El inspirador viaje de Kyle Carr, prospecto de los Yankees, una oda a su madre soltera

Yankees pitching prospect Kyle Carr grew up with a single mom, Carine Nguyen, and his younger sister.
John Allen
martes mayo 14, 2024

A sus 21 años, Kyle Carr, prospecto de lanzador de los Yankees, acapara la atención con su variedad de arsenal con los Hudson Valley Renegades. Sin embargo, el elegido en tercera ronda del último draft se ha enfrentado a una adversidad inimaginable, desde lesiones debilitantes hasta retos académicos y obstáculos mentales originados por el trauma infligido por su padre durante su infancia. Estas penurias forjaron un vínculo inquebrantable entre madre e hijo, una relación que ha impulsado a Kyle Carr, actualmente el prospecto nº 11 de los Yankees según MLB Pipeline, hacia su objetivo final de llegar al Bronx.

Kyle Carr, actualmente el mejor lanzador del sistema de granjas de los Yankees, y su hermana, Sydney, fueron criados por su madre, Carine Nguyen, que asumió sola la responsabilidad de la crianza tras la ausencia de su padre debido al alcoholismo y al abuso de sustancias.

La historia de Kyle Carr y su madre, Carine Nguyen, es una historia de resistencia, amor y el poder de un vínculo inquebrantable. Mientras el prospecto de los Yankees continúa navegando por los altibajos de su viaje en el béisbol, lleva consigo la fuerza y el apoyo de una madre que ha sido su luz guía en cada paso del camino.

Incluso cuando Kyle Carr se embarca en su primera temporada completa en el béisbol profesional, esforzándose por superar un comienzo lento en High-A Hudson Valley, sigue confiando en su roca a casi 3.000 millas de distancia. El novato de los Yankees es muy consciente de que no estaría donde está hoy sin el apoyo inquebrantable de su madre.

Nguyen, plenamente consciente de los retos a los que se ha enfrentado su hijo, sigue comprometida a estar a su lado, proporcionándole toda la ayuda que necesite mientras persigue sus sueños en el diamante.

Kyle Carr, prospecto de los Yankees, es hijo de una supermamá

Nguyen, inmigrante vietnamita, dedicó innumerables horas a apoyar la pasión de su hijo, arrodillándose en el salón de su casa, parecido a un gimnasio, para lanzar a Kyle Carr durante sus días como fenómeno bidireccional. Se convirtió en su chófer, que le llevaba a los entrenamientos y partidos del equipo de viajes por varios estados, y en su inquebrantable sistema de apoyo cuando se enfrentaba a contratiempos.

Kyle Carr, un individuo reservado e introvertido, tiene una personalidad moldeada por las singulares circunstancias de su educación. Su madre, Carine Nguyen, reveló que la infancia del jugador distó mucho de ser típica debido a la persistente adicción al alcohol de su padre, presente desde su nacimiento. Nguyen tomó la difícil decisión de marcharse cuando nació su hermana, y Kyle Carr tenía entonces sólo tres años.

Kyle Carr, lanzador prospecto de los Yankees, creció con una madre soltera, Carine Nguyen, y su hermana pequeña.
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A pesar de los primeros esfuerzos por mantener al padre de Kyle Carr implicado en sus vidas, sus promesas de cambio se incumplieron constantemente. No se presentó a su primera visita supervisada, perdiéndose el cumpleaños de su hija. En las raras ocasiones en que aparecía tras años de ausencia, su presencia resultaba inquietante. En una ocasión, acudió inesperadamente a uno de los partidos de Kyle Carr y pronunció el nombre de Nguyen.

Entre bastidores, siguieron acumulándose momentos traumáticos. Aunque Nguyen hizo todo lo posible por proteger a sus hijos, no pudo protegerlos de todo. Reconociendo la importancia del apoyo emocional, proporcionó a Kyle Carr asesoramiento profesional en cuanto tuvo edad suficiente, asegurándose de que siempre tuviera a alguien en quien confiar.

Aunque su padre le había tendido la mano esporádicamente a lo largo de los años, Kyle Carr era plenamente consciente de las penurias que su madre había soportado como consecuencia de las acciones de su padre. En consecuencia, el prospecto de los Yankees expresó su malestar por mantener cualquier otra comunicación con su padre.

Para Kyle Carr, el deporte fue un mecanismo de supervivencia vital desde muy joven. Sin embargo, cuando las lesiones le impidieron participar en las actividades que amaba, su bienestar mental se resintió. A los nueve años, el prospecto de los Yankees desarrolló un codo de las Ligas Menores, consecuencia de su pequeña estatura. Los médicos le aconsejaron que se abstuviera de lanzar hasta que llegara a la pubertad y creciera en su cuerpo. Cuando Kyle Carr entró en el instituto, apenas medía metro y medio y pesaba unos 45 kilos, lo que le provocó insoportables problemas de espalda durante un importante estirón en su segundo año.

No fue hasta que Kyle Carr subió al montículo en una exhibición durante su segundo año que reintrodujo el lanzamiento en su rutina. Sorprendentemente, tras años jugando únicamente en el campo exterior, de repente lanzaba a más de 90 mph. Aunque su capacidad de bateo era impresionante, su agente, Lenny Strelitz, estaba “alucinado” por la vida de su brazo izquierdo. Cuando el prospecto de los Yankees se comprometió con la Universidad de San Diego, ya estaba causando sensación en el Instituto de San Marcos como bateador y lanzador.

Justo antes de que Kyle Carr llegara al campus para su esperado primer año en la USD, donde el entrenador Brock Ungricht preveía utilizarlo como jardinero central y titular los viernes o sábados por la noche, quedó apartado por una lesión en el codo que requirió una operación Tommy John. Kyle Carr se vio obligado a permanecer sentado toda la temporada mientras se sometía a rehabilitación. Cuando regresó a los entrenamientos de primavera, preparado para una gran campaña como novato, la tragedia volvió a golpearle. Durante un ejercicio de bateo, el jugador se rompió la mano en un lanzamiento de uno de sus compañeros.

Carine Nguyen recordó la devastación que sintió, señalando que era el primer día de entrenamiento de enero, y su hijo se enfrentaba a un nuevo revés. Las repetidas lesiones y la consiguiente incapacidad para competir en el campo hicieron mella en el estado mental de Kyle Carr, agravando los retos a los que ya se había enfrentado a lo largo de su vida.

Kyle Carr, el nuevo lanzador de los Yankees.
Universidad de San Diego Atletismo

El entrenador universitario se convierte en una figura paterna

A pesar de los contratiempos, Kyle Carr perseveró y se recuperó, dispuesto a tener un impacto significativo en el equipo del entrenador Brock Ungricht. Sin embargo, la desgracia volvió a golpear durante la primera serie de la temporada en carretera, cuando Carr se desgarró el labrum derecho. Según Carine Nguyen, estos incidentes no fueron el resultado de ningún comportamiento imprudente por parte de Carr, sino más bien una serie de accidentes extraños que obstaculizaron continuamente su progreso.

Decidido a contribuir, Kyle Carr lanzó a pesar de la lesión en el labrum, interrumpiendo su participación en la Cape Cod League ese verano para volver a casa para operarse. Esto marcó el principio del fin de sus aspiraciones de ser un jugador bidireccional.

La acumulación de estos obstáculos empezó a hacer mella también en el rendimiento académico de Kyle Carr. El entrenador Ungricht hizo todo lo posible por apoyarle, dedicando incontables horas a reunirse con él en su despacho e incluso recibiendo llamadas semanales de control de Nguyen. En una ocasión, Ungricht interrumpió un importante viaje de reclutamiento, regresando apresuradamente al campus en un vuelo desde Arizona cuando se enteró de que las notas de Kyle Carr estaban bajando rápidamente.

Ungricht relató un día especialmente memorable en el que él y Kyle Carr fueron a desayunar y pasaron aproximadamente cuatro horas en la playa, trabajando juntos para planificar el horario de clases del prospecto de los Yankees y ayudarle a conseguir sus objetivos. Durante sus frecuentes reuniones en el despacho de Ungricht, entablaron profundas conversaciones sobre la vida, la mentalidad y la actitud, haciendo hincapié en la importancia de mantener una actitud positiva y no sucumbir a la autocompasión ante las repetidas lesiones. Juntos, se centraron en ver la luz al final del túnel, proporcionando a Kyle Carr el apoyo y la orientación que necesitaba para superar los retos a los que se enfrentaba tanto dentro como fuera del campo.

Kyle Carr calificó a su entrenador universitario, Brock Ungricht, como la figura más parecida a un padre que había tenido nunca, reconociendo su importante papel en su éxito. Sin embargo, cada vez era más evidente que necesitaba un nuevo comienzo, y al final de su segundo año, la decisión estaba tomada para él.

Pocos días después de que los Toreros se proclamaran campeones del Torneo 2022 de la Conferencia de la Costa Oeste por primera vez en casi una década, con Kyle Carr registrando el último out mediante un strikeout en el montículo, Ungricht recibió una noticia devastadora del director deportivo de la USD. No sería elegible para las regionales y tuvo que ser expulsado de la escuela.

Ungricht, elegido en la 30ª ronda por los Yankees en 2006 y que sólo jugó 14 partidos como novato, comprendía la naturaleza transaccional del deporte. Sin embargo, el vínculo genuino que compartía con Kyle Carr, que describió como “amor verdadero”, hizo que la separación fuera aún más difícil. Aunque reconoció que esa escuela podría no ser la adecuada para todo el mundo, Ungricht seguía confiando en que el jugador prosperaría en la universidad junior y se posicionaría para una oportunidad en el draft.

Fiel a la creencia de Ungricht, Kyle Carr hizo precisamente eso.

Carine Nguyen siempre estaba ahí para ayudar cuando Kyle Carr necesitaba trabajar un poco, como en esta sesión de lanzamiento suave durante un viaje a Fiji antes de su temporada de primavera en la Universidad de San Diego.
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Libre de lesiones y viviendo en casa con su madre, Kyle Carr fue prácticamente imparable durante su estancia en el Palomar Junior College. En 15 apariciones a lo largo de la temporada 2023, acumuló un impresionante récord de 12-1 con una notable ERA de 2,31 en 78 entradas lanzadas. La especialidad del novato era dominar la zona de strike con un material eléctrico, como demuestran sus 111 strikeouts y sólo 19 bases por bolas.

Mirando hacia atrás, Carine Nguyen ve la transición a Palomar como un reto que al final resultó ser una bendición disfrazada. Aunque ser expulsado de la USD nunca formó parte del plan, Kyle Carr se encontró con más autonomía en Palomar. Pudo ver a sus médicos y conectar con Lenny Strelitz, que actuó más como asesor y entrenador de lanzamientos que como agente tradicional.

Strelitz recordó con cariño la etapa de Kyle Carr en Palomar, señalando que, una vez sano, su talento brillaba con luz propia. Representantes de varias organizaciones acudieron en masa a verle lanzar, y Eddie Bane, el antiguo director de ojeadores de los Ángeles responsable del draft de Mike Trout, le dijo a Strelitz que era “el mejor tipo que había visto en todo el año”. La única preocupación que rodeaba a Kyle Carr en ese momento era la falta de datos asociados a su perfil de prospecto, ya que los ojeadores y ejecutivos se dejaban caer para observarle lanzar en el nivel universitario junior después de evaluar exhaustivamente a los mejores reclutas o a los destacados universitarios que prosperaban en programas de élite.

Strelitz se preocupó cuando el director de ojeadores de los Yankees, Damon Oppenheimer, asistió a una de las salidas de Kyle Carr, que Strelitz describió como una de sus peores salidas de la temporada de Palomar. Strelitz, Carr y Nguyen creían que los Yankees serían una opción ideal para el zurdo, dada la reputación de la organización en todo el sector en cuanto al desarrollo de lanzadores jóvenes. A pesar del bajo rendimiento, mantenían la esperanza de que los Yankees reconocieran el inmenso potencial de Kyle Carr y le dieran la oportunidad de prosperar dentro de su sistema.

Damon Oppenheimer, director de ojeadores de los Yankees, salió del partido entusiasmado con el potencial de Kyle Carr. Sus observaciones confirmaron los resultados de la amplia investigación de los Yankees sobre el joven lanzador. El aspirante demostró atletismo, lanzando sin esfuerzo bolas rápidas de 97 mph desde el lado izquierdo como si simplemente estuviera jugando a atraparlas. Además, demostró un excelente dominio de todos sus lanzamientos.

La capacidad de Kyle Carr para superar una primera entrada complicada no hizo sino reforzar la idea de que el compuesto titular posee la resistencia necesaria para superar la adversidad. A medida que Oppenheimer y los yanquis profundizaban en los antecedentes familiares de Carr y en los obstáculos a los que se había enfrentado, su confianza en su fortaleza mental era cada vez mayor.

Oppenheimer subrayó que el desarrollo de los jugadores va más allá del perfeccionamiento de los lanzamientos; también abarca los aspectos mentales del juego. Destacó el valor de contar con jugadores como Kyle Carr, que han superado con éxito circunstancias difíciles que han puesto a prueba su fortaleza mental.

Tras elegir al shortstop George Lombard Jr. en primera ronda, los Yankees esperaron ansiosos hasta su siguiente elección en tercera ronda, sin saber si Kyle Carr seguiría disponible. Cuando permaneció en el tablero en el nº 97 global, la decisión estaba clara. El prospecto era el mejor jugador disponible según sus evaluaciones, lo que le convertía en la elección obvia para los Yankees.

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Durante toda la carrera de Kyle Carr en el instituto, su madre, Carine Nguyen, fue una presencia constante, asistiendo a todos y cada uno de sus partidos. Sin embargo, desde su tumultuoso periplo universitario hasta sus inicios en el sistema de los Yankees, ella no ha estado allí en persona ni sintonizada para verlo.

Nguyen admitió que cuando Kyle Carr empezó a obtener reconocimiento como aspirante, algo que él siempre había anhelado, ella experimentó un gran estrés porque lo deseaba tanto para él como él mismo. A pesar de no seguir activamente las actuaciones de Carr, Nguyen sigue siendo consciente de sus progresos. Sabe que actualmente tiene un ERA de 5,64 en High-A Hudson Valley. Tras una reciente salida en la que Kyle Carr permitió seis carreras en nueve hits, llamó a su madre para ponerla al corriente de su trabajo en curso y de los factores que contribuyeron a su bajo rendimiento. Es probable que durante la llamada telefónica que mantuvieron el domingo por el Día de la Madre, el prospecto de los Yankees compartiera la noticia de los siete strikeouts que había logrado en el partido anterior.

Kyle Carr reflexionó sobre momentos en los que luchaba por encontrar el impulso necesario para completar sus tareas, pero el recuerdo de la resistencia de su madre como madre soltera que cuidaba de él y de su hermana inspiró al aspirante de los Yankees a perseverar a través de sus propios retos.

Como gesto de gratitud, Kyle Carr reveló que está planeando llevar a su madre y a su hermana de viaje a Japón durante la temporada baja, utilizando una parte de los 692.000 $ de la prima de fichaje de los Yankees que recibió en el draft del año pasado. Su objetivo final es ahorrar el dinero suficiente para jubilar a su madre algún día, lo que le permitirá dejar su trabajo desde casa en gestión de productos.

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