¿Quién es Jeter Downs, el nuevo jugador de los Yankees conocido por sus vínculos con Derek Jeter?

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Los Yankees consiguieron al infielder Jeter Downs a través de un waiver claim de los Nationals el 19 de diciembre de 2023. El que fuera uno de los mejores prospectos y elegido en primera ronda comparte dos notables conexiones con el miembro del Salón de la Fama Derek Jeter.

Como la 32ª elección global por Cincinnati en el draft amateur de 2017, Jeter Downs no solo lleva el nombre de la leyenda de los Yankees, sino que también comenzó su carrera en el shortstop, emulando al famoso jugador de la MLB en esa posición. El fichaje por los Yankees le brinda una gran oportunidad de vestir las emblemáticas rayas diplomáticas, al igual que su tocayo Derek Jeter.

A sus 25 años, Jeter Downs fue en su día una figura prominente en el sistema de granjas de los Red Sox, adquiridos por Boston como parte del blockbuster de Mookie Betts con los Dodgers. Los Yankees, al reclamarlo de las waivers y adquirir al jardinero Alex Verdugo durante las Reuniones Invernales, ahora han traído a dos de los tres jugadores que Los Ángeles envió a Boston en el acuerdo con Betts. El único jugador de los Red Sox que permanece en el equipo es el receptor Connor Wong.

Jeter Downs, que en su día fue considerado uno de los 100 mejores prospectos, se ha enfrentado a dificultades desde entonces, lo que provocó su segunda designación para asignación en su carrera la semana pasada.

Originalmente seleccionado en la primera ronda del draft de 2017 por los Reds, Jeter Downs debutó en la MLB con los Red Sox en 2022, registrando un promedio de bateo de .154 con un OPS de .427 en 14 partidos. Durante la temporada pasada, jugó seis partidos con los Nationals, consiguiendo una actuación de 2 de 5 con dos robos.

Con versatilidad para jugar de shortstop, segunda base y tercera base, Jeter Downs, de 1,80 m (5 pies y 11 pulgadas) y 88 kg (195 libras) de peso, aún conserva una opción de liga menor. Esto le brinda la oportunidad de ofrecer a los Yankees una profundidad adicional. Es conocido por su estilo de bateo y lanzamiento hacia la derecha.

Quién es Jeter Downs

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Nacido el 27 de julio de 1998 en San Andrés (Colombia), Jeter Downs tiene un linaje beisbolístico, ya que su padre, Jerry Sr., jugó anteriormente como profesional en Colombia. En busca de mejores perspectivas beisbolísticas tanto para él como para su hermano, Jerry Jr., la familia se trasladó a Miami, Florida.

Jeter Downs prosiguió su educación en el instituto Monseñor Edward Pace de Miami Gardens, Florida, donde participó activamente como shortstop en el equipo de béisbol del instituto. Se comprometió a asistir a la Universidad de Miami y consiguió una beca universitaria de béisbol.

Jeter Downs, número 32 de la lista global del draft de la MLB de 2017, fue elegido por los Cincinnati Reds, asegurándose una prima de fichaje de 1,825 millones de dólares al incorporarse al equipo. Al comenzar su carrera profesional, fue asignado a los Billings Mustangs de la Pioneer League, donde demostró sus habilidades en su temporada de debut, con una media de bateo de .267, seis jonrones y 29 carreras impulsadas en 50 partidos.

En transición a la temporada 2018, Jeter Downs jugó para los Dragones de Dayton en la Liga Midwest Clase A, registrando un promedio de bateo de .257 junto con 13 jonrones, 47 carreras impulsadas y un impresionante 37 bases robadas en 120 juegos.

En un movimiento significativo el 21 de diciembre de 2018, Jeter Downs se convirtió en parte de un comercio que lo envió de los Rojos a los Dodgers de Los Ángeles, junto con Homer Bailey y Josiah Gray, a cambio de Matt Kemp, Yasiel Puig, Alex Wood, Kyle Farmer y consideraciones en efectivo. Su temporada 2019 arrancó con los Rancho Cucamonga Quakes, donde no solo se ganó un puesto en el partido de las estrellas de la Liga de California de mitad de temporada, sino que también se aseguró un lugar en el equipo de las estrellas de la liga de postemporada.

En 107 partidos con el Rancho Cucamonga, Jeter Downs ha logrado una media de bateo de .269, con 19 jonrones y 75 carreras impulsadas. Posteriormente, los Dodgers lo ascendieron a los Tulsa Drillers de Doble-A de la Liga de Texas el 20 de agosto de 2019, donde exhibió su destreza con un promedio de bateo de .333 en 12 juegos, contribuyendo con cinco jonrones y 11 carreras impulsadas.

Con los Boston Red Sox y el debut en la MLB

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AP

El 10 de febrero de 2020, los Dodgers orquestaron un comercio que involucró a Jeter Downs, Alex Verdugo y Connor Wong, enviándolos a los Medias Rojas de Boston a cambio de Mookie Betts, David Price y consideraciones en efectivo. Desafortunadamente, no vio ningún tiempo de juego en 2020 debido a la cancelación de la temporada de ligas menores. A pesar de ello, Jeter Downs obtuvo el reconocimiento de Baseball America, al ser clasificado como el segundo mejor prospecto de los Red Sox después de la temporada 2020.

El inicio de la temporada 2021 tuvo a Jeter Downs empezando en Triple-A con los Worcester Red Sox. En mayo, se incorporó a la lista de la selección nacional de béisbol de Colombia para la prueba de clasificación de las Américas para los Juegos Olímpicos. Además, Downs fue seleccionado para participar en el All-Star Futures Game de mitad de temporada, contribuyendo con una actuación de 1 de 2 e impulsando dos carreras con un doblete. En 99 partidos con el Worcester, Jeter Downs registró una media de bateo de .190, acompañada de 14 jonrones y 39 carreras impulsadas. Tras la temporada regular, el campocorto continuó su juego en la Liga de Otoño de Arizona. En preparación para el draft de la Regla 5, los Red Sox incluyeron a Downs en su lista de 40 jugadores el 19 de noviembre.

En los primeros compases de la temporada 2022, Jeter Downs comenzó a jugar con el Worcester. A pesar de un modesto promedio de bateo de 0,180 en 53 partidos con Worcester, el 20 de junio se ganó un puesto en la lista activa de las grandes ligas de Boston. Sólo dos noches después de este ascenso, Jeter Downs hizo su debut en la MLB, asumiendo el papel de tercera base y yendo 0 de 4 en el plato en un partido contra los Tigres de Detroit en Fenway Park.

Al día siguiente, Jeter Downs fue enviado de vuelta a Triple-A. Sin embargo, fue llamado a Boston el 9 de julio, cuando Christian Arroyo entró en la lista de lesionados. Aquella noche, no sólo consiguió su primer hit y su primera carrera impulsada en la MLB, sino que también anotó la carrera decisiva en la parte baja de la 10ª entrada contra los New York Yankees. El 17 de julio, en el Yankee Stadium, el campocorto consiguió su primer jonrón en las Grandes Ligas. Downs regresó a Worcester el 30 de julio, cuando Arroyo se reincorporó al equipo. En 14 partidos con los Medias Rojas de 2022, registró una media de bateo de .154, con un jonrón y cuatro carreras impulsadas. En la liga Triple-A con Worcester, Jeter Downs participó en 81 partidos, bateando .197 con 16 jonrones y 33 carreras impulsadas.

El 15 de diciembre de 2022, Jeter Downs fue designado para asignación por los Red Sox.

En Washington con los Nationals

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Jonathan Newton/The Washington Post

El 22 de diciembre de 2022, los Washington Nationals se hicieron con los derechos de Jeter Downs a través del proceso de waivers. Al inicio de la temporada 2023, fue enviado a los Rochester Red Wings de Triple-A. Durante su breve estancia en Washington, sólo participó en seis partidos, logrando un promedio de bateo de .400 (2 de 5) con una carrera impulsada, dos bases robadas y cuatro bases por bolas. Desgraciadamente, el 12 de diciembre, Jeter Downs fue designado por los Nationals.

La conexión Derek Jeter

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Brian Fluharty-USA TODAY Sports

Al unirse a los Red Sox tras el traspaso de Betts en 2020, Jeter Downs dilucidó su vínculo con Derek Jeter.

Jeter Downs contó que su madre admiraba a Derek Jeter y admiraba su estilo de juego y su carácter, lo que la llevó a ponerle el nombre de Jeter. Expresó su idolatría por la leyenda de los Yankees, citando su enfoque del juego, su conducta tanto dentro como fuera del campo y el respeto universal que cosechaba de todos los equipos. Jeter Downs reflexionó sobre el profundo impacto que supuso presenciar a un jugador como Derek Jeter durante su infancia, destacando que, independientemente de la afiliación de cada uno a un equipo, era sencillamente extraordinario ver jugar a alguien del calibre de Derek Jeter.

Antes de debutar en las Grandes Ligas el 22 de junio de 2022, Jeter Downs recibió un tuit de felicitación antes del partido de Derek Jeter, que se había encontrado con su tocayo unos años antes.

El legendario yanqui le dio la enhorabuena y le deseó buena suerte, con un comentario juguetón adjunto, especificando: “A menos que te encuentres frente a los Yankees”.

Nacido tres años después de la entrada de Derek Jeter en las grandes ligas, Jeter Downs ha compartido que su madre le puso el nombre de Jeter, a pesar de que su padre era seguidor de los Red Sox. Creció apoyando a los Yankees, y en febrero de 2020, el infielder relató su primer encuentro con el capitán de los Yankees.

Jeter Downs iba en coche a un entrenamiento con su hermano. Mientras estaba atrapado en un atasco, su hermano vio un Range Rover y especuló si sería Derek Jeter. Reaccionando emocionado, su hermano tocó el claxon y Jeter Downs saludó al vehículo. Más tarde, durante su entrenamiento con Raúl Ibáñez, antiguo compañero de equipo de Derek Jeter, le informó del incidente.

Ibáñez transmitió entonces el mensaje a Derek Jeter, informándole de que la persona a la que había saludado era Jeter Downs. Unos días después, Jeter Downs mencionó que mantuvo una conversación por FaceTime con Derek Jeter, facilitada por un conocido común presente en un acto de los Marlins celebrado en un local de TopGolf.

Jeter Downs expresó que había admirado a Derek Jeter durante toda su vida. Conocer y conversar con la leyenda fue un momento significativo y especial para Downs, que marcó la culminación de su admiración por el icono del béisbol.

¿Dónde encaja para los Yankees?

Al adquirir a Jeter Downs a través de waivers y realizar un intercambio por el jardinero Alex Verdugo durante las Reuniones Invernales, los Yankees poseen actualmente a dos de los tres jugadores enviados desde Los Ángeles a Boston en el acuerdo con Mookie Betts. El único jugador que queda en los Medias Rojas es el receptor Connor Wong.

Durante su experiencia inicial en las Grandes Ligas, Jeter Downs protagonizó momentos notables con los Yankees: logró el primer jonrón de su carrera contra Gerrit Cole en el Yankee Stadium y anotó la carrera de la victoria en un walk-off single contra los Yankees en Fenway Park, cortesía de Verdugo.

Tras su adquisición por los Nationals, Jeter Downs tuvo apariciones limitadas en seis partidos con Washington durante el año, pasando la mayor parte del verano en Triple-A por tercera temporada consecutiva. Posteriormente, registró un promedio de bateo de .236 con un OPS de .736 en 51 juegos con la filial Triple-A de Washington en 2023.

Jeter Downs, versátil en las posiciones de shortstop, segunda base y tercera base, conserva una opción de liga menor, lo que brinda a los Yankees la oportunidad de mejorar su profundidad. El 19 de diciembre de 2023, Downs fue recogido por los Yankees de Nueva York a través de waivers. Un mes más tarde, para dar cabida a Diego Castillo en la lista de 40 jugadores, se le asignó un puesto. El 24 de enero, tras superar la fase de waivers, fue traspasado a Triple-A Scranton/Wilkes-Barre RailRiders.

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Bateo estándar

AñoTmGPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBBPos
2022BOS144139461014001210.1540.1710.2560.427171000010/45H6D
2023WSN69542000120410.40.6670.41.067207200000/64H
GPAABRH2B3BRRHHRBISBCSBBSOBAOBPSLGOPSOPS+TBPIBHBPSHSFIBB
2 años205044881015205220.1820.260.2730.533491200010
162 Juego Avg.162405356656580840160401780.1820.260.2730.533499700080
Baseball Reference

Gráfico de carrera

Juegos Futuros
2021
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