El liderazgo de Cashman en los Yankees no quedará sin control tras el revés del traspaso de Josh Donaldson

Josh Donaldson and Yankees GM Brian Cashman

El traspaso de Josh Donaldson por parte de Brian Cashman seguramente pasará a la historia de los Yankees como una de las peores decisiones jamás tomadas. Teniendo en cuenta la actual caída del equipo, el director general no puede salir impune esta vez.

La decisión de liberar a Donaldson marcó la conclusión de un error de cálculo de dos años. Este error de apreciación no sólo ensombreció la competencia de los analistas de los Yankees, sino que también contribuyó a su descenso a la última posición de la AL Este. Actualmente, los Yankees muestran un estado de desorganización en todas las facetas de su juego. En esencia, la presencia de Donaldson personificaba la amplia gama de problemas que han aquejado al equipo.

La decisión y sus ramificaciones en los Yankees

Poco después de que los Yankees sufrieran una derrota en el partido de comodines de 2021 contra los Red Sox, Brian Cashman tomó medidas rápidas para abordar una preocupación persistente que le había estado molestando durante toda la temporada. El director general, junto con otras figuras clave de la dirección del equipo, creía que los Yankees carecían de la garra y la resistencia necesarias para conseguir un título de campeón.

El equipo necesitaba un jugador apasionado capaz de inyectar energía en el club.
Cashman había entablado conversaciones con los Twins sobre un posible traspaso de Gary Sánchez, un jugador del que los Yankees querían desprenderse. Inesperadamente, los Twins tenían sus propias preocupaciones que resolver, lo que les llevó a considerar la posibilidad de deshacerse de Josh Donaldson.

A pesar del historial de Donaldson, un tanto difícil, y de su reputación, que le había hecho pasar por cuatro equipos diferentes en otros tantos años, los Yankees decidieron pasar por alto las habladurías negativas y lo consideraron un riesgo que merecía la pena correr. Además, su historial en el departamento de análisis de los Yankees era muy apreciado: junto a su victoria como mejor jugador en 2015, el bateador de potencia se había asegurado sistemáticamente una posición entre los ocho mejores aspirantes al premio MVP durante cuatro años consecutivos, de 2013 a 2016.

La apuesta de los Yankees se tuerce

Los Yankees se mantuvieron firmes en su creencia de que podrían resucitar la versión anterior de Donaldson y gestionar cualquier reto adicional que surgiera. Por desgracia, esta apuesta resultó un fracaso absoluto. El equipo malgastó la considerable suma de 50 millones de dólares en un veterano cuyo rendimiento había descendido significativamente, bateando apenas .207.

El hábil equipo de Cashman no reconoció que Donaldson, en sus temporadas de 37 y 38 años, nunca podría replicar la forma que mostró durante su mejor momento hace una década. Aunque siempre contactaba con el balón, su frecuencia de aciertos había disminuido. Un veterano ejecutivo comentó las limitaciones de la confianza de los Yankees en los análisis, sugiriendo que la cuestión debería centrarse en si el jugador puede simplemente batear, sin ahondar únicamente en la velocidad de salida.

La respuesta a esta pregunta fue un claro y rotundo “no”. Como destacó Tom Verducci de Sports Illustrated, el rendimiento de Donaldson esta temporada incluyó sólo un hit de las 63 bolas rápidas que enfrentó que fueron lanzadas a 95 mph o más.

Para ser justos, las interacciones de Donaldson en el club no eran destacables, principalmente debido a sus frecuentes lesiones y a su aislamiento del equipo. Aunque figuras influyentes como Aaron Judge, Anthony Rizzo y Gerrit Cole no dieron la bienvenida a Donaldson a su círculo íntimo, no supuso ninguna perturbación significativa. En esencia, esto representaba el mejor resultado que los Yankees podían haber previsto.

Un miembro de la comunidad de la MLB que ha tenido una larga asociación con Donaldson comparó tenerlo en el clubhouse a tener un pit bull en casa. Esta persona explicó que los pit bulls pueden mostrarse afectuosos y cariñosos, pero que, de forma imprevisible, pueden volverse hostiles de repente sin motivo aparente. Asimismo, la persona describió a Donaldson como afable y agradable, pero con una incertidumbre subyacente. La cuestión es que las interacciones con él pueden ser impredecibles y nunca se puede estar seguro de su comportamiento.

La decisión es uno de los muchos errores de Cashman

La parte posterior de esta narración contribuye a un argumento más amplio que se desarrollará en el próximo invierno.

Los errores de cálculo de Cashman se extendieron más allá de Donaldson y abarcaron a jugadores como Joey Gallo, Frankie Montas y Aaron Hicks, entre otros. El escrutinio recaerá no sólo sobre los analistas de los Yankees, sino también sobre el equipo de desarrollo de jugadores y el departamento de ojeadores internacionales durante esta temporada baja.

El propio Cashman será sometido a evaluación, aunque su puesto no estará en juego. Sin embargo, tendrá que rendir cuentas a Hal Steinbrenner. Contrariamente a los sentimientos expresados por los críticos del propietario en las redes sociales, me han informado de que Steinbrenner está profundamente decepcionado por la trayectoria descendente de la franquicia. Una vez concluida la temporada regular, el joven Boss planea exigir responsabilidades a todas las partes implicadas.

Esto nos lleva al papel del seleccionador Aaron Boone. Hace semanas me enteré de que el puesto de Boone podría estar en peligro si los Yankees terminaban en último lugar. La posibilidad de que Boone se marche sigue abierta.

Sin embargo, un informe reciente de Andy Martino de SNY sugiere que Boone está a salvo. Cuenta con el respaldo de Cashman, y la destitución de Boone requeriría la intervención de Steinbrenner.

Teniendo en cuenta que un escenario así no se ha dado antes, es probable que Boone regrese en 2024.

Josh Donaldson, de los Yankees, esquiva un lanzamiento de Jordan Lyles, de los Orioles, el 18 de mayo de 2022, en Baltimore.
AP

Sin embargo, este curso de acción habría tenido más sentido en una época diferente, tal vez en 2017, cuando Cashman tenía plena autonomía. Ese año, a pesar de tener un contrato pendiente de renovación, una década sin perder y perder por poco las Series Mundiales por un solo partido, Joe Girardi fue despedido por Cashman. Se consideró que una nueva oleada de jóvenes Yankees, incluidos Aaron Judge y Gary Sánchez, necesitaba un líder más joven.

Girardi, desolado, suplicó a Steinbrenner que conservara su puesto, pero el joven jefe se puso de parte de Cashman.

Ahora, seis años después, ni Cashman ni Boone han guiado a los Yankees a las Series Mundiales. Se han cometido graves errores por el camino, Donaldson incluido, a pesar de una nómina que supera los 1.000 millones de dólares. Aún no se ha revelado hasta qué punto Steinbrenner remodelará la estructura de los Yankees, aunque las preocupaciones financieras parecen ser secundarias, incluso con la pérdida de ventas de entradas en la postemporada.

Los Yankees podrían haber ganado entre 25 y 30 millones de dólares más si hubieran llegado al séptimo partido de las Series Mundiales. Sin embargo, este resultado no era factible. Steinbrenner ha asumido esta pérdida de ingresos.

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AP Photo/Nam Y.Huh

Lo que es seguro es que esto no es 2017. La influencia de Cashman ya no será indiscutible. Los consejeros de la vieja escuela, como Omar Minaya y Brian Sabean, tendrán una voz más importante en los próximos meses.

Esto podría significar problemas para los analistas y potencialmente también para Boone. El tiempo de Donaldson con los Yankees ha llegado a su fin, pero la intriga interna no ha hecho más que empezar.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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