¿Quién es Drew Thorpe, el brazo más preciado de los Yankees en la granja?

Yankees pitching prospect Drew Thorpe

Los Yankees de Nueva York poseen una de las perspectivas de lanzamiento más prometedoras de todo el mundo del béisbol. No es otro que Drew Thorpe, que tiene potencial para debutar en la MLB en 2024 o 2025.

Elegido en segunda ronda en el Draft Amateur de junio de 2022 de la MLB, Drew Thorpe ha ascendido rápidamente en el sistema de ligas menores de los Yankees. El jugador de 22 años ha disfrutado de una temporada impresionante, lo que le ha valido ser finalista para el preciado Premio al Lanzador del Año de la MiLB.

La promesa de Drew Thorpe

Una de las necesidades más flagrantes en la alineación de los Yankees para 2023 es, sin duda, su rotación titular. Aunque parece seguro que al equipo le gustaría buscar una incorporación esta temporada baja, Drew Thorpe les ofrece una alternativa, sobre todo cuando se centran en un enfoque juvenil.

El número 5 del ranking, Drew Thorpe, es conocido por su durabilidad, acabando como el segundo lanzador con más entradas entre todos los lanzadores del Top 100. En términos de ERA, se situó justo detrás de Robby Snelling en esa lista y lideró el grupo en WHIP. Entre todos los jugadores de las ligas menores que superaron las 80 entradas lanzadas, el prospecto de los Yankees encabezó las listas en xFIP con 2,90, al tiempo que se aseguró el tercer puesto en WHIP y porcentaje de K-BB.

A pesar de terminar la temporada 2023 lesionado, el joven lanzador diestro tuvo una temporada destacada en las ligas menores este año. Drew Thorpe disputó un total de 23 partidos como titular, repartidos entre los High-A Hudson Valley Renegades y los Double-A Somerset Patriots, en los que obtuvo un impresionante promedio de 2,52 y un sobresaliente balance de 14 victorias y 2 derrotas. Su rendimiento fue especialmente notable durante su etapa en el Somerset, donde mantuvo un notable 1,48 de ERA en cinco salidas. Si Drew Thorpe puede mantener este nivel de rendimiento de cara a la próxima temporada, no sería inesperado verle debutar en Nueva York.

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Twitter-@TalkinYanks

Lo que hace de Drew Thorpe una joya del lanzamiento

El elegido en segunda ronda por los Yankees el año anterior, había sido reclutado originalmente por Cal Poly como jugador polivalente, pero la decisión de centrarse en el lanzamiento había demostrado ser acertada.

Al evaluar a un lanzador en ciernes, los elementos habituales de su informe de ojeador son bastante sencillos: ¿Qué lanzamientos tiene en su arsenal, con qué eficacia puede utilizarlos y a qué velocidad puede lanzarlos? Estos tres aspectos desempeñan un papel importante a la hora de determinar la calificación global de un cliente potencial y su posición en comparación con sus homólogos.

En el caso de Drew Thorpe, el número 5 de los Yankees y el número 2 de los lanzadores en perspectiva, su característica más destacada en el informe de MLB Pipeline es su cambio. Este lanzamiento ha obtenido una puntuación de 65 sobre 80, lo que lo convierte en uno de los cambios más valorados de la organización y se considera un arma dominante.

Sin embargo, hay otros componentes cruciales que no se evalúan en una escala numérica. El simple hecho de poseer uno o dos lanzamientos potentes no es suficiente para tener garantizado el camino a las Grandes Ligas. Drew Thorpe hace mucho hincapié en esos factores menos cuantificables.

Preston Claiborne, entrenador de lanzadores de los Hudson Valley Renegades, comentó que la competitividad de Drew Thorpe se refleja en su comportamiento sobre el montículo. Claiborne señaló que cuando el novato de los Yankees busca un strikeout pero no ejecuta el lanzamiento con la precisión que le gustaría, tiene la capacidad de cambiar a un modo primario y ultracompetitivo.

En su temporada de debut como lanzador profesional, Drew Thorpe, de 22 años, ha demostrado su capacidad para convertirse en una fuerza dominante sobre el montículo. Sus notables logros, como su excepcional ERA de 0,31 en High-A Hudson Valley en el mes de junio, ponen de relieve su espíritu competitivo y su sin duda impresionante repertorio de lanzamientos. Estas cualidades le valieron el ascenso al Somerset de Doble A en agosto, donde ya ha acumulado un trabajo que ha despertado una gran expectación sobre su futuro en el juego.

Curiosamente, a pesar de sus llamativas estadísticas, una de las primeras cosas que llama la atención al sentarse con Drew Thorpe es su comportamiento tranquilo y reservado.

El lanzador prospecto de los Yankees Drew Thorpe

Drew Thorpe mencionó que su conducta fuera del montículo es similar a su comportamiento en el montículo. Se describía a sí mismo como una persona tranquila y serena, que se esforzaba por mantener la calma y evitar los altibajos emocionales extremos.

El viaje del joven novato

George (Utah), Drew Thorpe comenzó su andadura en el béisbol en el instituto Desert Hills de su ciudad natal, donde no pasó mucho tiempo en el montículo del lanzador hasta su segundo año. A pesar de ello, fue reclutado por la Universidad Politécnica Estatal de California, San Luis Obispo, como jugador bidireccional. Sin embargo, Drew Thorpe cambió rápidamente su enfoque hacia el lanzamiento cuando fue añadido a la rotación de fin de semana de los Mustangs durante su primer año. Su talento fue evidente durante sus años universitarios, y en 2022, Drew Thorpe había establecido un nuevo récord de ponches en una sola temporada en Cal Poly con la impresionante cifra de 149 ponches, que ocupó el segundo lugar entre todos los lanzadores de la División I ese año.

Cuando los Yankees de Nueva York seleccionaron a Drew Thorpe en la segunda ronda del Draft de la MLB de 2022, reconocieron que había algo más en él que su repertorio de lanzamientos. Según el director senior de lanzamientos de los Yankees, Sam Briend, su principal consideración a la hora de incorporar a Thorpe fue su competitividad. Conocían sus potentes lanzamientos secundarios y creían que tenía un gran potencial, sobre todo en cuanto a su bola rápida y su entrega.

En 2022, a pesar de haber realizado más de 100 entradas durante su carrera universitaria, los Yankees eligieron a Drew Thorpe en el puesto 61. Tras el draft, la organización decidió detener temporalmente su lanzamiento competitivo, lo que permitió al lanzador de 1,90 m y 90 kg colaborar con el equipo de desarrollo de lanzadores de los Yankees para perfeccionar ciertos aspectos de su juego.

Según Briend, eran conscientes de que había que abordar ciertos aspectos de la entrega de Thorpe. Su objetivo era proporcionarle una base sólida en términos de movimiento y fuerza, dándole tiempo para desarrollar estos atributos. Este enfoque hizo mucho más manejable para Drew Thorpe empezar a hacer los ajustes necesarios cuando empezaron a trabajar juntos.

Cuando llegaron los entrenamientos de primavera, Drew Thorpe llegó al campamento en mejores condiciones físicas y había afinado su mecánica en la parte inferior del cuerpo, lo que se tradujo en una mejora de la velocidad. Además, sus entrenadores quedaron impresionados por su actitud y su planteamiento. Demostró un fuerte deseo de aprender y absorbió con avidez cualquier información que se le facilitó, demostrando su disposición a hacer preguntas pertinentes para mejorar sus habilidades.

El lanzador prospecto de los Yankees Drew Thorpe

Tras una larga temporada baja, Drew Thorpe fue asignado a Hudson Valley, donde debutó como lanzador profesional el 9 de abril. Desgraciadamente, el primer lanzamiento que hizo fue un jonrón, lo que no es el comienzo ideal para su carrera. Sin embargo, este contratiempo no hizo sino avivar su determinación. Chase Hampton, otro lanzador en ciernes, recuerda que la respuesta de Drew Thorpe fue centrarse aún más en eliminar al siguiente bateador, y rápidamente registró sus dos primeros ponches como profesional, hasta llegar a ocho ponches en 5 2/3 entradas contra los Greensboro Grasshoppers.

Hampton reconoció la naturaleza competitiva de Drew Thorpe durante esa actuación, y se convirtió en un tema recurrente. Como compañeros de habitación y de equipo, Drew Thorpe y Hampton, junto con otros como Spencer Jones y Mason Vinyard, se enfrascaron en juegos de mesa como el Catán. En medio del comercio y la construcción de asentamientos, el espíritu competitivo de Thorpe afloró cuando Hampton consiguió un par de victorias, lo que llevó a Thorpe a expresar su deseo de ganar.

La mentalidad de Drew Thorpe, evidente tanto en los juegos de mesa como en el béisbol, le ha permitido ejercer su determinación sobre los adversarios, como señala Claiborne, que mantuvo una estrecha relación de trabajo con Thorpe durante su etapa en Hudson Valley. Su actuación allí demostró sus capacidades de élite. Su impresionante cifra de 138 strikeouts en 18 partidos como titular con los Renegades refleja mejor sus habilidades que los 10 home runs que permitió durante ese periodo.

El prospecto de los Yankees mencionó que consistentemente ha sido un lanzador que se enfoca en el comando, y ha estado trabajando en refinar sus lanzamientos para generar más swings fallidos, lo cual ha probado ser efectivo para él.

Claiborne señaló que Drew Thorpe sobresalió en la generación de swing-and-misses, en particular con su cambio, mostrando una excelente capacidad de pitcheo al golpear consistentemente los bordes de la zona de strike y localizando eficazmente los lanzamientos fuera de velocidad justo debajo de la zona. Como cualquier jugador novato, Drew Thorpe es un trabajo en curso, pero su trayectoria parece ir en la dirección correcta.

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Twitter-@yankee_source

Un lanzador en ciernes decidido y hábil

Durante sus ocho salidas iniciales, Drew Thorpe demostró un sólido rendimiento, concluyendo sus dos primeros meses en Hudson Valley con un ERA de 3,92 y una media de 6,5 strikeouts por partido. Sin embargo, en su primera salida de junio, pareció elevar su juego, lanzando ocho entradas sin anotaciones con siete ponches y cediendo sólo un hit contra los Aberdeen IronBirds.

Esta destacada actuación marcó el comienzo de uno de los meses de lanzamientos más impresionantes de todas las Ligas Menores de Béisbol. En sus cuatro salidas de junio, sólo permitió una carrera, cedió 12 hits y ponchó a 34 bateadores en 28 2/3 entradas, una increíble ERA de 0,31 que le valió el reconocimiento de Lanzador del Mes de la Liga del Atlántico Sur.

Aunque Drew Thorpe atribuye su éxito a la recuperación de su forma competitiva tras meses sin lanzar, también trabajó en la localización de su cambio de dirección con eficacia contra bateadores diestros para complementar su deslizador.

Sobre la base de su dominante junio, Drew Thorpe continuó ofreciendo buenas actuaciones en julio, en gran parte debido a su precisión en la zona de strike. Su tasa de strikeout del 32,4% fue la más alta en High-A durante su estancia en ese nivel.

Incluso después de una difícil salida el 29 de julio, donde permitió ocho carreras en cuatro entradas, Drew Thorpe se recuperó rápidamente con una actuación de 10 ponches en su siguiente salida.

Tras su gran actuación, Drew Thorpe recibió su primer ascenso en las Ligas Menores y fue convocado a Doble-A Somerset el 8 de agosto. A pesar de los retos de transición asociados al ascenso de categoría, Thorpe no pareció inmutarse ante la perspectiva.

Drew Thorpe demostró que no sólo es un buen lanzador, sino que tiene un talento excepcional. En su debut con los Patriots el 11 de agosto, lanzó ocho entradas sin anotaciones contra el equipo Double-A de los Mets, permitiendo sólo dos hits y ponchando a nueve bateadores. Su actual informe de ojeadores indica que tiene potencial para llegar pronto a las grandes ligas. Dividió su temporada entre los High-A Hudson Valley Renegades y los Double-A Somerset Patriots, y disputó un total de 23 partidos como titular. Durante estos partidos, consiguió un récord de 14 victorias y 2 derrotas, manteniendo un ERA de 2,52. También logró 182 strikeouts en 139 y 1/3 entradas lanzadas.

Juan Soto en el Bronx, pero ¿a qué precio?

El 6 de diciembre de 2023, los Yankees completaron un canje enviando a Thorpe, Michael King, Randy Vásquez, Jhony Brito y Kyle Higashioka a los Padres de San Diego. A cambio, recibieron de los Padres a Juan Soto y Trent Grisham.

En el intercambio, los Yankees se deshicieron de varios lanzadores clave, incluido Thorpe, que era uno de sus prospectos más apreciados. La pérdida de Thorpe y de otros brazos como Michael King y Jhony Brito supuso una merma significativa de sus lanzadores. Si bien la adquisición de Juan Soto, un talento de primer nivel, podría haber equilibrado la balanza, el traspaso no dejó de ser un movimiento audaz por parte de los Yankees, que sacrificaron un considerable talento de lanzamiento a cambio de potencia ofensiva. Esta decisión estratégica subraya lo mucho que está en juego en la construcción de un equipo de campeonato, a pesar de que significaba desprenderse de valiosos activos en el montículo.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

Lanzamiento estándar liga menor

AñoEdadTmLevAfWLW-LERARA9GGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFWHIPH9HR9BB9SO9SO/W
201918PenínsulaSmr220.52.493.5590500225.1241071130170031111.4618.50.44.661.31
202019Cal Poly San Luis ObispoNCAA110.53.213.214400028271010070312021161.2148.702.3104.43
202120Cal Poly San Luis ObispoNCAA660.53.794.08161510190.178413843801045123711.2847.80.43.810.42.74
202120Yarmouth-DennisSmr000.90.9220000108111309101401.17.20.92.78.13
202221Cal Poly San Luis ObispoNCAA1010.9092.322.671515110104.265312752501492053990.865.60.42.112.85.96
2023222 EquiposA+-AANYY1420.8752.522.7823230110139.1994339133801820355360.9836.40.82.511.84.79
202322SomersetAANYY4011.481.4855000030.11555350440121100.6594.50.91.513.18.8
202322Valle de HudsonA+NYY1020.8332.813.1418180110109843834103301380234261.0736.90.82.711.44.18
LevAfWLW-LERARA9GGSGFCGSHOSVIPHRERRRHHBBIBBSOHBPBKWPBFWHIPH9HR9BB9SO9SO/W
Menores (1 temporada)Menores1420.8752.522.7823230110139.1994339133801820355360.9836.40.82.511.84.79
Universidad (3 temporadas)Universidad1780.683.033.313534211223170827597002849198861.0766.90.42.811.54.06
Otros (2 temporadas)Otros220.52.042.8112500235.1321182160261041511.3588.20.54.16.61.63
Todos los niveles (5 temporadas)33120.7332.763.0869595323397.23011361222412404921041815731.0696.80.52.811.13.97
Baseball Reference

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