Los principales hilos argumentales que los aficionados de los Yankees deben seguir a medida que se acerca el final de la temporada

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Los New York Yankees están a punto de perderse los playoffs por primera vez desde 2016. Se echa así el telón a una temporada tumultuosa que no estuvo a la altura de los ambiciosos objetivos del equipo y que permitió a los aficionados seguir clamando por cambios radicales en la organización.

Sin embargo, en el mes de septiembre se produjo un pequeño cambio de tendencia. Impulsados por el vigor juvenil y la extraordinaria demostración de poderío de Aaron Judge, los Yankees ponen sobre el tapete atractivas narrativas a seguir. He aquí cinco aspectos clave a tener en cuenta a medida que los Yankees se acercan a la conclusión de su temporada.

Gerrit Cole apuesta fuerte por el Cy Young

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Después de haber terminado cinco veces entre los cinco primeros, Gerrit Cole está a punto de conseguir su primer premio Cy Young. Desde el sábado, el as de los Yankees encabeza la clasificación de la Liga Americana con una impresionante ERA de 2,75, una WHIP de 1,02 y 200 entradas lanzadas. Además, es tercero en victorias, con 14, y en strikeouts, con 217. Cabe destacar que ha mantenido a sus rivales en dos carreras o menos en 25 de sus 32 salidas esta temporada.

La actuación más reciente de Cole fue nada menos que excepcional, destacada por su racha de retirar a los primeros 16 bateadores de Toronto a los que se enfrentó y permitir sólo una carrera en ocho entradas. Con al menos una salida más esta temporada, el as de los Yankees podría subir al montículo el martes con descanso regular, lo que le permitiría también lanzar en el final de temporada el 1 de octubre en las mismas condiciones.

Entre los aspirantes al prestigioso premio anual de lanzadores se encuentran Luis Castillo, de Seattle (14-7, 3,06 ERA), y Sonny Gray, de Minnesota (8-7, 2,84 ERA).

A los 33 años, Cole, que se embarcó en un contrato de nueve años y 324 millones de dólares con los Yankees en 2020, ha cumplido consistentemente, haciendo al menos 30 salidas, ponchando a más de 200 bateadores y ganando el reconocimiento de All-Star en cada una de las últimas tres temporadas.

Según el mánager Aaron Boone, Cole había estado a la altura de las esperanzas del equipo y de las conversaciones iniciales de contratación que mantuvieron cuando se conocieron en California. También destacó la dedicación del jugador por representar al equipo y a la organización y por ser el as del cuerpo de lanzadores de los New York Yankees.

Rendimiento récord de Aaron Judge

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El año pasado por estas fechas, Judge estaba a punto de acercarse al récord de la AL de 62 jonrones en una temporada. Por desgracia, las lesiones impidieron que el potente bateador de los Yankees desafiara ese récord este año, pero Judge aún tiene potencial para grabar su nombre en los libros de historia.

Hasta el domingo, el bateador de los Yankees había acumulado 35 jonrones en sólo 100 partidos. Si consigue batear cinco jonrones más en los ocho partidos restantes de los Yankees, se unirá a un selecto grupo de jugadores en la historia del equipo que han logrado tres temporadas de 40 jonrones. Este selecto club incluye a leyendas como Babe Ruth, Lou Gehrig y Mickey Mantle.

Sorprendentemente, Ruth logró esta hazaña en 11 ocasiones, Gehrig en cinco y Mantle en cuatro. La cuenta de jonrones de Judge en 2021 concluyó en 39. Además, alcanzar un total de cinco jonrones más impulsaría al capitán de los Yankees hasta los 260 jonrones en su carrera, lo que le colocaría empatado con Derek Jeter en el noveno puesto de la lista de jonrones de todos los tiempos de los Yankees.

Cómo rinden los jóvenes de los Yankees

Los prospectos de los Yankees Anthony Volpe, Austin Wells, Jasson Pereira y Oswald Peraza
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Los últimos ocho partidos ofrecen una valiosa oportunidad para que los jóvenes jugadores de los Yankees se consoliden.

Austin Wells, de 24 años, Oswald Peraza, de 23, y Everson Pereira, de 22, han disfrutado de minutos de juego constantes en las últimas semanas, sobre todo cuando los Yankees se han quedado fuera de la lucha por los playoffs.

Wells, una antigua selección de primera ronda, batea actualmente .170 en 13 partidos, pero recientemente marcó su primer jonrón en la MLB y fue el receptor de la notable actuación de 13 ponches de Michael King. Además, los Yankees tienen a los receptores José Trevino, Kyle Higashioka y Ben Rortvedt bajo control del equipo para la próxima temporada.

Pereira lleva más de una semana de baja por una lesión en los isquiotibiales y tiene una media de bateo de 0,143 en 21 partidos. Ha jugado exclusivamente en el jardín izquierdo, una posición que los Yankees han tenido problemas para cubrir adecuadamente en los últimos años.

Peraza batea .204 con un jonrón en 45 partidos este año, lo que incluye varias temporadas en la MLB. En los últimos tiempos, ha ocupado principalmente el puesto de tercera base, que quedó vacante después de que los Yankees dejaran libre a Josh Donaldson.

Entre los jóvenes talentos de los Yankees, el jardinero de 20 años Jasson Domínguez tuvo un impacto notable con cuatro jonrones en ocho partidos este mes. Sin embargo, Domínguez se ha sometido desde entonces a una operación de codo, y se enfrenta a un largo proceso de recuperación de entre 9 y 10 meses.

La formación de la rotación de los Yankees

Michael King comienza el partido Yankees vs. Blue Jays el 20 de septiembre de 2023, en el Yankee Stadium.
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Como la rotación titular de los Yankees para 2024 tiene un par de vacantes que cubrir, varios lanzadores están tratando la última semana de la temporada como una audición crucial de cara a los entrenamientos de primavera.

Gerrit Cole, Carlos Rodon y Néstor Cortés ocuparán las tres quintas partes del equipo titular. Sin embargo, hay preguntas que se ciernen sobre el futuro de Luis Severino, que se enfrentó a problemas con las lesiones y la inconsistencia de esta temporada, y Frankie Montas, que se perdió todo el año debido a una cirugía de hombro, ya que ambos son agentes libres inminentes.

Además, hay incertidumbre en torno a Domingo Germán, que dejó el equipo en agosto para someterse a un tratamiento hospitalario por abuso de alcohol.

Michael King, que ha destacado como relevista en las dos últimas temporadas, se ha ganado a pulso formar parte de la rotación titular del próximo año. Ha logrado una notable ERA de 1,27 en seis partidos desde su transición a la rotación el mes pasado, incluyendo el récord de su carrera con 13 strikeouts en su reciente salida contra los Blue Jays.

Mientras tanto, Luke Weaver, Jhony Brito y Randy Vasquez han disfrutado de momentos de éxito en sus salidas con los Yankees esta temporada.

En cuanto a las posibles adquisiciones de agentes libres, se espera que los mejores lanzadores como Blake Snell de San Diego y Aaron Nola de Filadelfia estén muy solicitados. Jordan Montgomery, quien llegó inicialmente con los Yankees en 2017 y pasó seis temporadas con ellos, también se encuentra entre los agentes libres notables.

Además, se prevé que la superestrella japonesa Yoshinobu Yamamoto, a quien el director general de los Yankees, Brian Cashman, observó recientemente lanzando un no-hitter, sea puesto a disposición de los equipos de la MLB.

¿Acabarán los Yankees por encima de .500?

Aaron Judge celebra con Cabrera después de batear tres jonrones contra Arizona en el Yankee Stadium el 22 de septiembre de 2023.
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Los Yankees no han concluido una temporada con un récord inferior o de 0,500 desde 1992, un notable período de 30 años de éxitos. Sin embargo, esta ilustre racha está actualmente en peligro, ya que los Yankees se encuentran en 78-76 el domingo, con sólo ocho partidos por jugar.

Su calendario restante consta de dos partidos en casa contra los Diamondbacks de Arizona, que tienen un récord de 81-73, seguidos de una serie en la carretera contra los Blue Jays de Toronto, que están a la caza de un puesto en los playoffs, y los Royals de Kansas City, que ocupan el último lugar en la clasificación.

El seleccionador Boone restó importancia a la racha, reconociendo que es impresionante pero recalcando que su principal objetivo es ganar cada partido. Señaló que, aunque el logro era impresionante, sus aspiraciones y expectativas para cada temporada, como él mismo había experimentado durante su mandato, eran aún mayores de lo que se había conseguido.

Los Yankees habían logrado 39 victorias consecutivas entre 1926 y 1964, la única racha más larga que la actual en la historia de las Grandes Ligas.

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