¿Quién es John Sterling, la voz radiofónica más conocida de los Yankees?

Sara Molnick
lunes mayo 22, 2023

En el vasto ámbito de las retransmisiones deportivas, John Sterling figura entre unos pocos elegidos cuya voz atrae la calidad del reconocimiento instantáneo. Ilustre voz radiofónica de los Yankees de Nueva York, es una luminaria cuyo estilo inconfundible, eslóganes inolvidables y ardor inquebrantable le han llevado a lo más alto de la adoración entre los entusiastas de los Yankees.

A lo largo de más de tres décadas, John Sterling ha asumido el papel de locutor radiofónico de los Yankees, cautivando a los oyentes con sus vívidos retratos y estimulantes proclamas. Este artículo se aventura en el intrincado tapiz de la vida y carrera de John Sterling, embarcándose en una exploración de su profundo impacto en los Yankees y el perdurable legado que ha forjado como la voz indeleble que resuena en sus ondas.

Desde el extraordinario amanecer de 1989, John Sterling se embarcó en un viaje extraordinario, anunciando una asombrosa secuencia de 5.060 partidos consecutivos de los New York Yankees. Su dedicación y pasión, que resonaban a través de las ondas, siguen cautivando a los aficionados y grabando su nombre en los anales de la historia del béisbol. Sin embargo, hasta los espíritus más indomables necesitan un respiro, y en julio de 2019, John Sterling se alejó momentáneamente, tomándose un breve descanso que abarcó cuatro partidos. Sin embargo, un paréntesis temporal no pudo eclipsar su inquebrantable compromiso con el béisbol, y John Sterling regresó tras cuatro partidos con renovado vigor y reanudó su melodiosa narración de los triunfos y pruebas de los Yankees.

Los primeros años de John Sterling

John Sterling, nacido el 4 de julio de 1938 en Nueva York, desarrolló su pasión por el deporte desde muy joven. Estudió en el Instituto Hebreo del Bronx y más tarde se licenció en la Universidad de Nueva York. Su carrera en la radiodifusión comenzó en los años sesenta, cuando trabajó como reportero y presentador para varias emisoras de radio de todo el país. Mientras cubría deportes como el baloncesto y el fútbol americano, John Sterling acabó descubriendo su verdadera vocación en el béisbol.

Su padre trabajaba como ejecutivo publicitario. Tras asistir brevemente al Moravian College, la Universidad de Boston y la Escuela de Estudios Generales de la Universidad de Columbia, Sterling dejó los estudios para emprender su carrera radiofónica en una pequeña emisora de Wellsville, Nueva York. Actualmente reside en Edgewater, Nueva Jersey, y se divorció en 2008 tras 12 años de matrimonio con su mujer, Jennifer. Entre sus cuatro hijos hay un par de trillizos nacidos en 2000. En enero de 2015, un incendio arrasó su casa en Edgewater.

El 1 de septiembre de 2021, tras su retransmisión a distancia de un partido de los Yankees en el Yankee Stadium, John Sterling se encontró con una situación difícil. Las fuertes inundaciones causadas por el huracán Ida le dejaron tirado en su coche, a una milla aproximadamente de su casa en Edgewater. Afortunadamente, Rickie Ricardo, residente en Edgewater y locutor de los Yankees en español, acudió al rescate y utilizó su Jeep Cherokee para salvar a Sterling del apuro.

Como un cometa errante que atraviesa la extensión celeste, la incursión de John Sterling en el ámbito de la radiodifusión se encendió durante el vibrante tapiz de los años sesenta. Recorrió las ondas radiofónicas como cronista incansable, prestando su voz como reportero y presentador a numerosas emisoras repartidas por el vasto tapiz de la nación. A través de esta inmersiva expedición, abrazó innumerables deportes, cautivando al público con sus comentarios sobre baloncesto, fútbol y otros deportes. Sin embargo, el destino aguardaba con paciencia, orquestando una armoniosa convergencia que conduciría a John Sterling a su verdadera vocación: el cautivador mundo del béisbol.

El comienzo de su carrera

La trayectoria de John Sterling en la radiodifusión le llevó por un camino extraordinario, lleno de experiencias diversas. Su carrera comenzó en Baltimore, donde asumió el papel de locutor de los Baltimore Bullets durante la temporada 1970-71 de la NBA. Al mismo tiempo, demostró su talento como comentarista de las jugadas de fútbol americano de la Morgan State University, un papel en el que prosperó de 1971 a 1978.

Su cautivadora voz no tardó en resonar en la bulliciosa metrópolis de Nueva York, dándole fama. En 1971, John Sterling se incorporó como presentador de un programa de entrevistas en la WMCA, lo que supuso su entrada en el panorama radiofónico de la ciudad. Posteriormente, prestó sus dotes vocales a diversos equipos deportivos, como los New York Raiders de la WHA, los New York Stars de la WFL, los New York Islanders de la NHL (en pareja con Bob Lawrence) y los New York/New Jersey Nets de la ABA/NBA (principalmente en pareja con Mike DeTomasso). John Sterling también dejó su impronta en los Yankees, como presentador de los prepartidos en las emisoras de radio WMCA y WINS, y como copresentador de segmentos por cable junto a Mel Allen.

De 1975 a 1980, John Sterling trabajó para WMCA, WVNJ, WOR-TV y SportsChannel New York cubriendo la NBA. Durante este periodo, también siguió presentando su programa de entrevistas en la WMCA hasta 1978. Tras su etapa inicial en Nueva York, Sterling se trasladó a Atlanta, donde trabajó durante nueve años como presentador de un programa deportivo en la radio WSB. También cubrió los Braves (1982-1987) y los Hawks (1981-1989) para Turner Sports, lo que consolidó aún más su presencia en el mundo de las retransmisiones deportivas.

La voz de los yanquis

Sterling se embarcó en un viaje extraordinario con los Yankees, que comenzó a finales de 1989, cuando se incorporó a la radio WABC como locutor de televisión. Su vibrante y distintivo estilo de retransmisión cautivó rápidamente a los aficionados de los Yankees y atrajo la atención de la dirección del equipo. En 1990, Sterling se pasó por completo a la cabina de radio, donde descubrió su verdadera vocación y grabó su nombre en la historia de los Yankees.

Desde entonces, Sterling ha mantenido una presencia constante con los Yankees, y actualmente retransmite partidos en la radio WFAN y sus filiales como parte de la estimada New York Yankees Radio Network. Desde 2005, forma pareja con la talentosa Suzyn Waldman, formando un dúo televisivo memorable. A lo largo de su carrera, Sterling ha trabajado con varios locutores, como Jay Johnstone (1989-1990), Joe Angel (1991), Michael Kay (1992-2001) y Charley Steiner (2002-2004). En 2013, los Yankees anunciaron su traslado a la WFAN durante una década, lo que garantizaba la participación continuada de Sterling. Su contrato se extiende hasta la temporada 2022.

Las retransmisiones radiofónicas de John Sterling se han convertido en parte integrante de la identidad de los Yankees. Su estilo distintivo combina descripciones poéticas, llamadas enérgicas y un toque de espectacularidad que le distingue de sus colegas. Con el don de dar vida al juego a través de sus palabras, Sterling pinta vívidas imágenes para los oyentes que dependen exclusivamente de la radio para su experiencia beisbolística. Su energía contagiosa y su optimismo inquebrantable le han granjeado el cariño de los seguidores de los Yankees de todas las edades, convirtiéndole en una voz querida y sinónimo del equipo.

Participó en “Rivalidad en la cabina”, un evento de promoción el 20 de septiembre de 2018. John Sterling y Joe Castiglione, locutor de los Red Sox, intercambiaron sus papeles para sus respectivos equipos, dando un giro único a la histórica rivalidad entre los Yankees y los Red Sox. Además, Sterling tuvo el honor de llamar a los primeros partidos de la MLB jugados en Europa del 29 al 30 de junio de 2019, solidificando aún más su lugar en la historia del béisbol.

Del 4 al 7 de julio de 2019 se tomó el primer descanso alejado del micrófono de su vida.

Tras su largo mandato, el 18 de octubre de 2021, John Sterling consolidó su compromiso con la WFAN firmando un nuevo contrato para el año 2022. Sin embargo, este contrato venía con un ajuste notable, ya que existía la posibilidad de reducir el horario. A partir del 6 de junio de 2022, John Sterling anunció su transición a una carga de trabajo reducida durante la segunda mitad de la temporada de la MLB. Principalmente, esto significaba dejar de viajar a partidos fuera del noreste de Estados Unidos. No obstante, seguiría cubriendo los desplazamientos a Fenway Park, Citi Field y Oriole Park en Camden Yards, manteniendo una conexión con algunos estadios emblemáticos.

Más allá de su trabajo en la radio, la versatilidad de John Sterling brilla en otros papeles. Es el presentador de la serie Yankeeography de YES Network, que profundiza en las biografías de destacados jugadores de los New York Yankees. La calidad de esta serie le ha valido a Sterling dos premios Emmy, lo que pone aún más de relieve su excepcional capacidad narrativa. Además, se encarga de las introducciones y los resúmenes de Yankees Classics, un programa que repasa partidos memorables de la historia del equipo. Además, John Sterling adorna los noticiarios de la WCBS con su comentario nocturno “Sterling on Sports”, en el que comparte sus ideas y opiniones sobre acontecimientos deportivos o noticias recientes.

La asociación de John Sterling con su antiguo colega Michael Kay ha sido fructífera, especialmente en su representación de los Yankees. Juntos han asumido las funciones de locutores del Día de los Veteranos de los Yankees y han desempeñado un papel importante en diversos actos de celebración. Su talento como presentadores se puso de manifiesto durante las ceremonias de entrega de la “Llave de la ciudad” tras las victorias de los Yankees en las Series Mundiales de 1996, 1998, 1999, 2000 y 2009.

El dúo también presidió grandes acontecimientos de los Yankees, como el desfile del año 2000 en honor del triunfo del equipo en las Series Mundiales. Además, Sterling ha sido el maestro de ceremonias de importantes actos previos a los partidos de los Yankees, como la retirada de los dorsales de Jorge Posada, Andy Pettitte, Bernie Williams, Joe Torre, Derek Jeter y Mariano Rivera, y la conmemoración del 20º aniversario de la victoria de los Yankees en las Series Mundiales de 1996 en 2016. Esta arraigada asociación con los Yankees le ha valido a John Sterling el cariñoso apodo de “Pa Pinstripe” (Pa raya diplomática) del escritor Bob Raissman, del New York Daily News.

En 2022, John Sterling tomó la decisión de reducir su carga de trabajo, citando el cansancio de los largos viajes por carretera como factor contribuyente. Este ajuste le permitió rejuvenecer y encontrar un equilibrio que se ajustaba mejor a sus necesidades.

Frases hechas y llamadas de firma

El estilo radiofónico de John Sterling es un tapiz de eslóganes y frases características. Cada vez que un jugador de los Yankees se acerca al plato, su vibrante narración se apodera de los oídos de sus oyentes. Ya sea su famosa proclamación de triunfo: “¡Los Yankees salen victoriosos! ¡Los Yankees emergen victoriosos!” o su icónica exclamación de jonrón, “¡Arriba se eleva! ¡Más allá de la distancia, navega! A los reinos de lo imposible”. La presencia vocal de John Sterling se ha convertido en una faceta inseparable del ambiente del día de partido de los Yankees.

Su extraordinario talento para infundir emoción y suspense a sus retransmisiones confiere una capa adicional de teatralidad y sentimiento a cada obra que se desarrolla. Esto quedó patente cuando pitó el primer homerun de Anthony Volpe.

Un legado duradero

John Sterling destaca entre los locutores deportivos no sólo por su permanencia en el cargo, sino también por su inquebrantable devoción a los Yankees y a sus fieles seguidores. Su extraordinaria racha de convocatorias ininterrumpidas, que abarca desde el 5 de abril de 1989 hasta mayo de 2019, sirve de rotundo testimonio de su inquebrantable dedicación y fervor. Este notable logro subraya la incomparable profesionalidad de John Sterling y su profundo afecto por el juego.

El impacto de John Sterling más allá de la cabina

Aunque la reputación de John Sterling se basa principalmente en su papel como la voz de los Yankees en la radio, su esfera de influencia trasciende los confines de la cabina de emisión. Sus esfuerzos filantrópicos han dejado una huella indeleble, ya que participa activamente en diversas iniciativas benéficas, prestando apoyo a causas que van desde la investigación del cáncer a la educación infantil. El compromiso inquebrantable de John Sterling con el cambio positivo dentro de la comunidad no sólo refuerza su posición como figura respetada, sino que también subraya su dedicación a tener un impacto duradero tanto dentro como fuera de las ondas.

John Sterling, veterano locutor de los Yankees, y Anthony Volpe (en el recuadro).

Críticas y controversias

En el ámbito de los personajes públicos, John Sterling, como muchos otros, se ha enfrentado a su buena dosis de críticas y controversias a lo largo de su ilustre carrera. Sus detractores le han acusado de mostrar una excesiva predisposición hacia los Yankees, mientras que otros han cuestionado la exactitud de sus descripciones de jugadas. No obstante, el apoyo inquebrantable de la devota afición de John Sterling y su perdurable presencia en la organización de los Yankees sirven como testimonio de la profunda conexión que ha forjado con los entusiastas de los Yankees a lo largo de los años. Aunque los críticos expresen sus reservas, es innegable que el estilo inconfundible de John Sterling y su fervorosa entrega han tocado la fibra sensible de innumerables oyentes, creando recuerdos entrañables y perdurables.

Sin embargo, la trayectoria de John Sterling en el mundo de la radio va más allá de sus pegadizas frases y llamadas. También abarca las asociaciones duraderas que ha formado con sus coanunciantes. Durante una década y más, compartió la cabina con Joe Girardi, antiguo jugador y entrenador de los Yankees, creando un dúo dinámico que aportó a las ondas una gran riqueza de conocimientos y perspicacia sobre el béisbol. Su camaradería y respeto mutuo no sólo mejoraban el disfrute de cada emisión, sino que también enriquecían la experiencia auditiva en general, dejando una huella indeleble en los corazones de los aficionados.

Un genio del deporte

El impacto de John Sterling repercute mucho más allá de los confines del reino de los Yankees. Su influencia se extiende por toda la esfera de la radiodifusión, encendiendo el fuego entre los aspirantes a presentadores deportivos y estableciendo un estándar de grandeza sin parangón. Una multitud de locutores en ciernes han mirado a John Sterling como un faro de inspiración, diseccionando su discurso, dominando su ritmo y adoptando su extraordinaria capacidad para cautivar al público. Con su estilo inconfundible y sus inolvidables locuciones, la voz de los Yankees ha dejado una huella imperecedera en el arte de la locución jugada por jugada, moldeando el enfoque de las generaciones futuras.

Que se sepa que los triunfos de John Sterling como presentador deportivo trascienden el mero talento detrás del micrófono. Sus triunfos son testimonio de su inquebrantable ética de trabajo, su inquebrantable dedicación y su inquebrantable compromiso con su oficio. John Sterling dedica incontables horas a devorar estadísticas, profundizar en los antecedentes de los jugadores y sumergirse en la historia de los equipos, todo ello con el fin de ofrecer a los oyentes una perspectiva completa y esclarecedora durante cada partido. Su meticulosa atención al detalle y la fluidez sin esfuerzo de sus comentarios dan fe de su inquebrantable compromiso de ofrecer una experiencia de retransmisión sin parangón.

Aunque la principal plataforma de John Sterling radica en sus emisiones radiofónicas, extiende sin esfuerzo su alcance a la televisión, donde se encarga de presentar los programas previos y posteriores a los partidos en las retransmisiones de los Yankees. Con una naturaleza adaptable como locutor, pasa sin problemas de un medio a otro, cautivando a los aficionados a través de diversos canales. Ya sea a través de las ondas o en la pantalla, el entusiasmo inquebrantable de John Sterling y su profunda pasión por el fútbol dejan una huella indeleble, uniendo a los seguidores de los Yankees y fomentando un sentimiento compartido de alegría.

En medio de una industria en constante evolución que se nutre de los avances tecnológicos, John Sterling sigue siendo una constante inquebrantable, tejiendo un hilo familiar que une a generaciones de seguidores de los Yankees. Sus retransmisiones son como una extraordinaria máquina del tiempo que transporta a los oyentes al corazón del estadio, permitiéndoles disfrutar de la emoción del juego con independencia de su ubicación física. Para innumerables aficionados, la voz de John Sterling se ha entrelazado a la perfección con los recuerdos de cálidas tardes de verano, fervientes carreras por el banderín y el histórico tapiz de los emblemáticos New York Yankees.

La influencia de John Sterling en las retransmisiones radiofónicas de los Yankees de Nueva York es incalculable. Con su enfoque único, sus frases características y su entusiasmo inquebrantable, ha conquistado los corazones de los aficionados y se ha convertido en una auténtica leyenda del comentario deportivo. El compromiso duradero de John Sterling, su devoción inquebrantable y su talento sin igual para pintar imágenes vívidas con sus palabras le han consolidado como parte integrante de la historia de los Yankees. Mientras el béisbol prospere en el Bronx, la voz de John Sterling seguirá resonando, como un recordatorio eterno del encanto de este deporte.

Las mejores llamadas de home-run

“¡Bernie hace boom! Bern bebé Bern!” Esta llamada trascendió el propio partido, convirtiéndose en un grito de guerra icónico para los seguidores de los Yankees. Su legado se cimentó en el 4º partido de la ALCS de 2001, cuando el jonrón de Williams, inmortalizado por la llamada de John Sterling, igualó el marcador contra los Mariners en la parte baja de la octava entrada.

La llamada de John Sterling a Hideki Matsui, un formidable bateador apodado “Godzilla”, canalizó el legendario combate de boxeo, el “Thrilla in Manila” entre Muhammad Ali y Joe Frazier. Cada vez que Matsui lanzaba un home run, John Sterling electrizaba las ondas con: “¡Un thrilla de Godzilla!”.

“¡Robby Cano – dontcha know!” muestra que el amor del presentador deportivo por los juegos de palabras brilló en esta llamada a Cano.

“Giancarlo, non si può de stopparlo!” traducida libremente del italiano, la frase significa: “¡Giancarlo, no se te puede parar!”.

Gleyber Torres, un versátil jugador de campo de los Yankees, se ganó una llamada “¡Es el Día de Gleyber! Y como buen Gleyber, ¡Torres está ahí!”.

Cuando Jorge Posada, que jugó toda su carrera de 17 años con el equipo, conectaba un jonrón, John Sterling electrizaba las ondas con: “¡Jorgie juiced one!”.

Cuando Mark Teixeira soltaba un pelotazo largo, Sterling declaraba: “¡Ha enviado un mensaje Tex!”.

Para Alex Rodríguez, John Sterling optó por lo dramático: “¡Una bomba A de A-Rod!”.

Aaron Judge ha proporcionado a John Sterling amplias oportunidades para mostrar su creatividad. Para los jonrones de Judge, adoptó un enfoque majestuoso, atronando: “¡Todos en pie! Aquí viene el Juez!”

Gio Urshela, un jugador de campo que aportaba energía y dinamismo al equipo, recibió su propia llamada personalizada, que incorporaba un toque musical. “Gio Urshela, el tipo más feliz”.

John Sterling se refería cariñosamente a Jason Giambi como el “Giambino”, un claro guiño a Babe Ruth, el icónico “Gran Bambino” de los Yankees.

Jubilación

Tras un notable periodo de 5.631 retransmisiones radiofónicas de los Yankees, que abarcaron 5.420 partidos de la temporada regular y 211 de la postemporada, John Sterling sorprendió a muchos con el repentino anuncio de su jubilación el 15 de abril de 2024, con efecto inmediato. Su última emisión tuvo lugar el 7 de abril, coincidiendo con la victoria de los Yankees sobre los Blue Jays por 8-3.

“Simplemente no quiero hacer más trabajo”, dijo el lunes en WFAN. “He trabajado durante 64 años, y en julio cumpliré 86, así que admitámoslo, ha llegado mi hora”.

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