Gerrit Cole, en el punto de mira de los Yankees

Yankees ace Gerrit Cole at Yankee Stadium in 2023.
jasonszenesphotography
Sara Molnick
miércoles agosto 16, 2023

El as Gerrit Cole sigue siendo uno de los puntos brillantes de un equipo en horas bajas. Sin embargo, la caída de los Yankees a un periodo más oscuro y la incapacidad para ganar títulos pueden obligarle a replantearse su estancia en el Bronx. Hay aprensiones, ya que el contrato de Gerrit Cole tiene una cláusula de exclusión voluntaria.

En la actualidad, los Yankees están a 6,5 partidos del último puesto de Wild Card y les cuesta ganar partidos, lo que hace impensable la persecución del título. Un equipo envejecido y lesionado puede no suponer una amenaza seria para los competidores. Esto puede motivar a Gerrit Cole a buscar mejores oportunidades con otros equipos capaces de ganar campeonatos.

La espada del opt-out de Gerrit Cole pende sobre los Yankees

A medida que los Yankees de Nueva York se acercan al final de su peor temporada desde 1992, es importante no pasar por alto el impacto que esto podría tener en los años venideros, incluyendo 2024 y más allá. Preocupa

Los aficionados están empezando a pensar por qué Gerrit Cole podría sentirse inseguro sobre la elección de jugar para su antiguo equipo y se unió a los Yankees en 2020. No está más cerca de ganar un campeonato ahora que cuando jugaba para los Astros en 2019. Por aquel entonces, los Astros se llevaron una gran sorpresa cuando perdieron las Series Mundiales contra los Nationals.

Gerrit Cole dejó su antiguo equipo y se convirtió en agente libre. Firmó un contrato con Hal Steinbrenner por mucho dinero y creyó que unirse a los Yankees, conocidos por su historial de victorias, era un buen paso para ganar un anillo. Pero Gerrit Cole no pudo hacerlo mientras sus ex compañeros de Houston conseguían el preciado anillo, el máximo objetivo de un jugador de béisbol.

Gerrit Cole en acción durante la victoria de los Yankees por 5-2 sobre los Royals, el 22 de julio.
Yankees de Nueva York

Su reacción al colapso de los Yankees en la novena entrada contra los Marlins el domingo fue como la de un zombi. Tenía una mirada distante, como perdida en sus pensamientos. Sus ojos parecían completamente vacíos, sin mostrar emoción alguna.

Gerrit Cole ganará probablemente su primer premio Cy Young. Sin embargo, el as titular no debe ser que en su mente cuando los Marlins fueron anotando cinco carreras de los lanzadores de relevo Clay Holmes y Tommy Kahnle.

Cole necesita la motivación para quedarse con los Yankees

Gerrit Cole tomó la decisión de unirse a los Yankees para poder ganar premios. Acordó un contrato de 324 millones de dólares por nueve años, lo que significa que cobra 36 millones cada año. El titular lo hizo porque estaba decidido a ganar un anillo de campeón, al igual que otros jugadores como Max Scherzer, que tiene uno, y Justin Verlander, que tiene dos.

Ahora mismo, lo único que tiene es el reconocimiento de ser el mejor lanzador de un equipo que va último y un anillo está muy lejos hasta la fecha.

Hablemos de 2024, que está en medio de la etapa de Gerrit Cole con los Yankees. Gracias a su agente Scott Boras, puede optar por marcharse después de la próxima temporada.

Gerrit Cole y Aaron Judge de los New York Yankees
Dom

Los Yankees han firmado a muchos jugadores mayores con contratos que duran mucho tiempo, pero estos jugadores están empeorando rápidamente. El equipo confía demasiado en los bateadores diestros y no lo suficiente en los mejores jugadores. También cuentan con jugadores como Billy McKinney y Jake Bauers, que no son considerados los mejores. No se hizo mucho para mejorar el equipo durante el plazo de traspasos.

De nuevo, la sensación de estar simplemente bien es muy fuerte para los Yankees. Pero no para un as como Gerrit Cole. Aparte de Aaron Judge, no ha habido ningún jugador que haya mejorado tras su fichaje por los Yankees.

Gerrit Cole cumplirá 33 años en menos de un mes, así que puede que le queden unos tres años más en su mejor momento. Tiene que elegir si quiere pasar esos años con los Yankees o irse a otro sitio. Si decide marcharse, no será por el dinero. Tener un campeonato es importante para que el legado de Cole esté realmente completo.

Sin embargo, no será sólo decisión suya marcharse: los Yankees también tienen mucho que decir. Pueden evitar que Gerrit Cole opte por salir prorrogando su contrato un año más. Si ofrecen 36 millones de dólares más, el as de la titularidad seguiría jugando automáticamente para ellos hasta 2029.

Pero Steinbrenner tiene que decidir si es una buena opción pagar mucho dinero a Gerrit Cole cuando tiene 38 años. Para dejarlo más claro, los Yankees necesitan averiguar si pueden seguir siendo un equipo fuerte después de 2024. Si piensan reconstruir, tiene que ser rápido, como hicieron en 2016. De lo contrario, no habría razón para mantener a Gerrit Cole en el equipo más allá de sus mejores años.

Ahora mismo, la rotación de lanzadores no está bien. Gerrit Cole es el único punto fuerte. Por otro lado, la alineación del equipo depende en gran medida de DJ LeMahieu, Anthony Rizzo y Giancarlo Stanton. Gleyber Torres no se convirtió en la estrella de primer nivel que los Yankees pensaban que sería; es un jugador realmente bueno, pero no la superestrella que esperaban. Aunque Anthony Volpe ha bateado más jonrones de lo esperado, la gente sigue sin estar segura de su rendimiento general, especialmente de su OPS de .674, que no es tan bueno.

También está Boone, con quien Gerrit Cole se lleva bien y tiene una buena relación. Funcionan bien juntos. Pero a menos que las cosas cambien mucho, Steinbrenner tendrá que lidiar con el hecho de que Boone no tiene mucho control o influencia en el banquillo o entre los jugadores. La forma de Boone de involucrar a todos y tomar decisiones en conjunto fue genial cuando los Yankees lo estaban haciendo realmente bien, ganando 100 juegos en 2018 y 2019. Era la elección perfecta para dirigir un equipo fuerte. Sin embargo, hoy en día Boone parece no estar seguro de qué hacer, ya que su equipo está luchando y podría terminar con un récord de 82-80.

Los aficionados ovacionan de pie al as de los Yankees Gerrit Cole tras su 24º partido con doble dígito de ponches en Coors Field.
AP

Tras los acontecimientos del lunes, las reacciones de Boone fueron tajantes. No reaccionó así cuando los Yankees dejaron escapar una ventaja de cuatro carreras y desperdiciaron otra gran actuación de Gerrit Cole el domingo. Pero un dato más tarde, lanzó una breve advertencia:

“Olvídate de octubre. Olvídate de septiembre. Ese no es el objetivo, y nunca lo es, francamente, incluso cuando estás en el asiento del conductor”, dijo Boone. “Nos estamos dejando la piel y tenemos que hacerlo mejor. Sentirnos orgullosos”.

“Y no es divertido, ser derribado y golpeado, especialmente cuando llevas este uniforme”.

Los Yankees avanzan lentamente y actualmente son el peor equipo de la AL Este. No ocupaban el último lugar desde 1990. Incluso antes de eso, era 1966. Este tipo de caída es tan rara como el cometa Haley. Los Yankees casi nunca rinden tan mal.

Gerrit Cole tiene aproximadamente un año más para decidir si quiere seguir lidiando con esta situación tan difícil. Hasta ahora, ha sido un excelente jugador, un buen compañero de equipo y una fuerza positiva en la casa club del equipo. No obstante, si no tiene un rendimiento significativo en octubre, ¿será suficiente para evitar que Gerrit Cole se marche?

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