Los Yankees suben la apuesta al golpear Aaron Judge con un lanzamiento y amenazan a los Orioles para intensificar la rivalidad

Yankees' Aaron Judge leaves the game after getting hit by a 94mph fastball against the Baltimore Orioles on 18th June, 2024.
New York Post

Cuando una bola rápida se estrelló contra la mano de Aaron Judge, hizo algo más que provocar muecas de dolor en el Yankee Stadium: puede que haya desencadenado un nuevo capítulo ardiente en la creciente rivalidad entre los Yankees de Nueva York y los Orioles de Baltimore. Clay Holmes protagonizó una angustiosa novena entrada, en la que cedió un jonrón de dos carreras que redujo la ventaja de los Yankees a unas precarias dos carreras.

A pesar del susto, Holmes consiguió reagruparse y asegurar la victoria, aunque la exhalación colectiva de los aficionados sólo llegó tras una actualización sobre el estado de Aaron Judge. La serie empezó con mucho en juego, sobre todo para los Yankees tras su derrota ante los Medias Rojas. Mientras tanto, los Orioles, recién salidos de una victoria contra los Filis -el equipo con el mejor récord del béisbol-, acortaron distancias con los Yankees en lo alto de la AL Este. Pero la verdadera pregunta que se plantea es: ¿Es éste el amanecer de una nueva rivalidad en la AL Este?

Aaron Judge, de los Yankees de Nueva York, reacciona al ser golpeado por un lanzamiento de Albert Suárez, de los Orioles de Baltimore, durante la tercera entrada de un partido de béisbol el martes 18 de junio de 2024, en Nueva York.
AP Photo/Pamela Smith

Una acalorada batalla en el Bronx

En un enfrentamiento crucial de la AL Este, los Yankees de Nueva York (51-24) se enfrentaron a los Orioles de Baltimore (47-25) en el Yankee Stadium. La tensión era palpable incluso antes del primer lanzamiento, ya que ambos equipos conocían la importancia de esta serie. Los Yankees, con una ventaja de tres partidos sobre los Orioles, estaban decididos a afirmar su dominio, y los Orioles estaban igualmente ansiosos por acortar distancias.

El partido comenzó con una actuación magistral del abridor de los Yankees Néstor Cortés, que acabó lanzando seis entradas sin anotaciones y asegurándose la victoria. Sin embargo, el verdadero drama comenzó en la parte baja de la tercera entrada, cuando el capitán de los Yankees, Aaron Judge, recibió en la mano izquierda una bola rápida de 94 mph del lanzador de los Orioles, Albert Suárez. Aaron Judge, visiblemente dolorido, permaneció en el partido el tiempo suficiente para anotar en el RBI de Giancarlo Stanton, pero más tarde fue sustituido por Trent Grisham. El miedo inicial entre aficionados y compañeros de equipo era palpable, y recordaba a la pasada lesión de Aaron Judge en 2018, cuando se fracturó la muñeca en circunstancias similares.

La intensidad del juego no hizo más que aumentar a partir de ahí. En la quinta entrada, Gleyber Torres fue golpeado por otra bola rápida de 94 mph, esta vez del relevista de los Orioles Keegan Akin. Con un protector, Torres permaneció en el partido, pero la paciencia de los Yankees se estaba agotando. Alex Verdugo, visiblemente enfadado, lanzó una advertencia a Akin, subrayando la creciente animosidad entre los equipos: “Sólo tú y yo… y cuando acabe contigo, voy a joder a ese tío”.

Néstor Cortés, manteniendo la compostura, respondió rechazando a la estrella de los Orioles Gunnar Henderson con una bola rápida ascendente en la sexta entrada. Aunque Cortés insistió en que se trataba “estrictamente de lanzamientos”, el mensaje estaba claro: los Yankees no iban a echarse atrás. El partido terminó con una victoria por 4-2 para los Yankees, pero la atención se centró en la rivalidad en ciernes y en la salud de su capitán.

A los jugadores de los Yankees no les gustó que golpearan al capitán Aaron Judge

Aaron Judge, que ha sido una piedra angular de los Yankees, expresó su frustración, pero se mantuvo ecuánime sobre el incidente. “En realidad no busco [out] por nada”, dijo Aaron Judge. “Estaba más cabreado en el momento por mí mismo. Nadie quiere que le peguen. Intentamos salir ahí fuera y competir y hacer lo nuestro. Esas cosas pasan”. El relevo de Aaron Judge en los resultados negativos de las radiografías y el TAC fue compartido tanto por los aficionados como por los compañeros de equipo. “Es un gran alivio”, dijo Aaron Judge. “Simplemente, al haberme golpeado allí antes, hace un par de años, y haberme roto la muñeca, nunca sabes lo que va a pasar. Así que descubrir que no está fracturada, ni rota, es definitivamente un suspiro de alivio”.

Alex Verdugo, que se hizo oír durante y después del partido, se hizo eco de los sentimientos de muchos jugadores de los Yankees. “No nos tomamos a la ligera lo ocurrido”, dijo Verdugo. “Estos son nuestros chicos. Y obviamente [our] capitán, es un grande para nosotros, así que ninguno de nosotros está muy contento por ello. Pero al mismo tiempo, no creo que fuera intencionado. Se les escaparon un par de lanzamientos”.

Néstor Cortés, que desempeñó un papel fundamental en la victoria de los Yankees, también opinó sobre el incidente. “No deberías lanzar tan cerca de la cabeza”, dijo Cortés. “Independientemente de si se trata de Judge o de cualquier otro, no queremos que ninguno de nuestros chicos sea lanzado hacia arriba y hacia dentro”.

Juan Soto se sumó a la conversación, reconociendo la frustración pero haciendo hincapié en la naturaleza involuntaria de los lanzamientos. “Es duro. Es un momento duro del partido”, dijo Soto. “Todos sabemos que no intentaron golpear a Judge allí mismo, pero es un poco frustrante. Es un poco incómodo”.

Según los informes, Aaron Judge ayudó a Juan Soto a sentirse como en casa en Nueva York, y ésta podría ser una de las razones por las que Soto ha brillado con los Yankees.
Wendell Cruz-USA TODAY Sports

Los Orioles, por su parte, intentaron restar importancia al incidente. Gunnar Henderson, que fue rechazado por Cortés, comentó: “Sólo fue un lance competitivo. La verdad es que no le di importancia. Obviamente, no quieres ver eso. Es un bateador irreal, así que tienes que hacer lanzamientos difíciles y, por desgracia, fue hacia arriba y entró”.

Los fans de los Yankees tampoco estaban contentos

La afición de los Yankees estaba comprensiblemente indignada por los acontecimientos del partido. Las redes sociales se llenaron de reacciones que iban desde peticiones de represalias hasta preocupación por la salud del juez. “Clásico sucio irreal de los Orioles”, escribió un aficionado en X/Twitter. “Perfora a su bateador”, añadió otro. El miedo a perder a Judge por una lesión importante fue un tema recurrente, y muchos aficionados recordaron sus problemas anteriores con las lesiones.

La victoria sobre los Orioles mejoró el récord de los Yankees a 51-24, consolidando su posición en lo más alto de la AL Este. Sin embargo, la serie está lejos de terminar, y se espera que la tensión se traslade a los próximos partidos, aunque Alex Verdugo crea lo contrario. Los Yankees confiarán en su as, Gerrit Cole, para continuar su racha de victorias y mantener su ventaja en la división.

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