Pete Stendel, camarógrafo héroe, se siente “afortunado” a pesar de luchar contra el cáncer, tener problemas de visión y vivir del crowdfunding

Cameraman Pete Stendel, who was hit on the head by a throw on July 5, 2023, at Yankee Stadium.
Inna Zeyger
domingo agosto 20, 2023

Pete Stendel pasó de ser un gran cámara a una leyenda del béisbol la tarde del 5 de julio de 2023, tras un desafortunado accidente. La escena en la que saludaba a más de 36.000 aficionados en el Yankee Stadium con un cartel de “hang loose” mientras lo llevaban en camilla ha quedado grabada para siempre en la mente de todos. Diagnosticado entonces con una fractura orbital, Pete Stendel se siente hoy afortunado a pesar de haber luchado contra el cáncer y la pérdida de visión para volver a las pistas.

Antes de que la pelota de béisbol le golpeara en la cara y de que tuviera que enfrentarse a las duras semanas de rehabilitación, llenas de luchas como la confusión y los problemas de visión, Pete Stendel ya se había convertido en una figura legendaria. Incluso a sus 68 años, hay muy pocos cámaras deportivos de televisión que hayan conseguido más que él. La impresionante lista de logros de Pete Stendel incluye la filmación de los Juegos Olímpicos, las Super Bowls y los partidos de las Series Mundiales, así como la captura de los momentos más significativos tanto de los Yankees como de los Mets a lo largo de los años.

Según Bob Costas, locutor del Salón de la Fama, forma parte de su grupo. Michael Kay, que ha sido durante mucho tiempo el locutor de los Yankees para YES Network, declaró que Pete Stendel es un recurso increíblemente valioso para su trabajo. No obstante, si uno busca en Google el nombre de Pete Stendel, aparecerán miles de menciones de las terribles cosas que ocurrieron el 5 de julio.

El operador de cámara Pete Stendel, que se lesionó en un error de lanzamiento del tercera base de los Orioles de Baltimore Gunnar Henderson, gesticula a la multitud mientras es sacado del campo durante la quinta entrada del partido de béisbol de los Orioles contra los Yankees de Nueva York el miércoles 5 de julio de 2023, en Nueva York.
AP Photo/Frank Franklin II

La desafortunada lesión de Pete Stendel

Durante el partido de aquel fatídico día en el Yankee Stadium, los Yankees iban camino de ganar a los Orioles por 1-0 en la quinta entrada. Anthony Volpe bateó una bola a la segunda base de los Orioles, Adam Frazier. Aunque Frazier tuvo problemas para controlar la pelota, logró lanzarla a la segunda base a tiempo para iniciar una doble jugada. Sin embargo, el campocorto de los Orioles, Gunnar Henderson, se apresuró a lanzar la pelota a primera base, y ésta pasó muy por encima del alcance del jugador de primera base, Ryan O’Hearn.

Normalmente, cuando se producen este tipo de lanzamientos, se estrellan contra la pared o la red, lo que aleja a los aficionados del campo. A veces, rebotan en el acolchado delante de donde están las cámaras o rebotan sin peligro en su interior.

Sin embargo, esta vez, la pelota de béisbol golpeó a Pete Stendel en la frente, un poco por encima de la ceja izquierda. El impacto fue tan fuerte que le provocó una fisura en el hueso que rodea el ojo y le hizo perder el equilibrio, cegándole temporalmente debido a la rápida hinchazón que le cerró el ojo. Un médico le informó de que si la pelota hubiera golpeado un poco más abajo, aproximadamente media pulgada, podría haber corrido el riesgo de perder el globo ocular.

Los preocupados jugadores de los equipos de los Yankees y los Orioles observaron atentamente cómo el personal médico atendía a Petel Stendel. Lo sujetaron a una camilla y lo subieron con cuidado a un camión, que circuló lentamente por el camino de tierra. Aunque sentía un intenso dolor y conmoción por el incidente, Pete Stendel se dio cuenta de que probablemente había muchos niños entre el público aquella noche. No quería que recordaran siempre su noche en el parque de béisbol como el momento en que vieron ocurrir algo trágico. Con esta idea en mente, levantó la mano derecha y les mostró un signo de la paz, seguido del símbolo de “hang loose” (es un ávido surfista). El público reaccionó con aplausos entusiastas y empezó a corear “MVP”.

¿Cómo está Pete Stendel hoy?

La capacidad de ver de Pete Stendel sigue afectada. Cuando intenta abrir el ojo izquierdo, sigue viendo lo que describe como “burbujitas psicodélicas” y destellos de luz que entran en su ojo. Pasó semanas sintiéndose desconectado y “fuera de sí”. Para alguien que no puede estarse quieto, que disfruta surfeando en la costa de Jersey, toca la armónica, mantiene una colorida página de Instagram para sus pinturas, y que ni siquiera debía estar operando la cámara en el momento en que el béisbol golpeó, tener que lidiar con la inactividad fue particularmente duro.

Tras el incidente, el camino hacia la recuperación ha sido todo un reto para Pete Stendel, padre de dos hijos y casado. Pero está orgulloso de haber recibido una ovación en pie en el Yankee Stadium, algo que no muchos podrían afirmar igual. Pero no quiere que nadie viva la situación en la que él estuvo.

Según Pete Stendel, no podía creer que le estuviera ocurriendo de verdad. Poco después de la trágica lesión, fue escoltado por la policía hasta la sala de urgencias del Lincoln Medical Center del Bronx.

Durante las dos primeras semanas de su recuperación, Stendel tuvo que enfrentarse a varios retos. Estaba agradecido por no haber necesitado cirugía para fijar el hueso orbital. Sin embargo, tuvo dificultades para abrir el ojo y una conmoción cerebral que le hizo sentir como si tuviera “102 años”.

La operación para tratar su cáncer de próstata complicó las cosas. Tuvo que pasar la mayor parte del tiempo en el sofá o en la cama mientras se recuperaba. Esto era difícil porque su trabajo implica estar donde está la acción. No tener eso era difícil para él. Sin embargo, agradeció todo el apoyo que recibió de los demás. Significaba mucho para él. Recibir un mensaje de Henderson tras el incidente y poder decirle al joven campocorto que no se culpara por lo ocurrido también le ayudó a sentirse mejor.

Pete Stendel visitará pronto a un oftalmólogo. El médico le dirá más sobre cuándo puede volver al trabajo y a su vida normal. Stendel está deseando conocer esta información. Se siente más cómodo trabajando detrás de la cámara, no delante.

Sylvester Stallone inspiró a Pete Stendel para hacerse cámara

Un encuentro casual con Sylvester Stallone contribuyó a iniciar la carrera de Pete Stendel como cámara. En 1978, un amigo le ayudó a conseguir trabajo como ayudante de producción en el plató de “Rocky 2”. Trabajó como ayudante de producción e impresionó a los productores Irwin Winkler y Robert Chartoff ayudándoles con diferentes tomas de cámara.

Luego hay una historia divertida sobre un bocadillo. Una tarde, Pete Stendel se encontró con Stallone en la zona de comidas y éste le preguntó si podía hacerle un bocadillo de roast beef. Stendel preparó rápidamente un bocadillo con mucha carne, mayonesa, sal, pimienta y un pepinillo. Le dio el bocadillo a Stallone, que inmediatamente se lo dio a su perro, Butkus. El perro lo engulló en sólo tres bocados.

Stallone felicitó a Pete Stendel, diciendo que había hecho un sándwich realmente bueno.

Pete Stendel se sentía más orgulloso cuando trabajaba en acontecimientos clave. Un momento significativo fue durante la Super Bowl 43 de 2009. Estaba situado en la esquina de la zona de anotación izquierda, captando la toma crucial cuando el quarterback Ben Roethlisberger conectó con el receptor abierto Santonio Holmes para el touchdown que ganó el partido a sólo 38 segundos del final del último cuarto. Esta victoria colocó a los Steelers por delante de los Cardinals. También tuvo un papel destacado cuando operó la cámara que seguía al jardinero izquierdo de los White Sox Scott Podsednik. Fue en ese momento cuando Podsednik conectó el jonrón solitario con el que ganó el partido contra los Astros en el segundo partido de las Series Mundiales de 2005.

Sí El cámara de la cadena Pete Stendel
Kale_Snagen

Pete es un luchador

No era la primera vez, Pete Stendel está luchando duro para volver. También tuvo que enfrentarse al cáncer.

En enero, los médicos descubrieron que Pete Stendel padecía un cáncer en fase inicial. Se dieron cuenta de ello por los resultados de su prueba de antígeno prostático específico, que eran más altos de lo habitual. No se lo contó a mucha gente, ni siquiera a sus allegados, ya que el héroe cámara no quería preocuparles. Alrededor de un mes después, descubrió que el cáncer había empezado a extenderse rápidamente. Pete Stendel decidió operarse para extirparse la próstata.

Pete Stendel iba a ser operado el 24 de julio. Había planeado tomarse alrededor de un mes de baja para recuperarse. Pero 19 días antes de la operación, la cámara que utilizaba habitualmente en el Yankee Stadium se calentó demasiado y dejó de funcionar. Sus jefes le dijeron que podía irse a casa o compartir el trabajo de cámara con sus compañeros, para que pudieran descansar la vista. Antes de la quinta entrada del partido, Pete Stendel se acercó al lugar donde estaban las cámaras y le preguntó a su amigo si podía hacerse cargo del partido durante un rato. Se suponía que sólo iba a estar allí brevemente. Fue entonces cuando recibió un golpe en la cabeza.

Cuando rezaban por él y le veían saludarles a pesar de una fractura de cráneo, gente como Michael Kay y Costas, así como muchos otros cercanos a Stendel, no sabían de otro problema con el que estaba lidiando. Pete Stendel habló con The Athletic sobre su diagnóstico de cáncer porque quiere que más gente conozca el cáncer de próstata.

Aunque resultó herido en el ojo, Pete Stendel consiguió someterse con éxito a una operación llamada prostatectomía, que eliminó el cáncer de su cuerpo. Aunque tenía la intención de tomarse unas vacaciones, no había previsto ausentarse durante tanto tiempo.

La página GoFundMe que creó su amigo Tommy Hanlon ha sido de gran ayuda. Hasta la fecha, ha recibido más de 25.000 dólares a través de 274 donaciones distintas. Tras el incidente, YES Network indemnizó a Pete Stendel por los dos partidos siguientes que debía cubrir. Sin embargo, como Stendel trabaja por cuenta propia, no estaba previsto que trabajara en más partidos después de esos dos.

Pete Stendel mencionó que si no dispusieran de ese dinero, se encontrarían en una situación difícil.

Micahel Kay cree que se encuentra entre las personas más amables, felices y creativas en sus interacciones diarias. Pete Stendel es conocido por tener palabras positivas para todo el mundo y por tratar a todos con gran respeto. Aunque todas las personas de YES son bastante resistentes, Kay se refirió a Stendel como un artista. Subrayó que Stendel es como un artista, parecido a un pintor, en la forma de encuadrar los planos y realizar su trabajo.

Pete Stendel se siente un tipo con mucha suerte. Superó un cáncer y consiguió conservar la visión mientras era ovacionado en el estadio de béisbol más conocido.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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