¿Quién es Michael Kay, el icónico presentador deportivo de los Yankees de Nueva York?

Sara Molnick
viernes junio 9, 2023

Dotado de una voz que posee una notable distinción y una incomparable riqueza de conocimientos, Michael Kay ha grabado sin esfuerzo su huella en el tapiz del ámbito deportivo neoyorquino. Desde sus humildes comienzos como locutor de radio hasta su posición actual como ilustre locutor de los famosos New York Yankees, Michael Kay ha cautivado sin cesar a espectadores y oyentes por igual con su fervor, su encanto magnético y su incuestionable destreza.

El viaje a la excelencia de Michael Kay

El camino que llevó a Michael Kay a convertirse en una figura indeleble en el ámbito de la retransmisión deportiva en Nueva York no se forjó precipitadamente. Nacido bajo el cielo del Bronx el 2 de febrero de 1961, su ardiente afición por el atletismo se manifestó muy pronto. Sus años de formación se desarrollaron en los pasillos de la Fordham Preparatory School, donde participó activamente tanto en béisbol como en baloncesto. Michael Kay se aventuró a estudiar en la Universidad de Fordham, donde la obtención de un título en radiodifusión y comunicaciones puso fortuitamente la piedra angular del viaje que le esperaba.

Embarcado en el mundo de la radiodifusión en 1982, Michael Kay dio sus primeros pasos en el ilustre ámbito del New York Post. En un principio, fue un redactor polifacético al que se encomendaron diversas tareas, pero rápidamente se decantó por el ámbito de la información deportiva universitaria. Se le pidió que cubriera la Asociación Nacional de Baloncesto y los New Jersey Nets.

El año 1987 marcó un momento crucial en su carrera, ya que a Michael Kay se le asignó la responsabilidad de escribir sobre los New York Yankees. Los vientos del cambio le llevaron al Daily News en 1989, donde se mantuvo firmemente dedicado al arte de cubrir la historia de los Yankees. Simultáneamente, la presencia de Michael Kay irradiaba a través de la cadena Madison Square Garden como reportero de los Yankees, a partir de ese mismo año transformador de 1989.

El fervor y la inquebrantable labor informativa de Michael Kay cautivaron rápidamente a la audiencia de las emisoras de radio locales, iluminando el camino hacia su triunfo inaugural en 1992, cuando engalanó la cabina de la estimada ESPN Radio Network. Aprovechando esta nueva plataforma, Michael Kay desplegó su brillantez como cautivador presentador de“The Michael Kay Show” y del enigmático “CenterStage”. A través de estas dinámicas demostraciones de su incomparable capacidad para entretener y cautivar al público, Kay cimentó su reputación de maestro del compromiso.

Durante la época que va de 1992 a 1999, Michael Kay ejerció de informador de MSG en el interior del vestuario de los New York Knicks. Antes de este cargo, había contribuido notablemente a la cadena como comentarista deportivo en MSG SportsDesk, un programa deportivo orientado a las noticias. En 1992, abandonó el Daily News para embarcarse en un viaje como presentador de un animado programa de entrevistas deportivas en la WABC. Aunque Michael Kay regresó brevemente en 1993 para escribir “Kay’s Korner” para el Daily News, su camino le llevó finalmente a unir fuerzas con John Sterling, cautivando al público con sus retransmisiones radiofónicas de los partidos de los New York Yankees. A finales de la década de 1990, también aceptó el papel de reportero para Fox Sports Net.

Una voz para los yanquis

Mientras su trayectoria radiofónica alcanzaba nuevas cotas, fue la indeleble conexión de Michael Kay con los ilustres Yankees de Nueva York lo que grabaría su nombre en los anales de la historia del deporte. Emprendió este fatídico camino en 1992 y apareció en las ondas de la WABC como comentarista en color de los partidos de los Yankees, cautivando a los aficionados con su profundo conocimiento del juego y un celo contagioso que le hizo ganarse el cariño de todos. En 2002, en un momento decisivo, Michael Kay ascendió al codiciado puesto de locutor de los Yankees, consolidando su estatus como la inigualable voz del equipo, y trasladando sin problemas su ámbito de influencia a YES Network cuando ésta asumió el control de WABC.

Michael Kay, la voz de los Yankees durante mucho tiempo.

Durante una década notable, Michael Kay se encontró en la estimada compañía de John Sterling, uniendo fuerzas como locutor de radio de los legendarios Yankees en WABC de 1992 a 2001. Como equipo, no sólo conquistaron las ondas, sino que también se aventuraron en el terreno de la radio hablada. Cautivando al público con su programa nocturno titulado Sports Talk with John Sterling and Michael Kay. Una cita electrizante en WABC. Además de su química en antena, el dinámico equipo acaparó la atención durante las temporadas de béisbol, adornando las ondas con Yankee Talk, un animado programa de radio previo a los partidos que alimentaba la expectación por los enfrentamientos del fin de semana. En medio de esta estimulante época, Michael Kay incluso se labró su propio camino como presentador, dirigiendo su programa homónimo en la WABC de 1992 a 1993.

Para avivar aún más la llama de su pasión, Michael Kay amplió su alcance como reportero de anuncios en ABC Radio. Participa en programas fuera de temporada junto a Sterling y ocasionalmente interviene como reportero deportivo en WABC-TV. Sin embargo, en 2001, ESPN Radio tomó las riendas de la radio WEVD y le concedió el honor de presentar un programa de radio diario en la recién bautizada “1050 ESPN Radio”. Ese año le esperaba a Michael Kay un cambio monumental.

Desde el crepúsculo de la década de 1990, Michael Kay y Sterling han estado codo con codo, asumiendo el papel de co-presentadores en multitud de grandes ocasiones. Su carisma colectivo ha adornado el escenario de la venerada ceremonia anual del Día de los Veteranos de los Yankees, donde las leyendas del deporte rey se reúnen para disfrutar de la nostalgia. Además, han prestado su imponente presencia a la solemnidad de la retirada de los números de los jugadores, rindiendo homenaje a los héroes inmortalizados de las rayas diplomáticas. Además, el dúo dinámico ha insuflado vida a las festividades que conmemoran los gloriosos triunfos del equipo en las Series Mundiales, añadiendo un toque extra de júbilo a los aniversarios que marcan un hito. La euforia se extiende más allá del diamante, ya que Michael Kay y Sterling también han pisado los sagrados terrenos del Ayuntamiento, amplificando el jolgorio durante las bulliciosas celebraciones que siguen a las conquistas de los Yankees en las Series Mundiales.

El reconocimiento de la MLB

Tras una larga carrera en la radio, Michael Kay dio el espectacular salto a la televisión con el lanzamiento de YES Network en 2002, cuando WCBS obtuvo los derechos para retransmitir por radio los partidos de los Yankees. Mientras tanto, Sterling seguía haciendo su magia radiofónica. Desde ese momento crucial, Michael Kay se convirtió en el principal comentarista televisivo de los Yankees, consolidando su estatus como la voz que se asociaría para siempre con los momentos más queridos del equipo. Desde la famosa “flip play” de Derek Jeter en los ALDS de 2001 hasta el atronador aplauso tras el histórico salvamento de Mariano Rivera, la habilidad de Michael Kay para inmortalizar la pasión en bruto y la teatralidad de estos acontecimientos no tiene parangón. Su lema característico, “¡Nos vemos!”, se ha convertido en parte indeleble de la tradición de los Yankees, resonando en el campo después de marcar un home run.

A lo largo de su estancia en YES, Michael Kay se ha embarcado en una apasionante aventura con una gran variedad de colaboradores, trabajando a veces hasta con cuatro personas diferentes en una misma temporada. Un grupo de profesionales retirados se ha unido a él en la cabina de retransmisión, aportando cada uno su propia perspectiva al programa. Sin embargo, la pasión de Michael Kay por las plataformas YES Network y Prime Video como locutor jugada a jugada es evidente en el hecho de que lleva la voz cantante en unos 125 partidos al año. Obsérvese que los partidos Prime de los Yankees, antes televisados por una cadena dirigida por WPIX-TV, tienen ahora un nuevo hogar gracias a la astuta dirección de Kay.

Sorprendentemente, en 2008, Michael Kay fue invitado por la Major League Baseball a formar parte de las festividades del All-Star poniendo su voz al emocionante Home Run Derby nada menos que en el Yankee Stadium. El 21 de septiembre de 2008, sin embargo, la participación de Michael Kay alcanzó su punto álgido cuando unió sus fuerzas a las de Jon Miller y Joe Morgan para formar un poderoso trío que engalanara las ondas en la retransmisión de ESPN del histórico último partido en casa del Yankee Stadium contra los Orioles de Baltimore. ESPN, consciente de la trascendencia del acontecimiento, quiso captar el sabor de las retransmisiones locales para los Yankees contratando los servicios de Michael Kay. Como no se permitió a YES Network retransmitir el partido, su participación fue crucial para transmitir a los apasionados aficionados de todo el país el ambiente especial del último partido de los Yankees en su legendario estadio.

Michael Kay de los Yankees

El Show de Michael Kay

En un giro inesperado de los acontecimientos, la carrera de Michael Kay tomó una nueva dirección en 2002, cuando se convirtió en el encantador presentador de un popular programa de debate en la WEPN (entonces conocida como WEVD). Cuando las ondas de radio llamaban, Michael Kay respondía, deseoso de interactuar con los oyentes a través de conversaciones convincentes que se quedaran con ellos en su camino de ida y vuelta al trabajo. Al mismo tiempo, su carismática presencia se extendió a la pequeña pantalla cuando se convirtió en el presentador de CenterStage en YES Network. Este fascinante programa fusionó hábilmente las industrias del deporte y el entretenimiento realizando entrevistas en profundidad a personalidades notables para sonsacarles sus fascinantes historias vitales. La inclinación natural de Michael Kay a entablar conversaciones con sus invitados convertía cada programa en una emocionante aventura que dejaba a los espectadores con ganas de más.

Las retransmisiones en directo desde el barrio del combate de cada noche eran habituales para Michael Kay en temporadas anteriores, cuando los Yankees estaban en acción. Aunque sus obligaciones contractuales le impidieron actuar en el Yankee Stadium, su dinámica presencia se dejó sentir por todo el recinto. Cuando se cierra el telón de aquellos tiempos, comienza una nueva era porque el terreno ha cambiado. Su anterior lugar de emisión era exclusivo, pero los tiempos han cambiado y también debe hacerlo su lugar de emisión. Ahora que se han eliminado las barreras que le frenaban, Michael Kay es libre de desplegar su excepcional talento en pleno Yankee Stadium.

Durante un periodo que abarca de 2009 a 2011, la hora de las 6:00 llevó el ilustre co-título de New York Baseball Tonight, un emblema del fervor de la temporada de béisbol. En un giro único, si Michael Kay se encontraba detrás del micrófono, prestando su voz a un cautivador partido de los Yankees durante la noche, normalmente renunciaba a su aparición durante esa hora. En su lugar, las riendas de este segmento fueron cogidas con pericia por las hábiles manos de Don La Greca, que dirigió el programa y acompañó a Michael Kay en las partes posteriores de The Michael Kay Show. Esta dinámica asociación garantizó un flujo fluido de debates centrados en el béisbol y sirvió como testimonio de su pasión compartida por involucrar a su fiel audiencia en todo lo relacionado con el deporte que tanto aprecian.

Durante la culminación de su programa, Michael Kay suele despedirse afirmando que, según Billy Joel, la vida comprende una secuencia de saludos y despedidas, y lamenta anunciar que una vez más ha llegado el momento de otra despedida. Antes de pasar a promocionar el siguiente programa. Michael Kay hizo historia el 3 de febrero de 2014, cuando inició por primera vez una emisión simultánea en la prestigiosa plataforma YES Network. Para burlarse del anterior presentador del canal, Mike Francesa, Michael Kay tiró una botella de Coca-Cola light a la papelera. Sin embargo, esta representación fue muy criticada por el público y los expertos en la materia.

Más allá del béisbol

Los Yankees siempre serán la primera y principal pasión de Michael Kay, pero también ha dejado una huella indeleble en otros deportes además del béisbol. Tiene tendencia a la adaptabilidad, como demuestra su trabajo como presentador deportivo en grandes acontecimientos como la Super Bowl y los Juegos Olímpicos. La energía incontenible y la pasión inquebrantable de Michael Kay impregnan su cobertura, independientemente de que el escenario deportivo arroje luz sobre los matices del baloncesto, el fútbol y muchos otros deportes. Se ha convertido en una figura respetada en el negocio gracias a su entusiasmo sin límites y a su verdadero amor por el deporte.

Entre 1999 y 2001, Michael Kay y Sterling llevaron sus enérgicos comentarios al mundo virtual de los videojuegos All-Star Baseball de Nintendo 64. Su habilidad a la hora de narrar la acción cautivó tanto a los jugadores como a los espectadores por su autenticidad. Además de su importante trabajo con los Yankees, Michael Kay también ha participado en la postemporada de ESPN Radio. Me vienen a la mente el partido de la Serie de División de la Liga Nacional de 2008 entre los Philadelphia Phillies y los Milwaukee Brewers, el partido de la Serie de División de la Liga Americana de 2013 entre los Detroit Tigers y los Oakland Athletics, y el tercer partido de la Serie de División de la Liga Americana de 2016 entre los Texas Rangers y los Toronto Blue Jays.

En un cambio importante, ESPN añadió un nuevo programa de alto perfil a su programación en el primer mes de 2022. Michael Kay y el legendario Alex Rodríguez fueron contratados para presentar una versión diferente de la cobertura del Sunday Night Baseball de ESPN2. Este novedoso concepto prometía una experiencia visual nueva y atractiva para los devotos aficionados al béisbol, muy parecida al elogiado “Manningcast” del Monday Night Football. El espectáculo del béisbol de los domingos por la noche esperaba ser elevado por la unión de Michael Kay y A-Rod, que juntos querían aportar una perspectiva fresca y un análisis inteligente al ámbito de las retransmisiones deportivas.

Apple TV quiere a Michael Kay
AP

Familia de Michael Kay

Procedente del vibrante barrio del Bronx, Michael Kay hunde sus raíces en el corazón de Nueva York. Abrazando su diversa herencia, se crió en un hogar donde su padre seguía la fe judía y su madre encarnaba con orgullo su linaje italiano. Como devoto seguidor de los Yankees, su pasión por el equipo se hizo patente desde una edad temprana, simbolizada por el hecho de que vistiera la venerada camiseta con el número 1 en las Ligas Menores, en homenaje a su ídolo, Bobby Murcer.

Michael Kay con su familia

El 12 de febrero de 2011, Michael Kay se casó con la periodista de televisión Jodi Applegate. La ceremonia estuvo presidida nada menos que por Rudy Giuliani, ex alcalde de Nueva York. La ocasión contó con la presencia de distinguidos invitados, entre los que se encontraban figuras de renombre de los Yankees como Al Leiter, Tino Martínez y Paul O’Neill, además de los estimados actores Robert De Niro, Bobby Cannavale, Billy Crystal y el talentoso tío Danny Aiello. Tienen dos hijos preciosos: una hija llamada Caledonia en 2013 y un hijo llamado Charles en 2014. Actualmente, han elegido establecer su hogar en la encantadora ciudad de Greenwich, Connecticut.

Michael Kay desveló un próximo viaje al embarcarse en una operación de cuerdas vocales, lo que le obligará a ausentarse temporalmente de la estimada cabina de emisión Un fatídico día, el 3 de julio de 2019. Este paréntesis se extendería desde principios de julio hasta los días crepusculares de agosto. Sin embargo, haciendo gala de un espíritu indomable, Michael Kay regresó triunfalmente a la cabina el 17 de agosto, reanudando su cautivadora presencia. Además, su querido programa de radio saludó su regreso el 26 de agosto, reavivando la alegre conexión que comparte con su entregado público.

Un talento polifacético

Michael Kay ha incursionado sin esfuerzo en una gran variedad de géneros de entretenimiento, al tiempo que cautivaba a los espectadores con sus dotes de locutor. Ha ampliado su talento fuera del ámbito deportivo y ha aparecido en populares programas de televisión como “Los Soprano” y “El aprendiz de famoso”, demostrando su extraordinaria capacidad de adaptación. Además de cautivar al público frente a la pantalla, las obras de Michael Kay también pueden encontrarse en las estanterías de los libros. Uno de sus libros más conocidos es “CenterStage: Conversations with New York’s Greatest Legends”, en el que comparte con maestría historias y anécdotas de su paso por los ámbitos deportivos neoyorquinos.

Su impresionante carrera alcanzó un punto culminante en 2003, cuando Michael Kay fue honrado con su consagración en el Paseo de la Fama del Bronx. En 2007 fue nominado a varios prestigiosos premios Emmy neoyorquinos por su inquebrantable dedicación y sus excelentes logros en la cadena YES Network, en particular sus atractivas retransmisiones de los Yankees y el programa de entrevistas Centerstage, reconocido en todo el mundo. Entre los muchos premios que obtuvo, el Emmy de Nueva York que ganó como resultado de su destacada contribución al equipo de retransmisión de los NYY fue el que más brilló. Ganador de múltiples premios, el trabajo de Michael Kay “Manny vs. NY – Yankees/Red Sox – 5/24/06” brilló con luz propia en YES Network.

Entre los muchos logros de Michael Kay, la temporada de 1998 destaca como un punto culminante por la asombrosa victoria que el equipo MSG consiguió ese año. Su Emmy a la mejor cobertura deportiva en directo fue un testimonio de su duro trabajo y dedicación. Sus esfuerzos fueron tan importantes que en 1996 y 1997 ganó consecutivamente el Emmy a la Mejor Cobertura Deportiva en Directo – Programa Individual. El increíble no-hitter de Dwight Gooden y el fascinante partido anunciado como La Batalla por Nueva York: Yankees vs. Mets fueron dos de los momentos más destacados. Como resultado de estos extraordinarios logros, Michael Kay obtuvo un amplio reconocimiento y fue considerado un modelo de profesionalidad en la industria de los medios de comunicación deportivos. En 1995, la prestigiosa organización New York Pro Baseball Scouts le concedió el premio Dick Young a la Excelencia en los Medios Deportivos en reconocimiento a su extraordinario compromiso y experiencia en el campo del periodismo deportivo. En el año 2000, la reputación de Michael Kay se cimentó aún más cuando ganó el premio al “Mejor reportero deportivo” en los prestigiosos New York Metro Achievement in Radio Awards.

Una figura querida

Los rotundos triunfos de Michael Kay en su carrera como presentador deportivo se deben no sólo a su innegable talento, sino también a su extraordinario don para forjar profundas conexiones con su público. Su carácter afable y su auténtica pasión han tejido un tapiz de admiración en la vibrante comunidad deportiva neoyorquina. Ya sea al mando de las ondas de su programa de radio o pintando vívidas imágenes a través de sus comentarios sobre los partidos, la simpatía y el comportamiento realista de Michael Kay tienen una extraña capacidad para transportar a los oyentes a un apreciado reino de camaradería. En unos instantes, transforma sin esfuerzo la experiencia de la retransmisión en una conversación íntima, en la que los aficionados son abrazados como compañeros entrañables, que dialogan con un confidente de confianza.

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