¿Deberían los Yankees deshacerse de Josh Donaldson?

John Allen
viernes enero 27, 2023

Según Mike Rosenstein de NJ Advance Media, los Yankees están intentando traspasar a Josh Donaldson. El tres veces All-Star tuvo la peor temporada ofensiva de su carrera en su primer año con los Yankees. Su porcentaje de bases, su wRC+ y su tasa de paseos estaban en sus niveles más bajos desde 2012, cuando jugó 75 partidos como novato.

Josh Donaldson ha jugado ya 1.333 partidos en las Grandes Ligas. Seguía jugando una gran defensa en tercera base, pero su bate hizo que muchos aficionados se tiraran de los pelos y se preguntaran si algún otro equipo se dejaría engañar para negociar por él.

El otro punto en negrita bajo el nombre de Josh Donaldson son los 25 millones de dólares que se le deben la próxima temporada. Esto es justo al lado de su incidente “Jackie” con el campocorto de los Medias Blancas Tim Anderson, cuando ni sus compañeros ni su entrenador le apoyaron. Los Yankees aceptaron asumir ese salario para poder deshacerse de Gary Sánchez y conseguir a Isiah Kiner-Falefa. Este intercambio tenía cada vez menos sentido con cada strikeout de Josh Donaldson y un error defensivo de IKF. Ahora, se enfrentan a la posibilidad muy probable de que Donaldson esté acabado y muy poca gente a la que le importe el equipo quiere que se quede.

Cuando miras los números de la temporada de Josh Donaldson, destacan algunas cosas sorprendentes. FanGraphs dice que el despreciativo tercera base persiguió bolas que estaban fuera de la zona de strike con más frecuencia que nunca. Golpeó el 32,7% de los lanzamientos exteriores que vio, lo que supone un gran salto respecto a la media de su carrera del 26,7%. Esto tiene sentido, ya que sus paseos también han disminuido bruscamente y sus ponches han aumentado. De 2013 a 2021, cuando Mike Trout era el único jugador con más Ganancias Sobre Reemplazo, Josh Donaldson caminó al menos el 10% de las veces. Finalmente cayó por debajo de esa marca en 2022, cuando se estableció en el 9,9%, mientras que su tasa de ponches subió al máximo de su carrera, el 27,1%.

Hace unos días, el periodista de los Yankees Bryan Hoch citó a Brian Cashman para decirle que Josh Donaldson jugará “definitivamente” en la tercera base del equipo en 2023.

“Josh Donaldson será ‘definitivamente’ el tercera base de los Yankees en 2023, según el director general Brian Cashman”, dice Bryan Hoch.

Pero muchos aficionados de Nueva York pueden sentirse decepcionados por ello, ya que Josh Donaldson no hizo gran cosa en ataque el año pasado. Aun así, cuando estaba en su mejor momento, tenía una de las mejores potencias en el campo contrario de todos los bateadores diestros del juego. En 2015, cuando fue el MVP, el 23,6% de las pelotas que golpeó fueron en dirección contraria. En 2019, cuando tuvo un gran año en Atlanta y estaba al final de su carrera, esa cifra subió al 24,7%. Sin embargo, en su primer año en el Bronx, Josh Donaldson sólo golpeó la bola al campo contrario el 17% de las veces.

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Los resultados fueron bastante obvios. Aunque jugó la mitad de sus partidos en el Yankee Stadium, donde cuesta creer que sólo bateara tres jonrones al jardín derecho o derecho-central, Josh Donaldson se las arregló para tener su primer porcentaje de slugging por debajo de .400 en diez años. Las cifras de potencia de Josh Donaldson bajaron porque no aprovechó el porche corto. Sólo el 6,5% de sus home fly balls pasaron por encima del muro, algo difícil de conseguir en el Yankee Stadium.

En todos los parques de las grandes ligas en 2022, la proporción media de home runs frente a fly balls fue del 11,4%. Los bateos de Josh Donaldson en un parque conocido por sus muchos jonrones siguieron estando muy por debajo de la media de la liga. Aaron Hicks tuvo un año ofensivo peor que Donaldson en la mayoría de los aspectos, pero aun así le resultó más fácil sacar sus bolas voladoras del Yankee Stadium. La proporción de 6,8% de home runs por fly balls de Hicks fue sólo un poco mejor que la de Donaldson. Ni siquiera a Josh Donaldson le costó coger la pelota en el aire. El porcentaje de pelotas voladoras de su carrera, 38,7%, era el mismo que el de este año, pero ya no llegaban tan lejos como antes.

Esto es preocupante por varias razones, y me hace preguntarme si los efectos naturales de envejecer le han quitado muchas de sus habilidades. Cuando Josh Donaldson llegó a los Yankees, sus locas velocidades de salida de 2021 eran parte de lo que le hacían tan interesante. En esa temporada con los Mellizos, su velocidad media de salida estaba en el percentil 99 de todos los bateadores de las Grandes Ligas. Sólo Aaron Judge, Vladimir Guerrero Jr. y Giancarlo Stanton golpean la pelota más fuerte que Donaldson.

En 2022, la velocidad media de salida de Josh Donaldson seguía siendo buena (el percentil 81), pero no era tan constante. Utilizando las mediciones de Statcast, su índice de golpes duros del 52,7% de 2021 le sitúa en el percentil 95 de la liga. Es el porcentaje de pelotas bateadas que salieron de la mano del bateador a 95 mph o más. En cambio, el 43,2% de 2022 lo sitúa en el percentil 68. Perder velocidad con el bate suele ser uno de los primeros signos de que un bateador está cansado. Gran parte de la chispa proviene de la velocidad del bate, y varias de las estadísticas de Josh Donaldson muestran que ha perdido gran parte de esa chispa. Esto es una mala noticia para su ya baja popularidad entre los seguidores de los Yankees.

Si sumamos todo eso a las cosas raras y molestas que hace y al hecho de que se fue a 5 de 29 en la postemporada, Josh Donaldson no tiene mucho a su favor al entrar en su 37ª temporada.

Ken Rosenthal, de The Athletic, afirma: “Su preferencia casi con toda seguridad es traspasar a Donaldson, a quien se le deben 21 millones de dólares esta temporada y una recompra de 6 millones sobre su opción mutua de 16 millones para 2024”.

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