¿Quién es Jake Bauers, el hombre llamado a sustituir al lesionado Aaron Judge en 2023?

Cuando Aaron Judge cayó lesionado, los Yankees llamaron a la estrella de Triple-A Jake Bauers para llenar el vacío ofensivo.

El jugador de 27 años fue considerado en su día uno de los mejores prospectos del béisbol, pero Jake Bauers luchó por establecerse con los Rays, los Indians y los Mariners antes de aterrizar con los Yankees. De 2018 a 2021, hizo 1126 at-bats para los tres clubes diferentes, bateando .213/.307/.348. Jake Bauers firmó un contrato de ligas menores con los Yankees en diciembre. Comenzó la temporada en Triple A.

En sus primeros 87 bateos con los RailRiders, Jake Bauers se ha mostrado muy prometedor. Tras un cambio en la trayectoria de su swing y en su enfoque en el plato, se ha producido un gran salto en sus estadísticas. Tiene una línea de bateo de .319/.460/.812 con nueve jonrones, cinco dobles, un triple, cinco bases robadas, un índice de caminatas del 20,7% y un índice de ponches del 18,4%. El mánager Aaron Boone dijo que el equipo estaba vigilando a Jake Bauers porque “definitivamente nos había llamado la atención” mientras buscaban la manera de sacar a los Yankees de su mala racha ofensiva.

Los comienzos de Jake Bauers

Jakob Christopher Bauers nació el 6 de octubre de 1995 en Newport Beach, California. Jugó al béisbol como aficionado en la Ocean View Little League y en un club de viajes de Huntington Beach, California. Después de cuatro años de béisbol en Marina High School en Huntington Beach, Jake Bauers llevó a los Vikings a la final de la División 1 de la Sección Sur de la CIF en el Dodger Stadium como senior en 2013. Aceptó una beca universitaria de béisbol en la Universidad de Hawai.

Tras ser drafteado en 2013 por los Padres de San Diego, Jake Bauers jugó en los Indios de Cleveland, los Marineros de Seattle y los Rays de Tampa Bay. Desempeñó muchas funciones en los Yankees de Nueva York, entre ellas las de primera base, jardinero y DH. Jake Bauers utiliza la mano izquierda para lanzar y batear.

Bauers con los Padres

San Diego eligió a Jake Bauers en la séptima ronda del draft de 2013 de las Grandes Ligas. En total, fue seleccionado en el puesto 208. Comenzó en las filas de los Padres de Arizona y tuvo un promedio de bateo de .282 en sus 47 partidos. Jake Bauers fue miembro de los Fort Wayne TinCaps de 2014, un equipo de la Clase A de la Midwest League. Bateó .296 en 112 partidos, con ocho jonrones y 64 carreras impulsadas. En la postemporada, fue seleccionado para el All-Star.

Bauers con los Rays

Tampa Bay adquirió al jugador el 19 de diciembre de 2014, como parte de un intercambio a tres bandas. Jake Bauers estuvo con los Charlotte Stone Crabs de Clase A y los Montgomery Biscuits de Clase AA en 2015 y bateó .272 con 11 jonrones y 74 carreras impulsadas mientras aparecía en 128 juegos.

En 2016, permaneció con los Biscuits acumulando un promedio de bateo de .274, 14 jonrones y 78 carreras impulsadas en 135 partidos. La temporada siguiente, Jake Bauers pasó a los Durham Bulls de clase AAA y empezó los 132 partidos con un promedio de bateo de .263, con 13 HR, 63 RBI y 20 SB. Esto llevó a los Rays a incluirlo en su lista de 40 hombres después de la temporada.

Jake Bauers debutó en la MLB con los Tampa Bay Rays el 7 de junio de 2018. Dos días después, consiguió su primer hit, un doblete contra los Mariners de Seattle. Jake Bauers conectó el primer jonrón walk-off de su carrera contra los Yankees el 24 de junio de 2018. Terminó la temporada con .201, 11 jonrones y 46 carreras impulsadas en 96 partidos.

Bauers en Cleveland

Un comercio a tres bandas aterrizó a Jake Bauers en Cleveland el 13 de diciembre de 2018. Después de un hit para el ciclo el 14 de junio contra los Tigres, fue enviado a la Triple-A el 1 de agosto de 2019. Bateó .233 con 11 jonrones en 100 partidos jugados. Jugó allí en 2020. El año siguiente fue testigo de los problemas de bateo de Jake Bauers, que provocaron su retirada de la lista de 40 jugadores.

Bauers con los Mariners

Seattle fichó a Jake Bauers el 10 de junio de 2021. En su primer partido con los Mariners, consiguió un sencillo contra Detroit. Su jonrón del 19 de septiembre contra Kansas City recorrió 460 pies. Desde la temporada 2015. Jake Bauers terminó la temporada con .220, dos jonrones y 13 carreras impulsadas en 72 partidos antes de convertirse en agente libre.

Cincinnati fichó a Bauers

El 20 de diciembre de 2021, Jake Bauers se unió a los Cincinnati Reds. Su temporada 2022 fue en Triple-A anotando .135, .276, .271 y 12 RBIs. Fue enviado a los Yankees de Nueva York el 3 de junio de 2022.

¿Qué aporta Jake Bauers?

En 2022, Jake Bauers jugó 32 partidos con los RailRiders y bateó .226/.352/.406 con 5 jonrones y 16 carreras impulsadas. Gracias a su actuación, los Yankees volvieron a contratarle el 13 de diciembre.

Jake Bauers ha mostrado suficiente promesa ofensiva como para merecer una mirada. Bateó .319/.460/.812 en sus primeros 21 partidos de Triple-A, que incluyeron nueve jonrones. Bauers no ha jugado en las mayores desde 2021 y tiene una carrera de .655 OPS en las mayores como total. Pero con Aaron Judge fuera y los Yankees necesitando más producción del jardín izquierdo, podría ver un tiempo significativo en el campo exterior.

Jake Bauers ha pasado casi el doble de su carrera en la primera base (5151 partidos) que en el outfield (2587). Este año, sin embargo, ha jugado 91 entradas en las esquinas del campo, frente a sólo 40 en la primera base.

El gerente general del equipo, Brian Cashman, ha transformado el campo izquierdo en una clínica de futilidad después de perder a Andrew Benintendi a los White Sox en la agencia libre y luego no hacer nada para reemplazarlo. De nuevo, Giancarlo Stanton se ha lesionado, y Aaron Judge podría seguirle a la IL. La alineación titular de los Yankees es ahora tan temible como una pelea de almohadas.

Los jardineros izquierdos de los Yankees han luchado demasiado en 2023, ubicándose en el fondo de la liga con una línea de bateo de .209/.273/.308. Oswaldo Cabrera, Aaron Hicks y Franchy Cordero no han hecho mucho por los Yankees mientras estaban alineados en el campo izquierdo, y Willie Calhoun tampoco ha hecho nada en el campo derecho o como bateador designado.

Al menos Jake Bauers está causando impacto y es apto para sustituir a Aaron Hicks. Consigue un ascenso tras batear .319 con nueve jonrones, 20 carreras impulsadas y 21 carreras recibidas con los RailRiders. Antes del fin de semana, ocupaba el segundo puesto de la liga en jonrones, el octavo en carreras impulsadas y el 22º en promedio.

“En este momento, voy a hacer lo que necesiten que haga, ya sea sentarme en el hotel durante unos días o sentarme en el banquillo”, dijo Jake Bauers.

Cuando los Yankees lo consiguieron en un intercambio en junio de 2022, bateaba a 0,135 con los Reds de la Triple A de Louisville. Antes de ser enviado a Scranton, Jake Bauers bateó .417 en 13 partidos de la Liga de la Toronja con los Yankees esta primavera.

Los Yankees “revivieron mi carrera”, dijo Bauers a principios de este mes.

Ahora que Jake Bauers está con los Yankees, tiene una segunda oportunidad de demostrar su valía y quizá asegurarse un puesto permanente en la plantilla. Bauers aún no es un nombre conocido, pero ha ido mejorando a medida que avanzaba su carrera. Tiene potencial para ser una baza importante para los Yankees este año y en los venideros.

Las rayas diplomáticas debutan en 2023

La temporada 2023 de Jake Bauers con los Yankees de Nueva York estuvo marcada por una mezcla de momentos prometedores y desafíos, reflejando su viaje desde un fichaje de ligas menores hasta un contribuyente significativo a nivel de Grandes Ligas. Tras volver a firmar con los Yankees un contrato de ligas menores el 14 de diciembre, Bauers demostró su potencial con los Scranton/Wilkes-Barre RailRiders, la filial Triple-A de los Yankees. En 21 partidos, registró unas estadísticas impresionantes: una media de bateo de 304, un porcentaje de bateo de 488 y un porcentaje de bateo de 797, con nueve jonrones, 20 carreras impulsadas y cinco bases robadas. Esta actuación le valió el ascenso a la lista activa de los Yankees el 29 de abril.

La permanencia de Bauers en las Grandes Ligas en 2023 fue un testimonio de su resistencia y adaptabilidad. A pesar de ser considerado un jugador Quad-A -alguien que destaca en Triple-A pero que tiene dificultades para encontrar el éxito en las mayores-, consiguió asegurarse un papel importante con los Yankees, principalmente debido a las lesiones y al bajo rendimiento dentro de la plantilla del equipo. En 84 partidos y 272 apariciones en el plato, Bauers bateó 12 jonrones y registró una línea de .202/.279/.413, contribuyendo a un 89 wRC+ y un .297 promedio ponderado en base (wOBA). Sin embargo, su rendimiento se valoró en -0,5 fWAR, lo que refleja las dificultades a las que se enfrentó para trasladar su éxito en las ligas menores a las grandes ligas de forma consistente.

La temporada de Bauers no estuvo exenta de momentos estelares, como su primer partido con varios jonrones el 3 de junio contra los Dodgers de Los Ángeles, en el que demostró su capacidad como bateador de potencia. Sin embargo, su producción ofensiva fue irregular, destacando un dramático encuentro en su primer partido con los Yankees, en el que se estrelló contra un muro al realizar una recepción, un incidente que podría haber acortado significativamente su permanencia en el equipo. Afortunadamente, Bauers se recuperó rápidamente y volvió a contribuir, incluyendo un jonrón en su partido de regreso el 3 de mayo.

A pesar de su potencia, Bauers tuvo problemas defensivos, sobre todo en el outfield, donde acumuló 367,2 entradas. Con una inclinación natural hacia la primera base, donde cuenta con más de 5.000 entradas profesionales en su carrera, frente a las 2.500 que ha jugado en el outfield, su rendimiento en el outfield estuvo marcado por -3 Outs Above Average, lo que refleja sus dificultades defensivas.

Concluyendo su temporada con los Yankees, Bauers fue traspasado a los Milwaukee Brewers el 17 de noviembre de 2023, a cambio de los jardineros de ligas menores Jace Avina y Brian Sánchez. Este movimiento puso fin a la etapa de Bauers en los Yankees, una temporada que, si bien estuvo marcada por notables logros y contribuciones, también puso de relieve los retos de la transición y el mantenimiento del éxito en las Grandes Ligas.

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Bateo estándar

AñoTmGPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBBPos
2018TBR963883234865222114866541040.2010.3160.3840.7941243326037/DH9
2019CLE1174233724684161124333451150.2260.3120.3710.68378138330307D3/H
2021TOT1153152822759704196130780.2090.290.2770.5666078120013H97/D
2021CLE4311310071930260112270.190.2770.280.5575528000013H
2021MAR722021822040402136018510.220.2970.2750.57263501200097H3/D
2023NYY84272242284915012303227950.2020.2790.4130.6938710030030973H/D
GPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBB
4 años412139812191492576033914018121563920.2110.3020.3610.663804401082121
162 Juego Avg.16255047959101241155575611540.2110.3020.3610.6638017343150
Baseball Reference

Gráfico de carrera

Total de carreras de zona como 1B (s.1953)
2021 AL 2 (5º)
Baseball Reference

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