Para el altísimo Aaron Judge, los aplausos de Boone: ‘Es el mejor que he visto nunca’

Yankees' Aaron Judge is at Yankee Stadium before the game against the White Sox on May 17.
Inna Zeyger
domingo mayo 19, 2024

Aaron Judge se encuentra actualmente en medio de una extraordinaria racha. Cuando salga al campo el domingo, sus últimos siete partidos han sido nada menos que espectaculares, con una media de bateo de 0,478, un porcentaje de bases de 0,625 y un porcentaje de slugging de 1,087. En las dos últimas semanas, su OPS se ha disparado de .725 a un impresionante .981.

La destreza de Aaron Judge con las bases ha sido especialmente notable, alcanzando las bases varias veces en cada uno de sus últimos cinco partidos y en 11 de los 14 anteriores. También ha desplegado toda su potencia, lanzando seis jonrones en sus últimos 12 partidos, lo que eleva su total de la temporada a 12.

Esto ha puesto claramente de manifiesto sus excepcionales habilidades incluso para el observador de béisbol más casual. El jardinero de los Yankees percibe un asombroso salario anual de 40 millones de dólares, testimonio de sus cinco selecciones para el All-Star y de su reciente temporada histórica, que aún está fresca en la mente de los aficionados.

Cuando un veterano del béisbol como el entrenador Aaron Boone, que ha estado inmerso en este deporte desde su infancia, señala a Aaron Judge como el mejor que ha visto en un aspecto concreto, exige atención. Aunque Boone alaba con frecuencia a Aaron Judge, este elogio específico no se dirige a una habilidad en el campo, sino a una característica que lo engloba todo.

Según Boone, ningún otro jugador o entrenador que haya conocido a lo largo de su carrera puede igualar la incomparable capacidad de Aaron Judge para superar los altibajos de una temporada con una constancia inquebrantable. Su actitud ante el juego es inquebrantable, independientemente de las malas rachas o de las buenas rachas, lo que demuestra un nivel de fortaleza mental que le distingue.

“Obviamente, parte de ello es que es un gran jugador”, dijo el entrenador el sábado. “Así que tiene confianza y sabe que va a tener resultados. Pero nunca sabrías si tiene una serie en la que pelea o una semana en la que pelea o una semana en la que hace las cosas que está haciendo ahora. Es realmente coherente en lo que es y en lo que presenta. Diría que es el mejor que he visto en eso”.

El entrenador de los Yankees atribuyó la confianza de Aaron Judge a su excepcional talento y a la seguridad de que al final conseguirá los resultados deseados. Sorprendentemente, el comportamiento y la presentación del bateador permanecen inalterados, tanto si está soportando una serie difícil como si está disfrutando de un periodo de éxito. Boone subraya que la capacidad de Aaron Judge para mantener tal regularidad no tiene rival en su experiencia.

Aaron Judge, de los Yankees, en el Yankee Stadium durante el partido contra los White Sox el 17 de mayo.
X-NYY

El bate de Aaron Judge ha cobrado vida

Este abrasador tramo llega tras un flojo comienzo de temporada, que suscitó preocupación por la salud de Aaron Judge y llevó a algunos a preguntarse cómo envejecería su enorme contrato de nueve años y 360 millones de dólares con los Yankees.

Cuando se le preguntó si la capacidad de Aaron Judge para superar los altibajos de una agotadora temporada de 162 partidos le recordaba a alguien, Boone estableció una comparación con su antiguo compañero de los Reds, Barry Larkin. Sin embargo, Boone subrayó que, aunque Larkin destacaba en este aspecto, Aaron Judge lo lleva a un nivel totalmente distinto con su inquebrantable constancia y comportamiento.

La firmeza de Larkin a lo largo de sus 19 años de carrera, todos ellos con los Rojos, le valieron un merecido puesto en el Salón de la Fama. Si Aaron Judge puede mantener su excepcional rendimiento y regularidad durante otra década, también él podría verse consagrado en Cooperstown como leyenda de un solo equipo.

El modelo de abril fue un fracaso catastrófico, apenas consiguió superar la línea de Mendoza. Sin embargo, ha surgido un jugador completamente distinto, que ha reescrito la narrativa y ha incendiado la Liga Americana en las últimas semanas.

Con la asombrosa cifra de siete extrabases en los últimos tres partidos, Aaron Judge se ha convertido en una fuerza imparable, que parece transportar a los Yankees a su propia máquina del tiempo personal. El mes de mayo ha sido un vívido flashback de su histórica temporada 2022, un aluvión incesante de home runs y line drives. En sólo 14 días, la media de bateo de Aaron Judge se ha disparado en unos impresionantes 65 puntos.

Su conducta imperturbable guarda un asombroso parecido con la de Derek Jeter, con una notable distinción: el antiguo capitán disfrutó del lujo de un elenco de apoyo superior a lo largo de sus dos décadas de carrera.

Los equipos de los Yankees bajo Joe Torre y algunos de los dirigidos por Joe Girardi superaron sistemáticamente a los de la era Boone-Judge. El quid de la cuestión es que cuando el nº 99 no produce en el plato, la conversación pasa rápidamente de lo individual a lo colectivo.

Aaron Judge, de los Yankees, recorre las bases tras batear un jonrón contra los Brewers en el American Family Field el 28 de abril de 2024.
X-NYY

No es sólo el bajón de un jugador lo que desata el pánico generalizado; es el espectro amenazador de los 15 años de sequía de campeonatos de la franquicia, que pende sobre ellos como una ominosa guillotina.

Precisamente por eso, la repentina explosión ofensiva de Aaron Judge se enfrenta a la singular pregunta que consume a los fieles del Bronx: ¿dónde está el escurridizo anillo del campeonato?

El público del Yankee Stadium disfrutó el sábado de una exhibición dominante, en la que los Yankees arrollaron al último equipo de la Liga Americana. Sin embargo, el misterio persiste: ¿cómo consiguió Aaron Judge accionar un interruptor el 2 de mayo, cuando su media languidecía en 0,197, y transformarse en un terminator imparable?

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