Despejando la niebla: El controvertido cuento de Joe Pepitone sobre Mantle

Mickey Mantle and Joe Pepitone

Hace un año y un día falleció Joe Pepitone, la antigua estrella de los Yankees. Pero Joe Pepitone sigue vivo en la mente de todos los aficionados de los Yankees. Y, a pesar de ya no estar presente, el considerado uno de los mejores jugadores de su generación vivió numerosas situaciones distintas durante su etapa con los Bombarderos del Bronx, incluida una situación con Mickey Mantle.

La autobiografía de Pepitone, “Joe, You Coulda Made Us Proud”, publicada en 1975, relata su carrera ensombrecida por sus indulgencias en las fiestas.

A pesar de galardones como apariciones en el All-Star de 1963 a 1965, una victoria en el campeonato de 1962 y múltiples Guantes de Oro (1965, 1966, 1969), el potencial de Pepitone permaneció en gran parte sin explotar debido a sus distracciones fuera del campo.

Las coloridas confesiones de Joe Pepitone

Joe Pepitone, ex jugador de los New York Yankees
MLB

Hace nueve años se renovó el interés por su autobiografía, e incluso se habló de adaptarla al cine. Joe Pepitone, siempre franco, reapareció en entrevistas, incluida una animada charla con la revista Rolling Stone , donde compartió anécdotas de su época con los Cubs e incluso con los Yankees.

El ex jugador habló en su momento de que se emborrachó con Mickey Mantle e incluso fumó marihuana. La entrevista capta el espíritu irreverente de Pepitone, con un lenguaje colorista y anécdotas de sus travesuras. A pesar del paso del tiempo, Pepitone sigue sin disculparse, incluso afirma haber presentado la marihuana a Mickey Mantle y Whitey Ford.

“¡Oh, sí! Eso no le gustó demasiado. Delante de la gente, les decía: ‘¡Eso es una gilipollez, eso nunca pasaría! Pero era verdad. Vino a mi habitación, él y Whitey [Ford], y podían oler la mierda en la habitación. Dijeron: “Hemos oído que haces esa mierda. ¿Cómo es?” “¡Pues pruébalo!” “¡Oh, no, no, no!” “¡Vamos, dale una calada! Cada uno recibió un golpe; lo siguiente que sé es que me están hablando de todo tipo de mierdas y se ríen de cualquier cosa que diga. Podría haberlos tenido saltando sobre la cama, ¡si hubiera querido!”. – Joe Pepitone, hablando con los Rolling Stones en 2015.

¿Qué importancia tuvo Joe Pepitone para los Yankees?

Joe Pepitone, conocido cariñosamente como Pepi, fue una figura muy querida entre los aficionados de los Yankees de Nueva York durante su etapa en el equipo en la década de 1960. Conocido por su habilidad en el campo, su potente swing zurdo y su vibrante personalidad, Pepitone no tardó en ganarse el cariño de la afición de los Yankees.

Sus extravagantes payasadas y su destreza en el campo le convirtieron en una figura destacada en el club y en el campo. La llegada de Pepitone en 1962 marcó una nueva era para los Yankees, y no tardó en dejar su impronta. Con su carisma y su afición por los focos, se convirtió en un héroe local.

A pesar de su éxito inicial, el paso de Pepitone por los Yankees no estuvo exento de dificultades. Cuando el equipo pasó de sus años dominantes a un periodo de reconstrucción, Pepitone se encontró en el centro tanto de los triunfos como de los reveses. Jugó junto a leyendas como Mickey Mantle y Yogi Berra, contribuyendo al éxito del equipo con su potente bate y su ágil defensa.

Sin embargo, el mandato de Pepitone en los Yankees también se vio empañado por la polémica y las luchas personales. Su carácter rebelde y sus travesuras fuera del campo a veces eclipsaban sus logros sobre el terreno de juego. A pesar de su innegable talento, la carrera de Pepitone con los Yankees estuvo marcada por la inconsistencia y el potencial no realizado.

Al final, el legado de Pepitone con los Yankees es complejo. Aunque sin duda dejó una huella imborrable en la franquicia y en sus seguidores, su paso por el equipo también nos recuerda los retos y las presiones que conlleva jugar en el centro de atención de la ciudad de Nueva York.

Mientras celebramos el legado de Joe Pepitone, su personalidad fuera de lo común y sus coloridas escapadas siguen resonando entre los aficionados, manteniendo vivo su recuerdo incluso un año después de su partida.

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