Yankees contra Rays: Explorando los recientes episodios de mala sangre

New York Yankees and Tampa Bay Rays benches clear on Aug 27, 2023, at Tropicana.
Sara Molnick
lunes agosto 28, 2023

La antigua animosidad entre los Yankees y los Rays ya está presente. El pasado domingo, las tensiones alcanzaron un punto de inflexión en Tampa Bay. Los Rays remontaron durante las entradas centrales contra el bullpen de los Yankees, asegurando la victoria en la final de la serie, aunque no sin un altercado en el banquillo.

Cuando un jugador de los Rays fue golpeado durante la apertura de la serie en Tropicana Field el viernes por la noche, surgió la preocupación sobre la posibilidad de acontecimientos desagradables antes de su último encuentro de la temporada el domingo. En el partido del domingo, otros tres jugadores de los Rays fueron golpeados, uno de ellos en la cabeza. Estos sucesos culminaron en dos incidentes separados en los que ambos banquillos se despejaron en la octava entrada.

Los Yankees y los Rays tienen un largo historial de animosidad, que resurgió durante la octava entrada el domingo, cuando el lanzamiento inicial de Albert Abreu golpeó a Randy Arozarena directamente en las costillas. Este fue el cuarto bateador de Tampa que bateó durante el partido y el sexto en el transcurso de la serie de tres partidos. Como era de esperar, Arozarena expresó su descontento, lo que provocó que se despejaran los banquillos mientras Abreu y él se enzarzaban en un intercambio verbal.

El golpe de Abreu al destacado jardinero fue una repetición, ya que había ocurrido una vez antes esta temporada. Este incidente marcó el cuarto jugador de los Rays golpeado durante el día y el duodécimo suceso de este tipo en los trece partidos de la temporada, en claro contraste con sólo dos Yankees golpeados.

Después de muchos gritos, se restableció la calma, aunque la frustración de Arozarena seguía siendo palpable. Sin inmutarse, consiguió robar consecutivamente la segunda y la tercera base. Tras su segundo robo, Arozarena y Abreu volvieron a intercambiar palabras, lo que provocó que ambos banquillos y bullpens corrieran hacia los caminos de las bases.

Una vez más, se restableció la tranquilidad antes de cualquier altercado físico.

He aquí un resumen de la reciente animosidad entre los Yankees y los Rays.

4 de septiembre de 2022: Donaldson de los Yankees contra Armstrong de los Rays

Las tensiones entre los Yankees de Nueva York y los Rays de Tampa Bay estallaron durante la segunda entrada en Tropicana Field. El lanzador de los Rays Shawn Armstrong lanzó un 3-0 que se acercó a la barbilla de Josh Donaldson, provocando una enérgica respuesta del tercera base de los Yankees.

Donaldson se enzarzó en un intercambio verbal con Armstrong mientras gesticulaba hacia el montículo del lanzador, lo que provocó que los banquillos y los bullpens de ambos equipos se despejaran en un esfuerzo por calmar la situación.

Aunque tardó un par de minutos, la situación se fue calmando poco a poco sin que se produjeran expulsiones ni altercados físicos. No obstante, ambos equipos recibieron una advertencia de los árbitros.

8 de agosto de 2020: Kittredge y Castillo de los Rays contra LeMahieu y Urshela de los Yankees

Andrew Kittredge atacó a Gio Urshela y DJ LeMahieu con lanzamientos interiores unas entradas después de que Diego Castillo también lanzara un lanzamiento interior a LeMahieu, provocando que éste tomara una acción evasiva.

Los Yankees se abstuvieron de responder con lanzamientos de represalia, pero dejaron claro su descontento por los constantes lanzamientos altos y ajustados. Tanto el mánager Boone como el entrenador de bateo de los Yankees, Marcus Thames, fueron expulsados tras discutir con el árbitro de home debido a su creencia de que los lanzamientos interiores fueron deliberados, y no se había dado ninguna advertencia.

Al día siguiente, el segunda base de Tampa, Brandon Lowe, calificó a los Yankees de “infantiles” por sus vocalizaciones desde el banquillo.

1 de septiembre de 2020: Chapman de los Yankees contra Brosseau de los Rays

La intensificación de la rivalidad entre los Rays y los Yankees, que ha ido en aumento durante las tres últimas temporadas, culminó en un ardiente clímax durante la conclusión de la victoria por 5-3 de Nueva York sobre Tampa Bay en el Yankee Stadium.

Durante la entrada inicial, Masahiro Tanaka golpeó a Joey Wendle con un lanzamiento que los Rays interpretaron como una respuesta directa a su propia estrategia de lanzar agresivamente en el interior contra los Yankees a lo largo de la temporada, sobre todo apuntando a DJ LeMahieu. Justo el día anterior, Diego Castillo había enviado un lanzamiento interior hacia LeMahieu, provocando reacciones vocales desde el banquillo de los Yankees.

En la novena entrada, Aroldis Chapman, que sólo había hecho su cuarta aparición de la temporada debido a que había empezado el año en la lista de lesionados COVID-19, lanzó una ardiente bola rápida de 101 mph que pasó muy cerca de la cabeza de Mike Brosseau.

Chapman ponchó a Brosseau y aseguró la victoria de los Yankees. Cuando Brosseau regresaba al banquillo, pareció que se intercambiaban palabras desde el lado de los Yankees, lo que provocó que Brosseau pivotara y respondiera con gritos. Esto hizo que ambos bancos se despejaran, aunque al final la situación no pasó a mayores.

De 2018 a 2020, los lanzadores de los Yankees poncharon a los bateadores de los Rays 19 veces, una cifra incomparable con sus ataques a los bateadores de cualquier otro equipo en ese período. En comparación, los Rays han conectado con bateadores de los Yankees en 14 ocasiones desde 2018, un número que se queda corto en comparación con las instancias en las que los lanzadores de Tampa Bay golpearon a jugadores de los Medias Rojas (17 veces) o de los Blue Jays (15 veces).

16 de julio de 2019: Sabathia de los Yankees contra García de los Rays.

Dependiendo de quién lo cuente, podría tratarse de una mala interpretación en lugar de una reanudación de la enemistad. Los Yankees y los Rays se disputaban la primera posición de la AL East el verano pasado, con Nueva York manteniendo una ventaja de cinco partidos hasta este partido. Su competición se intensificó durante un periodo de dos semanas en julio, con una serie de ocho partidos de alta tensión.

Durante el partido del 16 de julio, CC Sabathia abanicó al jardinero de los Rays Avisail Garcia, concluyendo la sexta entrada con un comentario mientras abandonaba el campo. Este gesto provocó la reacción de García, lo que dio lugar a un intercambio verbal entre ambos. Las cámaras de televisión captaron la respuesta de Sabathia: “Si estuviera hablando contigo, estaría hablando contigo”. En consecuencia, los banquillos de ambos equipos se vaciaron y Sabathia tuvo que ser sujetado por sus compañeros.

Sabathia se dirigió a los periodistas tras el partido y declaró que creía que se había tratado de un malentendido. Aclaró que no había dirigido sus comentarios a García. Sabathia explicó que simplemente gritaba para darse ánimos, y aunque García podría haberse ofendido, hizo hincapié en su inquebrantable determinación y resolución.

García, en respuesta, compartió que no había hecho ningún comentario. Expresó su respeto por Sabathia como competidor formidable y mencionó que disfrutaba enfrentándose a él. García subrayó la ausencia de animosidad, explicando que ambos estaban centrados en sus respectivas funciones y responsabilidades.

Tras el intercambio verbal entre Sabathia y García, no se produjo ninguna expulsión y el resto del partido transcurrió sin más incidentes dramáticos.

17 de mayo de 2019: Sabathia de los Yankees contra Meadows de los Rays.

Sólo seis días antes de este partido, el lanzador de los Rays Yonny Chirinos permitió un jonrón a DJ LeMahieu y posteriormente golpeó al siguiente bateador, Luke Voit, con un lanzamiento. Al parecer, esta secuencia llevó a Sabathia a atacar a Austin Meadows con un lanzamiento interior el 17 de mayo, en lo que pareció ser una represalia.

En declaraciones a los periodistas, Sabathia expresó su frustración por la situación, señalando que batear un jonrón a menudo provocaba que el equipo contrario lanzara lanzamientos altos y hacia dentro. Se refirió a este patrón como “estúpido”. Tras su lanzamiento a Meadows, las cámaras de televisión captaron a Sabathia declarando, mientras abandonaba el campo tras la entrada, que efectivamente había intentado golpear a Meadows.

Meadows compartió que no le daba mucha importancia a la situación. Sin embargo, tras reflexionar, reconoció que la intención de Sabathia de golpearle se hizo evidente. Reconoció la larga presencia de Sabathia en el juego y su carácter competitivo. Meadows aceptó que el incidente fue resultado de su constante dinámica de idas y venidas, que consideraba parte habitual del juego. Señaló su alivio por no haber sido golpeado y concluyó afirmando: “Es lo que hay”.

28 de septiembre de 2018: Sabathia y Boone expulsados

Uno de los momentos más destacados del Yankees vs. Rays de los últimos tiempos se produjo cuando los Yankees mantenían una ventaja de 7-0 durante la quinta entrada. CC Sabathia golpeó a Jake Bauers en la mano con un lanzamiento. En la siguiente media entrada, el lanzamiento inicial del relevista de los Rays Andrew Kittredge no alcanzó por poco la cabeza del receptor suplente de los Yankees Austin Romine. Este incidente despertó emociones en el banquillo de los Yankees.

En declaraciones a los periodistas tras el partido, Boone expresó su frustración y preocupación por haber visto cómo golpeaban a Romine. Afirmó que su principal objetivo era garantizar el bienestar de Romine.

En represalia, el primer lanzamiento de Sabathia de la siguiente media entrada golpeó al receptor suplente de los Rays, Jesús Sucre. Tras esta acción, tanto Sabathia como Boone fueron rápidamente expulsados. Cuando Sabathia abandonó el campo, dirigió su dedo hacia el banquillo de los Rays, exclamando: “Esto es para ti, zorra”. Sabathia aclaró más tarde que se dirigía a los Rays en su conjunto y no a un individuo.

Kittredge no evitó responder a las preguntas sobre el propósito de su lanzamiento a Romine. Comentó a los periodistas tras el partido: “Es lo que hay, supongo”. Posteriormente, recibió una suspensión de tres partidos. Sabathia, por su parte, se enfrentaba a una suspensión de cinco partidos por lanzar a Sucre.

Este partido en particular marcó la última salida de Sabathia en la temporada regular, y su contrato incluía una bonificación de 500.000 dólares por alcanzar las 155 entradas lanzadas. Por desgracia, fue expulsado con 153 entradas en su haber. Dado el marcador del partido (11-0 en el momento de la expulsión) y el número de lanzamientos de Sabathia (55), parecía muy probable que hubiera completado las dos entradas necesarias para ganar la bonificación.

Cabe mencionar que los Yankees se adelantaron y pagaron a Sabathia la bonificación de 500.000 dólares. En diciembre, el GM de los Yankees, Brian Cashman, mencionó a Associated Press que era algo que habían hecho en privado sin buscar publicidad, y prefirió dejarlo así.

20 de mayo de 2017: Aaron Judge de los Yankees contra Andriese de los Rays.

Empezar en este punto parece bastante conveniente. El núcleo actual de los Yankees pasó a primer plano en 2017, marcado por la notable temporada de novato de Aaron Judge y el año completo inaugural de Gary Sánchez en las Grandes Ligas. A pesar de la intención inicial de que fuera un año de reconstrucción en Nueva York, concluyó con su progresión hasta el séptimo partido de la ALCS.

El 20 de mayo, con una desventaja de 6-3, en la quinta entrada, los Yankees presenciaron un jonrón solitario de Sánchez al jardín central, seguido poco después por un lanzamiento del lanzador de los Rays Matt Andriese al bateador siguiente, Matt Holliday. A medida que avanzaba el partido, en la parte baja de la quinta, el relevista de los Yankees Tommy Layne se desquitó golpeando a Corey Dickerson, que había bateado previamente dos veces a Masahiro Tanaka durante el partido.

En respuesta, Andriese comenzó la parte alta de la sexta entrada golpeando a Judge con su lanzamiento inicial, una jugada que provocó su expulsión del partido. Este incidente también provocó la expulsión del entrenador de los Yankees, Joe Girardi, y del entrenador de lanzadores, Larry Rothschild, ambos visiblemente agitados.

Juez dijo después del partido que era simplemente una cuestión de béisbol. Reconoció que los adversarios golpean inevitablemente a los jugadores y que, en este caso, el golpeado fue él, lo que consideró un aspecto normal del juego. Transmitió que estaba preparado para aceptar el golpe y tomar su base, considerándolo parte inherente del juego. Contó que dijo: “Muy bien, quítame la guardia y dirígete a primera”. Concluyó señalando que la localización del impacto era favorable.

12 de marzo de 2008: La pelea de primavera

Pocos días después de que el entrenador de Nueva York, Joe Girardi, expresara su preocupación por el enfoque asertivo de Tampa Bay durante los entrenamientos de primavera, especialmente después de que uno de sus jugadores se lesionara en una colisión en el home-plate, los Yankees llevaron su propia conducta decidida a una tensa revancha.

Un altercado en el banquillo estalló durante la segunda entrada de la victoria de Tampa Bay por 7-6, provocado por el agresivo deslizamiento de Shelley Duncan hacia la segunda base con los picos elevados. Este incidente provocó la expulsión de dos jugadores y dos entrenadores.

Duncan, que había aludido a la posibilidad de responder al incidente en el que Elliot Johnson, de los Rays, chocó con el receptor de Nueva York Francisco Cervelli el sábado anterior, ejecutó un fuerte resbalón contra el muslo derecho del segunda base Akinori Iwamura, lo que provocó su rápida expulsión.

Además, Jonny Gomes, de Tampa Bay, también fue expulsado del partido. Se precipitó desde el jardín derecho y chocó con Duncan cuando el campo vio una afluencia de jugadores.

De los jugadores neoyorquinos, Duncan fue el que más abiertamente condenó la colisión que provocó la fractura de la muñeca derecha de Cervelli. Esta lesión dejó fuera de juego al prospecto de los Yankees durante un periodo de ocho a diez semanas e inició un discurso sobre los límites del juego limpio durante los entrenamientos de primavera.

Además, el entrenador de tercera base de los Yankees, Bobby Meacham, y el entrenador de bateo, Kevin Long, fueron expulsados del partido por los árbitros. En la primera entrada, el zurdo de Nueva York Heath Phillips también fue expulsado, ya que su lanzamiento apenas rozó la camiseta de Evan Longoria.

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