El nuevo ritual postpartido de Aaron Boone, un éxito instantáneo entre los jugadores de los Yankees

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Tras la aplastante victoria por 10-1 de los Yankees de Nueva York sobre los Reales de Kansas City el lunes por la noche, el entrenador Aaron Boone se acercó al lanzador inicial Marcus Stroman con un gesto especial. Le entregó a Stroman, que acababa de lanzar 5 entradas y 2 tercios, una pelota de béisbol manchada de suciedad, marcada con una letra y una firma. Al leer la inscripción, el lanzador sonrió y colocó la pelota en su taquilla, asegurándose de que la escritura miraba hacia fuera.

Al día siguiente, capturó una foto de la pelota y la compartió en las redes sociales. El lanzador de los Yankees agradeció el gesto de Aaron Boone y destacó la importancia de recibir un voto de confianza del entrenador.

El gesto de Aaron Boone fue una admiración por la gema de Stroman, que desempeñó un papel vital en la victoria de los Yankees, aunque el cinturón de Jugador del Partido fue para Austin Wells por su jonrón de tres carreras.

A pesar de una ajustada derrota por 4-3 ante los Reales el jueves, que situó su récord en 49-22 -todavía el mejor de la MLB-, el equipo ha adoptado la nueva tradición introducida por Aaron Boone.

A lo largo de la temporada, Aaron Boone ha estado concediendo una bola de partido a su jugador personal del partido después de cada victoria, según informa Brendan Kuty, de The Athletic. A diferencia del destacado obvio, que suele recibir el cinturón de campeón de manos de sus compañeros, su elección suele recaer en el siguiente mejor jugador o en alguien cuya contribución crucial puede haber pasado desapercibida, pero que fue decisiva para asegurar la victoria.

“Nunca es la elección obvia”, dijo Kuty. “Ese es el jugador que recibe el cinturón de campeón de sus compañeros. En cambio, Boone suele elegir al siguiente mejor jugador del día, o a alguien que hizo algo crucial que puede haber pasado desapercibido, pero que contribuyó a la victoria”.

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USA Today vía Reuters

Aaron Boone quiere un toque personal de motivación

Aaron Boone explicó que quería dar un toque personal a las celebraciones del equipo. Este gesto no sólo ha reconocido los esfuerzos individuales, sino que también ha fomentado un sentimiento de unidad y aprecio dentro de la casa club de los Yankees.

Durante los entrenamientos de primavera, Aaron Boone y Chad Bohling, director senior de rendimiento organizativo del equipo, pensaron en formas de mejorar la camaradería en el club, especialmente con la llegada de nuevos jugadores. Los Yankees, que pretenden recuperarse de un decepcionante cuarto puesto en 2023, incorporaron al bateador estrella Juan Soto, al jardinero Alex Verdugo y al lanzador Marcus Stroman, todos ellos conocidos por sus personalidades fuertes e individualistas.

Aaron Boone, en su séptima temporada como entrenador de los Yankees y en el último año garantizado de su contrato, intentó asegurarse de que sus jugadores se sintieran respaldados más allá del liderazgo del capitán de segundo año Aaron Judge. Destacó la importancia de la autenticidad y de establecer conexiones personales con su equipo.

Sus antecedentes como ex jugador de las Grandes Ligas, con una notable carrera que incluye una temporada en el All-Star con los Cincinnati Reds y un legendario home run en el walk-off de los Yankees en la ALCS de 2003, le dan una comprensión única de las presiones a las que se enfrentan sus jugadores. Aaron Boone reconoce los retos del juego y la dureza de la temporada y la necesidad de una motivación refrescante.

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si.com

La nueva tradición ideada por Aaron Boone y Bohling consiste en conceder una pelota de partido tras cada victoria. Tras el partido, Bohling entrega al director una pelota de béisbol usada en el partido, que se guarda en el bolsillo mientras considera los posibles destinatarios. Después de chocar los cinco, Aaron Boone se retira a su despacho para escribir una nota personal en el balón antes de entregárselo al jugador seleccionado.

Esta práctica, destinada a reforzar la unidad del equipo y a reconocer las contribuciones individuales, se ha convertido en una parte muy apreciada de la rutina de los Yankees después de los partidos, fomentando el aprecio y el apoyo dentro del club.

Sin embargo, Aaron Boone toma él mismo la decisión de seleccionar a un jugador, sin consultar a nadie más, y normalmente escribe una palabra o una frase en la pelota para resumir la contribución del jugador.

Los jugadores de los Yankees, contentos de aceptarlo

Los jugadores han acogido calurosamente esta tradición, esperando ansiosamente la elección de Aaron Boone al final de sus celebraciones tras el partido. Algunos incluso no pierden de vista al entrenador cuando entra en el club, curiosos por saber quién recibirá el reconocimiento especial.

El bateador estrella Juan Soto, que ha recibido varias pelotas de juego, describió el gesto como significativo, apreciando el reconocimiento de Aaron Boone a contribuciones que de otro modo podrían pasar desapercibidas. Soto mencionó que el capitán insinuó recoger todas las bolas de partido al final de la temporada para recopilar los mensajes.

Stroman expresó su admiración por Aaron Boone, destacando la energía contagiosa del entrenador y la confianza que infunde a sus jugadores. Apreció jugar para un entrenador que apoya sistemáticamente a su equipo, independientemente de las circunstancias.

El entrenador del bullpen, Mike Harkey, se hizo eco de este sentimiento, señalando que ser reconocido por el manager por contribuir a una victoria es un honor importante. Elogió a Aaron Boone por su práctica diaria de conceder la bola de partido a un jugador que lo merezca, mientras que otro jugador recibe el cinturón de campeón, equilibrando el reconocimiento de las contribuciones significativas.

Carlos Rodon entrega la bola al manager de los Yankees Boone mientras abandona el montículo en Baltimore el 2 de mayo de 2024.
AP

Esta nueva tradición no sólo ha elevado la moral en la casa club de los Yankees, sino que también ha fomentado un mayor sentimiento de unidad y aprecio entre los jugadores. A medida que el equipo continúa su búsqueda del éxito, el toque personal de Aaron Boone se ha convertido en una parte clave de las celebraciones posteriores a los partidos, destacando la importancia de los esfuerzos individuales para lograr victorias colectivas.

Tras un triunfo por 9-2 sobre los Reales de Kansas City el martes, el lanzador de los Yankees de Nueva York Carlos Rodón estaba eufórico cuando el entrenador Aaron Boone le entregó una bola de partido. Tras haber recibido este honor tres veces, Rodon comparó su emoción con la de un niño. El zurdo expresó su preferencia por la bola de partido sobre el cinturón de jugador del partido, con el objetivo de coleccionar unos siete autógrafos de Aaron Boone al final de la temporada.

Aaron Boone planea mantener viva esta tradición, no sólo como indicador de más victorias de los Yankees, sino también para reforzar el vínculo entre los jugadores y su entrenador. Hizo hincapié en la importancia de mantener una conexión sincera con su equipo, lo que pretende conseguir mediante este significativo ritual posterior al partido.

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