John Sterling deseoso de tocar la campana en la despedida, sus colegas relatan sus días con la leyenda

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Michael Bennington
sábado abril 20, 2024

La tarde del viernes ofreció una visión de las emociones que rodean la inminente jubilación de John Sterling. Su teléfono zumbaba incesantemente, hasta que le saltó el buzón de voz. Pero en medio del mensaje impersonal, reverberó la inconfundible voz atronadora del locutor de los Yankees, recientemente retirado: “¡HOLA, HOLA, HOLA!”

Este momento juguetón resume la energía contagiosa de John Sterling, incluso cuando se preparaba para una despedida agridulce. En vísperas de su esperada despedida, una mezcla de emoción y nostalgia impregnaba el aire.

Tras un increíble mandato de 36 años llamando a los partidos de los Yankees, John Sterling sorprendió a los aficionados con su repentino anuncio de retirada el pasado lunes. Para honrar su emblemática carrera, la leyenda de la radiodifusión, de 85 años, será homenajeado en una ceremonia previa al partido del sábado en el estadio de los Yankees, antes del partido de la 1:05 p.m. contra los Rays de Tampa Bay. Los antiguos compañeros de cabina, Michael Kay y Suzyn Waldman, le acompañarán en esta ocasión especial.

En una breve entrevista con NJ Advance Media, John Sterling no pudo ocultar su impaciencia por la ceremonia. Reconoció el peso del día, comprendiendo que su presencia habitual en la cabina pronto podría convertirse en un recuerdo entrañable.

“En realidad, estoy muy contento por ello y estoy deseando que ocurra”, dijo. “Tengo que pasar mañana… ¡y después de mañana soy noticia de ayer!”.

Sin embargo, el impacto de John Sterling en el béisbol de los Yankees nunca se desvanecerá. Estará consagrado para siempre entre la realeza de las retransmisiones del equipo, junto a voces legendarias como Mel Allen, Red Barber, Phil Rizzuto, Bill White, Bobby Murcer y otros. Sus llamadas características y su estilo enérgico seguirán resonando entre los aficionados durante años.

Boone quiere un lugar monumental para John Sterling

Aaron Boone, manager de los Yankees de Nueva York
Rich von Biberstein/Icon Sportswire

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, está entusiasmado con la ceremonia previa al partido del sábado en honor a John Sterling, que dará comienzo a las 12.30 h.

“Va a ser una ocasión verdaderamente trascendental”, declaró Boone. Reconoció el profundo valor sentimental que tiene escuchar los partidos de los Yankees por la radio, destacando el impacto de John como voz de una generación para innumerables aficionados.

Boone expresó su admiración por las cualidades únicas de John Sterling: su voz resonante, sus llamadas icónicas y el toque dramático que aportaba a la cabina de retransmisión. “No hay nadie como él”, admitió Boone, “y definitivamente voy a echar de menos oír esos elementos característicos los días de partido”.

Además de celebrar la dilatada carrera de John Sterling, Boone destacó la importancia de la ocasión. “Estamos hablando de alguien que ha sido un titán en esta industria durante décadas”, dijo. “Estoy impaciente por ver a John el sábado”.

También se han mantenido conversaciones en el seno del equipo sobre otras formas de honrar el legado de Sterling. Boone reveló una propuesta personal: replicar el icónico grito de Sterling “¡Los Yankeeeees ganan!” tras las victorias en el Yankee Stadium.

“Es una idea excelente”, comentó Boone, intrigado por la posibilidad de integrar esta llamada legendaria en la celebración posterior al partido. Lo imaginó precediendo a “New York, New York” de Frank Sinatra, creando un momento verdaderamente especial para los aficionados del Bronx.

“Eso sería bastante extraordinario”, concluyó Boone, respaldando claramente la idea de honrar el legado de John Sterling con esta llamada emblemática.

Waldman y Sterling: Química desde el primer día

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Corey Sipkin/New York Daily News

La memoria de Suzyn Waldman recuerda vívidamente el día en que conoció a John Sterling, un momento que desencadenaría una larga y apreciada colaboración.

Era el año 1987, los albores de la WFAN, la primera emisora de radio deportiva del mundo que emitía las 24 horas del día. Waldman, entonces presentador de noticias del programa de la tarde, originalmente copresentado por Pete Franklin. Sin embargo, la repentina ausencia de Franklin debido a un ataque al corazón hizo necesaria una puerta giratoria de presentadores invitados.

Un fatídico lunes, John Sterling dio un paso al frente y tomó las riendas del programa. Lo que más impresionó a Waldman no fue lo que dijo, sino cómo lo dijo. En lugar de acomodarse cómodamente tras el micrófono, la leyenda se mantuvo erguida, asiéndolo con firmeza. Con la mano derecha sobre la oreja, orquestó todo el programa de cuatro horas de esta forma única y animada.

“Era un personaje tan intrigante”, recordó Waldman, con un deje de diversión en la voz.

La chispa que había entre ellos era innegable. “Compartíamos un lenguaje similar”, continuó Waldman, “referencias a los mismos momentos deportivos, a los mismos espectáculos de Broadway”.

Hoy en día, pocos se jactan de tener una conexión más estrecha con John Sterling que Waldman. La noticia de su jubilación, anunciada a principios de esta semana, trajo consigo una oleada de emociones agridulces. Durante dos décadas habían compartido la cabina de retransmisión de los Yankees, Waldman como analista, y su vínculo trascendía la esfera profesional.

Pionera de las mujeres en las retransmisiones deportivas, Waldman llevaba tiempo preparándose sutilmente para este día. El reinado de 36 años de John Sterling como locutor de los Yankees, un mandato adornado con cinco victorias en las Series Mundiales, innumerables electrizantes cantos de jonrones y su característica proclamación de victoria: “¡Los Yankees ganan!”. – estaba llegando a su fin.

A pesar de la advertencia, la noticia le afectó mucho. “Nada volverá a ser lo mismo”, admitió con un toque de tristeza.

Este sábado por la tarde, el estadio de los Yankees acogerá una ceremonia previa al partido para honrar el legado de John Sterling.

Michael Kay aún no se ha recuperado de la retirada de John Sterling

John Sterling y Michael Kay en el Yankee Stadium el 7 de abril de 2024.
kayster61

Las peculiaridades y los entrañables hábitos de John Sterling eran legendarios entre sus colegas de la radio y la televisión. Uno de esos rasgos tan conocidos era su afición a dormir, sobre todo en los viajes por carretera. Por eso, cuando Michael Kay, su compañero de radio durante una década antes de pasarse a la televisión, lo vio en el vestíbulo del Westin Seattle a mediados de los 90, fue una doble sorpresa. Allí estaba John Sterling, que solía levantarse tarde, inusualmente ataviado con un chándal, un ramo de tres docenas de rosas en la mano, cruzando el vestíbulo con aire resuelto.

“John”, inquirió Kay, picado por la curiosidad, “¿qué está pasando?”.

John Sterling, sin inmutarse, sonrió y reveló la razón de su inusual atuendo y de su prisa. “¡He conocido a la chica con la que me voy a casar, hijo mío!”, declaró.

Este encuentro fortuito marcó el comienzo de un nuevo capítulo para John Sterling. Se dirigía a conocer a su futura esposa, Jennifer. Llegarían a compartir 12 años de matrimonio y formarían una familia, dando la bienvenida a cuatro hijos juntos.

Otra anécdota que ejemplifica la dedicación de John Sterling, aunque poco convencional, tuvo lugar durante el 2º partido de las Series del Campeonato de la Liga Americana de 2000 contra los Seattle Mariners. Ese mismo día había tenido lugar un acontecimiento trascendental: Sterling había asistido en el hospital al nacimiento de sus trillizos, dos niñas y un niño. A pesar del suceso que cambió su vida, los Yankees salieron victoriosos aquella noche con un 7-1. Tras el partido, el equipo embarcó en su vuelo chárter con destino a Washington para el siguiente tramo de la serie.

A bordo del avión, Scott Brosius, el tercera base de los Yankees, vio a John Sterling y no pudo evitar expresar su confusión. “John -me preguntó-, ¿no estabas en el hospital con tus trillizos recién nacidos? ¿Por qué estás aquí?”

John Sterling, siempre un locutor entregado, simplemente se encogió de hombros y ofreció una respuesta práctica. “No hay nada más que pueda hacer en este momento”, señaló, subrayando su compromiso con su trabajo al tiempo que reconocía el extraordinario acontecimiento personal que acababa de presenciar.

El juez reflexiona sobre el legado de Sterling

El jugador de los yankees de nueva york, aaron judge
MLB

Aaron Judge recuerda vívidamente el emocionante momento de su debut en las Grandes Ligas el 13 de agosto de 2016. Con sus padres, Wayne y Patty, animándole desde las gradas, Judge conectó un jonrón solitario, un disparo descomunal estimado en 1,2 metros que se desvaneció en el ojo del bateador del jardín central.

Aunque el recuerdo permanece vivo para Judge, su padre, Wayne, lo llevó un paso más allá. “Sé que papá lo repitió una y otra vez” en YouTube, reveló Judge. Cada vez, la legendaria llamada de John Sterling del home run acompañaba el momento culminante.

“Mis padres son grandes aficionados a las emisiones de radio”, explicó Judge. “Les encanta escuchar a Suzyn y John intercambiar bromas, e incluso repasan algunos de los jonrones emblemáticos y momentos cruciales de la historia de los Yankees”. Reflexionando sobre la jubilación de Sterling, Judge reconoció: “Sin duda se le echará de menos”.

Más allá del disfrute de sus padres, Judge también destacó cómo las llamadas a home run de John Sterling provocaban entretenimiento y competición amistosa dentro del club de los Yankees. “Cada vez que un nuevo jugador se unía al equipo”, dijo Judge, “todos nos lo pasábamos en grande intentando anticipar qué tipo de llamada se le ocurriría a John para sus home runs”.

Judge recordaba con cariño la camaradería entre compañeros de equipo. “Era increíblemente ingenioso e inventivo”, comentó, refiriéndose a la habilidad de John Sterling para crear llamadas de home run distintivas. “Nunca podríamos predecir lo que diría”.

“John siempre nos ganaba”, admitió Judge con un deje de admiración. “Ofrecía algo fantástico que los fans adoraban y que también resonaba entre nosotros, los jugadores. Es realmente parte de la familia de los Yankees”.

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