La crisis de los Yankees exige a Hal Steinbrenner una rápida actuación contra Cashman

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El final de la era de Brian Cashman es inminente lastrado por su propio fracaso y el propietario de los Yankees, Hal Steinbrenner, ya no debería estar “confundido” al respecto. El director general tiene algunos grandes años en su currículum, pero son cosas del pasado. Los Yankees necesitan una refundación y Hal Steinbrenner debe hacerlo ya.

La frustración de los hinchas de los Yankees, como declaró Hal Steinbrenner el 21 de junio, cuando el equipo se debatía en el tercer puesto. Con el equipo ahora en su punto más bajo luchando por un puesto en los playoffs y significativamente por detrás de los líderes de la Liga Americana Este por 9 ½ partidos, no debería tener ninguna confusión sobre el estado actual de los Yankees.

Son un equipo de bajo rendimiento, mal construido y excesivamente caro que acaba de regresar a casa en último lugar tras un decepcionante viaje por carretera de 1-5 contra los Angels y los Rockies. Parece poco probable que lleguen pronto a las Series Mundiales, ya que han pasado 14 años desde su última aparición. Sólo un cambio de liderazgo puede salvar su gloria.

Hal Steinbrenner debe actuar ahora o nunca

Ahora es esencial que Hal Steinbrenner abandone cualquier confusión y evalúe el estado de su franquicia, que opera bajo la dirección del GM Brian Cashman, impulsado por los análisis. A principios de marzo, el propietario expresó que ganar un campeonato no debería requerir una nómina de 300 millones de dólares. Sin embargo, gastar 280 millones de dólares (tal y como están las cosas ahora) y acabar en último lugar es igualmente inaceptable. La exorbitante nómina de los Yankees se vuelve problemática cuando se asigna a jugadores de bajo rendimiento.

Los Yankees han asignado importantes cantidades de dinero a jugadores con un rendimiento y un historial de lesiones preocupantes. Giancarlo Stanton, que gana 32 millones de dólares anuales, ha tenido problemas con las lesiones y tiene una línea de .193/.272/.438. Anthony Rizzo, que gana 17 millones de dólares al año, tiene una línea de .244/.332/.381 y tiene 33 años y un contrato hasta 2024. D.J. LeMahieu, que recibe 15 millones de dólares anuales, tiene una línea de .231/.293/.365 y tiene 35 años con un contrato hasta 2026. Josh Donaldson, a 21 millones de dólares por año, tiene una línea de .142/.225/.434 y su contrato afortunadamente termina después de esta temporada con un buyout de 8 millones de dólares. Por último, Carlos Rodon, que gana 27 millones de dólares anuales, ha tenido problemas de lesiones, con un récord de 0-3 y un ERA de 7,36 en sus tres primeras salidas tras un tiempo considerable en el dique seco. Estos contratos suscitan preocupación, ya que es poco probable que estos jugadores mejoren con la edad.

El propietario de los Yankees, Hal Steinbrenner, con el director general, Brian Cashman, en el Yankee Stadium.
USA TODAY Sports

Hal Steinbrenner se enfrentaría a una ardua tarea si tuviera que realizar una evaluación sincera de la actuación de Brian Cashman como director general. Le resultaría difícil determinar si los problemas actuales del equipo se deben principalmente a las decisiones comerciales de Cashman o a la eficacia del sistema de desarrollo de jugadores de los Yankees.

En cuanto a los traspasos, y para evitar cualquier noción de retrospectiva, las preocupaciones de los aficionados sobre Cashman y su front office se remontan a unos cuantos años atrás. Sus adquisiciones comerciales han seguido siendo en su mayoría ardides publicitarios que sólo para beneficiar a los Yankees. Un ejemplo sórdido es Giancarlo Stanton, que pasó más tiempo lesionado que en el plato. Y también su bate falló a la hora de rescatar a los Yankees cuando más lo necesitaban.

El enigma Cashman para los Yankees

Aunque Cashman ha realizado algunas operaciones exitosas, como la adquisición de Domingo Germán y el refuerzo del bullpen con Clay Holmes, Michael King, Chad Green y Luis Cessa, su historial en el comercio de lanzadores titulares no ha sido tan estelar. Ejemplos como Frankie Montas, Sonny Gray y Andrew Heaney, junto con instancias pasadas como Jeff Weaver, Denny Neagle y Javy Vázquez, demuestran un patrón de lanzadores que lucharon en la presión de Nueva York, un factor que aparentemente eludió el enfoque analítico de Cashman.

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Las dificultades de los Yankees para regresar a las Series Mundiales desde 2009 pueden atribuirse en gran medida a su deficiente departamento de desarrollo de jugadores. A lo largo de los años, han tenido un éxito limitado con sus selecciones de primera ronda del draft, con solo tres destacados notables: Aaron Judge en 2013, Clarke Schmidt en 2017 y Anthony Volpe en 2019. Sin embargo, el futuro éxito de Schmidt como lanzador titular de primera línea y de Volpe como campocorto de diario sigue siendo incierto y está pendiente de evaluación.

La ausencia de Judge debido a su lesión en el dedo del pie ha expuesto la excesiva dependencia de los Yankees en él y ha puesto de relieve sus luchas ofensivas. Antes del 3 de junio, cuando Judge aún jugaba, el equipo promediaba 4,7 carreras por partido (10º en la general) y tenía un OPS de .730 (14º), pero desde entonces, sólo han conseguido 3,8 carreras por partido con un OPS de .660, lo que les sitúa en el puesto 28º en ambas categorías en toda la liga. Esta temporada, su rendimiento general en carreras anotadas se sitúa en el puesto 20º de las mayores, y su promedio de bateo de .230 está empatado en el puesto 28º, lo que indica importantes retos ofensivos.

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ESPN

La lucha de los Yankees por desarrollar jugadores productivos para el día a día en posiciones clave les ha hecho depender del mercado de agentes libres y les ha obligado a realizar costosos fichajes y traspasos. Desde Don Mattingly, no han conseguido desarrollar un primer base productivo para todos los días, lo que les ha llevado a fichar al irregular y propenso a las lesiones Rizzo por dos años más. El outfield también ha sufrido de una falta de talento de cosecha propia, con sólo Brett Gardner siendo un exitoso outfielder diario desde Bernie Williams. Como resultado, realizaron fichajes caros y fallidos como el de Jacoby Ellsbury y traspasos problemáticos como los de Aaron Hicks y Clint Frazier. El outfield actual, en ausencia de Judge, ha sido una mezcla vergonzosa de jugadores de calibre Triple-A. Además, la falta de éxito en el desarrollo de receptores desde Jorge Posada ha sido evidente. Estas deficiencias de desarrollo han presionado a los yanquis para que busquen soluciones externas, lo que a menudo ha dado lugar a resultados subóptimos.

El sistema de granjas de los Yankees carece actualmente de prometedores prospectos de jardineros, primera base y lanzadores titulares de primera línea. A pesar del bombo que se le ha dado a Jasson Domínguez, conocido como el “Marciano”, su rendimiento en Doble-A Somerset ha sido decepcionante, con un promedio de bateo de .216. Austin Wells, su segundo prospecto reclutado en 2019, luchó en Doble-A y recientemente fue promovido a Triple-A, pero persisten las preocupaciones sobre sus habilidades de captura a pesar de las evaluaciones positivas de su potencial de bateo por parte de los cazatalentos. El futuro inmediato no ofrece soluciones claras en estas posiciones cruciales para el equipo.

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Twitter

La composición del equipo de los Yankees es problemática

La situación en la que se encuentran los Yankees es bastante reveladora: tienen un equipo envejecido y costoso, falto de atletismo, con sólo Gerrit Cole como auténtico lanzador titular de primer nivel. El bullpen ha sufrido un uso excesivo debido a la dependencia de Aaron Boone de los análisis en busca del relevista ideal, lo que a menudo ha llevado a agotarlos. Hal Steinbrenner, que ha abrazado la analítica, puede tener dificultades para hacer los cambios necesarios. Tal vez debería aprovechar la oportunidad para hablar con Ray Davis, socio gerente de los Rangers, que se enfrentó a un declive similar de su franquicia bajo un GM que llevaba mucho tiempo en el cargo, en la reunión de propietarios de la próxima semana para reelegir al comisionado Manfred.

En el caso de los Rangers, su veterano GM Jon Daniels ocupaba el cargo desde 2005, lo que le convertía en el primer GM de la MLB con 28 años. Daniels había alcanzado el éxito, llevando a los Rangers a las Series Mundiales en dos ocasiones en 2010-11 bajo la dirección del mánager Ron Washington, y ganando el premio al Ejecutivo del Año de la MLB en 2010. Sin embargo, para 2022, el equipo experimentó cinco temporadas consecutivas terminando en pérdida bajo la gestión de Jeff Banister y Chris Woodward. Descontento con el rendimiento del equipo, Ray Davis decidió despedir a Daniels y nombrar a su ayudante, Chris Young, un antiguo lanzador con formación en Princeton, que también había jugado en las mayores durante 13 años.

Ciertamente, Chris Young ha sido bastante activo a la hora de utilizar los recursos de Ray Davis para fichar a agentes libres notables como Corey Seager y Marcus Semien el año pasado, y más recientemente, a los lanzadores Jacob deGrom, Nathan Eovaldi, Martín Pérez y Heaney durante la última temporada baja. Estos fichajes se debieron a las deficiencias del equipo en el desarrollo de jugadores. A pesar de la lesión de deGrom, las inversiones han resultado rentables. Sin embargo, la decisión más crucial de Young fue nombrar entrenador del equipo a Bruce Bochy, destinado al Salón de la Fama. Este movimiento estratégico ha dado sus frutos, ya que los Rangers han mantenido su liderato en la NL Oeste durante la mayor parte de la presente temporada.

Hal Steinbrenner no necesita que le recuerde que los Yankees deben emprender un nuevo camino. La dirección actual, encabezada por Cashman y el experto en análisis Mike Fishman, ha demostrado ser ineficaz en toda la organización. Este es un hecho ampliamente reconocido en el mundo del béisbol. Steinbrenner se enfrenta ahora a una debacle de 280 millones de dólares que no muestra signos de mejora. Los equipos que lideran la división, los Orioles, los Rays y los Blue Jays, cuentan con una plantilla más joven y atlética, con mejores jugadores en todas las posiciones, salvo en el jardín derecho. La frustración de los aficionados va más allá de la mera decepción; están realmente indignados por el estado actual de esta franquicia antaño orgullosa.

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