Luis Gil iguala al ‘profesor’ Cole, registra la 15ª gema de 14 K’s en la historia de los Yankees

Yankees' Luis Gil in action during his 14-K's game vs. the White Sox on May 18, 2024, at Yankee Stadium.
Michael Bennington
domingo mayo 19, 2024

En un extraordinario despliegue de habilidad como lanzador, el diestro de los Yankees de Nueva York Luis Gil grabó su nombre en los libros de récords de la franquicia el sábado, estableciendo un nuevo récord de novato en un solo partido con 14 ponches en una dominante victoria por 6-1 sobre los Medias Blancas de Chicago. Su magistral actuación se vio complementada por el estallido ofensivo del jardinero estrella Juan Soto, que lanzó dos jonrones como parte de una jornada perfecta de 4 de 4 en el plato, impulsando a los Yankees a su sexta victoria consecutiva.

A lo largo de seis brillantes entradas, el eléctrico arsenal de Luis Gil, que incluye una ardiente bola rápida, una afilada deslizadora y un engañoso cambio, desconcertó a los bateadores de los Medias Blancas. El joven lanzador sólo permitió una carrera con cinco hits y un paseo, y generó la impresionante cifra de 22 golpes de swing, 12 de ellos con su bola rápida de cuatro costuras y siete con su cambio. El calentador de Luis Gil fue especialmente potente, con una media de 96,9 mph y un máximo de 99,7 mph.

El histórico logro de Luis Gil superó el anterior récord de novato de los Yankees, en poder de Orlando Hernández, que ponchó a 13 bateadores el 13 de agosto de 1998, contra los Rangers de Texas. En un giro fortuito, Hernández, conocido cariñosamente como “El Duque”, realizó el primer lanzamiento ceremonial antes del partido del sábado.

Luis Gil, de los Yankees, antes del partido contra los Medias Blancas de Chicago, el 19 de mayo de 2024
Yankees

Sorprendentemente, Luis Gil sólo necesitó seis entradas para acumular 14 ponches, mientras que Hernández logró 13 ponches en 8,1 entradas en el Yankee Stadium. Seis de los ponches de Luis Gil fueron el resultado de terceros strikes contra su cuatro saetas de más de 90 grados, que el entrenador Aaron Boone elogió como posiblemente la mejor bola rápida que el lanzador había exhibido en toda la temporada.

Clase magistral de 14 k’s de Luis Gil para los Yankees

Tras su actuación récord, Luis Gil reflexionó sobre la eficacia de su bola rápida, señalando que aquel día era especialmente potente. Reveló que había estado trabajando diligentemente para perfeccionar su bola rápida entre las salidas, y el esfuerzo dio sus frutos, ya que pudo utilizarla con gran efecto contra los Medias Blancas.

El jardinero derecho Juan Soto, que tuvo un asiento en primera fila para ver el dominio de Luis Gil desde su posición, se maravilló de la capacidad del joven lanzador para acumular ponches. Calificó de increíble la experiencia de ver la eléctrica bola rápida del lanzador de los Yankees, que alcanzaba sistemáticamente los 98 y 99 mph, subrayando la impresionante naturaleza de la actuación de su compañero de equipo.

“Estaba ahí de pie”, comentó Soto. “Estaba haciendo un gran trabajo, ponchando a muchos tipos. Fue muy agradable ver a un tipo así y ver esa bola rápida eléctrica. Como, 98 y 99 [mph]. Simplemente increíble”.

La maestría de Luis Gil se puso de manifiesto cuando ponchó a siete bateadores consecutivos, incluyendo entradas perfectas de 1-2-3 en la cuarta y la quinta. Hablando a través de un intérprete, expresó su gratitud a Dios por la oportunidad de estar en el montículo y compartió cómo había trabajado durante la temporada baja para ganarse un puesto en la alineación de los Yankees.

“Doy gracias a Dios por darme esta oportunidad de estar aquí”, dijo Gil a través de un intérprete. “Durante la pretemporada, trabajé mucho para ponerme en una buena posición al llegar al campamento. Sólo quería hacerlo lo mejor posible para este equipo”.

Los 14 ponches del joven diestro incluyeron un tramo notable en el que retiró a siete bateadores consecutivos (y a nueve de 10) mediante ponches, empezando por Paul DeJong en la cuarta entrada. Los Medias Blancas tuvieron su mejor oportunidad de interrumpir el ritmo de Luis Gil en una laboriosa primera entrada de 29 lanzamientos, durante la cual confió mucho en su cambio. Chicago consiguió anotar la primera carrera del partido con un doble de Andrew Benintendi.

Sin embargo, Luis Gil recuperó la compostura y congeló a Korey Lee en un tercer strike para dejar a tres corredores en base. A medida que el ataque de los Yankees cobraba vida, su lanzador confiaba cada vez más en su ardiente bola rápida, dejando a los Medias Blancas con pocas posibilidades de organizar una remontada.

El receptor José Treviño elogió la dominante actuación de Luis Gil, afirmando que el joven lanzador posee el talento necesario para lograr tales hazañas atacando la zona de strike con todos sus lanzamientos.

“Tiene madera para hacerlo, así que no me sorprende”, dijo Treviño. “Tiene que seguir atacando la zona así con todo”.

Sobre el récord de novato de Luis Gil

Marcus Stroman, de los Yankees, da la bienvenida a Luis Gil al dugout tras su partido de 14 K contra los Medias Blancas el 18 de mayo de 2024, en el Yankee Stadium.
Yankees

En la historia de los Yankees de Nueva York, sólo diez lanzadores habían logrado 14 o más ponches en un partido antes de Luis Gil. Ron Guidry tiene el récord de la franquicia, ya que abanicó a la friolera de 18 bateadores el 17 de junio de 1978, contra los Ángeles de California, durante su temporada en la que ganó el Cy Young. La extraordinaria campaña de Guidry le llevó a conseguir un récord de 25-3 con una ERA de 1,74, liderando la MLB con nueve blanqueadas cuando los Yankees se hicieron con el título de las Series Mundiales.

Otros lanzadores notables de los Yankees que han alcanzado el hito de los 14 ponches son Masahiro Tanaka, Michael Pineda, CC Sabathia, David Cone, David Wells, Al Downing, Whitey Ford y Bob Shawkey. Gerrit Cole fue el lanzador más reciente de los Yankees en lograr 14 strikeouts. Lo hizo el 7 de septiembre de 2022.

Con sólo 25 años, Luis Gil ha estado impresionante en sus ocho primeras salidas de esta temporada, con un ERA de 2,51 (156 ERA+) y una proporción de 1,85 ponches por pase. Curiosamente, su presencia en la rotación titular de los Yankees se debe a que el as Gerrit Cole ha necesitado una larga temporada en la lista de lesionados, aunque Cole ha progresado en su recuperación. El dominio de Luis Gil ha sido especialmente notable, ya que ha permitido una carrera o menos en cuatro salidas consecutivas.

La actuación de 14 ponches de Luis Gil igualó el total más alto de un solo partido en las Grandes Ligas esta temporada, igualando los logros de Tyler Glasnow de los Dodgers el 9 de abril contra los Mellizos y de Jack Flaherty de los Tigres el 30 de abril contra los Cardenales. Este logro coloca a Luis Gil en compañía selecta, ya que se convierte en el 11º Yankee (15ª vez) que registra al menos 14 strikeouts en un solo partido.

Además, su hazaña es aún más notable si se tiene en cuenta el contexto histórico. Luis Gil es sólo el 19º lanzador en la era de la pelota viva (desde 1920) que registra un partido con más de 14 ponches en sus 16 primeras salidas en las Grandes Ligas. Los últimos siete lanzadores que lo han conseguido son Stephen Strasburg, Kerry Wood, Hideo Nomo (dos veces), Dwight Gooden, Burt Hooton, J.R. Richard y Nolan Ryan, lo que sitúa al lanzador novato de los Yankees en compañía de algunos de los brazos más emblemáticos del deporte.

Luis Gil da crédito a Cole

El as de los Yankees Gerrit Cole enseña al lanzador Luis Gil en Tropicana Field el 10 de mayo de 2024.

Tras su actuación récord, Luis Gil se tomó un momento para reconocer el importante papel que ha desempeñado en su éxito su compañero de equipo Gerrit Cole. “Tengo un gran profesor en Gerrit Cole”, declaró Gil a los periodistas a través de un intérprete, haciendo hincapié en la inestimable orientación que ha recibido del as de los Yankees.

“Tenemos un gran profesor: Gerrit Cole”, dijo tras su récord. “Siempre está cerca y siempre me da indicaciones más allá de la estrategia de ataque. … Ciertas cosas que puede estar viendo en una determinada entrada. Quizá entre una salida y otra, cuando estamos jugando a pillar. Cosas sutiles como ésas que, al final, te ayudan a mejorar”.

Luis Gil se explayó sobre la tutoría de Cole, señalando que el veterano lanzador está siempre presente, ofreciendo percepciones que van más allá del mero consejo estratégico. Reveló que Cole destacaba observaciones específicas que hacía durante determinadas entradas o sesiones de captura entre salidas, y que estos sutiles consejos contribuían en última instancia a su mejora general.

Es apropiado que Cole comparta los elogios junto a Luis Gil, ya que el lanzador lesionado ha asumido el papel de entrenador auxiliar de lanzadores mientras se recupera de una lesión en el codo derecho. Su referencia a Cole como “un gran profesor” subraya la profundidad de su relación y el impacto de la tutela de Cole.

Durante la reciente serie de los Yankees contra los Rays en Tropicana Field, Cole impartió valiosos conocimientos a Luis Gil, centrándose en perfeccionar su mecánica mediante una separación más eficaz de las manos durante su windup. Este ajuste, aparentemente menor, ha dado resultados notables, ya que Gil va 4-0 en cuatro salidas en mayo, con una ERA de 0,74 y permitiendo sólo dos carreras en 24 entradas y 1/3.

El ascenso de Luis Gil se ha convertido en una de las inesperadas narrativas de la temporada de los Yankees, sobre todo teniendo en cuenta su degradación a las Ligas Menores durante los Entrenamientos de Primavera. El joven de 25 años aprovechó la oportunidad de unirse a la rotación titular cuando al as Cole se le diagnosticó inflamación y edema en el codo derecho, lesión de la que Cole sigue recuperándose.

Los ojeadores informaron con entusiasmo a los responsables del club de que el arsenal de lanzamientos de Luis Gil se había perfeccionado considerablemente, superando las expectativas de la organización, sobre todo teniendo en cuenta su limitada actuación en las dos últimas temporadas debido a la operación Tommy John. El mánager Aaron Boone describió acertadamente la impresionante actuación de Gil como haber “tirado la puerta abajo” para asegurarse un puesto en la rotación.

Tras su estelar salida del sábado, Luis Gil lidera ahora el equipo con una ERA de 2,39, acompañada de unos impresionantes 62 ponches en 49 entradas. Su dominio ha sido especialmente evidente en sus cuatro salidas de mayo, durante las cuales ha registrado una notable ERA de 0,74 y 27 ponches en 24,1 entradas. Los Yankees han prosperado con Luis Gil en el montículo, con un récord de 7-2 en sus salidas esta temporada.

En contraste con su arsenal de 2021 y 2022 de bola rápida-lider, el lanzador de los Yankees ha ampliado desde entonces su repertorio para incluir un cambio.

Durante la gema del sábado, Luis Gil utilizó en gran medida su cambio para superar una difícil primera entrada de 29 lanzamientos, un periodo en el que tuvo dificultades para dominar su bola rápida. A pesar de permitir tres hits, un paseo y una carrera en ese primer período, demostró una notable resistencia, limitando a los Medias Blancas a sólo dos carreras en las cinco entradas siguientes.

El receptor José Treviño se maravilló de la capacidad de Luis Gil para lanzar todos sus lanzamientos por strikes y con autoridad.

“Todo lo que lanzaba era por strikes y con autoridad”, dijo Treviño. “Había algunas cosas detrás. Estaba comprobando el [velocity]. Me dije: ‘Oye, ¿tan fuerte está lanzando? Esto salió bastante fuerte’, pero dijo que se sentía bastante bien”.

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