Gerrit Cole se coloca en la pole position para el Cy Young

Yankees ace Gerrit Cole gets a standing ovation from the crowd after pitching against the Blue Jays on Sept 21, 2023, at Yankee Stadium.

En el corazón de Nueva York, bajo las brillantes luces del estadio el jueves, el as de los Yankees Gerrit Cole demostró el dominio de su oficio, dejando poco lugar a dudas de que está a punto de conseguir su primer Premio Cy Young.

Al caer el telón de la última salida del año de Gerrit Cole en el Yankee Stadium, su actuación no dejó lugar a dudas sobre su candidatura al trono del Cy Young. A lo largo de ocho deslumbrantes entradas, ponchó a nueve jugadores, no dio ningún pase y sólo concedió dos hits, llevando a los Yankees a una victoria por 5-3 sobre los Blue Jays.

Los 37.646 aficionados presentes se pusieron en pie y ovacionaron a Gerrit Cole, que regresó al banquillo tras su 107º lanzamiento. Su aprecio por el momento era evidente.

“Fue especial para mí”, admitió Gerrit Cole, con la voz llena de emoción. “Me encanta lanzar en casa delante de nuestros aficionados. También tenemos muchos aficionados en la carretera, pero hay algo especial en tener buenas noches en el Bronx. No hay nada mejor que eso”.

Gerrit Cole, jugador de los New York Yankees.

De hecho, la campaña 2023 de Gerrit Cole ha sido sensacional. Líder de la Liga Americana en categorías estadísticas clave, como ERA (2,75), entradas lanzadas (200), salidas (32) y WHIP (1,02), es el principal candidato al premio Cy Young, defendiéndose de dignos aspirantes como Luis Castillo y Sonny Gray.

El seleccionador Aaron Boone no pudo contener su orgullo por los logros de Gerrit Cole.

“Me di cuenta cuando se marchó en la octava y supe que estaba acabado. Al ser su último partido en casa de la temporada regular, se me pasó por la cabeza. Quería ponerle las manos encima y hacerle saber lo orgulloso que estaba de él”, dijo Boone.

La mágica influencia de Gerrit Cole en los Yankees

Gerrit Cole, jugador de los New York Yankees en acción contra Toronto Blue Jays.

Los Yankees han disfrutado de la gloria de las actuaciones de Gerrit Cole, ganando cada una de sus últimas seis salidas, una racha que comenzó el 25 de agosto. Durante esta extraordinaria racha, su as ha logrado un récord de 4-0 con una sorprendente ERA de 1,59. Por el contrario, el récord del equipo en partidos iniciados por otros ha sido menos impresionante (55-66).

Compañero de equipo Jake Bauers se maravilló de la regularidad de Gerrit Cole: “Es casi tan bueno que puedes darlo por sentado. Es bastante impresionante la forma en que sale ahí cada cinco días e inmediatamente te da la oportunidad de ganar el partido. No hay muchos tipos así en esta liga”.

Para Gerrit Cole, que creció como un devoto seguidor de los Yankees en Orange County, California, lanzar a rayas ha hecho realidad el sueño de su vida. Reflexionando sobre su trayectoria, Cole dijo: “Mi padre me gritaba por malgastar tinta, pero yo los grapaba en mi pared. Es un sueño hecho realidad”.

En esta noche especial, Gerrit Cole tuvo el control absoluto, retirando a los 16 primeros bateadores de Toronto a los que se enfrentó. Su intento de juego perfecto se vio interrumpido por el doblete de Alejandro Kirk en la sexta entrada. Boone señaló que la precisión de Cole fue evidente desde el primer lanzamiento, un cortador que atrapó la esquina exterior para una huelga llamada. “Estaba muy concentrado”, comentó Boone. “La ponía donde y como quería, toda la noche. Estaba donde quería, una y otra vez”.

Gerrit Cole, jugador de los New York Yankees en acción contra Toronto Blue Jays, en septiembre de 2023.

El receptor Ben Rortvedt añadió: “Está extremadamente en sintonía con cómo se encuentra ese día, lo que funciona y lo que no, y es capaz de utilizar lo que tiene ese día a su favor. Si algo no funciona, encuentra la manera de evitarlo”.

La ofensiva de los Yankees también jugó su parte, con Isiah Kiner-Falefa y Estevan Florial contribuyendo con dobles consecutivos en la sexta entrada, y Aaron Judge contribuyendo con un doblete RBI tardío para romper una racha de tres partidos perdidos.

A medida que se acerca el final de la temporada 2023, Gerrit Cole se erige como el gran favorito para hacerse con su ansiado premio Cy Young de la Liga Americana. Con las probabilidades muy a su favor en -2200, la actuación estelar de Cole a lo largo del año ha dejado pocas dudas sobre su candidatura. Después de perder por poco el premio en 2019 y 2021, la destacada temporada de Gerrit Cole en 2023, liderando la liga en ERA (2,81), entradas (192) y sobresaliendo en varias métricas avanzadas, lo convierte en el favorito.

El favorito al Cy Young

Su camino hacia el Cy Young no estuvo exento de giros. En un momento dado, se quedó rezagado en las apuestas, pero su buen rendimiento en septiembre, con un ERA de 1,50 en 18 entradas, consolidó su posición en lo alto de la tabla. Los únicos otros lanzadores con mejores probabilidades que Gerrit Cole en la Liga Americana son Luis Castillo y Sonny Gray.

Un premio Cy Young sería la coronación de una carrera que ya cuenta con seis selecciones para el All-Star y dos títulos de strikeout. Gerrit Cole se ha consolidado firmemente como uno de los mejores del deporte, y este galardón consolidaría aún más su lugar en la historia del béisbol.

Mientras los ecos de la triunfal última salida en casa de Gerrit Cole reverberaban por el sagrado Yankee Stadium, los aficionados vestidos a rayas no pudieron evitar entablar animadas discusiones sobre la extraordinaria temporada del lanzador. Desde las abarrotadas gradas hasta los bulliciosos vestíbulos, las conversaciones entre los fieles se centraron en los increíbles logros de Gerrit Cole en 2023.

Muchos fieles de los Yankees se maravillaron de la consistencia y el dominio que Gerrit Cole había mostrado a lo largo de la temporada. Contaron sus innumerables momentos memorables, cada lanzamiento grabado en su memoria colectiva. Desde sus brillantes actuaciones contra rivales acérrimos hasta su capacidad para rescatar al equipo de situaciones difíciles, los aficionados recordaron las veces en que Gerrit Cole había cargado sobre sus hombros las esperanzas de toda una ciudad.

Gerrit Cole no necesitó mucha ayuda de sus compañeros de equipo, y no quiso echar la vista atrás todavía porque su temporada no había terminado. Explicó que su principal objetivo es prepararse para el próximo partido y reconoció que ha estado a la altura de las expectativas ligadas a su contrato de 324 millones de dólares. Durante cuatro años como yanqui, el as ha sido exactamente el jugador estrella que el equipo esperaba que fuera.

Tras otra buena noche, Gerrit Cole se acercó un paso más a la posibilidad de ganar un premio por su gran temporada. Estaba claro para los aficionados de los Yankees, el viaje de Gerrit Cole a la gloria potencial del Cy Young no era sólo un argumento en una temporada de béisbol, sino una fuente de inmenso orgullo y alegría. Esperaban con impaciencia la oportunidad de ver a su as inscribir su nombre en los libros de historia de la histórica franquicia.

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