¿Quién es Jhony Brito, titular de los Yankees que cerró a los Gigantes en un debut estelar?

Esteban Quiñones
lunes abril 3, 2023

Los Yankees seleccionaron al derecho de 25 años Jhony Brito para suplir al lesionado Luis Severino y comenzar el Juego 3 contra los Gigantes en el Yankee Stadium el 2 de abril de 2023. Los aficionados tuvieron sentimientos encontrados sobre la elección, ya que muchos de ellos probablemente nunca habían oído hablar del joven lanzador antes de que los Yankees lo pusieran en la línea para ser titular en la MLB. Sin embargo, en su primer partido en las grandes ligas, el espigado dominicano se sintió como en casa. Jhony Brito ponchó a seis bateadores en cinco entradas sin anotaciones y ayudó a los Yankees a vencer a los Giants por 6-0 ante más de 47.000 personas. En un día en el que los Yankees andaban escasos de relevistas, el buen debut de Brito fue trascendental.

Jhony Brito es el cuarto yanqui desde el final de la Segunda Guerra Mundial que debuta en las Grandes Ligas con al menos cinco entradas sin anotar. Se une a Luis Gil (2021), Jonathan Loáisiga (2018) y Sam Militello (1992).

Cuando Aaron Boone vio por primera vez a Jhony Brito, el joven diestro lanzaba strike tras strike en un bullpen de Tampa, Florida, utilizando sus cuatro lanzamientos. El manager de los Yankees estaba de pie detrás del montículo del lanzador. Dio un codazo a un par de entrenadores cercanos y les dijo: “Puede ayudarnos”.

Debido a las lesiones, Jhony Brito tuvo la oportunidad de jugar antes de lo que nadie esperaba, y el joven de 23 años hizo un gran trabajo.

Pero el debut de ensueño de Jhony Brito no significa que haya tenido un ascenso fácil a través del sistema de granjas de los Yankees. Tras fichar procedente de la República Dominicana y debutar en 2016, no ha dejado de ascender. Se sometió a una cirugía Tommy John que lo mantuvo fuera durante parte de la temporada 2017 y la mayor parte de la temporada 2018. El fuerte y atlético lanzador de 1,90 metros de estatura y 80 kilos de peso obtiene una ventaja física natural al realizar entregas intensas una y otra vez.

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Twitter-NYY

Según el Director de Lanzamiento de los Yankees, Sam Briend, Jhony Brito tiene el “mejor comando de nuestra organización” porque su atletismo le permite repetir su mecánica.

¿Quién es Jhony Brito?

Tras firmar con los Yankees de Nueva York el 9 de noviembre de 2015, Jhony Brito debutó como profesional con los Yankees de la Liga Dominicana de Verano en 2016. Se unió a los Yankees de Low-A Staten Island en 2017 y realizó tres salidas sin anotaciones y ponchó a ocho bateadores. Luego de que una cirugía Tommy John lo mantuviera alejado en 2018, Jhony Brito regresó al béisbol en 2019. Con los Charleston River Dogs, de categoría Single-A, participó en 22 partidos (9 de ellos como titular) y obtuvo un balance de victorias y derrotas de 6-4, con una ERA de 3,58, 79 ponches y dos paradas en 100 2/3 entradas.

Los Yankees agregaron a Jhony Brito a su lista de 40 hombres el 10 de noviembre de 2022, para protegerlo del draft de la Regla 5. Fue enviado a AAA RrailRiders para comenzar la temporada 2023. Pero cuando Luis Severino se lesionó el ligamento cruzado anterior, los Yankees lo llamaron.

El 2 de abril, Jhony Brito jugó su primer partido en las grandes ligas contra los Gigantes de San Francisco. Brito jugó cinco entradas sin permitir carrera y 51 de sus 76 lanzamientos fueron strikes. Sólo permitió que tres corredores llegaran a base (dos hits y una caminata) y ponchó a seis. Su debut fue histórico: los Yankees derrotaron a los Giants por 6-0.

Jhony Brito en los entrenamientos de primavera de 2023

Cuando Jhony Brito fue incluido en la lista de 40 jugadores el 10 de noviembre, muchos aficionados de los Yankees escucharon su nombre por primera vez. Pero los Yankees ya sabían lo bueno que era. El entrenador de lanzadores Matt Blake dijo una vez a YES Network que Brito es un jugador que aún no conocemos pero que podría llegar a ser muy conocido en 2023.

“Es alguien a quien esperar. Puede salir del bullpen y lanzar”, según Kevin Reese, vicepresidente de desarrollo de jugadores de los Yankees. “Creo que afectará a nuestro equipo este año”.

El arsenal de lanzamientos de Jhony Brito era entonces adorado por una inteligente mezcla de seamers, un cutter derivado del slider, una curveball más suave y un excelente changeup. Este año, aunque su bola rápida alcanza las 98 millas por hora, Brito suele trabajar entre 94 y 96 millas por hora.

Jhony Brito retiró a los 16 bateadores a los que se enfrentó en un partido de primavera contra Toronto el domingo. Aprovechó al máximo una titularidad esporádica que podría significar que empiece la temporada como quinto titular de los Yankees. El lanzador diestro ponchó a los tres primeros bateadores a los que se enfrentó. Diez de los últimos 13 outs que hizo fueron por tierra.

“Me pareció una gran oportunidad”, contó entonces Jhony Brito a través de un intérprete. “Fue una gran manera para ellos de ver si puedo seguir siendo el lanzador que he sido en el campamento y en mi carrera: alguien que ataca la zona. Muy buena oportunidad para demostrar lo que puedo hacer y cómo puedo lanzar cuando me enfrento a bateadores.”

Frente a una alineación de Toronto que incluía a tres posibles titulares, Jhony Brito hizo gala de una velocidad y una eficacia impresionantes. Su bola rápida rondó las 95-97 mph, y utilizó un fuerte cambio para conseguir los tres strikeouts.

El juego Debut

Jhony Brito lo pasó mal en la primera entrada en su primera titularidad en la MLB. En tres turnos, lanzó al menos seis veces. Eliminó a LaMonte Wade en cuatro lanzamientos, lo que supuso su primer strikeout en las Grandes Ligas. Pero tardó diez lanzamientos en sacar a Michael Conforto. Después de que J.D. Davis bateara un sencillo tras seis lanzamientos, Brito luchó con Joc Pederson durante siete lanzamientos. Pero remontó y lo consiguió a través del primera base Anthony Rizzo.

El mejor lanzamiento de Jhony Brito fue un cambio por encima de la media que realmente desordenó a los Gigantes. Se apoyó mucho en ella, lanzándola el 38% de las veces (28 lanzamientos, 22 strikes), lo que provocó 10 swings y misses. Sus seis ponches fueron causados por su cambio. El primer bateador al que se enfrentó, LaMonte Wade Jr, fue la primera persona a la que ponchó.

“Tengo que dar las gracias a mis compañeros”, dijo Brito. “Me prepararon y me dieron buenos consejos para entender que es el mismo tipo de béisbol que vamos a jugar allí. Será un estadio diferente y sin duda habrá más aficionados, pero no estaba nervioso”.

El debutante no perdió los nervios en todo el partido. Tras conseguir que Mike Yastrzemski se embasara, el joven diestro ponchó a cinco bateadores consecutivos. En la parte alta de la tercera entrada, Jhony Brito ponchó a los tres bateadores.

En la parte superior de la cuarta, Jhony Brito caminó Conforto, pero rápidamente se Davis para golpear en un doble juego, que despejó las bases. El siguiente bateador, Pederson, bateó un fly profundo al centro, pero Isiah Kiner-Falefa lo atrapó para terminar la entrada.

En la quinta, después de que Yastrzemski bateara un sencillo, Kiner-Falefa atrapó otra larga bola volante bateada por David Villar. Luego, Jhony Brito sacó a Crawford y Blake Sabol para terminar su día. Sus compañeros le felicitaron en el banquillo tras una gran primera salida.

“Era divertido verle. Nos ha ayudado mucho”, dijo Stanton sobre Jhony Brito. “Fue bueno conseguir su primera salida de la manera que lo hizo y continuar el éxito para él”.

“Su voluntad de atacar la zona [was impressive],” dijo el receptor Kyle Higashioka. “Eso es probablemente lo más importante para cualquier lanzador joven: tienes que confiar en tu material y atacar la zona o, de lo contrario, los bateadores de las grandes ligas te tantearán y verán lo que tienes. Si no atacas la zona, no te perseguirán. Hizo un gran trabajo con todos sus lanzamientos, atacando pronto, y luego consiguió que algunos chicos se expandieran tarde. En general estuve muy contento con él. Ha estado fantástico”.

El cambio de Jhony Brito fue su mejor lanzamiento de la tarde. Higashioka dijo que el lanzamiento fue tan efectivo porque parecía la bola rápida de Brito cuando salió de su mano. Esto mantiene a los bateadores adivinando en el plato.

Después del partido, Jhony Brito fue enviado a Triple-A. El equipo no vuelve a necesitar un quinto titular hasta el 12 de abril, un relevista extra podría sustituirle durante ese tiempo.

Temporada de debut con los New York Yankees en 2023

La temporada 2023 de Jhony Brito con los Yankees de Nueva York fue un giro sorprendente de la relativa oscuridad a un notable contribuyente en el montículo. Al principio, la rotación de los Yankees se consideraba una de las más fuertes del béisbol, con Gerrit Cole y Carlos Rodón a la cabeza, y las expectativas de éxito eran altas. Sin embargo, las lesiones imprevistas de lanzadores clave, incluidos Rodón y Severino, obligaron a los Yankees a ajustar sus planes, impulsando a Brito desde las menores a las mayores. Brito, que no gozaba de mucho reconocimiento entre los mejores prospectos del sistema de los Yankees, se encontró en un papel fundamental al comienzo de la temporada.

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Robert M. Pimpsner

A lo largo de la temporada 2023, el desempeño de Brito fue una mezcla de promesas y experiencias de aprendizaje. En total, participó en 25 partidos, 13 de ellos como titular, y registró un ERA de 4,28 en 90,1 entradas lanzadas. Este rendimiento reflejó tanto su éxito inicial como los retos posteriores, con una tasa de ponches de 7,2 por cada nueve entradas y una tasa de paseos de 2,8 por cada nueve. A pesar de los obstáculos, la capacidad de Brito para contribuir tanto como titular como de relevo demostró su versatilidad y resistencia. Cabe destacar su transición al bullpen, donde tuvo más éxito, lo que subraya un posible cambio de su papel en el equipo.

El viaje de Brito a las ligas mayores fue inesperado, pero no carente de mérito. Su rendimiento en las ligas menores en 2022 dejó entrever su potencial, con un ERA de 2,96 en los niveles Doble y Triple A. Estos antecedentes, combinados con la necesidad de los Yankees de contar con lanzadores de profundidad debido a lesiones y traspasos, prepararon el terreno para la convocatoria de Brito. Su debut fue impresionante, con dos victorias y demostrando la profundidad de su arsenal de lanzamientos, que incluye un sinker, un changeup, una bola curva y un four-seamer. Sin embargo, la temporada de Brito no estuvo exenta de altibajos, ya que tuvo dificultades para mantener la regularidad como titular, lo que provocó ajustes en su papel.

La decisión de mover a Brito al bullpen fue fundamental en su campaña 2023. En esta función, obtuvo un notable ERA de 1,43 en 12 salidas de relevo, significativamente mejor que su ERA inicial de 6,32. Esta mejora no sólo se produjo en su ERA, sino también en sus métricas subyacentes, como el FIP y el wOBA en contra, lo que sugiere una auténtica mejora en su eficacia como lanzador. El éxito en el bullpen se atribuyó a un cambio de mentalidad y a un enfoque agresivo a la hora de atacar la zona de strike, lo que se hizo evidente en su mejora de la tasa de strikeout-menos-walk y de la tasa de call strike-plus-whiff. Estos ajustes pusieron de manifiesto la adaptabilidad y el crecimiento de Brito como lanzador.

A pesar de su prometedor desarrollo, los Yankees optaron por intercambiar a Brito en un acuerdo taquillero el 6 de diciembre de 2023, enviándolo a los Padres de San Diego junto con otros jugadores por Juan Soto y Trent Grisham. Este traspaso subraya el valor de Brito y el potencial que otros equipos ven en él, marcando un hito importante en su carrera. La temporada 2023 de Brito con los Yankees, desde un comienzo inesperado hasta convertirse en una pieza clave del trade, refleja un notable viaje de crecimiento, adaptación e impacto en el campo. A medida que avanza con los Padres, el tiempo de Brito con los Yankees será sin duda una base para sus futuros esfuerzos en las Grandes Ligas de Béisbol.

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Lanzamiento estándar

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