¿Podrá la pareja Soto-Judge dar a los Yankees su esquiva ventaja estratégica?

John Allen
jueves diciembre 7, 2023

Los Yankees se centran en la estrategia de unir a dos bateadores formidables y desafiar al mundo del béisbol a enfrentarse al dúo sin sufrir consecuencias ofensivas. Con Juan Soto y Aaron Judge formando una formidable pareja, confían en lograr este objetivo estratégico que alimente su búsqueda del campeonato.

Juan Soto ocupa un lugar central en el plan de los Yankees para recuperarse de una temporada en la que ocuparon el puesto 25 en carreras por partido. En las tres últimas temporadas, Aaron Judge ha liderado las Grandes Ligas en Ganancias por Sustitución ofensivas (20,2), y Soto es segundo (18,7). Con el acuerdo sellado con San Diego, Aaron Boone los colocará casi con toda seguridad en los puestos 2-3 del orden, desafiando a los equipos contrarios a sortear a este formidable dúo 10 veces por partido.

La esquiva búsqueda estratégica de los yanquis

Hace seis años este mes, los Yankees se quedaron cortos en su persecución del agente libre Shohei Ohtani. En respuesta, se hicieron con los servicios de Giancarlo Stanton, de los Marlins. Esta combinación unió a Stanton con Aaron Judge. El imponente dúo de los Yankees destrozó 59 y 52 jonrones, respectivamente, en 2017, rompiendo una sequía en la que ningún jugador había alcanzado los 50 cuadrangulares entre 2014 y 2016, y ningún bateador diestro lo había logrado desde 2010.

Sin embargo, en cierto sentido, Stanton surgió como una pieza clave en el declive gradual de un grupo posicional de los Yankees que se convirtió en excesivamente diestro, propenso a los strikeouts, falto de atletismo y plagado de lesiones.

Con Ohtani, una vez más agente libre que no muestra interés por El Bronx, los Yankees orquestaron un acuerdo para forjar otro dúo dinámico, piedra angular de su estrategia para introducir más diversidad. El miércoles por la noche, los Yankees cerraron un acuerdo para adquirir a Juan Soto y Trent Grisham, desprendiéndose de un importante paquete de lanzadores y del receptor Kyle Higashioka.

Sin embargo, hay más cosas que considerar. Grisham forma parte del acuerdo, y el martes, los Yankees consiguieron a Alex Verdugo de Boston. Brian Cashman había expresado su deseo de adquirir dos jardineros, preferiblemente zurdos. Ya ha conseguido tres.

Juan Soto mejora el ataque de los Yankees

La temporada pasada, los Yankees ocuparon el puesto 29º en carreras de bateadores zurdos y el 28º en carreras creadas desde ese lado. Stanton desempeñó un papel fundamental en el dominio de los bateadores diestros de los Yankees. Desde su llegada en la temporada 2018, los Yankees se han clasificado consistentemente en el noveno inferior en apariciones en el plato de zurdos, y solo una vez -impulsado por nueve semanas anómalas en 2022 de Matt Carpenter- los Yankees han terminado con un wRC-plus positivo desde el lado izquierdo.

Es innegable que Juan Soto se encuentra entre los mejores bateadores zurdos del juego, Verdugo aporta una productividad constante y Grisham ofrece un perfil que recuerda al de Joey Gallo: combina potencia, velocidad, una media de bateo más baja y propensión a los strikeouts.

Los Yankees pueden ahora restablecer el equilibrio con cuatro bateadores zurdos que figuran regularmente en la alineación titular -Juan Soto, Verdugo, Anthony Rizzo y Austin Wells- y, cuando sea necesario, Grisham. A la espera están el bateador Jasson Domínguez, que se recupera de una operación Tommy John, y posiblemente Trey Sweeney la próxima temporada y Spencer Jones en 2025.

En particular, Juan Soto y Verdugo demuestran su capacidad para limitar los strikeouts. Entre los bateadores cualificados, Soto lideró las Grandes Ligas en porcentaje de paseos con un 18,6 por ciento, y sólo Alex Bregman, entre los 25 primeros, tuvo un porcentaje de strikeouts inferior al de paseos (el de Soto fue del 18,2). Verdugo, Yandy Díaz, José Ramírez y Kyle Tucker son los únicos jugadores con al menos 500 apariciones en el plato y un porcentaje de ponches del 16 por ciento o inferior en cada una de las últimas tres temporadas.

Los Yankees podrían armar una alineación con Juan Soto, Verdugo y Gleyber Torres, todos con tasas de ponchados por debajo del promedio, junto con Rizzo y DJ LeMahieu, a quienes era difícil ponchar antes de la temporada anterior.

Además, Juan Soto y Verdugo han demostrado durabilidad, superando cada uno las 600 apariciones en plato en cada una de las tres últimas temporadas, mientras que Grisham ha superado las 500 cada año.

El cambio

Mientras Soto cae por debajo de la media defensivamente y las habilidades de Judge disminuyen en el centro en comparación con el jardín derecho, Grisham brilla como un magnífico jardinero central. En situaciones en las que Stanton caiga en la IL (con un guiño a Brian Cashman), los Yankees podrían alinear de izquierda a derecha con un excelente trío defensivo de Verdugo, Grisham y Judge, y tener a Soto como bateador designado.

El aspecto crucial del acuerdo radica en la adquisición de más de 650 partidos adicionales de Soto junto a Judge. A pesar del rendimiento histórico de Soto hasta su temporada de 24 años, con un salario proyectado de 33 millones de dólares para 2024 y solo un año restante hasta la agencia libre, los Yankees optaron por intercambiar a Michael King, Drew Thorpe, Jhony Brito y Randy Vázquez, junto con Higashioka.

Esta decisión reflejaba el papel de los Yankees como socio ideal para San Diego. Los Padres necesitaban urgentemente un alivio financiero (Grisham debía unos 5 millones de dólares) y buscaban incorporaciones de lanzadores y receptores. Los Yankees, con su flexibilidad de nómina y profundidad en estas áreas, estaban bien posicionados para satisfacer estas necesidades. Perder a King, con su potencial como titular número 2, es un golpe importante, sobre todo teniendo en cuenta su historial de lesiones. La pérdida de profundidad también presiona a los Yankees para que persigan a su principal objetivo de lanzamiento, Yoshinobu Yamamoto, y potencialmente consigan otras piezas, como el derecho japonés de origen cubano Yariel Hernández.

El irresistible atractivo de Juan Soto, sobre todo cuando forma pareja con Aaron Judge, resultó demasiado irresistible para los Yankees. En sus esfuerzos por superar las narrativas desfavorables de 2023, vuelven a aventurarse en el terreno de un dúo dinámico. Esta vez, optando por la clásica combinación izquierda-derecha.

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