Kiner-Falefa se gana la admiración de veteranos y jóvenes de los Yankees

Isiah Kiner-Falefa makes a throw while
JC Ruiz Photography
Jeremiah Dobbs
domingo agosto 13, 2023

En medio de las luchas de los Yankees de 2023, Isiah Kiner-Falefa está reescribiendo la historia de su éxito único. El superutilitario de los Yankees se ha ganado a sus compañeros, tanto a los jóvenes como a los veteranos.

Kiner-Falefa recibió el sábado la firme recomendación y los elogios del campocorto novato Anthony Volpe.

“Creo que ahí es el mejor de la liga”, dijo Volpe sobre Isiah Kiner-Falefa.

Mientras LeMahieu se ha estado tomando un descanso, Kiner-Falefa ha estado haciendo un gran trabajo jugando de tercera base. Ha estado ayudando al equipo de forma constante en diferentes posiciones durante el verano. Hasta el sábado, tenía un promedio de bateo de .285 y un OPS de .802 en sus últimos 60 partidos. También es muy bueno jugando a la defensiva en la posición de tercera base.

Pensándolo bien, hay una buena razón para permitir que LeMahieu se tome su tiempo, lo que permitiría a Kiner-Falefa jugar más en la posición de tercera base. Tiene mucho talento y puede influir de muchas maneras en el desarrollo de los partidos. Su velocidad puede causar muchos problemas al equipo contrario cuando corre por las bases. Kiner-Falefa también ha sabido cambiar de mentalidad para ser un jugador versátil que puede hacer muchas cosas. Su entrenador, Aaron Boone, le ha utilizado en varias posiciones en el campo.

Kiner-Falefa y Volpe: De competidores a compatriotas

El fichaje de Kiner-Falefa fuera de temporada fue una decisión estratégica. Esto ayudó al equipo durante un tiempo mientras esperaban a que jugadores jóvenes como Anthony Volpe y Oswald Peraza mejoraran.

Desde que comenzó a jugar para los Rangers de Texas en 2018, Kiner-Falefa ha demostrado su valía en diferentes posiciones debido a sus múltiples talentos. Pasó sin problemas de ser receptor a jugar en el interior.

Cabe mencionar que es muy bueno en la tercera base. De hecho, ganó un Guante de Oro en 2020 por su gran actuación allí. También ha demostrado que puede jugar bien en otras posiciones, aunque sea por poco tiempo.

La afirmación de la Volpe de que Kiner-Falefa es el mejor demuestra hasta qué punto ha influido en los Yankees y en toda la liga. Mientras Volpe y Peraza siguen mejorando en lo que hacen, los consejos y el impresionante juego de Kiner-Falefa son un gran ejemplo para estos jóvenes deportistas. Esto confirma que es un jugador importante en la búsqueda de la victoria de los Yankees.

La carrera de Kiner-Falefa en la MLB es un ejemplo para los demás

NYY

Kiner-Falefa creció en Hawai, y su camino hasta las grandes ligas de la MLB es realmente inspirador. Estaba mejorando jugando al béisbol en el Instituto Mid-Pacific de Honolulú cuando los ojeadores vieron lo bueno que era. Esto llamó la atención de los Rangers de Texas, que lo eligieron en el draft de la MLB de 2013.

Después de esforzarse mucho en el sistema de ligas menores de los Rangers, finalmente tuvo la oportunidad de jugar en las Grandes Ligas en abril de 2018. Lo realmente impresionante es lo bien que Kiner-Falefa juega en defensa. Esta habilidad suya destacó tanto que ganó el importante premio Guante de Oro de la Liga Americana por ser el mejor tercera base en 2020.

No solo ayudó a su equipo en el campo: también se convirtió en el mejor bateador de los Rangers en términos de estadísticas en 2020 y 2021.

Pero antes de la temporada 2022, ocurrió algo inesperado. Kiner-Falefa acabó fichando por los Minnesota Twins, pero luego fue traspasado a los Yankees en un acuerdo mayor en el que participaron varios jugadores.

El superhombre de los Yankees

Las cosas cambiaron cuando empezó la temporada 2023. Aunque perdió su papel principal, Kiner-Falefa no se dejó abatir por ello. En lugar de eso, aceptó el reto y empezó a interpretar unas 15 posiciones distintas, como hacen los actores en el teatro.

Tras pasar un mal momento como principal campocorto titular el año pasado, Kiner-Falefa ha jugado en varias posiciones por todo el campo en su segundo año con los Yankees. Lleva cuatro guantes diferentes (uno para el interior, dos para el exterior y uno para la recepción) para estar preparado para cualquier oportunidad en el campo. En la pausa del All-Star, llegó a lanzar en cuatro partidos y logró un ERA de 2,25.

Kiner-Falefa, conocido cariñosamente como Izzy, Kiner, IKF u otros apodos que le ponen sus compañeros de equipo, compartió que su principal motivo de orgullo era ser jugador de béisbol. Recibió un premio Guante de Oro en 2020 por su actuación en la tercera base. Está claro que se emocionó cuando se enteró de que iría a Nueva York a jugar como campocorto titular de los Yankees. A pesar de no haber participado en el Partido de las Estrellas el mes pasado y de no ser probable que reciba el reconocimiento de MVP o Cy Young al final de la temporada 2023, Kiner-Falefa sigue contento. Está dispuesto a aceptar cualquier papel que le pida su entrenador mientras continúa su andadura como jugador de 28 años.

Según Aaron Boone, representa la imagen ideal de un compañero y un jugador de equipo. Boone añadió que Kiner-Falefa había mostrado sistemáticamente esas cualidades a lo largo de su estancia aquí.

En 2022, los entrenamientos de primavera fueron un poco locos porque empezaron tarde debido a problemas en el béisbol. Pero para Kiner-Falefa, las cosas fueron aún más agradables. Fue trasladado de los Rangers a los Twins y, un día después, fue traspasado de los Twins a los Yankees. Esto ocurrió mientras se instalaba en Tampa (Florida). Nunca antes había jugado en los playoffs, pero siempre había sido seguidor de los Yankees y comprendía las grandes expectativas que había en Nueva York. No se le trajo para que fuera una superestrella; su trabajo consistía en aportar una buena defensa, velocidad y muchos golpes. Con los fuertes bateadores del equipo, eso debería haber sido suficiente.

Twitter – NYY

Sin embargo, no consiguió tantos hits como se esperaba, y su trabajo de campo no fue tan impresionante como se esperaba. Aunque podía hacer jugadas impresionantes en el centro del campo, a veces los lanzamientos sencillos no le salían bien, o se le escapaban del guante balones fáciles por el suelo. Esto fue frustrante para él, y los aficionados tampoco se lo perdonaron. Cuando llegaron los playoffs, las cosas se pusieron aún más difíciles. Durante el tercer partido de la Serie de División de la Liga Americana contra Cleveland, cometió tres errores mientras jugaba en defensa. Como resultado, sólo fue titular en dos de los seis partidos siguientes antes de que los Yankees fueran eliminados de los playoffs.

Es especialmente difícil en el Yankee Stadium, donde los aficionados siempre llevan camisetas del famoso campocorto del Salón de la Fama, Derek Jeter. Aaron Judge menciona que jugar de shortstop para los Yankees es realmente difícil porque es una de las posiciones más importantes en el béisbol. Puede parecer demasiado simple decir que jugar en Nueva York es duro, pero cualquier papel en la gran liga es difícil. Incluso Boone, que fue traspasado por primera vez en 2003, vio descender su rendimiento tras fichar por los Yankees procedente de los Reds. Golpeó menos bien. Aunque tuvo un momento increíble cuando su jonrón ayudó a los Yankees a llegar a la Serie Mundial, es importante señalar que no fue titular en el séptimo partido contra los Red Sox, a pesar de que fue un gran fichaje de los Yankees a mitad de temporada.

Kiner-Falefa no quería que su paso por los Yankees fuera recordado como un único año en el que no le fue bien. Así que, durante la temporada baja, trabajó muy duro. Estaba decidido a utilizar la tristeza y la frustración que sentía como motivación. Dice que pasar por ese duro trance fue en realidad la lección más importante que ha aprendido en su carrera. Le ayudó a aprender a manejar situaciones difíciles, y ahora se siente preparado para afrontar cualquier reto que se le presente, y su transformación da fe de ello.

Sin embargo, uno de sus compañeros piensa que Kiner-Falefa podría haber ido demasiado rápido últimamente. Les dijo a sus entrenadores que estaba dispuesto a ayudar al equipo en lo que necesitaran. En la pausa del All-Star, había sido titular en 24 partidos en el centro del campo, 17 en el izquierdo, siete en la tercera base, tres en el derecho y uno en el campo corto. Kiner-Falefa también practicó como receptor durante los entrenamientos de primavera, ya que solía jugar en esa posición al principio de su carrera.

A pesar de perder su puesto principal de shortstop en favor del novato Anthony Volpe, Kiner-Falefa jugó en 70 de los 91 primeros partidos del equipo. Incluso lanzó en cuatro partidos. Aunque lo hizo bien cuando lanzaba, Kiner-Falefa no ha hecho grandes aspavientos al respecto. Entiende que su lanzamiento puede ser interesante, pero es consciente de que no lanzaría si el partido ya se estuviera desarrollando sin problemas.

Los yanquis están asombrados de IKF

Clay Holmes menciona que la gente del club no ignora esto. Explica que la actitud de Kiner-Falefa puede contagiar a los demás y tener un efecto positivo. A veces, basta con que una persona demuestre que está dispuesta a dar prioridad al equipo y a hacer lo que sea necesario. Holmes añade que no se puede predecir a quién puede influir esto ni cómo puede ayudar al equipo.

A Kiner-Falefa no le resulta difícil ser un líder en el club, a pesar de no tener una posición fija en la que jugar. Explica que el difícil año que pasó en 2022 resultó ser algo bueno porque le hizo trabajar muy duro. Este duro trabajo le ha permitido convertirse en un jugador valioso que puede hacer muchas cosas diferentes para el equipo, como una navaja suiza. Una de las cosas importantes que hace es ayudar al novato, Volpe, que ocupó su puesto de shortstop. Kiner-Falefa cree que puede ayudar a Volpe porque antes era el shortstop de los Yankees. También tienen taquillas cerca la una de la otra y han establecido una fuerte conexión. Cree que esta relación beneficia a ambos.

Volpe echa un vistazo al espacio justo al lado del suyo en la sede del club y ve a alguien a quien considera el trabajador más entregado del equipo. También señala que no hubo sentimientos incómodos ni negatividad cuando asumió el cargo durante la primavera. Volpe cuenta que IKF le dijo que podía contar con él para lo que necesitara. La Volpe cree que IKF es el mejor compañero de equipo que ha tenido porque cuida de él aunque no tenga que hacerlo. Volpe se siente agradecido por ello.

Kiner-Falefa se ha esforzado más que nunca en 2023. Ha intentado adquirir destreza en más funciones que antes. Las duras lecciones de un año realmente frustrante, que fueron incluso más duras emocionalmente de lo que mostraban sus cifras de rendimiento, le han ayudado a empezar de nuevo. Pero ahora enfoca las cosas desde otro punto de vista.

Todo el mundo puede ver lo valioso que es en la sede del club, en el campo y, sobre todo, en las estadísticas para 2023. En la segunda mitad de 2022, Oswaldo Cabrera entusiasmó a los aficionados al tener más oportunidades de jugar, incluso ocupando algunos puestos de titular de Kiner-Falefa durante los playoffs. Pero este año, Cabrera lo ha pasado mal, algo habitual en los jugadores en su segundo año. Sin embargo, puede inspirarse en Kiner-Falefa. Se ha enfrentado a situaciones difíciles similares en Nueva York y ha mejorado gracias a ellas.

Cabrera menciona que siempre que el equipo le necesita, independientemente de lo que esté haciendo, Kiner-Falefa hace un gran trabajo contribuyendo a las victorias del equipo. Cabrera se muestra siempre sonriente y esperanzado cuando habla de esto. Cree que Kiner-Falefa es un ejemplo positivo para todos, incluido él mismo, sobre todo porque no está teniendo mucho tiempo de juego.

Jugar en Nueva York significa que los aficionados pueden abuchearte porque tienen muchas ganas de animarte. Pero a veces, el ruido de los abucheos se vuelve muy fuerte y cruza una línea. Se hace tan difícil que un jugador rinda bien que puede que tenga que irse a jugar a otro sitio. Sin embargo, no tiene por qué ser así.

Boone cree que estas situaciones pueden cambiar, y Kiner-Falefa es un buen ejemplo de ello. Boone reconoce el mérito de Kiner-Falefa por no eludir estos retos y afrontarlos siempre.

Es más difícil de lo que se piensa, pero el jugador que puede hacer de interior, exterior, lanzador, receptor y ser un líder, decidió utilizar todas sus habilidades. Cree que sus habilidades y su forma de jugar le han ayudado a recuperar la confianza del equipo. Kiner-Falefa era seguidor de los Yankees antes de incorporarse al equipo, por lo que conoce el tipo de jugadores que gustan aquí a los aficionados. Habla muy bien de Brett Gardner, que tenía un estilo decidido y trabajador que él intenta copiar.

Kiner-Falefa comprendió que no sería sencillo ganarse de nuevo a los aficionados. Sin embargo, creía que si seguía jugando con su estilo habitual, mantenía su actitud habitual y se mantenía decidido y persistente, sabía que, como antiguo aficionado de Nueva York que era, se convertiría en el tipo de jugador que admiran y aprecian.

NJ.com

A los neoyorquinos les gustan los artistas que dan lo mejor de sí mismos, que les dejan asombrados y atónitos, con sus programas o tarjetas de puntuación en la mano después del espectáculo o del partido, casi sin creerse lo que acaban de presenciar. El 15 de junio, en el Citi Field, Kiner-Falefa estaba en tercera base durante un partido contra los Mets. Rápidamente se dio cuenta de que el lanzador, Brooks Raley, no le estaba prestando mucha atención. Kiner-Falefa saltó sobre la línea de tercera base y luego decidió ir a por todas. Consiguió robar una base, una de las jugadas más emocionantes del béisbol. Los Yankees perdieron el partido, pero ese momento pertenecía a Kiner-Falefa. Si no hubiera decidido cambiar por completo su forma de enfocar los aspectos físicos y mentales del juego, tal vez ni siquiera habría llamado la atención. Es realmente impresionante y es difícil imaginar un momento más alegre.

Según Aaron Judge, lo importante es la mentalidad de Kiner-Falefa. Cree que Kiner-Falefa siempre tuvo una mentalidad positiva. En lugar de ver la situación como una decepción de los aficionados, un mal rendimiento o una inadaptación al medio, Kiner-Falefa lo vio de otra manera. Quería estar allí, jugar en la gran ciudad, bajo los focos de Nueva York.

Kiner-Falefa explica que sus padres les enseñaron a él y a sus hermanos (tiene una hermana y un hermano) a responsabilizarse de todo lo que hacen. Cree que cuando se es honesto y directo, eso repercute positivamente en el ambiente del equipo.

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