Los problemas comerciales de los Yankees y las dificultades en el campo se están gestando desde hace muchos años

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Jeremiah Dobbs
miércoles agosto 2, 2023

De los 30 equipos de la MLB, los Yankees fueron los últimos en realizar un intercambio en esta fecha límite. Parece que lo hicieron en parte para evitar la vergüenza de ser el único equipo que no hizo un intercambio. Su “gran” movimiento fue conseguir de los White Sox a un lanzador de relevo medio llamado Keynan Middleton. También consiguieron el contrato de Spencer Howard, que en su día fue un prometedor prospecto de lanzador, procedente de los Rangers pero destinado sólo a Triple-A. Sin embargo, Howard lo ha pasado mal en sus cuatro temporadas, con un elevado ERA de 7,20.

Los problemas a los que se enfrentan en la AL Este y su lucha por tomar decisiones importantes como comprar o vender jugadores, o hacer movimientos que puedan ayudar al equipo de este año o a futuros equipos de los Yankees a tener éxito, son el resultado de una mezcla de estrategias que no funcionaron y de la forma en que adquirieron jugadores durante muchos años. No se trataba sólo de la fecha límite de negociación en 2023.

Middleton está teniendo su mejor año con una tasa de strikeouts mucho mayor, del 30,1%. Sin embargo, no es particularmente bueno contra bateadores zurdos o derechos, y es más probable que conceda jonrones. Cuando vuelva de la lista de lesionados, estará por debajo de Clay Holmes, Michael King, Wandy Peralta, Tommy Kahnle, Ian Hamilton y Jonathan Loaisiga en el orden del bullpen de los Yankees.

Por lo tanto, los Yankees consiguieron un lanzador de relevo que ocuparía el séptimo lugar en importancia. Dependiendo de cómo se mire a Nick Ramírez y al recientemente desplazado Ron Marinaccio, podría incluso ocupar el octavo o noveno puesto. Esto es algo en lo que los Yankees suelen ser buenos actualmente: sacar el máximo partido de los lanzadores de bullpen. Podrían hacer lo mismo con Middleton y Howard.

Los yanquis ignoraron el evidente desorden

Sin embargo, se encuentran en la parte baja de la AL Este cuando se trata de problemas en otras áreas, especialmente en su orden de bateo. El año pasado tuvieron muchos problemas en el jardín izquierdo y en la tercera base. No intentaron solucionar estos problemas durante la temporada baja, y siguen sin hacerlo. A menos que puedan utilizar alguna solución mágica como la de Bugs Bunny, en la que Aaron Judge pueda estar en todas las posiciones de bateo, desde la inicial hasta batear en segunda y tercera, es difícil ver cómo mejorarán las cosas. Y no se trata sólo de este año.

El primera base de los Yankees Anthony Rizzo discute con el árbitro durante el partido contra los Orioles en Camden Yards.
AP

DJ LeMahieu, Anthony Rizzo y Giancarlo Stanton, que ahora parecen más adecuados para un lugar como Jurassic Park que para el Yankee Stadium, formarán parte del equipo el año que viene. Puede que sólo los Yankees esperen que estos jugadores mejoren, sobre todo porque tardaron en darse cuenta de que el bajón de rendimiento de Josh Donaldson en 2022 no fue algo puntual.

Pero la actitud de la dirección y el comportamiento comercial indican que los Yankees estaban atascados. Estaban en una posición en la que no querían renunciar a alcanzar el puesto de comodín en 2023. Sin embargo, los resultados reales de sus partidos dejaron claro que invertir en sus mejores jugadores jóvenes para mejorar el equipo no era la mejor idea. Sobre todo porque no les sobraban jóvenes promesas.

Intentaban hacer algo complicado: traspasar a un jugador como Harrison Bader, cuyo contrato termina pronto, para conseguir algo valioso para el futuro. Al mismo tiempo, querían utilizar jugadores jóvenes para solucionar el problema del jardín izquierdo, tanto ahora como en el futuro. Sin embargo, al final acabaron consiguiendo otros dos lanzadores de relevo.

Muchos problemas para los Yankees

Este problema no se limitaba al 1 de agosto de 2023. Se trataba de lidiar con problemas continuos que cada vez eran más difíciles de manejar, a pesar de que los Yankees seguían llegando a los playoffs. Es posible que este año vuelvan a llegar a los playoffs, pero el propietario, Hal Steinbrenner, el director general Brian Cashman y el equipo de operaciones de béisbol deberían darse cuenta de que su actual rumbo les está llevando a una situación problemática, e incluso puede que ya esté ahí.

Explicar a fondo por qué el equipo con los segundos salarios más altos sólo bateaba .230, ocupaba el puesto 21 en carreras por partido, y tenía a Jake Bauers, un jugador que no ha sido muy famoso, como uno de sus bateadores más importantes después de Aaron Judge, requeriría una larga explicación, casi como leer un libro.

El GM de los Yankees explica su inacción en el comercio mientras el fan Jon sostiene una pancarta que dice "FIRE CASHMAN" fuera del Yankee Stadium el 1 de agosto de 2023.
Twitter/ @JonFromMaspeth

Sin embargo, ha habido elecciones del draft que ni siquiera dieron lugar a jugadores que rindieran a un nivel medio. El mercado internacional tampoco ha traído a jugadores como Juan Soto, Ronald Acuña Jr. o Wander Franco. Además, jugadores como Greg Bird, Gary Sánchez, Miguel Andújar y Clint Frazier sufrieron un importante descenso en su rendimiento, pero el equipo los mantuvo durante demasiado tiempo, incluso después de que ya no rindieran bien.

El equipo se aferró obstinadamente a la estrategia de tener más jugadores diestros y no prestó suficiente atención a reducir los strikeouts. Este planteamiento fracasó repetidamente en los playoffs, y además hizo que el equipo careciera de diferentes tipos de jugadores y de la capacidad de moverse con rapidez, que es crucial, especialmente ahora.

Hicieron varios malos traspasos en los que agotaron a sus jóvenes promesas en jugadores como Joey Gallo y Frankie Montas. A pesar de que estaban en primer lugar antes de la última fecha límite, hicieron movimientos audaces para traer a cinco jugadores, pero no hizo una gran diferencia. El resultado fue similar a lo que han experimentado antes – ganaron fácilmente contra un equipo más débil de la AL Central en los primeros playoffs, pero fueron eliminados por un equipo que es simplemente mejor en general jugando al béisbol, por lo general los Astros. Después de eso, seguían creyendo que su equipo estaba muy cerca de ganarlo todo.

El año pasado, los Yankees gastaron más durante el trade deadline porque cuatro jugadores formaban parte del equipo hasta 2024. Sin embargo, las cosas no han ido bien. Harrison Bader ha estado dos veces en la lista de lesionados, y Montas, Scott Effross y Lou Trivino no han jugado. Esto es un gran fracaso, similar a pensar que Isiah Kiner-Falefa podría ser un buen shortstop y acordar pagar 50 millones de dólares por Donaldson, pero no funcionó como estaba previsto.

No es posible seguir teniendo tantos fracasos en diferentes áreas y pensar que el dinero, especialmente las buenas inversiones en jugadores como Judge y Gerrit Cole, ocultarán todos los problemas. Todos estos problemas condujeron a una fecha límite de traspasos en la que los Yankees prácticamente se quedaron donde estaban. Tal vez no hacer muchos movimientos sea en realidad algo bueno, también habría sido mejor el año pasado.

Sin embargo, no querían permanecer inactivos. Se vieron forzados a esta inactividad por todo lo ocurrido hasta el 1 de agosto de 2023. No pudieron mejorar el equipo de 2023 y tampoco planificar bien el futuro. En su lugar, trajeron a un relevista que no se considera muy importante y a un jugador que solía ser prometedor pero que no ha estado a la altura.

Era un día que había ido empeorando a lo largo de muchos años.

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