Los Yankees respiran aliviados tras la marcha de Josh Donaldson

A miniature caricature of Yankees third baseman Josh Donaldson

La tumultuosa etapa de Josh Donaldson con los Yankees ha llegado a su fin. El martes, el equipo se despidió oficialmente del tercera base de 37 años, que había estado de baja por una distensión importante en la pantorrilla, lo que le impedía volver hasta mediados de septiembre y le colocaba en la lista de lesionados de 60 días.

Las dificultades de Josh Donaldson en el campo han contribuido al descenso de los Yankees al fondo de la clasificación, dejando al descubierto preocupaciones más profundas con la composición general de la alineación del equipo. A pesar de sus aspiraciones de reaparecer en la presente temporada, y a pesar del persistente optimismo del entrenador Aaron Boone sobre esa posibilidad, los Yankees han cambiado ahora su enfoque hacia la trayectoria futura del equipo.

Dada la falta de oportunidades para Josh Donaldson de conseguir tiempo de juego (u ocupar un puesto en la lista de jugadores activos) una vez que cumplió los requisitos para salir de la lista de lesionados, los Yankees han optado por dejarlo en libertad. Este movimiento le da la oportunidad de explorar opciones con otros equipos. En caso de que haya interés en reclutar a Josh Donaldson, los equipos interesados deben finalizar sus acuerdos antes del viernes para asegurar su elegibilidad para ser incluido en sus listas de postemporada.

En marzo de 2022, cuando los Yankees adquirieron a Josh Donaldson de los Twins, asumieron de buen grado el compromiso financiero de 50 millones de dólares en dos años, incluso teniendo en cuenta su avanzada edad de 36 y 37 años durante el contrato. Esta decisión fue respaldada por la notable velocidad de salida de Josh Donaldson en 2021 (94,1 mph), superando su velocidad en 2015 cuando ganó el título de MVP de la Liga Americana (92,5 mph).

“¡¡¡Me gustaría dar las gracias a todos por el cariño y el apoyo durante estos años!!!” Josh Donaldson tuiteó el martes. “He tenido la oportunidad de jugar con grandes compañeros y organizaciones. Sólo deseo lo mejor a los New York Yankees”.

Josh Donaldson dejó una lección a los Yankees

Sin embargo, la suerte que corrió Josh Donaldson (los Yankees lo dejaron en libertad el martes, convirtiéndolo en el tercer bateador menos exitoso de la historia de la franquicia) sirve como una valiosa lección sobre la cautelosa consideración que los equipos deben ejercer al evaluar la interacción entre la velocidad de salida y la edad avanzada.

Josh Donaldson debuta como lanzador de los Yankees el 1 de julio de 2023.

A lo largo de las luchas de Josh Donaldson en el último bienio, los Yankees destacaron constantemente su velocidad de salida (midiendo 90,7 el año pasado y 92,8 este año), casi implicando una inminente corrección sustancial de su mediocre rendimiento en el plato como Yankee (.207/.293/.385). Sólo Walter Blair (de 1907 a 1911) y Bill Robinson (de 1967 a 1969) registraron promedios de bateo más bajos mientras acumulaban un mínimo de 650 apariciones en plato con los Yankees.

La velocidad de salida sólo ofrece una idea de la fuerza con la que un jugador conecta con la pelota durante el contacto. Este año, Joey Gallo (93,3) presume de una velocidad de salida notablemente superior a la de Luis Arraez (87,9, por debajo de la media de la MLB de 89,1).

Tras una observación más detenida, la famosa velocidad de bateo de Josh Donaldson estaba evidentemente disminuyendo. En sus primeros años, Josh Donaldson desempeñó un papel fundamental en la revolución del juego al encabezar la llegada de los ángulos de lanzamiento elevados con su swing intrincado y rápido, caracterizado por un enérgico movimiento de manos y una marcada patada de piernas. Sin embargo, a medida que avanzaba hacia la mitad de la treintena, todos esos esfuerzos no dieron los mismos resultados rápidos y eficaces.

Un análisis del desempeño de Josh Donaldson contra bolas rápidas desde 2015 (excluyendo los cortadores), particularmente aquellas que alcanzan velocidades de 95 mph o más, presenta un marcado declive en su productividad en los últimos dos años. En la temporada actual, Josh Donaldson sólo logró un hit contra las 63 bolas rápidas que superaron las 95 mph que encontró. Esta realidad constituyó la auténtica narrativa subyacente a sus luchas, eclipsando la importancia de su velocidad de salida.

Fuente: Statcast

¿Podrían haber previsto los Yankees un descenso tan drástico? Quizá no hasta ese punto exacto, pero su apuesta por jugadores veteranos coincidió desfavorablemente. Los recientes cambios en las reglas dan prioridad a la agilidad, la rapidez y la cobertura. Nueva York confió en una alineación que ostentaba la media de edad más alta entre los jugadores de posición. Adaptarse a la regresión de Josh Donaldson por sí solo supone un reto, pero cuando se combina con las regresiones de otros veteranos, el predicamento se magnifica.

JugadorEquipoAVG
Taylor WallsRayos.168
Joey GalloGemelos.185
Patrick WisdomCubs.192
Max MuncyDodgers.198
Josh DonaldsonYankees.200

Los Yankees se vieron atrapados en un enfoque anticuado del juego. Jugadores veteranos como Josh Donaldson son ahora menos eficaces que nunca en la era de la competición por el comodín, una realidad subrayada por su rendimiento en las dos últimas temporadas.

CategoríaClasificación en temporadas completas desde 1995
Hits1.120 (prorrateados)Menos
AVG.2272ª más baja
OBP.3022ª más baja
Apariciones en plato5.383 (prorrateados)2º menos
Ejecuta569 (prorrateados)3ª menos
OPS.7106º más bajo

La caída en desgracia de Josh Donaldson

En sus mejores tiempos, Josh Donaldson era un bateador imponente, admirado por sus compañeros tanto por su enfoque como por su destreza táctica en el plato. Entre 2013 y 2016, se clasificó sistemáticamente entre los ocho mejores aspirantes al premio MVP, asegurándose el título en 2015. Su influencia llevó a otros bateadores a buscar la orientación de mentores de bateo privados fuera de las afiliaciones de los equipos, con el objetivo de elevar sus técnicas de lanzamiento de la pelota. En el lapso de 2015 a 2019, la proporción de pelotas golpeadas en el aire (incluidas las pelotas fly y los line drives) subió del 54,7% al 57,1%.

Josh Donaldson, de los Yankees, esquiva un lanzamiento de Jordan Lyles, de los Orioles, el 18 de mayo de 2022, en Baltimore.
AP

El declive se desarrolló rápidamente. Con su reciente liberación, Josh Donaldson se enfrenta ahora a una breve ventana de oportunidad para unirse a otro equipo y optar a participar en la postemporada. Mientras tanto, los Yankees siguen lidiando con las preocupaciones que plantean Stanton, Rizzo y LeMahieu. De media, un bateador de la MLB tiene una media de bateo de .241 contra bolas rápidas de 95 mph o más. Sin embargo, Stanton (.203), Rizzo (.194), y LeMahieu (.163) están significativamente por detrás de esta norma cuando se enfrentan a lanzamientos de alta velocidad.

En esta coyuntura, lo más que los Yankees pueden extraer de Josh Donaldson es una valiosa lección: Confía en lo que perciben tus sentidos y presencian tus ojos.

Antes de adquirir a Josh Donaldson, sabían perfectamente, como no era ningún secreto en el mundo del béisbol, que tenía fama de tener una personalidad un tanto desafiante. A pesar de ello, los Yankees decidieron pasar por alto ese aspecto y siguieron adelante con el intercambio.

A continuación, observaron las dificultades de Josh Donaldson durante más de una temporada, intercaladas con periodos relacionados con lesiones, en los que luchó por establecer un contacto significativo con la pelota de béisbol. También esta observación fue ampliamente ignorada.

Los motivos que han llevado a Brian Cashman y a su equipo de operaciones de béisbol a hacer caso omiso de estos claros indicios deberían servir como manual instructivo sobre comportamientos que han resultado perjudiciales para los Yankees, ya que este año han retrocedido a una situación no competitiva. La cuestión fundamental ahora es si tendrán en cuenta estas lecciones de lo que han percibido y presenciado, o si están destinados a perpetuar estos errores.

Los Yankees sufren con Josh Donaldson

Los Yankees observaron la lucha de Josh Donaldson por hacer contacto tanto la temporada pasada como esta. No obstante, insistieron continuamente en las velocidades de salida como prueba de que su falta de éxito era simplemente el resultado de la mala suerte. Sin embargo, llega un momento en que la evaluación visual adquiere la misma importancia. Sin duda, Josh Donaldson se las arregló ocasionalmente para lanzar una bola bien golpeada en medio de una serie de fútiles apariciones en el plato.

Josh Donaldson tras el fiasco de su homer game 1
USA TODAY Sports

Sin embargo, lo más significativo es que los Yankees declaran sistemáticamente que su objetivo anual es asegurarse la victoria en las Series Mundiales. Esta declaración se hace difícil de creer cuando uno recuerda los 16 strikeouts de Josh Donaldson en 36 apariciones en el plato durante la última postemporada. Fue una señal inequívoca de que era otro yanqui incapaz de prosperar ante la planificación estratégica y la intensidad de lanzamiento características de los partidos de calibre playoff.

Lamentablemente, en lo que podría considerarse uno de los traspasos menos acertados de Cashman, los Yankees se encuentran sin remedios inmediatos. Sin embargo, si permanecemos atentos y receptivos, tendremos la oportunidad de comprender mejor. Aprender de esta experiencia requiere una combinación de mantener los ojos abiertos y los oídos atentos.

“Básicamente, sentí que era lo correcto”, dijo Boone el martes en Comerica Park. “Darle la opción, o la posibilidad, de ligar con alguien. Simplemente sentí que era lo correcto hacerlo ahora en lugar de seguir alargándolo”.

Boone aclaró que Josh Donaldson no solicitó su liberación.

Esta transacción pone fin formalmente a la mediocre etapa de Josh Donaldson vistiendo las rayas, que comenzó cuando se unió al equipo en la cúspide de los entrenamientos de primavera de 2022. Su llegada formó parte de un intercambio en el que participaron Isiah Kiner-Falefa y Ben Rortvedt, mientras que Gary Sánchez y Gio Urshela fueron enviados a los Twins.

josh-donaldson-new-york-yankees
USA TODAY Sports

A lo largo de dos temporadas con los Yankees, tras su llegada a través de aquel desafortunado traspaso, Josh Donaldson pasó apuros, acumulando una media de bateo de tan sólo 0,207 y un OPS de 0,678. Contribuyó con 25 jonrones y 180 ponches en 666 partidos.

“Diría muchas cosas buenas de él”, dijo Boone. “Es un jugador, se preocupa, es inteligente, aporta mucho. Aún creo que físicamente le queda mucho. … Le tengo mucho respeto”.

Pero los fans de los Yankees eligen desviarse.

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