Masahiro Tanaka: el as tigre de los Yankees

Masahiro Tanaka played for the Yankees from 2014 to 2020.
PosiciónJarra
Años activosMLB: 2014 – 2020NPB: 2007 – Presente
Equipos (años)Águilas Doradas de Tohoku Rakuten (2007-2013)
Yankees de Nueva York (2014-2020)
Águilas Doradas de Tohoku Rakuten (2021-presente)
BorradorDraft de jugadores aficionados de la NPB 2006
DebutNPB: 29 de marzo de 2007, con los Tohoku Rakuten Golden EaglesMLB: 4 de abril de 2014, con los New York Yankees
Fecha de nacimiento1 de noviembre de 1988 (35 años)
Lugar de origenItami, Hyōgo, Japón
Bateado Derecha
LanzóDerecha
All-Star8× NPB All-Star (2007-2009, 2011-2013, 2021, 2023)2× MLB 0All-Star (2014, 2019)
Campeones del mundoCampeón de las Series de Japón (2013)
MVP DE LA ALMVP de la Liga del Pacífico (2013)
Número de camisetaNº 19
Premios MLB2× Premio Eiji Sawamura (2011, 2013)
3× Premio Guante de Oro (2011-2013)
MVP DEL PLCS 2013
Apodo“Ma-kun”, “Masa”

La biografía

Masahiro Tanaka irrumpió en la escena neoyorquina como una auténtica sensación desde el primer día. Con un colosal contrato de 155 millones de dólares, casado con una estrella del rock y famoso por viajar en Boeing 787 privados, se convirtió rápidamente en una celebridad de proporciones épicas. Más allá de su atractivo fuera del terreno de juego, las proezas de Masahiro Tanaka en el montículo de los lanzadores fueron extraordinarias. Cada vez que salía al campo, los índices de audiencia televisiva se disparaban y los estadios rebosaban de aficionados entusiastas. Asumió sin esfuerzo el papel de principal atracción internacional de la MLB, inyectando una vitalidad fresca que los Yankees necesitaban desesperadamente. Esta exigencia de dignidad, disciplina y confianza fue especialmente crucial en la era posterior a la suspensión de Rivera, la despedida de Jeter y A-Rod.

La odisea de Masahiro Tanaka con los Yankees en 2014 se desarrolló como una superproducción cinematográfica, tras una extraordinaria racha de triunfos, con 30 victorias consecutivas con los Tohoku Rakuten Golden Eagles de Japón entre 2012 y 2013. La adquisición de este virtuoso lanzador de 25 años tuvo un alto precio, ya que los Yankees desembolsaron la friolera de 20 millones de dólares a las Águilas Doradas por el mero privilegio de negociar. Sin embargo, Masahiro Tanaka justificó cada dólar gastado en su perfecta transición a la MLB, cautivando a los medios de comunicación, que narraron cada una de sus apariciones como si fuera una auténtica deidad del rock.

Pie de foto: Fuente: AFP

El gran debut de Masahiro Tanaka en el escenario neoyorquino, que anunciaba su actuación inaugural como jugador de los Yankees, se desarrolló con la misma ferviente expectación que suele reservarse al inicio de una gira mundial de Beyoncé. Para mejorar el espectáculo, utilizó un Boeing 787 de Japan Airlines, lo que le costó la friolera de 195.000 dólares. Este exclusivo viaje aéreo no sólo acogió al Sr. y la Sra. Tanaka, sino también a un dignatario del béisbol japonés, dos confidentes íntimos y el querido caniche toy marrón de la pareja, llamado Haru. Circularon susurros de especulaciones intrigantes, sugiriendo que Japan Airlines podría haber ofrecido generosamente el vuelo en aras de la publicidad. Sorprendentemente, en la cuarta entrada de su segunda salida, los gastos supuestamente incurridos se habían recuperado sin esfuerzo.

En menos de dos meses de temporada, Masahiro Tanaka estaba a punto de conseguir una afición masiva en el corazón de Nueva York. Los fieles de los Yankees ya habían adoptado la costumbre de gritar colectivamente su apodo, “Ma-kun”, al unísono mientras se dirigía al montículo del lanzador, estableciéndolo como el querido “Tigre Tanaka” en los animados cánticos que resonaban en las gradas.

Primeros años y carrera

Masahiro Tanaka surgió al mundo en la pintoresca localidad de Itami, a sólo 12 millas de la bulliciosa ciudad de Osaka, en el oeste de Japón. Su andadura en el mundo del béisbol comenzó en primer curso, cuando se puso el traje de catcher en los Tigres de Koyanosato, un animoso equipo de la liga infantil. A medida que progresaba, el panorama de sus días como jugador se amplió para incluir a los Takarazuka Boys durante su estancia en el Itami Municipal Matsuzaki Junior High School. Su versatilidad brilló al pasar sin problemas de lanzador a receptor, prueba de su formidable brazo lanzador. En la cúspide de su etapa en el instituto, durante su tercer año, consiguió un codiciado puesto en el equipo Junior All-South Kansai, equivalente al noveno curso en Estados Unidos.

En lugar de perseguir su pasión por el béisbol en los confines de su instituto local, Masahiro Tanaka se embarcó en un arduo viaje de más de 900 millas. Su destino: Komazawa Daigaku-fuzoku Tomakomai, cariñosamente conocido como Tomakomai llano por sus devotos fans. Esta institución con sede en Hokkaidō era famosa por su riguroso régimen de béisbol, que creaba un ambiente parecido al de entrar en una hermandad sagrada para los aspirantes a atletas. La vida dentro de los confines de esta institución centrada en el béisbol exigía un compromiso inquebrantable con el equipo. La búsqueda de la perfección a través de la práctica incesante se convirtió en la norma, con jóvenes atletas sometidos a entrenamientos durante todo el año, a menudo sin un solo día de descanso. Los entrenamientos extraescolares se prolongaban durante siete agotadoras horas, en las que los lanzadores lanzaban bolas hasta 300 veces en un día, y los bateadores golpeaban sus bates mil veces. Al final de la jornada, el equipo se dedicó a recoger las pelotas perdidas y a rastrillar meticulosamente la tierra para limpiarla de las huellas indelebles de los tacos.

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mlb

La odisea de Masahiro Tanaka con los Yankees en 2014 se desarrolló como una superproducción cinematográfica, tras una extraordinaria racha de triunfos, con 30 victorias consecutivas con los Tohoku Rakuten Golden Eagles de Japón entre 2012 y 2013. La adquisición de este virtuoso lanzador de 25 años tuvo un alto precio, ya que los Yankees desembolsaron la friolera de 20 millones de dólares a las Águilas Doradas por el mero privilegio de negociar. Sin embargo, Masahiro Tanaka justificó cada dólar gastado en su perfecta transición a la MLB, cautivando a los medios de comunicación, que narraron cada una de sus apariciones como si fuera una auténtica deidad del rock.

El gran debut de Masahiro Tanaka en el escenario neoyorquino, anunciando su actuación inaugural como jugador de los Yankees, se desarrolló con la misma ferviente expectación que suele reservarse al inicio de una gira mundial de Beyoncé. Para mejorar el espectáculo, utilizó un Boeing 787 de Japan Airlines, lo que le costó la friolera de 195.000 dólares. Este exclusivo viaje aéreo no sólo acogió al Sr. y la Sra. Tanaka, sino también a un dignatario del béisbol japonés, dos confidentes íntimos y el querido caniche toy marrón de la pareja, llamado Haru. Circularon susurros de especulaciones intrigantes, sugiriendo que Japan Airlines podría haber ofrecido generosamente el vuelo en aras de la publicidad. Sorprendentemente, en la cuarta entrada de su segunda salida, los gastos supuestamente incurridos se habían recuperado sin esfuerzo.

Masahiro Tanaka grabó su nombre en los anales de la historia del béisbol de instituto, ponchando a 458 bateadores durante su ilustre carrera de 2004 a 2006. Esta hazaña superó el anterior récord nacional de la escuela secundaria de 423, en poder de Daisuke Matsuzaka, de la Escuela Secundaria Superior de Yokohama. Masahiro Tanaka no se conformó con ser un excelente lanzador, sino que también demostró su habilidad como bateador al lanzar 13 jonrones en tres años. Cuando el 25 de septiembre se celebró el draft de la NPB 2006, los Hokkaido Nippon Ham Fighters, los Orix Buffaloes, los Yokohama BayStars y los Tohoku Rakuten Golden Eagles compitieron por la oportunidad de elegir al prodigio de instituto. En un giro del destino, las Águilas Doradas salieron victoriosas y se hicieron con los servicios de Masahiro Tanaka con un salario base de 15 millones de yenes, una prima de fichaje de 100 millones de yenes e incentivos adicionales basados en el rendimiento, un paquete equivalente al que recibiría normalmente un jugador de primera ronda de la universidad o de la liga industrial. El 2 de noviembre lució con orgullo el número 18 en el uniforme, símbolo de su designación como as del equipo en el béisbol profesional japonés.

La carrera en la Liga Nippon

En el vibrante tapiz beisbolístico de 2007, la irrupción de Masahiro Tanaka en la lista de los Eagles de Michigan (el equivalente japonés de la “liga mayor”) durante los entrenamientos de primavera marcó el génesis de su odisea de novato. El 29 de marzo de 2007 se levantó el telón de su debut profesional, un espectáculo que se desarrolló con emociones encontradas. En una salida difícil, concedió seis carreras en seis hits y una caminata en apenas 1⅔ entradas. Sin embargo, en medio del tumulto, las Águilas orquestaron una animada remontada, igualando el partido en la cuarta entrada. Una imagen conmovedora grabada en la memoria captó a Masahiro Tanaka sentado en el banquillo, con lágrimas corriendo por su rostro tras ser relevado del partido.

El 18 de abril, en un partido en casa contra los Hawks, Masahiro Tanaka demostró su valía. Contuvo al equipo contrario en sólo dos carreras y logró 13 ponches en un triunfo en partido completo, la primera victoria de su carrera profesional. El 13 de junio se produjo un momento decisivo, cuando Tanaka imitó las hazañas de Yu Darvish al lanzar un partido completo como novato recién salido del instituto, en un duelo contra los Chunichi Dragons. Su meteórico ascenso continuó al conseguir otro hito, al ser el primer lanzador desde Daisuke Matsuzaka en 1999 en obtener el codiciado papel de lanzador titular en el Partido de las Estrellas de la NPB, representando a la Liga del Pacífico. En una deslumbrante exhibición, subió al montículo en el segundo partido, el 22 de julio, y alcanzó su récord personal con un lanzamiento fulminante de 153 km/h (95 mph).

Pie de foto: Fuente: Twitter: @divingintof1rst

El 10 de julio fue una fecha adornada con otro laurel para Masahiro Tanaka, que logró su 100º strikeout de la temporada en sólo 96⅔ entradas, un testimonio elocuente de su maestría sobre el montículo. La campaña inaugural de Masahiro Tanaka, que culminó con un registro de 11-7 y un ERA de 3,82, se desarrolló como una historia extraordinaria, que lo coronó con el codiciado manto de Novato Más Valioso de la Liga del Pacífico. En un giro histórico, se convirtió en el primer jugador recién salido del instituto en hacerse con este preciado galardón desde la era Matsuzaka.

En la saga evolutiva de 2008, Masahiro Tanaka volvió a encontrarse inscrito en la primera línea de la rotación titular de las Águilas por segunda temporada consecutiva. Sin embargo, en este capítulo se ha ido matizando la historia a medida que maniobraba a lo largo de 24 salidas, un sutil descenso con respecto a las 28 de su año de novato. Su carrera se vio interrumpida por una breve estancia en las ligas menores para rehabilitarse de una inflamación en el hombro y por su participación en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 como integrante de la selección japonesa.

Los albores de 2009 desplegaron a Masahiro Tanaka como una fuerza dominante. Las primeras páginas de la temporada pintaron un vívido cuadro de su brillantez, con un partido completo de cuatro hits y un triunfo en un partido completo de una carrera. Cabe destacar que la cuarta conquista inscribió su nombre en los anales de la historia como el primer lanzador desde 1993 que inicia una temporada con cuatro victorias consecutivas en partidos completos.

Un avance rápido hasta el 13 de septiembre de 2013, un momento crucial en la trayectoria de Masahiro Tanaka. En esta fecha, grabó su nombre en los libros de récords de la Nippon Professional Baseball (NPB) al conseguir su 21ª victoria consecutiva en la temporada 2013, orquestando una contundente victoria por 6-2 en juego completo sobre los Orix Buffaloes. Este triunfo no solo supuso la 25ª victoria consecutiva de Masahiro Tanaka, incluidas sus cuatro últimas salidas en 2012, sino que también superó el récord hasta ahora inigualado que estableció la leyenda de la MLB Carl Hubbell con 24 victorias consecutivas en las temporadas de 1936 y 1937. Tras concluir la temporada regular con un asombroso récord de 24-0 y una minúscula ERA de 1,27, Tanaka ascendió para recibir su segundo Premio Sawamura, testimonio de su destreza como lanzador.

Con los New York Yankees

Durante la ilustre temporada de 2013, los ojeadores de la MLB pusieron sus ojos vigilantes repetidamente en Masahiro Tanaka, reconociendo el potencial de una adición que cambiaría el juego de sus listas. En un audaz movimiento orquestado a través del sistema de contabilización revisado, Rakuten presentó a Masahiro Tanaka a la MLB durante la temporada baja de 2013-14, exigiendo una sustanciosa cantidad de 20 millones de dólares el 26 de diciembre de 2013. A medida que se desarrollaba el mes de expectación, una constelación de equipos de la MLB se perfilaban como serios aspirantes, entre ellos los Yankees de Nueva York, los Dodgers de Los Ángeles, los Cachorros de Chicago, los Medias Blancas de Chicago, los Diamondbacks de Arizona y los Astros de Houston. El clímax llegó el 22 de enero de 2014, cuando Masahiro Tanaka selló su futuro con los Yankees, firmando un contrato de siete años valorado en la impresionante cifra de 155 millones de dólares. Este monumental acuerdo incluía una cláusula de exclusión voluntaria tras el cuarto año y una formidable cláusula de no negociación.

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Brad Penner-USA TODAY Sports

Entrando en el gran proscenio de las Grandes Ligas de Béisbol, Masahiro Tanaka inauguró su debut el 4 de abril de 2014, enfrentándose a los Toronto Blue Jays. En un giro de ironía poética, cedió un jonrón al bateador inicial, que no era otro que el rostro familiar del ex Yankee Melky Cabrera. Sin dejarse intimidar por este temprano revés, Masahiro Tanaka se recuperó y consiguió su primera victoria en la MLB. Con una actuación estelar de siete entradas y ocho ponches, propulsó a los Yankees a un triunfo por 7-3 sobre los Blue Jays. Su primera aparición en casa con los Yankees tuvo lugar el 9 de abril contra los Orioles de Baltimore, donde realizó una exhibición de virtuosismo, con diez ponches en siete entradas. A pesar de su brillantez, el destino dictaminó que no se decidiera y los Yankees sucumbieron por un estrecho margen de 5-4.

El 14 de mayo, en un enfrentamiento interligas contra los Mets de Nueva York, la historia dio un nuevo giro. Masahiro Tanaka dejó una marca indeleble en los anales de la historia de la MLB, al registrar su primer hit en las Grandes Ligas ante José Valverde, al tiempo que orquestó su primer partido completo en las mayores. Los Yankees salieron triunfantes con un contundente 4-0 contra los Mets. Masahiro Tanaka mantuvo su racha de victorias, logrando seis triunfos, antes de sufrir su derrota inaugural en la MLB el 20 de mayo, un momento conmovedor en el que los Yankees sucumbieron ante los Chicago Cubs con un marcador de 6-1. Esta derrota supuso el primer tropiezo de Masahiro Tanaka en cualquier liga de béisbol profesional desde el 19 de agosto de 2012.

En junio, Masahiro Tanaka alcanzó un hito importante al lograr su 100º strikeout de la temporada en un partido completo contra los Seattle Mariners. La búsqueda de la victoria se vio truncada cuando el ex yanqui Robinson Canó conectó un jonrón de dos carreras en la novena entrada. Masahiro Tanaka, que comenzó el año con un récord estelar de 11-1 y una encomiable ERA de 1,99 en sus 14 primeras salidas, impuso su dominio al eliminar a 113 bateadores en 99 entradas. Su excepcional rendimiento le valió la distinción de convertirse en el primer novato de los Yankees en conseguir 12 victorias antes de la pausa del All-Star, lo que le valió una merecida selección para el Partido de las Estrellas de las Grandes Ligas como reserva de la Liga Americana.

El arco narrativo de la trayectoria de Masahiro Tanaka dio un giro inesperado el 9 de julio de 2014, cuando se vio apartado de los terrenos de juego debido a una inflamación en el codo derecho, lo que frenó bruscamente su estelar rendimiento. Su impresionante récord de 12-4 con una formidable ERA de 2,51 en 18 salidas se topó de repente con un obstáculo. La lesión le obligó a retirarse del Partido de las Estrellas, y una resonancia magnética reveló un desgarro parcial del ligamento cruzado anterior. Masahiro Tanaka, sin embargo, orquestó una remontada triunfal el 21 de septiembre contra los Blue Jays, logrando su 13ª victoria en el 5-2 de los Yankees sobre sus rivales. Finalizando su temporada inaugural en las Grandes Ligas en 2014, las 20 salidas de Tanaka arrojaron un ERA de 2,77 con 141 ponches en 136+1⁄3 entradas y un meritorio récord de 13-5.

Los albores de 2015 posicionaron a Masahiro Tanaka como la elección de Joe Girardi para ser el abridor de los Yankees el 6 de abril contra los Blue Jays. Sin embargo, este hito dio un giro inesperado al ceder cinco carreras en la tercera entrada, lo que supuso la derrota de los Yankees. Posteriormente, el 28 de abril, volvió a la lista de incapacitados, aquejado de molestias en el antebrazo y la muñeca, tras cuatro salidas en las que obtuvo un récord de 2-1 y un ERA de 3,22. Los desafíos persistieron en una salida el 27 de junio contra los Astros de Houston, donde Masahiro Tanaka concedió el récord de su carrera con seis carreras en contra. Al final de la temporada, con 24 salidas, logró un récord de 12-7 con un ERA de 3,51 en 154 entradas, ostentando un impresionante WHIP de 0,994, el más bajo entre todos los titulares de la Liga Americana con al menos 150 entradas lanzadas. Sin embargo, este logro se vio matizado por la concesión de 25 jonrones.

Masahiro Tanaka, de los Yankees, y su traductor, Shingo Horie, en 2019.
Brendan Kuty/ Twitter

En el pico

El heraldo de 2016 vio a Masahiro Tanaka al timón en el Día Inaugural de los Yankees contra los Astros de Houston, donde cedió dos carreras en 5+2⁄3 entradas. Antes de la pausa del All-Star, logró un récord de 6-2 con un ERA de 3,23 en 18 salidas, cubriendo 117 entradas y eliminando a 93 jugadores. En un partido crucial de las Subway Series, el 2 de agosto contra los Mets, Masahiro Tanaka tuvo que hacer frente a la adversidad y sucumbió ante la derrota tras ceder siete carreras (seis en propia meta) en 6+1⁄3 entradas. Sin embargo, esta sería su última derrota en 2016. La segunda mitad de la temporada puso de manifiesto su capacidad de recuperación, ya que logró siete victorias consecutivas en sus diez últimas salidas. El 10 de septiembre alcanzó su cénit al ponchar a 10 bateadores en 7+1⁄3 entradas contra los Tampa Bay Rays. La segunda mitad de 2016 vio a Masahiro Tanaka amasar un impresionante récord de 8-2 con una ERA de 2,83 en 13 partidos, entregando 82+2⁄3 entradas y ponchando a 72.

En la transformadora temporada de béisbol de 2016, Masahiro Tanaka alcanzó la cima de su carrera, con 31 partidos como titular sin precedentes y evitando una temporada en la lista de incapacitados, la primera en su carrera en la MLB. La culminación del año le vio acumular 199+2⁄3 entradas lanzadas, logrando un récord estelar de 14-4, ponchando a 165 bateadores y ofreciendo un impresionante ERA de 3,07, el tercero mejor de la muy competitiva Liga Americana. Masahiro Tanaka subió el listón estableciendo récords personales en entradas lanzadas, victorias, ponches y victorias por encima del reemplazo (WAR), concluyendo la temporada con un notable 5,4 WAR, el tercero más alto entre todos los lanzadores de la liga. En reconocimiento a su excepcional rendimiento, se aseguró un séptimo puesto empatado en la votación del Cy Young de la Liga Americana.

Cuando se levantó el telón en 2017, Masahiro Tanaka asumió el papel de titular en el Día Inaugural por tercera temporada consecutiva, un testimonio de su estatus establecido como piedra angular del staff de lanzadores de los Yankees. El inicio de la temporada se desarrolló a un ritmo moderado hasta el 27 de abril, cuando grabó su nombre en la historia con un partido completo contra los Red Sox. La extraordinaria hazaña sólo requirió 97 lanzamientos, lo que le valió la distinción coloquial de “Maddux”: un partido completo con menos de 100 lanzamientos. Esto marcó la primera ocurrencia de cualquier lanzador en la temporada 2017. Sin embargo, la historia dio un giro inesperado cuando Masahiro Tanaka tuvo problemas en sus siguientes actuaciones, lo que llevó a los analistas de béisbol a desentrañar el misterio que se ocultaba tras su bajón. Contrariamente a su estelar 2016 y su reputación establecida como el as de los Yankees desde 2014, Tanaka lidió con desafíos poco característicos.

Las lesiones mermaron a Masahiro Tanaka

Se especuló con posibles lesiones y se temió que tuviera que someterse a una operación Tommy John. Tanto los Yankees como el propio Masahiro Tanaka afirmaron con vehemencia su plena salud. El quid de sus tribulaciones se basó en una inesperada vulnerabilidad a la bola de jonrones, concediendo 21 jonrones en las 76+2⁄3 entradas iniciales de la temporada, casi igualando el total de toda la temporada 2016, en la que permitió 22 jonrones.

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AP

El 28 de julio se produjo un gran avance, ya que Masahiro Tanaka estableció un nuevo récord personal al eliminar a 14 bateadores contra los Rays. Su deslumbrante actuación incluyó llevar un juego perfecto hasta la sexta entrada y permitir sólo una carrera con dos hits en ocho entradas lanzadas. El 27 de agosto consiguió su décima victoria de la temporada contra los Seattle Mariners. Este hito le convirtió en el primer lanzador japonés de la historia de la MLB en lograr dos dígitos de victorias en cada una de sus cuatro primeras temporadas. El 29 de septiembre, en el cierre de la temporada regular, Masahiro Tanaka volvió a elevar su nivel de juego, estableciendo un nuevo récord en su carrera al ponchar a 15 bateadores contra los Blue Jays. Concluyó la temporada 2017 con 30 salidas y dejó una huella imborrable con un récord de 13-12, un ERA de 4,74, 194 ponches y 35 jonrones concedidos en 178+1⁄3 entradas lanzadas.

En el tapiz desplegado de 2018, Masahiro Tanaka se embarcó en su primera salida de la temporada con una gracia que mezclaba a la perfección finura y maestría. El montículo se convirtió en un lienzo mientras retiraba con elegancia a 13 bateadores consecutivos, ponchando a ocho y permitiendo sólo un jonrón solitario de una carrera. La historia dio un giro encantador el 8 de junio en el Citi Field contra los Mets, cuando Masahiro Tanaka anotó la primera carrera de su carrera, gracias a un ingenioso sacrificio de Aaron Judge.

El amanecer de 2019 marcó un cambio fundamental, con la lesión del manguito rotador de Luis Severino abriendo la puerta para el cuarto inicio del Día Inaugural de Masahiro Tanaka el 28 de marzo. Esta salida inscribió su nombre en los anales de la historia, asegurando el récord de mayor número de salidas en el Día Inaugural por un lanzador japonés. Su virtuosismo se desplegó a lo largo de 5+2⁄3 entradas, en las que cedió seis hits y dos carreras mientras ponchaba a cinco, culminando el contundente triunfo de los Yankees por 7-2 ante los Orioles. El 17 de junio marcó un hito, ya que Tanaka orquestó un fascinante partido completo de dos hits, ponchando a 10 en la autoritaria victoria de los Yankees por 3-0 contra los Rays en el Yankee Stadium. Los elogios continuaron cuando Masahiro Tanaka se ganó un merecido lugar en el Juego de las Estrellas 2019 de las Grandes Ligas de Béisbol, entrando como reemplazo por lesión del lanzador de los Blue Jays de Toronto Marcus Stroman el 6 de julio.

Sin embargo, la historia dio un giro sombrío el 25 de julio contra los Red Sox, y se convirtió en la salida más complicada de Masahiro Tanaka en el béisbol profesional. En un desconcertante giro de los acontecimientos, concedió 7 carreras en la primera entrada y otras 5 en la tercera, acumulando un asombroso total de 12 carreras, su mayor cifra en una sola salida. En esta tumultuosa actuación sólo retiró a 10 bateadores, incluidos cuatro ponches, lo que supuso el mayor número de carreras permitidas por un lanzador de los Yankees desde el histórico año 1923.

En un giro fatídico el 4 de julio de 2020, Masahiro Tanaka se enfrentó a un momento peligroso cuando un batazo de Giancarlo Stanton lo golpeó en la cabeza durante un juego de práctica, resultando en una conmoción cerebral leve. Haciendo gala de una notable resistencia, desafió las probabilidades y regresó triunfante al montículo el 1 de agosto contra los Red Sox, demostrando su espíritu indomable. Masahiro Tanaka culminó un año tumultuoso con un balance de 3-3 y una meritoria ERA de 3,56 en 10 partidos, prueba de su inquebrantable compromiso con el juego.

Al caer el telón de la temporada 2020, Masahiro Tanaka tomó una decisión crucial y decidió volver a Japón. El punto de inflexión se materializó el 28 de enero de 2021, cuando él y los Tohoku Rakuten Golden Eagles del Nippon Professional Baseball firmaron un histórico contrato de dos años. Valorado en 900 millones de yenes (8,6 millones de dólares) anuales con tentadores incentivos, este acuerdo coronó a Masahiro Tanaka como el jugador mejor pagado de la historia de la NPB.

La saga continuó el 7 de enero de 2023, cuando Masahiro Tanaka renovó lazos con Rakuten, comprometiéndose con un contrato de un año para la temporada 2023. En 24 partidos, logró un récord de 7-11 con un ERA de 4,91, con 81 strikeouts en 139+1⁄3 entradas de diligente trabajo. Sin embargo, el relato dio un giro conmovedor el 31 de octubre, cuando Masahiro Tanaka se sometió a una operación de limpieza del codo derecho y actualmente convalece de la intervención. La creencia predominante es que las Águilas ampliarán un desplazamiento invernal para los equipos de la MLB, lo que supondrá una oportunidad para que la trayectoria de Tanaka vuelva a resonar en la escena mundial.

El legado

Masahiro Tanaka cuenta con una impresionante variedad de lanzamientos que pintan un lienzo de versatilidad en el montículo. Su bola rápida de cuatro costuras, con una velocidad de crucero en torno a las 90 mph y la capacidad de alcanzar unas formidables 95 mph, da fe de su destreza. Como complemento está su slider, un lanzamiento ajustado y mordaz que comparte protagonismo con la cuatro saetas. Con un promedio de 80 mph, el slider asciende a los 80s altos, trascendiendo su estatus de “get-me-over” para emerger como un arma potente contra bateadores zurdos y derechos.

Sin embargo, el verdadero talento de Masahiro Tanaka reside en su splitter, que le ha valido elogios como “posiblemente el mejor splitter del mundo”, según Ben Badler, de Baseball America. A pesar de ser lanzado con menos frecuencia que su slider, el splitter reina supremo como su principal lanzamiento de strikeout. Con una línea de base a mediados de los 80s que ocasionalmente alcanza los 90s bajos, este lanzamiento muestra un movimiento horizontal y vertical sustancial, confundiendo a los bateadores con su trayectoria engañosa. Su repertorio se complementa con un cambio, una bola curva y un cortador, aunque éstos desempeñan un papel secundario en su estrategia general de lanzamiento. Entre ellas, destaca la bola curva, empleada estratégicamente para alterar el nivel de visión y el tiempo de los bateadores, y que emite su arco de bucle a aproximadamente 70 mph.

Pie de foto: Fuente: Twitter: @MLBStats

Tras una lesión en el ligamento cruzado anterior (codo), Masahiro Tanaka se embarcó en un viaje para recuperar la velocidad de su bola rápida. En la actualidad, se inclina por una bola de dos proyecciones, desviándose de la bola rápida de cuatro proyecciones que una vez ocupó un lugar destacado en su arsenal. Más allá de la diversidad de sus lanzamientos, Masahiro Tanaka muestra un dominio impecable sobre el montículo. Con una tasa de BB/9 (paseos por cada nueve entradas) de 1,8 y una estelar relación K/BB (ponches por pase) de 4,76 en su carrera en la MLB, maneja la zona de strike con precisión y delicadeza.

Sus mejores momentos a rayas

El legado de Masahiro Tanaka en los Yankees quedará grabado en la memoria por sus actuaciones sobresalientes en momentos cruciales y su capacidad para superar obstáculos, especialmente la rotura parcial del ligamento colateral cubital que amenazó inicialmente su temporada de debut, pero que se convirtió en un recuerdo lejano al final de su permanencia a rayas.

La delicia del debut, el 4 de abril de 2014, en Toronto

A pesar de los nervios iniciales y de un home run cedido a Melky Cabrera, Masahiro Tanaka demostró su temple en su debut, lanzando siete entradas fuertes y asegurando una victoria por 7-3 sobre los Blue Jays. El mánager de Toronto, John Gibbons, reconoció: “Es el mejor”.

Venta de remates, 27 de abril de 2017, en Boston.

Masahiro Tanaka se enfrentó al formidable Chris Sale en un partido completo de 97 lanzamientos, en el que retiró a los 14 últimos bateadores de Boston y sólo permitió que un corredor llegara a la segunda base. Afirmó humildemente: “Mucha gente pensaba que Chris Sale tenía las de ganar”.

Heroicidad de octubre, 8 de octubre de 2017, contra Cleveland.

Enfrentándose a una desventaja de 2-0 en la Serie de División de la Liga Americana, Masahiro Tanaka electrizó el Yankee Stadium con una gema de siete entradas, superando a Carlos Carrasco y ayudando a los Yankees a mantenerse con vida. Su esfuerzo estelar, complementado por una crucial captura de Aaron Judge, contribuyó a la victoria del equipo.

A las puertas de las Series Mundiales, el 18 de octubre de 2017, contra los Astros

En un partido decisivo de la Serie de Campeonatos de la Liga Americana, Masahiro Tanaka lanzó siete valientes entradas contra los Astros, asegurando una ventaja de 3-2 en la serie. Mostrando una rara emoción, sus strikeouts a George Springer y Josh Reddick con dos hombres en juego demostraron su tenacidad y determinación.

Precisión de pitcheo, 17 de junio de 2019, vs Rays.

Entre los impresionantes juegos de doble dígito de ponches de Masahiro Tanaka, una actuación destacada ocurrió el 17 de junio de 2019, contra los Rays. Lanzó el mejor partido de su carrera con dos bateadores, ponchó a 10 en una victoria por 3-0, mostrando una precisión impecable con 76 de 111 lanzamientos por strikes y la mejor marca de su carrera de 92 puntos. Fiel a su estilo, Masahiro Tanaka se mantuvo modesto, declarando que sus lanzamientos “no eran tan agudos como yo quería”.

Premios y distinciones

Logros de la Nippon Professional Baseball (NPB)

  • Novato del Año de la Liga del Pacífico (2007)
  • MVP de la Liga del Pacífico (2013)
  • MVP DEL PLCS 2013
  • 8× NPB All-Star (2007-2009, 2011-2013, 2021, 2023)
  • 2× Premio Eiji Sawamura (2011, 2013)
  • 2× campeón de victorias de la NPB (2011, 2013).
  • 2× campeón de la NPB ERA (2011, 2013).
  • Campeón de ponches de la NPB (2012)
  • 2× Premio a la Mejor Nueve (2011, 2013)
  • 3× Premio Guante de Oro (2011-2013)
  • Campeón de las Series de Japón (2013)
  • Gran Premio del Deporte Profesional de Japón (2013)

Major League Baseball (MLB) Logros

  • 2× MLB All-Star (2014, 2019)

Masahiro Tanaka Preguntas frecuentes

¿Por qué Masahiro Tanaka dejó los Yankees?

Masahiro Tanaka dejó los Yankees de Nueva York y regresó a Japón por motivos de seguridad para él y su familia, derivados de un aumento de la discriminación y los delitos motivados por el odio contra la comunidad asiática desde el brote de COVID-19.

¿Qué pasó con Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka abandonó Estados Unidos y regresó a Japón por motivos de seguridad para él y su familia, así como por un episodio de discriminación sufrido por su hijo en la escuela[1][2][3].

¿Dónde está ahora Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka se encuentra ahora en Japón, tras regresar de Estados Unidos].

¿Cuándo finalizó el contrato de Masahiro Tanaka con los Yankees?

El contrato de Masahiro Tanaka con los New York Yankees finalizaba tras la temporada 2020.

¿Cuánto tiempo lleva Masahiro Tanaka jugando al béisbol?

Masahiro Tanaka lleva más de 15 años jugando al béisbol profesional. Empezó en el Tohoku Rakuten Golden Eagles en 2007 y jugó con ellos hasta 2013. Tanaka se unió entonces a los Yankees de Nueva York de 2014 a 2020 antes de regresar a los Tohoku Rakuten Golden Eagles en 2021, donde continuó su carrera.

Masahiro Tanaka ¿cuánto tiempo en la MLB?

Masahiro Tanaka jugó en la MLB durante siete temporadas. Se unió a los New York Yankees en 2014 y jugó con ellos hasta el final de la temporada 2020. Tras dejar los Yankees, regresó a Japón para jugar en el Tohoku Rakuten Golden Eagles.

¿A qué velocidad lanza Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka es conocido por su impresionante velocidad de lanzamiento. Su bola rápida suele oscilar entre 91 y 94 mph, y también cuenta con un devastador splitter en su arsenal de lanzamientos.

¿Cómo de bueno es Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka es un lanzador de talento y experiencia conocido por su gran rendimiento, sobre todo en los partidos importantes. Fue un activo valioso para los equipos en los que ha jugado, incluidos los Yankees de Nueva York.

Masahiro Tanaka ¿por qué se fue?

Masahiro Tanaka abandonó Estados Unidos y los Yankees de Nueva York por motivos de seguridad para él y su familia, así como por un episodio de discriminación que sufrió su hijo en la escuela.

¿De dónde es Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka es de Itami, Hyogo, Japón.

¿Cómo llegó Masahiro Tanaka al partido de las estrellas?

Masahiro Tanaka llegó al partido de las estrellas gracias a su gran rendimiento y habilidad como lanzador. Sus impresionantes habilidades como lanzador y su contribución a los New York Yankees probablemente desempeñaron un papel importante en su selección para el partido de las estrellas.

¿En qué equipo está Masahiro Tanaka?

Según las últimas informaciones disponibles, Masahiro Tanaka juega en el Tohoku Rakuten Golden Eagles de Japón. Se incorporó al equipo tras dejar los New York Yankees.

¿Por qué Masahiro Tanaka no tiene muchas victorias?

El récord de victorias y derrotas de Masahiro Tanaka puede verse influido por diversos factores, como el apoyo a las carreras, el rendimiento del equipo y el rendimiento individual. Es importante tener en cuenta una serie de factores a la hora de evaluar el récord de victorias y derrotas de un lanzador.

¿Por qué Masahiro Tanaka se quita la gorra después de cada entrada?

La costumbre de Masahiro Tanaka de quitarse la gorra después de cada entrada es una superstición o rutina personal. Muchos jugadores tienen hábitos o rituales individuales que siguen durante los partidos.

¿Cuánto vale una carta de novato de Masahiro Tanaka?

El valor de una carta de novato de Masahiro Tanaka puede variar en función de factores como su estado, rareza y demanda entre los coleccionistas. Se recomienda consultar una fuente acreditada de valores de tarjetas deportivas o subastas para determinar el valor actual de una tarjeta específica.

¿Dónde nació Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka nació en Itami, Hyogo, Japón.

¿Por qué Masahiro Tanaka no lanzó en el séptimo partido?

Masahiro Tanaka no lanzó en el séptimo partido de la ALCS de 2017 debido a preocupaciones sobre su estado físico. A pesar de su actuación estelar en el Juego 5, donde realizó 104 lanzamientos en siete entradas sin anotaciones, los Yankees decidieron no utilizarlo como relevista con dos días de descanso para el Juego 7. El mánager Joe Girardi expresó reservas sobre presionar a Tanaka, citando un ligamento del codo parcialmente roto que sufrió en 2014 y el enfoque cauteloso del equipo para administrar su carga de trabajo. Los Yankees optaron por confiar en su bullpen, haciendo hincapié en el uso de relevistas en lugar de lanzadores titulares en situaciones cruciales.

¿Qué edad tiene Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka nació el 1 de noviembre de 1988, por lo que actualmente tiene 35 años.

¿Dónde vive Masahiro Tanaka?

Según las últimas informaciones, Masahiro Tanaka se encuentra en Japón, tras regresar de Estados Unidos.

¿Por qué Masahiro Tanaka fue un error?

La valoración de que Masahiro Tanaka fue un error se atribuye probablemente a la preocupación por sus problemas de control, sobre todo con su slider y su splitter. Los críticos señalaron que en sus últimas salidas, los bateadores dejaban pasar sus lanzamientos a la cuarta bola con demasiada frecuencia. Además, se ha observado que Tanaka rinde menos cuando va por detrás en la cuenta o con corredores en base, lo que contribuye a la percepción de que sus lanzamientos no están cumpliendo las expectativas.

¿Por qué se retiró Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka no se retiró oficialmente de la MLB, sino que abandonó Estados Unidos por motivos de seguridad relacionados con la discriminación de los asiáticos en medio de la pandemia de COVID-19. Además, se sintió ignorado por los Yankees de Nueva York durante las negociaciones del contrato y regresó a Japón, firmando un contrato de dos años con los Tohoku Rakuten Golden Eagles en respuesta a estos factores.

¿Estuvo bien Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka es considerado un lanzador de talento y habilidad, conocido por su gran rendimiento, sobre todo en los partidos importantes.

¿Qué lanzamientos hizo Masahiro Tanaka?

Masahiro Tanaka es conocido por su impresionante repertorio de lanzamientos, que incluye una bola rápida, un splitter, una slider y, ocasionalmente, una bola curva.

¿Dónde está Tanaka ahora?

Tanaka se encuentra actualmente en Japón, tras regresar de Estados Unidos.

¿Cuál es el pronóstico de Masahiro Tanaka?

El pronóstico de Masahiro Tanaka implicaba una operación de limpieza del codo con un periodo de recuperación previsto de 4 meses.

Masahiro Tanaka

Estadísticas de Masahiro Tanaka

RESUMENGUERRAWLERAGGSSVIPSOWHIP
Carrera profesional17.378463.7417417301054.19911.13

Lanzamiento estándar

AñoWLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFERA+FIPWHIPH9HR9BB9SO9SO/W
20141350.7222.7720200310136.11234742152101414045421383.041.0568.111.49.36.71
20151270.6323.51242401001541266660252701391046091163.980.9947.41.51.68.15.15
20161440.7783.0731310000199.21797568223601653078051403.511.0778.111.67.44.58
201713120.524.7430300110178.11801009435411194707752954.341.2399.11.82.19.84.73
20181260.6673.75272701101561416865253501597036351124.011.1288.11.429.24.54
20191190.554.45323101101821869590284001492077591004.271.2429.21.427.43.73
2020330.53.561010000048482519980442001971204.421.16791.71.58.35.5
7 años78460.6293.7417417307401054.198347643815920819912603242991143.911.138.41.41.88.54.76
Promedio de 162 partidos1590.6293.74343401102071939386314101945068421143.911.138.41.41.88.54.76
WLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFERA+FIPWHIPH9HR9BB9SO9SO/W

Lanzamiento en postemporada

AñoWLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFWHIPH9HR9BB9SO9SO/WWPAcWPA
20150103.611000054222303000211.47.23.65.45.410-0.10%
2017No lanzó en la serie
2017101011000073000107000230.5713.901.3970.462.70%
2017110.51.382200001372202011002490.6924.801.47.65.50.378.40%
2018No lanzó en la serie
20181011.811000053111104000190.85.41.81.87.240.191.90%
20191011.811000053110107100190.85.401.812.670.171.50%
2019110.52.45220000115431305000400.7274.10.82.54.11.670.263.70%
20200013.51100004566030300020211.306.86.81-0.3-1.90%
202001011.2511000048552104000212.25184.52.394-0.31-4.20%
WLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFWHIPH9HR9BB9SO9SO/WWPAcWPA
5 años (8 series)540.5563.3310100000543821206150441022120.9816.312.57.32.930.8512.00%
2 ALWC010822000099882606000411.66792661-0.3-2.00%
4 ALDS310.753440000211777340221008217.31.31.79.45.50.511.90%
2 ALCS220.51.8844000024126515016002890.7084.50.41.963.20.6312.10%

Gráfico de carrera

Juegos de las estrellasCy Young (clasificación, porcentaje)Premios mensualesWAR para lanzadores
2014
2019 *
2016 AL (7, 3%)
0,03 Acciones de carrera (321º)
Lanzador del mes de mayo de 2014 en la AL2016 AL 5.2 (5º)
Promedio de carreras ganadas% de victorias y derrotasPaseos y Golpes por IPHits por 9 IP
2016 AL 3.07 (3º)2014 AL .722 (6º)
2016 AL .778 (4º)
Carrera .629 (65º)
2016 AL 1.077 (5º)
Carrera 1.130 (47º)
2016 AL 8.068 (9º)
Bases por bolas por 9 IPPonchados por 9 IPEntradas lanzadasStrikeouts
2016 AL 1.623 (3º)
2017 AL 2.069 (3º)
2019 AL 1.978 (3º)
Carrera 1,776 (50º)
2017 AL 9.791 (7º)
Carrera 8.459 (53º)
2016 AL 199,7 (10º)2017 AL 194 (8º)
Juegos completosShutoutsHome RunsStrikeouts / Base on Balls
2014 AL 3 (2º)
2017 AL 1 (5º)
2018 AL 1 (5º)
2019 AL 1 (7º)
2014 AL 1 (5º)
2017 AL 1 (3º)
2018 AL 1 (1º)
2019 AL 1 (3ª)
2015 AL 25 (9º)
2017 AL 35 (3º)
2016 AL 4.583 (4º)
2017 AL 4.732 (4º)
2019 AL 3.725 (9º)
Carrera 4.764 (5º)
Home Runs por 9 IPPérdidasCarreras ganadasERA+ ajustado
2016 AL 0,992 (9º)2017 AL 12 (10º)2017 AL 94 (10º)
2019 AL 90 (9º)
2016 AL 140 (4º)
Lanzamiento independienteAdj. Carreras de lanzamientoAdj. Pitching GanaCarreras salvadas (RE24)
2016 AL 3.51 (5º)2016 AL 26 (6º)2016 AL 2,7 (5º)2016 AL 29.84 (6º)
Probabilidad de victoria añadida (WPA)Siéntate. Ganancias salvadas (WPA/LI)Base-Out Wins Saved (REW)Asiste como P
2016 AL 3.1 (6º)2016 AL 3.0 (4º)2016 AL 3.1 (6º)2016 AL 30 (3º)
2018 AL 24 (4º)
Dobles jugadas convertidas como PRango Factor/9Inn como PFactor de alcance/Juego como PFielding % como P
2018 AL 4 (2º)
2019 AL 3 (3º)
2016 AL 1,85 (4º)2016 AL 1,32 (3º)2017 AL 1.000 (1º)
Salario
2014 AL 22.000.000 $ (8º)
2019 AL 22.000.000 $ (10º)

Fuente: Baseball-Reference

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