Cómo cambió su suerte en 1998 un movimiento comercial de los Yankees

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Michael Bennington
miércoles julio 19, 2023

A medida que se acerca la fecha límite de comercio, hay muchos rumores e informes que vinculan a los Yankees con múltiples grandes jugadores en la temporada 2023. Sin embargo, una mirada retrospectiva a la temporada de 1998 revela cómo un jugador mediocre y sin nombre, Scott Brosius, traspasado a los Yankees, cambió su fortuna y, en última instancia, les llevó al título de las Series Mundiales.

Tras la temporada de 1997, se hizo evidente que el fichaje de Kenny Rogers por los Yankees no había estado a la altura de las expectativas. Rogers, que se había incorporado al equipo como agente libre en 1996 tras una temporada All-Star, había contribuido a la victoria de los Yankees en el campeonato de ese año. Sin embargo, su rendimiento durante la temporada regular fue mediocre, y tuvo una mala actuación en la ALCS, durando sólo tres entradas. El año siguiente, el rendimiento de Rogers disminuyó aún más, y la prensa negativa en torno a sus problemas no hizo sino aumentar la decepción.

Tras la temporada, los Yankees consiguieron traspasar a Rogers a los Oakland Athletics. A cambio, los Athletics acordaron enviar a un jugador que se nombrará más adelante, un movimiento que resultaría crucial para los Yankees. El jugador que finalmente llegó a los Yankees como parte del intercambio resultó ser exactamente lo que el equipo necesitaba para reforzar su plantilla y contribuir de manera significativa a su carrera por el campeonato de 1998, consolidando en última instancia su estatus de dinastía dominante.

Scott Brosius, que ya había pasado siete temporadas en la MLB, vivió su primera temporada completa con más de 100 partidos jugados en 1995. Durante esa temporada y el año siguiente, protagonizó impresionantes actuaciones de bateo. Sin embargo, sus números descendieron drásticamente en 1997, con un notable descenso en su wRC+ y una clasificación WAR negativa según FanGraphs.

A pesar de su decepcionante rendimiento en 1997 y de las dudas que rodeaban su futuro en el béisbol, Brian Cashman, entonces ayudante del director general de los Yankees, rechazó inicialmente la idea de adquirir a Scott Brosius. Cashman se mostró escéptico debido a la decepcionante temporada de Scott Brosius, e incluso el propio jugador tenía dudas sobre la continuidad de su carrera. Sin embargo, un ojeador familiarizado con la zona de California aseguró a Cashman que Brosius era capaz de recuperarse y ofrecer cifras sólidas como tercera base. Convencido por la evaluación del cazatalentos, Cashman presentó la propuesta de intercambio al director general Bob Watson, quien finalmente dio luz verde a la operación.

Scott Brosius hizo maravillas con los Yankees

A pesar de sus problemas anteriores, Scott Brosius desafió las expectativas y tuvo un cambio notable en 1998. No sólo ganó su primera selección para el All-Star, sino que también mostró un rendimiento constante a lo largo de toda la temporada. Al final del año, Brosius ocupaba el tercer puesto entre los jugadores de posición del equipo en fWAR, con un impresionante 5,0. Sin embargo, sus contribuciones más notables aún estaban en el horizonte, a punto de dejar un impacto duradero en el equipo.

Scott Brosius demostró su excelencia durante la ALDS y la ALCS, ya que los Yankees consiguieron victorias en ambas series, lo que les impulsó a la confrontación de la Serie Mundial contra los Padres. Aunque el primer partido fue relativamente tranquilo para Brosius, tuvo un impacto significativo en el segundo. Con 3 de 5 en el plato, contribuyó con una carrera decisiva en la primera entrada, ayudando a los Yankees a tomar una ventaja de 2-0 en la serie.

Tras una sólida actuación en el Partido de las Estrellas en Coors Field, donde Scott Brosius contribuyó con un sencillo, una base robada y una carrera anotada en la novena entrada del triunfo por 13-8 de la Liga Americana, el tercera base se enfrentó a una mala racha. En sus 26 primeros partidos tras la pausa, Scott Brosius pasó apuros, bateando .212 y logrando sólo cinco extrabases. Se encontró presionando y metiéndose demasiada presión. Sin embargo, una valiosa conversación con el entrenador de banquillo de los Yankees, Don Zimmer, sirvió de recordatorio para que Scott Brosius redescubriera la alegría de jugar al fútbol. Se dio cuenta de que había olvidado su propio consejo de divertirse y disfrutar de la experiencia, lo que provocó un cambio en su enfoque.

Cuando Scott Brosius adoptó una mentalidad más relajada, su rendimiento en el campo aumentó. Cerró la temporada regular en racha, bateando un impresionante .329 en el último mes. Con una nueva sensación de entusiasmo, se adentró con impaciencia en la primera postemporada de su vida.

Tras un flojo comienzo en abril, Scott Brosius encontró su ritmo a medida que subía la temperatura, con una impresionante línea de bateo de .328/.404/.539 en mayo y junio. Su notable actuación, combinada con el dominante récord de 61-20 de los Yankees en la primera vuelta, le valió a Scott Brosius un merecido puesto en el primer equipo All-Star de su vida en 1998. Durante el resto de la temporada, mantuvo su excelente estado de forma y acabó ocupando el tercer puesto entre los jugadores de posición del equipo con un 5,0 fWAR. Sin embargo, fueron sus inolvidables contribuciones en esa temporada las que realmente dejarían un impacto duradero.

Scott Brosius se convierte en el chico de oro de los Yankees en 1998

Con la asombrosa cifra de 114 victorias en la temporada regular, los Yankees llegaron a la postemporada como grandes favoritos, dispuestos a prolongar su extraordinaria temporada superando sin esfuerzo a sus adversarios de octubre. Y fiel a las expectativas, el viaje comenzó con una nota alta, con Scott Brosius dando un paso al frente y asumiendo un papel destacado en la búsqueda de la gloria por parte del equipo.

Durante la dominante barrida de los Yankees sobre los Rangers de Texas en la Serie de División de la Liga Americana, Scott Brosius desempeñó un papel fundamental, con cuatro hits y tres carreras. Su actuación más destacada incluyó su primer jonrón de postemporada en el segundo partido, lo que aumentó la emoción de la postemporada. A pesar de un revés momentáneo al caer por detrás de los Cleveland Indians por 2-1 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, con dos partidos cruciales fuera de casa aún por disputar, la confianza inquebrantable del equipo en sus capacidades colectivas mantuvo el ánimo alto. Se mantuvieron firmes en su creencia en la contribución de cada uno, alimentando su determinación para superar cualquier obstáculo.

De vuelta en Nueva York para el sexto partido, Scott Brosius desempeñó un papel fundamental en la victoria. En la tercera entrada, con una ventaja de 3-0 para los Yankees, asestó un golpe decisivo con un jonrón de tres carreras que sentenció el partido. Los Yankees salieron triunfantes con un marcador final de 9-5, avanzando a la siguiente fase de la postemporada.

Durante las Series Mundiales, desplegó una actuación imparable. El tercera base de 32 años estaba que ardía, con un notable promedio de bateo de .471 durante la barrida de cuatro partidos de los Padres de San Diego. Sin embargo, el momento más memorable de su sobresaliente actuación se produjo en el tercer partido.

De vuelta a sus raíces en la Costa Oeste, Scott Brosius ocupó su puesto en el plato en el estadio Qualcomm, dispuesto a causar impacto. Era la séptima entrada y los Yankees perdían por 3-0. Con gran determinación, luchó contra el lanzador de los Padres Sterling Hitchcock, negándose a ceder. Tras una cuenta completa, Scott Brosius realizó un potente swing en el sexto lanzamiento, enviando la pelota a lo más profundo del jardín izquierdo para conseguir un extraordinario cuadrangular.

En la siguiente entrada, cuando los Yankees seguían perdiendo por 3-2, Scott Brosius se acercó con confianza al plato con dos corredores en base y un solo out. El formidable desafío llegó con el cerrador All-Star Trevor Hoffman en el montículo. Sin inmutarse, Brosius se centró en la tarea que tenía entre manos. En el quinto lanzamiento efectuado por Hoffman, Brosius conectó la pelota con una sincronización perfecta, enviándola por encima del muro del jardín central. El impacto fue inmenso, ya que propulsó a los Yankees a la cabeza. Emocionado, Brosius rodeó las bases y levantó el puño en señal de triunfo.

Al día siguiente llegó el triunfo definitivo para Scott Brosius y los Yankees, que completaron una extraordinaria barrida de los Padres con una contundente victoria por 3-0. El logro fue acogido con una satisfacción y una alegría incomparables. En reconocimiento a sus excepcionales contribuciones a lo largo de la serie, Scott Brosius recibió con toda justicia el título de MVP de las Series Mundiales, consolidando su lugar como figura clave en el histórico éxito del equipo.

Su carrera posterior en los Yankees

Durante las tres temporadas siguientes, Scott Brosius siguió siendo un valioso miembro de los Yankees, con tres participaciones consecutivas en las Series Mundiales y otros dos anillos de campeón. Sin embargo, a medida que la temporada 2001 llegaba a su fin y la agencia libre se acercaba, Scott Brosius se planteó el siguiente capítulo de su carrera. Aunque aún poseía la capacidad de contribuir en el campo, sus prioridades habían cambiado. Como devoto padre de tres hijos, ya no estaba dispuesto a desarraigar a su familia de su hogar de Oregón ni a soportar largos periodos de separación. Así pues, Brosius tomó la difícil decisión de retirarse del béisbol profesional, dando prioridad a su apreciado papel de padre de familia.

Durante la temporada de 1999, sus excepcionales dotes defensivas fueron reconocidas con un merecido premio Guante de Oro. Tras un ligero bajón de rendimiento en el año siguiente, se recuperó con fuerza en 2001, contribuyendo significativamente con una temporada de 2,2 fWAR. En particular, Scott Brosius siguió brillando en la postemporada, con actuaciones memorables cuando su equipo más las necesitaba.

Tras retirarse del béisbol profesional, Scott Brosius se dedicó durante un tiempo a ser padre de familia. Sin embargo, su pasión por el deporte le llevó de nuevo al diamante. Al principio, empezó a entrenar a nivel local en Oregón, perfeccionando sus habilidades y compartiendo sus conocimientos con aspirantes a jugadores. Con el tiempo, se le presentó la oportunidad de incorporarse a una organización de las grandes ligas, y volvió a enfundarse el uniforme de las grandes ligas, esta vez como entrenador de tercera base de los Seattle Mariners.

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