¿Quién es Alex Verdugo, el 99 de los Red Sox que los Yankees ficharon en 2023?

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En un sorprendente intercambio con los rivales Medias Rojas de Boston, los Yankees han adquirido al jardinero Alex Verdugo. Conocido por su excepcional filo e intensidad en el campo, ha estado en el radar de los Yankees durante algún tiempo, según el gerente Aaron Boone.Sus capacidades defensivas se exhibieron en 2023, lo que le valió ser finalista del Guante de Oro con 12 asistencias en el outfield y unas impresionantes nueve carreras defensivas salvadas. En particular, jugó exclusivamente en el jardín derecho durante la temporada, acumulando 9 carreras defensivas salvadas en esa posición. A pesar de su destreza defensiva, el bateador zurdo de 27 años se enfrenta a retos ofensivos que han quedado patentes en su reciente rendimiento con los Red Sox.

Sin embargo, el lado ofensivo del juego de Alex Verdugo ha experimentado algunas dificultades, como reflejan sus estadísticas de 2023. Aunque registró un respetable promedio de bateo de .264 con 13 jonrones, 54 carreras impulsadas y un OPS de .745, las métricas avanzadas indican un rendimiento ofensivo desigual. Baseball Savant revela sus números de élite en porcentaje de persecución, porcentaje de whiff, tasa de strikeout y xBA, mostrando su potencial ofensivo. Sin embargo, los retos son evidentes, y su consistencia ofensiva sigue siendo un punto de mejora.

En su transición de los Red Sox a los Yankees, Alex Verdugo aporta una mezcla única de excelencia defensiva y potencial ofensivo. Con dos Guantes de Oro ya en su carrera, se espera que sus contribuciones defensivas sean un activo clave para los Yankees, mientras que el equipo mantiene la esperanza de que se puedan hacer ajustes para reforzar su producción ofensiva. El salario de $ 9 millones para 2024 agrega consideraciones financieras a este comercio intrigante, ya que tanto Alex Verdugo como los Yankees navegan sus planes futuros. Al unir fuerzas con Aaron Judge en el outfield de los Yankees, el viaje de Alex Verdugo será seguido de cerca, con los aficionados y analistas ansiosos por ver cómo se adapta a los retos y oportunidades en el Bronx.

Quién es Alex Verdugo

El 15 de mayo de 1995, Alexander Brady Verdugo vino al mundo, marcando el inicio de una prometedora andadura en el béisbol. Los Dodgers de Los Ángeles reconocieron el potencial de Alex Verdugo, eligiéndolo en la segunda ronda del draft de la MLB de 2014. En 2017, entró en el gran escenario del béisbol de las Grandes Ligas con los Dodgers, y más tarde adornó el campo para los Medias Rojas de Boston. No sólo mostró su destreza a nivel internacional, representando a la selección mexicana en los Clásicos Mundiales de Béisbol 2017 y 2023.

Natural de Tucson (Arizona), Alex Verdugo cursó sus estudios en el instituto Sahuaro High School. A pesar de tener la opción de jugar al béisbol universitario en la Arizona State University, optó por emprender su camino profesional con los Dodgers. Los Dodgers de la Liga de Arizona fueron testigos de sus hazañas iniciales, donde compiló un impresionante promedio de bateo de .347 en 49 partidos. Estos logros le valieron los prestigiosos honores del All-Star de la Liga de Arizona tras la temporada y el reconocimiento como All-Star de la Liga de Novatos de Béisbol de América.

Créditos: Baseball America

El viaje continuó cuando Alex Verdugo comenzó la temporada 2015 con los Great Lakes Loons de Clase-A en la Midwest League. A lo largo de 101 partidos, exhibió una encomiable media de bateo de .295, lo que le aseguró un puesto en el equipo de estrellas de la postemporada. La trayectoria de éxito se tradujo en un ascenso a finales de temporada a los Rancho Cucamonga Quakes, de clase A avanzada, en la Liga de California. En una breve pero impactante etapa de 23 partidos, mantuvo un notable promedio de bateo de .385. Un momento especialmente memorable fue cuando Alex Verdugo logró el ciclo en un partido contra los Lancaster JetHawks el 27 de agosto. Sus destacadas actuaciones culminaron con la concesión del premio al Jugador del Año de las ligas menores de la organización.

Embarcado en la temporada 2016, Alex Verdugo ascendió a las filas de los Tulsa Drillers de Doble A dentro de la Liga de Texas. Este ascenso marcó un capítulo importante en su trayectoria en el béisbol, ya que se ganó la distinción de titular para el partido de las estrellas de mitad de temporada y se aseguró un codiciado puesto en el equipo de las estrellas de postemporada. A lo largo de 126 partidos con los Drillers, su bate lo dice todo, con una media de .273, 13 jonrones y 63 carreras impulsadas. Los esfuerzos de postemporada le llevaron a unirse a los Glendale Desert Dogs de la Arizona Fall League, concluyendo la temporada con una actuación en la que bateó .140/.213/.233.

Las proezas de Alex Verdugo se extendieron más allá del escenario nacional, ya que vistió con orgullo la camiseta de la selección nacional de béisbol de México. Un capítulo notable se desarrolló en Japón durante una serie de exhibición en noviembre, preparando el escenario para su participación en el Clásico Mundial de Béisbol de 2017. El año siguiente comenzó con Alex Verdugo vistiendo los colores de los Dodgers de Oklahoma City, donde sus estelares contribuciones le valieron el reconocimiento de titular en el equipo de estrellas de mitad de temporada de la Liga de la Costa del Pacífico. Además, fue elegido para representar al equipo mundial en el All-Star Futures Game. A lo largo de 117 partidos con Oklahoma City, su bateo siguió siendo potente, con un impresionante promedio de .314.

Alex Verdugo con los Dodgers

Pisando por primera vez el gran escenario de las mayores, el ascenso de Alex Verdugo se produjo el 1 de septiembre de 2017. Ese significativo día marcó su debut en la MLB como jardinero central titular, enfrentándose a los Padres de San Diego. A pesar de su actuación sin bateo en tres turnos, se mostró prometedor con una caminata perspicaz. Al día siguiente, Alex Verdugo consiguió su primer hit en la MLB, un merecido sencillo ante Clayton Richard, de los Padres. El crescendo de este hito inicial de su carrera resonó el 10 de septiembre, cuando lanzó su primer jonrón en las Grandes Ligas, por cortesía de Adam Ottavino, de los Rockies de Colorado. A finales de 2017, sumó 15 partidos con los Dodgers, acumulando cuatro hits en 23 turnos al bate y manteniendo una línea de bateo de .174/.240/.304.

El año 2018 se desarrolló como un período de bandera para Alex Verdugo, ganando el honor de representar a la Liga de la Costa del Pacífico en el Juego de Estrellas de Triple A. Sus proezas también le valieron un codiciado puesto en el equipo de estrellas de la postemporada. En 37 apariciones con los Dodgers, exhibió un bateo constante con un promedio de bateo de .260. Sin embargo, la mayor parte de la temporada vistió los colores del equipo de Oklahoma City, donde logró un impresionante promedio de bateo de .329.

El 23 de marzo de 2019 marcó otro hito en la carrera de Alex Verdugo, ya que fue anunciado oficialmente como miembro de la lista del día de apertura 2019 de los Dodgers. A lo largo de la temporada, exhibió sus habilidades en 106 partidos, con un meritorio promedio de bateo de .294, además de 12 jonrones y 44 carreras impulsadas.

Alex Verdugo en Boston

El 10 de febrero de 2020 marcó un momento crucial en el tablero del béisbol, ya que los Dodgers orquestaron un importante intercambio. En este intercambio estratégico, Alex Verdugo, junto con Jeter Downs y Connor Wong, se encontraron vistiendo los colores de los Boston Red Sox. A cambio, los Dodgers recibieron al formidable dúo de Mookie Betts y David Price, junto con algunas consideraciones de efectivo. La dinámica de la liga se remodeló a medida que se desarrollaba esta transacción.

En la temporada 2020, retrasada por la pandemia, Alex Verdugo se integró a la perfección en el entramado de los Boston Red Sox. Asumió el papel de jardinero de esquina titular, mostrando su versatilidad en 22 apariciones en el jardín izquierdo y 31 partidos patrullando el jardín derecho. En 53 partidos con los Red Sox, dejó una huella imborrable, con una media de bateo de .308, seis jonrones y 15 carreras impulsadas. A pesar de estas contribuciones ofensivas, su porcentaje de fildeo, de .959, le valió la distinción estadística de tener el más bajo entre los jardineros calificados de las Grandes Ligas.

En los albores de la temporada 2021, Alex Verdugo se estableció firmemente como pieza clave en el outfield de Boston, mostrando su destreza en las tres posiciones. En agosto se produjo un breve paréntesis cuando entró brevemente en la lista de paternidad, para regresar triunfalmente el 13 de agosto. A lo largo de 146 partidos de temporada regular con Boston, su bate habló por sí solo con una media de bateo de .289, complementada con 13 jonrones y 63 carreras impulsadas. La postemporada puso aún más de relieve su temple, participando en 11 partidos en los que bateó un impresionante 13 de 42 (.310). Esta actuación estelar propulsó a los Red Sox a la codiciada Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Volviendo al outfield con Boston en 2022, Alex Verdugo mostró su versatilidad a través de 150 juegos en el outfield, complementado por dos apariciones como bateador designado. A lo largo de la temporada, su bateo ha sido potente, con una media de .280, 11 jonrones y 74 carreras impulsadas. El comienzo del año 2023 marcó un momento crucial, ya que los Red Sox y Alex Verdugo llegaron a un acuerdo amistoso sobre un contrato de un año, evitando la necesidad de arbitraje salarial. Su rendimiento durante este periodo reflejó un .264/.324/.421 (100 OPS+), con 37 dobles, cinco triples, 13 jonrones y 54 carreras impulsadas en 142 partidos.

En el lapso de una distinguida carrera de siete años en las grandes ligas, el viaje de Alex Verdugo se desarrolló tanto en los Dodgers (2017-19) como en los Medias Rojas (2020-23). Su impacto colectivo se resume en una notable línea slash de .281/.337/.428 (105 OPS+), marcada por 57 jonrones y 255 carreras impulsadas en el transcurso de 651 partidos.

El panorama del béisbol sufrió cambios sísmicos el 5 de diciembre de 2023, cuando los Red Sox ejecutaron un intercambio estratégico, enviando a Alex Verdugo a los New York Yankees. A cambio, los Red Sox se hicieron con los servicios de tres lanzadores diestros: Richard Fitts, considerado el número 12 de los Yankees por MLB Pipeline, Greg Weissert y Nicholas Judice. Notablemente, esta adquisición de Alex Verdugo por los Yankees no les impidió perseguir otros movimientos de alto perfil, con canjes potenciales que involucran a Juan Soto o firmas con Cody Bellinger todavía en consideración. El gerente general Brian Cashman articuló su visión, expresando la intención de asegurar dos jardineros para complementar a Aaron Judge, preferiblemente favoreciendo a los bateadores zurdos. Las maniobras de los Yankees en el mercado siguieron dando forma a la narrativa de la liga.

Alex Verdugo: proyecciones 2024

Mientras Alex Verdugo se prepara para la temporada 2024 con los Yankees de Nueva York, hay varios aspectos clave a considerar con respecto a su potencial impacto y adaptación al equipo. Verdugo, conocido por su enfoque basado en el contacto y su potencia latente, se enfrenta a un momento crucial en su carrera. Después de una temporada desafiante que marcó su producción ofensiva más baja desde 2018, la transición de Verdugo a los Yankees viene con escrutinio y oportunidad.

El pasado de Verdugo con los Medias Rojas de Boston, caracterizado por su vibrante personalidad y sus disputas públicas, sobre todo con el entrenador Alex Cora, establece un complejo telón de fondo para su traslado al Bronx. Su enfoque en el plato, que históricamente se ha inclinado hacia la selectividad, está bajo revisión, con los Yankees explorando formas de aprovechar su poder en bruto de manera más eficaz. Este cambio hacia una estrategia de bateo menos selectiva y más agresiva podría ser clave para liberar el potencial de Verdugo, especialmente teniendo en cuenta las condiciones favorables del Yankee Stadium para los bateadores zurdos. El estadio ha sido identificado por tener el segundo promedio ponderado de base (wOBA) más alto para flyballs jalados de zurdos desde 2021, lo que sugiere que Verdugo podría ver un repunte en los jonrones.

La introducción de SEAGER, una métrica que mide la calidad de las decisiones de swing, pone de relieve la necesidad de ajuste de Verdugo. Su enfoque paciente no siempre se ha traducido en decisiones de swing óptimas, lo que sugiere que un equilibrio entre agresividad y selectividad podría ser el camino a seguir. Este enfoque coincide con el reconocimiento del propio Verdugo de la necesidad de tomar decisiones de swing más tempranas para mejorar el contacto, un aspecto crítico para maximizar su perfil de bateo en la alineación de los Yankees.

El nuevo entrenador de bateo de los Yankees, James Rowson, está llamado a desempeñar un papel importante en el desarrollo de Verdugo. La reputación de Rowson de fomentar un ambiente positivo y de apoyo podría ser decisiva para los ajustes mentales y técnicos de Verdugo. Su enfoque, elogiado por jugadores como Byron Buxton por su efecto potenciador, podría ser la clave para ayudar a Verdugo a navegar por las presiones de Nueva York y desarrollar su potencial.

Anthony Volpe y Alex Verdugo, de los Yankees, en las instalaciones de Tampa el 13 de Ja de 2024.
Charles Wenzelberg/NYP

Cuando Verdugo se embarque en este nuevo capítulo con los Yankees, su relación con el entrenador Aaron Boone y su adaptación al estilo de entrenamiento de Rowson serán factores decisivos. El entusiasmo de Verdugo por trabajar dentro del estilo de gestión de Boone, centrado en el jugador, junto con su deseo de una relación de apoyo con el entrenador, subraya el potencial de una temporada transformadora. Con los ajustes y el apoyo adecuados, Verdugo podría tener un impacto significativo en los Yankees, aprovechando su poder de juego y refinando su enfoque en el plato para contribuir al éxito del equipo en 2024.

¿Hacen bien los Yankees en tenerlo en el Bronx? Deje su comentario a continuación.

Bateo estándar

AñoTmGPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBBPos
2017LAD15252314001101240.1740.240.3040.54444710000/H879
2018LAD37867711206014008140.260.3290.3770.7069329401009H7/8
2019LAD1063773434310122212444126490.2940.3420.4750.81711316382061897H
2020BOS5322120136621606154017450.3080.3670.4780.8441239642011*97/H8D
2021BOS1466045448815732213636251960.2890.3510.4260.777107232114056*789/HD
2022BOS1526445937516639111741342860.280.3280.4050.732102240143062*79/DH
2023BOS1426025468114437513545345930.2640.3240.4210.745100230116051*9/H
GPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBB
7 años65125592327335654152105725520101913870.2810.3370.4280.765105997531712311
162 Juego Avg.1626375798316338214635248960.2810.3370.4280.765105248134063
Baseball Reference

Bateo en postemporada

AñoGPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSTBPIBHBPSHSFIBBWPAcWPA
202114402100300000.50.50.751.253100000.060.70%
20214191936101300020.3160.3160.5260.84210000000.282.80%
20216241925100011510.2630.4170.3160.732600000-0.11-2.70%
GPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSTBPIBHBPSHSFIBBWPAcWPA
1 año (3 series)114742513301611530.310.3830.4520.83519100000.230.80%
1 ALWC14402100300000.50.50.751.253100000.060.70%
1 ALDS4191936101300020.3160.3160.5260.84210000000.282.80%
1 ALCS6241925100011510.2630.4170.3160.732600000-0.11-2.70%
Baseball Reference

Gráfico de carrera

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