¿Es Juan Soto el salvador que los Yankees han estado esperando o simplemente se ha exagerado?

Yankees' Juan Soto reacts after hitting two homers against the White Sox on May 18, 2024, at Yankee Stadium.
John Allen
domingo mayo 19, 2024

La semana pasada, una imagen poco familiar adornó el Yankee Stadium cuando la nueva superestrella del equipo, Juan Soto, se arrodilló detrás de la segunda base durante la práctica de bateo. Estaba allí para encuadrar los lanzamientos desde el muro del jardín, cortesía de Jahmai Jones, mientras Alex Verdugo se agachaba detrás de Juan Soto como un árbitro. El trío celebraba cada lanzamiento perfectamente encuadrado con entusiastas llamadas al strike, y cuando Jones saltaba para sacar una bola por encima de la pared, estallaban en rugidos de júbilo, con los brazos en alto.

Semejante frivolidad ha sido una rareza en este campo en los últimos años, especialmente para el equipo local. Desde su último título de las Series Mundiales en 2009, los Yankees han estado sumidos en un ciclo de cejas fruncidas y dientes apretados, a pesar de haber participado en seis postemporadas consecutivas de 2017 a 2022. La presión de las expectativas, las tradiciones, los contratos y los traspasos pesaba mucho sobre ellos, y su impensable cuarto puesto en la AL Este el año pasado no hizo sino aumentar la carga. Las lesiones eran obstáculos que sortear, y nunca excusas tras las que esconderse. En medio de todo esto, una cosa estaba notablemente ausente: la diversión.

Sin embargo, con los Astros de Houston en el banquillo contrario el Día de la Inauguración, algo parecía diferente. La actuación dominante de los Yankees en los dos primeros partidos, que los deja 11 partidos por encima de .500, fue un cambio directo. Los Astros, durante mucho tiempo la némesis de esta generación neoyorquina, no han tenido tantos problemas desde hace una década, lo que hace que la superioridad de los Yankees sea aún más sorprendente.

Juan Soto celebra tras batear un jonrón en la séptima entrada del partido Yankees vs Tigres en el Yankee Stadium el 5 de mayo de 2024.
AP

Sin embargo, la diferencia más significativa era menos tangible: la sensación de que esta alineación había desarrollado por fin una inmunidad a la presión y a las rachas que les habían deshecho en el pasado. No es exagerado decir que esta sensación está directamente relacionada con la presencia de Juan Soto.

Juan Soto un gran impulso para los Yankees

Volviendo al sábado, Juan Soto salió de una importante mala racha con una actuación arrolladora contra los Medias Blancas de Chicago. El fenómeno de 24 años se fue de 4 en 4 con dos jonrones solitarios, un sencillo RBI y una caminata, llevando a los Yankees a una dominante victoria por 6-1 en el Yankee Stadium.

Soto no tardó en hacer valer su presencia, lanzando un cañonazo de 417 pies en la primera entrada para empatar el partido, seguido de un sencillo RBI en la segunda. Luego machacó un tiro de 437 pies en el quinto, ampliando la ventaja de los Yankees a 6-1. Este impresionante partido con varios jonrones, el primero con los Yankees y el 18º de su carrera, puso de relieve su inmensa capacidad para batear con potencia.

Con esta explosión de dos jonrones, Juan Soto aumentó su total de la temporada a 11 jonrones, uniéndose a sus compañeros Aaron Judge (12) y Giancarlo Stanton (11) como el tercer bateador de los Yankees en dobles dígitos. Esta rotunda actuación no sólo sacó a Juan Soto de una mala racha de 8 partidos en los que sólo había bateado 4 veces en 31 turnos, sino que también demostró la potencia de la formidable alineación ofensiva de los Yankees.

En una entrevista reciente, el entrenador de los Yankees, Aaron Boone, elogió la inquebrantable dedicación de Juan Soto en el plato, señalando que personifica las aspiraciones del equipo. Boone sugirió que la presencia de Juan Soto ha influido sutilmente en el enfoque ofensivo de los Yankees, animándoles a adoptar una mentalidad similar de hacer que cada bate cuente.

A pesar de tener sólo 25 años, el excepcional talento de Juan Soto llevó a los Yankees a adquirirlo esta temporada baja, reconociendo su potencial para elevar todo el ataque sin ayuda de nadie. Anteriormente, los Padres también habían traspasado a Juan Soto en 2022, esperando un impacto similar. Aunque tuvo un buen rendimiento en San Diego, liderando la MLB en paseos, no transformó al equipo como se esperaba.

Al reflexionar sobre su actuación, Juan Soto reconoció que 2023 presentaba desafíos, sobre todo con su swing. Sin embargo, ha estado trabajando diligentemente con sus entrenadores para rectificar el problema y recuperar su forma óptima.

Los que han seguido a Juan Soto desde sus días con los Nacionales notaron un cambio en su comportamiento más allá de su swing. Tras rechazar una importante oferta de contrato y abandonar su hogar en el béisbol, Juan Soto pareció retirarse de los focos, sonriendo menos, evitando las entrevistas y trabajando en su agenda, un marcado contraste con su época en Washington.

El OF de los Yankees Juan Soto está haciendo una defensa emocionante.

En marcado contraste con su comportamiento durante su estancia en los Nationals, el comportamiento de Juan Soto ha experimentado un cambio notable desde que se marchó de Washington. Atrás quedaron los días en los que apoyaba con entusiasmo a sus antiguos compañeros de equipo, como Max Scherzer y Trea Turner, durante sus apariciones en los playoffs con los Dodgers. El antaño exuberante Juan Soto, que animaba al público sin esfuerzo, parecía haberse retirado a una personalidad más reservada.

Normalmente, un año de contrato puede ser una fuente de inmensa presión para los jugadores, ya sea motivándoles para rendir al máximo o debilitándoles bajo el peso de las expectativas. Sin embargo, Juan Soto parece ser una excepción a esta norma. Irradia seguridad y confianza en su agente, Scott Boras, para que se encargue de las negociaciones del contrato, lo que le permite centrarse únicamente en su rendimiento en el campo.

Desde que viste el uniforme de los Yankees, Juan Soto se ha integrado perfectamente en el equipo, mostrando un auténtico sentido de pertenencia. Desde sus impactantes jugadas en el Día Inaugural hasta sus simpáticas interacciones con los aficionados en el Yankee Stadium, Juan Soto ha acogido su nuevo entorno con los brazos abiertos. Su presencia no sólo ha elevado su propio juego, sino que también ha tenido un efecto transformador en el ataque de los Yankees en su conjunto.

El impacto de Soto en la proeza ofensiva de los Yankees es innegable, pero también hay que reconocer el mérito de Verdugo, cuya notable transformación de jugador problemático en Boston a fuente de positividad muy necesaria en Nueva York es una historia digna de debate. Sin embargo, la presencia de Juan Soto ha reforzado sin duda la confianza ofensiva del equipo.

Juan Soto #22 de los Yankees de Nueva York celebra con Aaron Judge #99 un jonrón solitario en la octava entrada contra los Blue Jays el miércoles.
NY POST

La incorporación de Soto a la alineación ha aliviado la presión sobre Aaron Judge, que antes parecía ser el único jugador capaz de generar ataque cuando el equipo más lo necesitaba. El juez ha soportado estoicamente esta carga, aparentemente para disipar cualquier idea de que se estaba desmoronando bajo el intenso escrutinio.

Judge destacó las ventajas de contar con bateadores como Juan Soto en la alineación, explicando que los lanzadores que se enfrentan a él se ven obligados a emplear una serie diversa de lanzamientos en lugar de confiar únicamente en las bolas rápidas o en un único lanzamiento. Como bateador que sigue a Juan Soto en la alineación, Judge tiene la oportunidad de observar y analizar cada lanzamiento realizado por el lanzador, lo que le permite evaluar la calidad del arsenal del lanzador y ajustar su enfoque en consecuencia.

El impacto de Juan Soto va más allá de su bate

Comparte generosamente sus conocimientos de bateo con sus compañeros de equipo. Oswaldo Cabrera, a pesar de tener la misma edad que Juan Soto, se maravilla de la sabiduría que imparte la superestrella cuando habla de bateo, comparándola con los conocimientos de un veterano de 40 años. Sin embargo, en entornos más informales, Cabrera descubre que puede interactuar con Soto como lo haría con cualquier otro compañero.

Además, la presencia de Juan Soto como showman, auténticamente apasionado por el deporte, le distingue. Afronta los momentos más importantes sin vacilar, exudando una confianza de la que a menudo carecen muchos de sus colegas.

Gleyber Torres, uno de los amigos íntimos de Juan Soto en la casa club de los Yankees, ha sido testigo directo del genuino entusiasmo y disfrute que experimenta cuando juega para el equipo. Torres señaló que el ambiente de apoyo y la energía del público han desempeñado un papel importante en el entusiasmo de Juan Soto en el campo, creando un entorno propicio para su éxito.

Juan Soto, de los Yankees, en el plato el 26 de abril de 2024.
X-NYY

Cuando le preguntaron si alguna vez había visto a Juan Soto dudar de sí mismo, Torres no pudo evitar reírse de la idea. Expresó una confianza inquebrantable en sus habilidades, un sentimiento compartido por el entrenador asistente de bateo de los Yankees , Pat Roessler, que había trabajado anteriormente con él en Washington.

Roessler, que fue preguntado sobre el potencial de éxito de Juan Soto durante los entrenamientos de primavera, afirmó su creencia sin vacilar. Según él, el bateador prospera en entornos de gran energía y disfruta siendo un jugador clave, especialmente cuando hay mucho en juego. Dado que cada partido de los Yankees tiene una importancia inmensa, Roessler sabía que Juan Soto destacaría en un escenario así.

A pesar de su impresionante currículum, la dirección de los Yankees había estudiado detenidamente el traspaso, reconociendo que el éxito en Nueva York nunca está garantizado. Sin embargo, lejos de sucumbir a la presión, Juan Soto ha estado a la altura de las circunstancias, redescubriendo su brillantez y mostrando su capacidad para brillar en el gran escenario.

El propio Juan Soto expresó su profundo deseo de estar presente en cada momento crucial y en cada jugada que cambiara el partido, reconociendo que prospera en tales circunstancias. Describió el subidón de adrenalina único que experimenta en esos momentos, sintiendo que su cuerpo y su concentración se elevan a niveles sin precedentes.

El apoyo inquebrantable del público ha contribuido aún más al bienestar general de Juan Soto, haciéndole sentir excepcional y experimentando un cambio notable en su comportamiento y sensaciones en el campo.

El fuerte comienzo de los Yankees, a pesar del lento abril de Judge y de la ausencia de Cole, es un testimonio de la resistencia del equipo. Aunque el futuro de Juan Soto y Verdugo con el equipo sigue siendo incierto más allá de esta temporada, el impacto de su presencia es innegable. La expectación que genera contrasta con las ansiedades que asolaban a los anteriores equipos de los Yankees.

Boone describió el ambiente como un espectáculo, con la energía de la multitud palpable. Cada lanzamiento de Juan Soto crea un suspense teatral, creando expectación con cada bola y cada strike. Sin embargo, los Yankees son muy conscientes de que el optimismo de principios de temporada puede dar paso a frustraciones posteriores, un patrón que han experimentado en los últimos años.

Aunque pocos jugadores pueden elevar por sí solos una alineación, el impacto de Juan Soto, cuando está en su mejor momento, es innegable. Durante más de un mes, los lanzadores han luchado para contener su influencia en el juego, mostrando sus excepcionales habilidades.

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