¿Quién es Ian Hamilton, el lanzador “slambio” de los Yankees y superviviente de las peores adversidades?

En el cuarto partido de los Yankees de la temporada 2023 y su primer partido contra los Filis, el derecho Ian Hamilton sustituyó a Cortés para comenzar la sexta. El equipo lo incluyó en la lista hace apenas unas horas, después de designar a Jhony Britto, que tuvo un debut de ensueño un día antes. Después de que Ian Hamilton lanzara una entrada sin anotaciones, los Yankees esperan tener otro relevista fiable en su bullpen.

Los Yankees se impusieron por 8-1 y el lanzamiento “slambio” de Hamilton se convirtió rápidamente en la comidilla del mundo del béisbol. En 1 2/3 entradas de relevo para el favorito de los fans Néstor Cortés, dejó fuera a los Filis en cero carreras y tres hits mientras ponchaba a dos.

“Realmente llamó nuestra atención”, dijo Aaron Boone. “Tiene ese cambio deslizante…. Es un buen lanzamiento y eso, con la velocidad de la bola rápida y el dominio que estuvo mostrando toda la primavera, lo puso en posición de ganarse esta oportunidad.”

El viaje de Ian Hamilton no fue fácil

La historia de la llegada de Hamilton al Bronx es una de las peores adversidades imaginables. Tras un prometedor comienzo de su carrera en los White Sox, al diestro se le cayeron varios dientes en un accidente y tuvo que someterse a ocho operaciones tras ser golpeado en la cara por una bola foul en el banquillo de Triple-A Charlotte hace cuatro años.

“He pasado por muchas cosas”, dijo Ian Hamilton en el campamento de primavera. “Es como si hubiera renacido, una limpieza. Estoy feliz de estar aquí con los Yankees. Estoy aquí intentando demostrar que puedo lanzar. Eso es todo”.

Hamilton, que cumplirá 28 años en junio, ha disputado 15 partidos en la MLB en las últimas cuatro temporadas. Aunque hizo una aparición con los Twins el año pasado, pasó la mayor parte de la temporada en Triple-A, donde combinó un ERA de 3,61 en 47 1/3 entradas mientras ponchaba al 30,6% de los bateadores que enfrentaba y caminaba al 9,7%.

Los inicios de la carrera de Ian Hamilton

Natural de Dover (New Hampshire), Ian Hamilton jugó al béisbol universitario en los Washington State Cougars mientras estudiaba en el Skyview High School de Vancouver (Washington). Pasó sus dos primeros años en Washington State como cerrador del equipo antes de pasar a ser lanzador titular. En 2015, fue el jugador más valioso de la división Oeste en el partido de las estrellas de la Cape Cod Baseball League tras pasar el verano jugando para los Wareham Gatemen.

Ian Hamilton con los Medias Blancas de Chicago

Los Medias Blancas de Chicago eligieron a Ian Hamilton en la undécima ronda del draft de 2016. Tras iniciar su carrera profesional con los Medias Blancas de la Liga de Arizona, Ian Hamilton fue ascendido a los Intimidadores de Kannapolis después de un solo partido. Terminó el año con un récord de 1-1 y un ERA de 3,69 en 31 2/3 entradas de relevo. En 2017, hizo 44 apariciones de relevo en los Winston-Salem Dash y los Birmingham Barons anotando 4-6 con un ERA de 2,64. Comenzó 2018 en el Birmingham, pero fue ascendido a los Charlotte Knights.

Después de ser llamado a las grandes ligas el 31 de agosto de 2018, Hamilton pasó los primeros partidos de la temporada 2019 en la lista de lesionados debido a una inflamación en el hombro derecho tras un accidente automovilístico menor. A su regreso, le ofrecieron un puesto en Charlotte. Ian Hamilton fue golpeado en la cara por una pelota bateada el 4 de junio mientras estaba sentado en el banquillo. Perdió tres dientes y se fracturó varios huesos de la cara, por lo que necesitó mucha atención médica. Como resultado, Ian Hamilton quedó fuera por el resto de la temporada 2019.

Los Medias Blancas designaron a Ian Hamilton para asignación el 18 de septiembre de 2020. Una semana después, los Seattle Mariners lo reclamaron. Se fue con los Philadelphia Phillies el 7 de diciembre, pero fue designado en asignación 50 días después.

Los Minnesota Twins fichan a Ian Hamilton

Los Mellizos de Minnesota recogieron a Ian Hamilton de las waivers el 5 de febrero de 2021. Sin embargo, fue enviado a la liga menor una semana después. El 3 de junio, los Triple-A St. Paul Saints se hicieron con su contrato.

Ian Hamilton se unió a Cleveland

Hamilton fue enviado a los Guardianes de Cleveland desde los Mellizos de Minnesota el 2 de agosto de 2022 a cambio de Sandy León. Disputó 15 partidos con los Columbus Clippers de la Triple A y terminó el año con un registro de 0-4 y un promedio de carreras ganadas de 6,27. Ponchó a 24 bateadores en 18 2/3 entradas de trabajo. El 10 de noviembre de 2022, Hamilton se convirtió en agente libre en las ligas menores.

Ian Hamilton se convierte en un Yankee

Ian Hamilton juega para los Yankees de Nueva York.

Ian Hamilton firmó un contrato de ligas menores con los Yankees de Nueva York el 3 de febrero de 2023. No pasó el corte en los entrenamientos de primavera y fue enviado a Triple-A RailRiders. Pero aceptó ampliar su contrato hasta el 5 de abril y jugar para ellos. El 3 de abril, los Yankees recogieron la opción de Ian Hamilton.

En ocho partidos de entrenamiento de primavera, Ian Hamilton no permitió carreras en nueve entradas. Con seis ponches, su WHIP fue de 0,89. Durante nueve entradas, sólo permitió tres hits y tres paseos. La semana pasada se informó de que tenía una cláusula de exclusión voluntaria en su contrato, pero aceptó retrasar su ejercicio hasta el 5 de abril. Al parecer, los Yankees no quisieron dejarlo escapar y lo ficharon para su equipo.

Ian Hamilton: El rey del “slambio

Para un elegido en undécima ronda procedente de Washington State que ha tenido que lidiar con múltiples lesiones, es como un viaje de cuento de hadas que Ian Hamilton se gane un número en pinstreipes. Sin embargo, fue posible gracias a su arma no tan secreta, un lanzamiento que los Yankees llaman cariñosamente el slambio.

“Slambio”, dijo Boone el lunes con una sonrisa. “Es una combinación entre un slider y un cambio, o un cambio. ¡Cambio!”

Los Yankees han apodado “slambio” (slide + cambio; cambio es la palabra española para “cambio”) al lanzamiento inatacable de Ian Hamilton debido a su desagradable combinación de slider y cambio. Es como un slider que se mueve más rápido que un changeup. Ian Hamilton se ha convertido rápidamente en uno de los lanzadores jóvenes más comentados del béisbol gracias a su devastador lanzamiento que ha dejado a los bateadores luchando por controlar su swing en el plato.

Las nueve entradas sin anotaciones de Ian Hamilton en la Liga de la Toronja se vieron favorecidas por ese lanzamiento, que pasó relativamente desapercibido esta primavera.

“Es un lanzamiento muy raro”, dijo el lunes el receptor de los Yankees Kyle Higashioka. “Es un cambio, pero a veces se va hacia el lado del guante como un slider. Es realmente impredecible. Me enfrenté a él una vez en una BP en vivo [this spring]. Creo que el lanzamiento en el que me ponché fue este slambio y sabía que venía, era tan funky”.

Cuando aún estaba en las ligas menores, Ian Hamilton empezó a trabajar en el slambio. Practicaba su deslizador, pero no conseguía la rotura deseada. Empezó a jugar con la empuñadura y el ángulo del brazo hasta que encontró uno que le permitía lanzar con menos velocidad y más lateral.

El slambio es un lanzamiento complicado que pocos lanzadores dominan y sienten para ejecutarlo con eficacia. Sin embargo, Hamilton ha perfeccionado esta estrategia hasta convertirla en una de las más eficaces. El slambio es un lanzamiento que parece que va directo al plato cuando el lanzador lo suelta, pero que de repente se separa del bateador.

El éxito de Ian Hamilton es el resultado de muchas facetas de su juego, no sólo del slambio.

“Hace un trabajo realmente bueno controlando el juego de carrera, la velocidad fue realmente buena, fue realmente eficiente en la mayor parte de su salida desde el punto de vista del lanzamiento de strike”, según Aarone Boone. “Eso, con la velocidad de su bola rápida y el dominio que estuvo mostrando toda la primavera, lo puso en posición de ganarse esta oportunidad”.

Si Ian Hamilton, de 28 años, mantiene su forma de marzo, tiene posibilidades de quedarse en el bullpen de los Yankees mientras Lou Trivino y Tommy Kahnle estén de baja.

2023: En Pinstripes

En la temporada 2023, Ian Hamilton se estableció como un componente clave del bullpen de los Yankees de Nueva York, aprovechando su distintivo “slambio” junto con su bola rápida y sinker para navegar a los bateadores. A pesar de la lesión en la ingle que le apartó temporalmente de los terrenos de juego a mediados de temporada, el regreso de Hamilton al montículo estuvo marcado por ajustes estratégicos para mantener su competitividad. Sus estadísticas de final de temporada -con un ERA de 2,64, un FIP de 2,82, un xFIP de 3,26 y 10,71 bateadores eliminados por cada nueve entradas- ponen de manifiesto su eficacia en situaciones de apuro. En particular, la adaptabilidad de los bateadores a la mezcla de lanzamientos de Hamilton, evidenciada por los cambios en los porcentajes de swing antes y después de la lesión, subraya la naturaleza evolutiva de la dinámica lanzador-bateador en el béisbol moderno. La respuesta táctica de Hamilton, aumentando potencialmente el uso de su slambio, que comprendía el 54,2% de sus lanzamientos en 2023, destaca la importancia de la selección y secuencia de lanzamientos para lograr el dominio del pitcheo.

Además, el papel de Hamilton en el bullpen de los Yankees está a punto de ampliarse en 2024. Con cinco años más de control del equipo y a la edad de 28 años, su desarrollo continuo y su salud serán cruciales para mantener los niveles de rendimiento. La posible disminución de la velocidad, un reto común para los lanzadores a medida que envejecen, podría hacer necesaria una mayor dependencia del movimiento y el engaño del slambio. Esta estrategia de ajuste no sólo habla de la resistencia de Hamilton, sino también de la tendencia más amplia en el béisbol hacia lanzadores que diversifican sus arsenales para seguir siendo eficaces. A medida que Hamilton sigue perfeccionando su enfoque y adaptándose a los ajustes de los bateadores, su trayectoria con los Yankees subraya el intrincado equilibrio entre mantener las fortalezas básicas y evolucionar en respuesta a los desafíos dinámicos del béisbol de las Grandes Ligas.

Lanzamiento estándar

AñoTmWLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFERA+FIPWHIPH9HR9BB9SO9SO/W
2018CHW120.3334.510030008654220510033986.2916.82.32.35.62.5
2020CHW004.540000044220504002201074.942.259011.390.8
2022MIN006.751000002.2322110000011669.111.510.13.43.400
2023NYY320.62.643936002584519172261693012391652.821.22470.3410.72.65
WLW-LERAGGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFERA+FIPWHIPH9HR9BB9SO9SO/W
4 años440.53.1543900272.25828255341784033031423.551.2667.20.64.29.72.29
162 Juego Avg.550.53.164411002876933306411935043611423.551.2667.20.64.29.72.29
Baseball Reference

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