La mayor locura de Cashman: los Yankees rechazaron a Bryce Harper por Hicks y Stanton

Bryce Harper celebrates after scoring a home run against the Braves on Oct 11, 2023.

Cada vez que Bryce Harper ofrece una actuación deslumbrante, despierta el malestar entre los seguidores de los New York Yankees. Este fue precisamente el caso el miércoles por la noche, cuando Harper marcó dos jonrones e impulsó a los Philadelphia Phillies sobre los Atlanta Braves en el segundo partido. También desempeñó un papel clave en la victoria en el tercer partido y en la barrida de la NLCS.

Bryce Harper, que creció como un fanático de los Yankees, parecía destinado a vestir las rayas y tener su propio lugar en la historia del Bronx una vez que el equipo finalmente lo aseguró con un contrato a largo plazo en la agencia libre. Sin embargo, ese escenario no se materializó, y la decisión de los Yankees de prescindir de él ha resultado costosa en los últimos años, sobre todo teniendo en cuenta las necesidades actuales del equipo.

Hay una tendencia notable de reevaluar la elección de los Yankees de no firmar a Bryce Harper en 2019, y todo comienza con la decisión del equipo de adquirir a Giancarlo Stanton junto con su contrato de 325 millones de dólares en 2018.

Durante ese tiempo, Stanton fue sin duda uno de los mejores jugadores del juego, recién salido de una temporada en la que se aseguró el premio MVP de la Liga Nacional al batear 59 jonrones y ostentar un OPS de 1,007. Es crucial para la presente conversación señalar que Stanton jugó 159 partidos con los Miami Marlins en su temporada ganadora del MVP. En su temporada de debut con los Yankees en 2018, Stanton contribuyó con un OPS de .852, 38 jonrones y 100 carreras impulsadas mientras jugaba 158 partidos. Sin embargo, las dos temporadas siguientes de Stanton se vieron empañadas por las lesiones. Resurgió en 2021, siendo uno de los pocos puntos brillantes de esa difícil temporada, llevando casi en solitario a los Yankees hasta el partido de wild-card a un solo partido contra los Boston Red Sox. Pero en las dos últimas temporadas, Stanton ha vuelto a sufrir lesiones, un descenso de la producción y una movilidad reducida que le han convertido en un lastre para los Yankees.

Bryce Harper se aseguró un extraordinario contrato de 13 años y 330 millones de dólares con los Phillies allá por 2019. A lo largo de sus cuatro temporadas con los Filis, ha demostrado constantemente su destreza como uno de los mejores jugadores del juego, ostentando un formidable .931 OPS. Además de su excelencia en la temporada regular, Bryce Harper también se ha consolidado como uno de los bateadores más decisivos en la historia de la postemporada de la MLB y ha sido la pieza clave de los Phillies para domar a los Braves.

Bryce Harper quería jugar con rayas diplomáticas

Poco después de que Bryce Harper obtuviera reconocimiento nacional gracias al reportaje de portada “Elegido” de Sports Illustrated en 2009, el joven de 16 años tuvo la oportunidad de visitar el estadio de los Yankees. Esta sensación del béisbol en ciernes había recibido una invitación para unirse al equipo amateur Area Code de los Yankees para un entrenamiento. En previsión de los próximos entrenamientos, Bryce Harper llegó un día antes de lo previsto para hacer uso de las jaulas de bateo del estadio. Matt Hyde, ojeador de los Yankees que también ejerció de entrenador del equipo Area Code de la organización, explicó que la temprana llegada de Bryce Harper estuvo motivada por su deseo de estar totalmente preparado para la sesión de entrenamiento del día siguiente.

Hyde relató su experiencia, explicando que inició la sesión de entrenamiento con un lanzamiento suave desde el lateral. Señaló que el primer swing del jugador demostró la intensidad que cabría esperar en un séptimo partido de las Series Mundiales. No hubo calentamiento gradual; Bryce Harper se implicó y comprometió de inmediato con la sesión. Hyde consideró que este nivel de determinación y concentración era especialmente digno de mención.

Las impresionantes habilidades de Bryce Harper se pusieron de manifiesto durante el entrenamiento posterior, que consistió en un partido de entrenamiento en el Bronx. En un momento dado, lanzó una pelota al jardín izquierdo que llegó hasta la pared. Matt Hyde, que entrenaba en la tercera base, levantó instintivamente las manos para indicar a Bryce Harper que se detuviera en la segunda base. Sin embargo, el joven fenómeno ignoró la señal de stop y siguió corriendo.

Hyde relató el momento en que observó a Bryce Harper rondando la segunda base y, para su sorpresa, Bryce Harper no mostró signos de desaceleración. Lo siguiente que supo fue que había una jugada reñida en la tercera base, en la que Bryce Harper fue finalmente declarado safe. Hyde expresó su asombro por el nivel de agresividad con el que jugó durante un partido de entrenamiento, incluso cuando no había público presente para verlo.

Bryce Harper, estrella de los Phillies
MaxMannis

Las interacciones de Hyde con Bryce Harper fueron breves, de sólo dos días durante ese verano. No obstante, tuvieron la oportunidad de estrechar lazos en el estadio de los Yankees y durante una cena. La víspera del partido, Hyde invitó a Bryce Harper y a su padre a Foley’s NY, un famoso bar y restaurante de Nueva York dedicado al béisbol. Durante este tiempo, el jugador mostró un notable nivel de profesionalidad y confianza. Incluso autografió un ejemplar de la portada de Sports Illustrated para el propietario del establecimiento.

Estos encuentros dejaron una impresión positiva en Hyde. Como ojeador, trató de fomentar una conexión entre los Yankees y el joven talento que más tarde se convertiría en el Novato del Año.

Hyde explicó que el proceso había avanzado considerablemente y creía que, al tener al jugador en el estadio, estaban en proceso de establecer una conexión histórica, práctica habitual con todos los jugadores que ojeaban. Señaló que habían logrado construir un historial importante con jugadores como Anthony Volpe y Aaron Judge, y subrayó que era un aspecto fundamental de su planteamiento operativo.

Cashman cometió un error

Pero los Yankees tomaron una decisión crítica al renunciar a la oportunidad de fichar a uno de los mejores jugadores del juego cuando Bryce Harper se convirtió en agente libre. Al final, el nativo de Las Vegas firmó un monumental contrato de 13 años y 330 millones de dólares con los Philadelphia Phillies. Desde entonces, Bryce Harper se ha asegurado su segundo premio MVP y ha abrazado su resistente ciudad adoptiva con un fervor excepcional.

A sus 30 años, Bryce Harper lidera actualmente a los Phillies en su intento por alcanzar la Serie de Campeonato de la Liga Nacional. Su notable actuación, que incluye tres jonrones en la NLDS, hace que Filadelfia aspire a su segunda participación consecutiva en las Series Mundiales, en busca de redención tras la derrota de la temporada pasada ante los Astros.

Mientras los Yankees se encuentran fuera de los playoffs por primera vez desde 2016, a ellos les toca mirar desde la barrera. Las excepcionales actuaciones de Bryce Harper en la postemporada, que han consolidado su reputación como estrella en estos partidos cruciales, han reavivado el descontento entre algunos aficionados de los Yankees. Esta frustración proviene de la decisión del equipo de no perseguir a Bryce Harper antes de la temporada 2019.

Cuando los Yankees decidieron no perseguir a Bryce Harper, su Director General, Brian Cashman, citó el abarrotado outfield del equipo, lo que hacía aparentemente poco práctico que Harper jugara en primera base. Cabe señalar que, desde entonces, Bryce Harper sí ha asumido el papel de primera base de los Filis, pero sólo después de someterse a una operación Tommy John.

Los Yankees tenían un compromiso importante con seis jardineros en ese momento, incluidos Giancarlo Stanton, Aaron Judge, Jacoby Ellsbury, Aaron Hicks, Clint Frazier y Brett Gardner. Jacoby Ellsbury, que tenía un contrato de 21,1 millones de dólares, no había visto acción en el campo desde 2017. Aaron Hicks, que gana 6,3 millones de dólares, estaba considerado uno de los mejores jardineros centrales de la Liga Americana. Clint Frazier, aunque limitado a 15 partidos en 2018, estaba muy bien considerado como uno de los prospectos prometedores del equipo. Brett Gardner venía de su temporada menos productiva desde 2011 y se dirigía a su temporada de 35 años.

Parece que la decisión de los Yankees de prescindir de Bryce Harper se basó principalmente en consideraciones financieras, ya que desde el punto de vista de la construcción de la lista, es difícil discernir cómo cualquiera de los jugadores mencionados anteriormente tenía más importancia en el espíritu de campeonato o fracaso perenne del equipo que la estrella de los Filis. Colocar a Bryce Harper entre Judge y Stanton habría supuesto un reto de enormes proporciones para cualquier equipo de lanzadores rival.

Lo que hace que la decisión de no perseguir a Bryce Harper sea aún más sorprendente es que los Yankees no hicieron ningún intento de expresar siquiera un mínimo interés exploratorio. No hubo absolutamente ninguna interacción o comunicación con el jugador durante su agencia libre. Al parecer, en la oficina principal estaban tan convencidos de que adquirirlo para los Yankees era un escenario inverosímil que no veían ningún sentido en entablar conversaciones.

A pesar de que la plantilla de los Yankees cuenta con seis jardineros, sin duda había sitio para Bryce Harper. Podrían haber estructurado un outfield con él en el jardín izquierdo, Aaron Hicks en el central y Aaron Judge en el derecho, mientras que Giancarlo Stanton podría haber actuado como bateador designado.

La justificación que los Yankees ofrecieron en su momento para la configuración de su plantilla carece de fundamento. La decisión de no fichar a Bryce Harper se reduce esencialmente a que los Yankees decidieron no adquirir a otro jugador de alto precio justo un año después de asumir el contrato de 325 millones de dólares de Giancarlo Stanton. Parece que no mostrar el más mínimo interés fue un paso en falso significativo, ya que el fichaje de Bryce Harper probablemente habría tenido un impacto transformador en las perspectivas de los Yankees.

El error histórico

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En retrospectiva, ninguno de los cuatro jardineros mencionados debería haber disuadido a los Yankees de perseguir a Bryce Harper. Cashman también argumentó que Bryce Harper no era una opción viable para la primera base, pero vale la pena señalar que el jugador pasó a jugar en la primera base durante la temporada actual después de recuperarse de la cirugía Tommy John.

Aunque los Yankees mencionaron preocupaciones logísticas, es más plausible que la vacilación de los Yankees en perseguir a Bryce Harper se debiera principalmente a aprensiones financieras por parte de Brian Cashman y Hal Steinbrenner. Se esperaba que el jugador recibiera un contrato considerable, y algunos especulaban con que podría alcanzar los 400 millones de dólares en un contrato de 10 años. Con Giancarlo Stanton ya en la nómina de los Yankees y Aaron Judge probablemente encaminado a un pago significativo, junto con otros contratos sustanciales, la perspectiva de un salario anual promedio proyectado de $ 40 millones parecía desalentadora.

Sin embargo, el contrato actual de Bryce Harper le paga poco más de 25 millones de dólares por temporada, lo que muchos consideran una ganga para un jugador de sus excepcionales habilidades.

Reflexionar sobre esa temporada baja y cuestionar la falta de interés de los Yankees en él puede parecer como volver a visitar un viejo territorio, pero es difícil no ponderar las posibilidades potenciales a medida que los Phillies continúan beneficiándose de su extraordinario talento.

El sueño de Bryce Harper de jugar en los Yankees nunca se materializó, pero ha cumplido casi todos los demás aspectos de lo que profetizaba aquel reportaje de Sports Illustrated. Y los Yankees tuvieron que culparse a sí mismos por no haberlo elegido.

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