La profecía de Clay Holmes sobre el estrellato de los Yankees resulta acertada

Clay Holmes of the New York Yankees in August 2021 at Yankee Stadium.

Mariano Rivera, leyenda de los Yankees, es el mejor cerrador de la historia del béisbol y su acertada predicción sobre Clay Holmes consolida su autoridad a la hora de entender los entresijos del juego.

Cuando todos se exasperaron al ver que el lanzador de los Yankees acumulaba un ERA de 4,11 a mediados de mayo, el legendario cerrador mantuvo su fe en Clay Holmes y predijo su regreso de forma similar a como lo hizo. De hecho, la valoración de Rivera resultó acertada. En medio de uno de los periodos más decepcionantes e inconsistentes de los Yankees de Nueva York, Clay Holmes ofreció una actuación notablemente sólida.

A lo largo de sus 66 apariciones, Clay Holmes mantuvo un impresionante promedio de carreras ganadas (ERA) de 2,86, mientras que anotó 24 salvamentos. Sus contribuciones se destacaron además por un formidable 1,5 victorias sobre reemplazo (fWAR), que se clasificó como el más alto de los Yankees y el 13º mejor entre todos los relevistas de la MLB. Además, su 2,65 Fielding Independent Pitching (FIP) se situó como el 10º mejor entre los relevistas con un mínimo de 50 entradas lanzadas.

Mo tenía razón sobre Clay Holmes

Era el 13 de mayo de 2023. Unas horas antes de que los Yankees jugaran contra los Rays en el Yankee Stadium, Rivera se plantó en el campo durante las ceremonias previas al partido. Aunque hacía décadas que no jugaba, la presencia de Rivera seguía evocando vívidos recuerdos de su legendaria carrera a rayas, tanto en los altos como en los bajos.

Para entonces, Clay Holmes había acumulado un promedio de carreras ganadas (ERA) de 4.11 en sus 17 apariciones iniciales, marcando un comienzo bastante decepcionante después de su aparición inaugural en el All-Star en 2022. Cuando se le preguntó por el lanzador, Rivera dijo a The Athletic que cada vez que Holmes pasaba por malas rachas esta temporada, eso arrastraba notablemente la confianza de todo el equipo, de forma muy parecida a cuando el propio Rivera solía pasar por baches poco frecuentes en el camino. Pero la leyenda cree que Clay Holmes tiene la capacidad de seguir un camino similar, de limar esas luchas y lograr un dominio constante, quizás incluso superando los propios estándares de Mo.

Clay Holmes se ha convertido en una pieza clave del bullpen de los Yankees.
yankeesavenue

A pesar de los contratiempos ocasionales de Clay Holmes, Rivera expresó su firme confianza en el talento y la mentalidad del joven lanzador para progresar y triunfar. El icónico ex-cerrador le respalda para que supere los momentos difíciles y prospere, como hizo Rivera durante tantos años. Su profecía sobre el ascenso al estrellato de Clay Holmes a rayas resultó ser cierta.

En el partido contra los Rays, Clay Holmes desempeñó un papel fundamental en la emocionante victoria por 9-8 de los Yankees. Entró y entregó 1 2 / 3 enormes entradas para cerrar la brecha a Wandy Peralta, que cerró a cabo para el ahorro. El diestro ponchó a tres bateadores de los Rays y permitió tres hits en su turno. Enfrentó algo de drama en la séptima cuando el sencillo de Randy Arozarena en el centro del bate llevó a casa dos carreras para acortar la ventaja de los Yankees. Pero Clay Holmes se serenó y lo superó, lanzando un octavo gol sin anotaciones para ayudar a asegurar la victoria.

En consecuencia, su capacidad para superar situaciones de apuro ha demostrado ser vital para los Yankees de Nueva York. A lo largo de sus 66 apariciones, Clay Holmes mantuvo un impresionante promedio de carreras ganadas (ERA) de 2,86, mientras que anotó 24 salvamentos. Sus contribuciones se destacaron además por un formidable 1,5 victorias sobre reemplazo (fWAR), que se clasificó como el más alto de los Yankees y el 13º mejor entre todos los relevistas de la MLB. Además, su 2,65 Fielding Independent Pitching (FIP) se situó como el 10º mejor entre los relevistas con un mínimo de 50 entradas lanzadas.

El éxito se basa en el trabajo duro

Clay Holmes atribuyó su éxito en 2022 a su preparación para la temporada siguiente. Mencionó que la experiencia había sido una valiosa oportunidad de aprendizaje para él. El lanzador añadió que, sin duda, había reforzado su confianza. Además, reflexionó sobre la importante lección que se extrajo de la experiencia, haciendo hincapié en la importancia de confiar en las propias capacidades, independientemente de la calidad de su actuación.

El éxito de Clay Holmes ha introducido un elemento de incertidumbre en su futuro. Aunque el entrenador Aaron Boone necesita una actuación similar a la suya para reforzar las posibilidades del equipo de regresar en 2024, se avecina la posibilidad de que Holmes se convierta en un atractivo activo de intercambio. Vale la pena señalar que Clay Holmes se convertirá en agente libre después de la próxima temporada, y de acuerdo con las proyecciones de Matt Swartz de MLB Trade Rumors, podría tener un salario de $ 6 millones en su último año de arbitraje salarial.

Clay Holmes preparándose para lanzar una bola en un partido de los Yankees en la MLB.
NY Yankees/Twitter

Dada la constante demanda de varios equipos durante la mayoría de las temporadas de lanzadores de alto calibre, los Yankees podrían verse tentados a considerar el intercambio de Clay Holmes para hacer frente a otras necesidades. Sin embargo, un movimiento así supondría que los Yankees se deshicieran del especialista en groundball en el que han confiado mucho en las dos últimas temporadas.

Clay Holmes atribuyó el éxito de su temporada a dos factores clave: la mejora de su dominio y una mayor utilización de sus dos variantes de slider. En el centro de su arsenal de lanzamientos se encuentra un sinker de 96 mph, un lanzamiento que contribuyó a su impresionante tasa de 65,5 por ciento de groundball durante la temporada, lo que le sitúa como el tercero mejor de las mayores. Explicó que había perfeccionado su habilidad para dominar la sinker con eficacia, sobre todo cuando se enfrentaba a bateadores zurdos. Esta mejora permitió a Clay Holmes lanzar una slider más compacta y precisa contra los bateadores zurdos, a diferencia de la slider más convencional que emplea contra los bateadores diestros.

Los ajustes que hizo dieron resultados positivos. En 2023, los bateadores zurdos lograron sólo un OPS de .560 en 114 apariciones en el plato contra Clay Holmes, una mejora significativa del OPS de .692 que lograron en 107 apariciones en el plato el año anterior. El lanzador reconoció la valiosa contribución a su desarrollo del entrenador de lanzadores Matt Blake, del entrenador asistente de lanzadores Desi Druschel y del entrenador de bullpen Mike Harkey.

Clay Holmes explicó que la mejora del mando hacia el lado del guante había creado una oportunidad para un slider contra bateadores zurdos. El lanzador hizo hincapié en la importancia de ganar confianza en este aspecto de su lanzamiento. Señaló que al desplegar eficazmente el slider junto a su sinker interior, añadía complejidad para los bateadores zurdos. Además, Clay Holmes creía que utilizar tanto la slider como una slider más grande contra bateadores diestros contribuía a generar resultados de swing-and-miss, tanto si ocurría al principio de la cuenta como cuando tenía la sinker a su disposición para inducir swings de persecución. Consideraba que estos ajustes eran muy beneficiosos para su rendimiento.

En la temporada actual, Holmes evitó notablemente ser colocado en la lista de lesionados, marcando la primera vez que permaneció libre de lesiones desde 2018.

Clay Holmes, adquirido por los Yankees a través de un canje con los Piratas en 2021, creía que había mejorado significativamente a lo largo de la temporada actual en el manejo eficaz de esta presión. Expresó su objetivo personal de terminar la temporada con una nota más fuerte que cómo había empezado inicialmente, y se sintió satisfecho con la forma en que estaba concluyendo la temporada, percibiéndolo como un resultado positivo.

El lanzador se mostró especialmente satisfecho de haber resuelto los retos a los que se enfrentaba tras un flojo comienzo, afirmando así la exactitud de la evaluación anterior de Rivera.

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