Continúa la racha de jonrones de Aaron Judge, Cortés ahoga a los Sox y regala a los Yankees la victoria en casa

Aaron Judge and Nestor Cortes are seen in action during theYankees' 4-2 win over the White Sox on May 17, 2024, at Yankee Stadium.
Inna Zeyger
sábado mayo 18, 2024

Los problemas de Aaron Judge a principios de temporada son ahora un recuerdo lejano, ya que el bateador de los Yankees sigue realizando una espectacular exhibición de potencia de bateo. En la victoria del viernes por 4-2 sobre los apurados Medias Blancas, Judge marcó la pauta con un descomunal cuadrangular solitario de 433 pies en la parte baja de la primera entrada ante el abridor de Chicago Mike Clevinger. Los Yankees han ganado cinco partidos seguidos y tienen un impresionante récord de 11-2 en sus últimos 13 encuentros.

El bambinazo de Judge en la primera entrada, su duodécimo de la temporada, salió disparado de su bate a una velocidad vertiginosa de 114,4 mph y aterrizó en el segundo piso de las gradas del jardín izquierdo. El jonrón forma parte de una increíble racha en la que el bateador estrella de los Yankees ha conseguido siete extrabases en sus tres últimos partidos y siete en sus ocho anteriores. Sus 12 jonrones esta temporada le sitúan a sólo uno del liderato de la MLB.

Además de su prodigiosa potencia, Judge demostró su paciencia en el plato, consiguiendo tres paseos, incluido uno intencionado. El bateador de los Yankees anotó dos goles durante su actuación de 1 de 1, incluida una carrera en un doblete de Alex Verdugo en la cuarta entrada, aumentando su promedio de la temporada a .267.

Aaron Judge (99), de los Yankees de Nueva York, celebra con Anthony Rizzo, a la derecha, tras batear un jonrón contra los Medias Blancas de Chicago durante la primera entrada de un partido de béisbol, el viernes 17 de mayo de 2024, en Nueva York.
AP Photo/Noah K. Murray

El reciente repunte de Judge contrasta con su rendimiento en los primeros 33 partidos de la temporada, en los que bateó sólo .197 con 12 extrabases. Sin embargo, en los 13 partidos que han transcurrido desde entonces, el capitán de los Yankees ha estado en racha, con 20 de 43 (.465) y la asombrosa cifra de 15 extrabases, incluidos seis jonrones, consolidando su estatus como uno de los bateadores más temidos del juego.

La capacidad de Aaron Judge para mantener un enfoque equilibrado durante su mala racha de principios de temporada ha sido un factor clave en su reciente resurgimiento en el plato. En lugar de sucumbir a la frustración, Judge se centró en contribuir al éxito del equipo de cualquier forma posible, reconociendo que insistir en sus luchas personales sólo restaría méritos al rendimiento general de los Yankees.

“Si estoy aquí sentado preocupado por mis dificultades y por cómo me va, eso es restarle méritos al equipo”, dijo Judge tras la victoria del viernes. “Se trata de salir ahí fuera y ganar partidos, así que si no bateas, si las cosas no van como tú quieres, tienes que encontrar otras formas de ayudar al club de béisbol”.

El notable cambio de Judge ha sido espectacular. En la victoria del miércoles sobre los Mellizos de Minnesota, hizo un perfecto 4-4 con tres dobles y un jonrón, seguido de dos dobles más en la barrida de la serie del jueves. Su reciente racha puede atribuirse a que “simplemente no se le escapa la pelota”, como dijo tras la victoria del viernes.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, elogió el comportamiento inquebrantable de Judge, señalando que, independientemente de si estaba experimentando una racha caliente o soportando un bajón, las interacciones de Judge con el equipo se mantuvieron constantes. El capitán lo consideró un testimonio del carácter de su capitana, y reconoció que, aunque los jugadores se enfrentan inevitablemente a tramos difíciles, no estaba demasiado preocupado por los prolongados problemas de Judge. Boone creía que sólo era cuestión de que Judge encontrara su momento y su ritmo, algo que ya ha conseguido con éxito.

Aaron Judge y Anthony Rizzo, de los Yankees, conversan durante su victoria por 4-2 sobre los White Sox el 17 de mayo de 2024, en el Yankee Stadium.
X-NYY

“Más que nadie con quien haya estado, no puedes decir cuándo está en este tipo de racha o si ha tenido una serie en la que ha pasado verdaderos apuros”, dijo sobre Judge. “No se nota en sus interacciones con el club. Prueba de quién es”.

Judge no fue la única estrella de los Yankees que infligió daño a la plantilla de lanzadores de Chicago. La ofensiva de los Yankees incluyó cinco hits con velocidades de salida de al menos 102,6 mph, incluido el doblete RBI de Giancarlo Stanton en la cuarta entrada (106,5 mph) y su monstruoso jonrón solitario en la sexta entrada (116,2 mph). La explosión de 417 pies de Stanton supuso su 10º jonrón de la temporada, lo que subraya aún más la formidable potencia de los Yankees en toda la alineación.

A medida que los Yankees continúan subidos a la ola de su reciente éxito, la capacidad de Judge para superar los retos de principios de temporada y ofrecer actuaciones impresionantes de forma constante ha sido fundamental en la búsqueda de la victoria por parte del equipo.

Cortés, de los Yankees, engaña a los bates de los Sox

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AP

Néstor Cortés, el lanzador zurdo de los Yankees, continuó con su extraordinaria racha de dominio en el Yankee Stadium, sofocando a los ofensivamente desafiantes Medias Blancas de Chicago y permitiendo sólo una carrera sin premio en siete entradas estelares. Cortés, que ha sido prácticamente intocable en casa esta temporada, demostró su eficacia y excelencia en el montículo, ponchando a seis bateadores y distribuyendo cinco hits.

Los Medias Blancas, que entraron en el partido con la media de bateo, el porcentaje de bases y el porcentaje de slugging más bajos de las Grandes Ligas, tuvieron dificultades para generar alguna ofensiva contra Cortés. A pesar de ceder una carrera no merecida en la tercera entrada, la estrella de los Yankees navegó a través de la alineación de los Medias Blancas con facilidad, lanzando alrededor de un par de sencillos en la primera entrada.

En la sexta entrada, con dos outs y las bases vacías, Cortés tuvo un breve enfrentamiento con el árbitro Laz Díaz. Tras emplear su característico lanzamiento vacilante y lanzar un lanzamiento muy por encima de la zona de strike a Corey Julks, Díaz llamó a Cortés por violación, añadiendo automáticamente una bola a la cuenta. El incidente provocó una breve disputa entre Cortés y el entrenador Aaron Boone, pero el juego se reanudó rápidamente.

Las divisiones entre casa y carretera de Cortés han sido un tema de debate esta temporada, ya que el zurdo ha registrado un brillante ERA de 1,27 en 35,1 entradas en el Yankee Stadium, en claro contraste con su ERA de 6,75 en 25,1 entradas en la carretera. A pesar de la extrema disparidad, el lanzador yanqui sigue decidido a identificar y abordar los factores subyacentes que contribuyen a esta discrepancia.

“Es casi como si compitiéramos entre nosotros”, dijo. “No lo hacemos, pero intentamos dar la mayor duración posible. El último partido que perdimos fue el [May 11] que lancé en Tampa, así que me aseguré de que hoy no fuera el día en que volviéramos a perder”.

La magistral actuación del viernes marcó la tercera vez esta temporada que Cortés ha realizado una salida de al menos siete entradas sin permitir una carrera en el Yankee Stadium. Casualmente, su gema se produjo en el 26 aniversario del juego perfecto del zurdo David Wells, también lanzado en el emblemático estadio.

El yanqui Néstor Cortés lanza contra los Medias Blancas el 17 de mayo de 2024, en el Yankee Stadium.
AP

La rotación de titulares de los Yankees está en una racha extraordinaria, y el viernes fue el quinto partido consecutivo en el que un titular jugó al menos seis entradas permitiendo una carrera o menos. Esta impresionante racha se extiende a lo largo de toda la rotación, demostrando la destreza de los lanzadores del equipo.

Néstor Cortés, que ocupó el montículo el viernes, bromeó al mencionar que los titulares parecen estar en una competición amistosa entre ellos, empujándose mutuamente para proporcionar la mayor duración posible en sus salidas. Cortés también señaló que el último partido que perdieron los Yankees fue el que él lanzó en Tampa el 11 de mayo, lo que le motivó para asegurarse de que su partido actual no se saldara con otra derrota.

En la octava entrada, el relevista Ian Hamilton se encontró con algunos problemas, cediendo un doble a Tommy Pham y un sencillo RBI a Andrew Vaughn, recortando la ventaja de los Yankees a 4-2. Un doblete de Gavin Sheets envió a Vaughn a tercera, provocando la entrada de Caleb Ferguson. El cerrador Clay Holmes selló la victoria con un noveno partido sin goles, asegurándose su 13ª salvada de la temporada.

La racha de cinco victorias consecutivas de los Yankees, impulsada por las actuaciones estelares de sus titulares, les ha llevado a un récord de 31-15 en la Liga Americana, mientras que los luchadores Medias Blancas caen a 14-31.

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