Las decisiones de posición más urgentes de los Yankees en las que centrarse este invierno

The Yankees celebrate after Kyle Higashioka's homer gave them a win over the Brewers on Sept 10, 2023, at Yankee Stadium.

Hace un año, tras su derrota en la ALCS, los Yankees se adentraron en una temporada baja llena de incertidumbres y preguntas sin respuesta que abarcaban la totalidad de su plantilla. Después de un año, siguen existiendo los mismos problemas y el equipo sigue plagado de vacíos, algunos antiguos y otros recién adquiridos.

Aunque los Yankees han prometido iniciar una reevaluación exhaustiva de sus métodos organizativos, destinada a rectificar los pasos en falso que les impidieron alcanzar la gloria de la postemporada en octubre, también están realizando un inventario de sus activos actuales. Esta autoevaluación se extiende a la identificación de las áreas en las que deben reforzar su alineación, tanto a través del mercado de fichajes como de la agencia libre.

A grandes rasgos, hay algunas directrices clave: los Yankees deben inyectar más atletismo en su plantilla, aumentar su presencia de zurdos y mitigar el impacto de las lesiones que les han afectado en las últimas temporadas. Profundicemos en un análisis detallado de la situación posicional de los Yankees, que se embarcan en una temporada baja crucial.

Quiénes serán los catchers de los Yankees

La predicción predominante es que Austin Wells y José Treviño se convertirán en el dúo de receptores de los Yankees para la próxima temporada. Sin embargo, la distribución exacta del tiempo de juego entre ellos sigue siendo una incógnita.

Wells causó una notable impresión en los Yankees durante su breve estancia en septiembre. Sus habilidades defensivas superaron las expectativas, aunque en una muestra limitada. Además, su habilidad como bateador zurdo, un valioso activo que contribuye a la diversidad de la alineación, empezó a brillar durante la última parte del mes. Sin embargo, se enfrenta al reto de demostrar esta regularidad a lo largo de una temporada completa.

La presencia de Austin Wells como bateador zurdo representa un activo vital, que contrarresta eficazmente la orientación predominantemente diestra de la alineación de los Yankees.

José Treviño, que se sometió a una operación de muñeca en julio, se mostró confiado en su preparación para los entrenamientos de primavera del año que viene. Aunque su rendimiento ofensivo bajó tras una impresionante primera mitad en 2022, mantiene una sólida relación con los lanzadores, incluido Gerrit Cole. En particular, sus métricas defensivas siguen situándose en la élite del deporte.

Aunque Kyle Higashioka sigue teniendo contrato por un año más, se prevé que pueda ser traspasado o que no sea ofrecido. Por otro lado, es probable que Ben Rortvedt se dirija a Triple-A, a pesar de que sus acciones han experimentado un repunte, sobre todo en el aspecto defensivo, ya que demostró su capacidad para manejar a un lanzador de primer nivel como Cole.

Surge la duda sobre la primera base tras el bajón de Rizzo

Anthony Rizzo de los New York Yankees

Las expectativas de los Yankees para Anthony Rizzo dependen de que redescubra la forma que mostró en los dos primeros meses de 2023, antes de su choque con Fernando Tatis Jr. Durante ese período, Rizzo ostentaba un promedio de bateo de .304, un OPS de .880 y había lanzado 11 jonrones en 53 partidos. Al igual que Wells, la presencia del zurdo Rizzo en la alineación es fundamental, pero requiere tanto productividad como salud sostenida.

Segunda base: ¿Torres se queda o se va?

Gleyber Torres, de los Yankees de Nueva York

Vuelve el eterno dilema de la temporada baja: ¿Cuál es el plan para Gleyber Torres? A pesar de ser el bateador más fiable de los Yankees esta temporada, Torres podría encontrarse de nuevo en el mercado de fichajes al entrar en su último año bajo el control del equipo. Dada la improbabilidad de una ampliación de contrato, los Yankees parecen dispuestos a explorar si pueden mejorar otra posición (por ejemplo, el jardín izquierdo o el central) mediante el traspaso de Torres.

En tal caso, DJ LeMahieu u Oswald Peraza podrían asumir el papel de titulares en esta posición. Esto dependería de la capacidad de LeMahieu para mejorar su rendimiento en la segunda mitad de esta temporada o si Peraza puede establecer una mayor consistencia en sus contribuciones ofensivas.

¿Necesitan los Yankees una alternativa en el shortstop?

El campocorto de los Yankees Anthony Volpe hace una exhibición defensiva contra los Brewers en el Yankee Stadium el 10 de septiembre de 2023.
Michael Urakami

Anthony Volpe experimentó los retos típicos de un novato en el plato, pero demostró una destreza defensiva encomiable que ha solidificado su posición de shortstop. Parece que los Yankees no tienen intención de reubicarlo de este papel clave. Sus esperanzas descansan ahora en la capacidad de Volpe para dar pasos significativos en su segunda temporada y recuperar la forma de bateo que le impulsó en las ligas menores.

Tercera base: ¿La vieja o la nueva sangre?

LeMahieu y Peraza podrían convertirse en importantes aspirantes a este puesto, sobre todo si Torres se queda en el equipo.

El próximo mercado de la agencia libre incluye a Matt Chapman y Jeimer Candelario, las dos principales opciones para la tercera base. Curiosamente, Candelario fue asociado previamente con los Yankees durante la fecha límite de comercio, pero finalmente aterrizó con los Cachorros. Por ahora, parece poco probable que los Yankees hagan compromisos financieros sustanciales para adquirir a Chapman o Candelario, dadas sus prioridades más inmediatas en otras áreas.

Persiste el enigma del lateral izquierdo

Los Yankees se enfrentaron a un enigma en esta posición la temporada pasada, optando por confiar en Oswaldo Cabrera o Aaron Hicks para dar un paso adelante y reclamar el papel. Sin embargo, ambos jugadores no cumplieron las expectativas. Cabrera tuvo problemas en su segunda temporada, mientras que Hicks fue designado para asignación en mayo, rejuveneciendo finalmente su carrera con los Orioles.

La posición de jardinero izquierdo se convirtió en una puerta giratoria para los Yankees en la temporada 2023, con 10 jugadores diferentes tomando el campo, más que cualquier otra posición. Sin embargo, el vacío sigue sin llenarse, ya que Cabrera está programado para un papel utilitario y la convocatoria de Everson Pereira a finales de temporada indica que podría no estar listo.

La solución definitiva a este persistente problema de la izquierda en el Bronx podría venir en forma de Juan Sotoaunque no está claro si los Padres están dispuestos a desprenderse de él o si los Yankees están preparados para hacer frente al alto coste potencial en prospectos, especialmente con sólo un año restante en el contrato de Soto.

Alternativas para el centro del campo

Los Yankees tomaron una decisión decisiva al renunciar a Harrison Bader, lo que indica que es poco probable que regrese al equipo en la próxima temporada baja. Sin embargo, su prometedora promesa, Jasson Domínguez, que exhibió brevemente su talento en ocho partidos, sufrió un desgarro del ligamento cruzado anterior que le obligó a someterse a una operación Tommy John. El regreso de Domínguez está previsto para mediados de temporada, pero no se sabe si se reincorporará inmediatamente a los Yankees o pasará más tiempo perfeccionando sus habilidades en Triple-A.

Ante esta situación, los Yankees deben buscar una solución temporal. Kevin Kiermaier se perfila como una opción convincente, ya que cuenta con unas habilidades defensivas excepcionales y una presencia veterana en la banda izquierda, lo que le convierte en un candidato ideal para un contrato a corto plazo.

Otro nombre notable en el mercado de agentes libres es Cody Bellinger, un activo importante como bateador zurdo que demostró su destreza con una gran temporada como miembro de los Cubs. Los Yankees ya habían expresado su interés en adquirirlo durante el plazo de traspasos, pero el resurgimiento de los Cubs impidió que el acuerdo se materializara.

Aaron Judge domina el jardín derecho

Aaron Judge realiza una exhibición defensiva en el partido Yankees vs. Orioles en Camden Yards.
jasonszenesphotography

A pesar de su ausencia durante más de un tercio de la temporada, Aaron Judge consiguió lanzar la impresionante cifra de 37 jonrones a lo largo del año.

La temporada inaugural del lucrativo contrato de Aaron Judge, de nueve años y 360 millones de dólares, resultó bastante prometedora, sólo empañada por un desafortunado incidente con el muro no acolchado del jardín derecho del Dodger Stadium. Afortunadamente, parece que Judge no necesitará someterse a una intervención quirúrgica en la temporada baja, lo que supone un rayo de esperanza para su rendimiento futuro.

Bateador designado

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AP

Giancarlo Stanton se enfrenta a una temporada baja crucial, ya que emprende la difícil tarea de perfeccionar su swing y mejorar su atletismo físico y su flexibilidad. Los Yankees seguirán de cerca los resultados de estos ajustes, ya que Stanton aún tiene un importante compromiso financiero, con 98 millones de dólares restantes en su contrato para los próximos cuatro años. La decisión sobre cómo proceder con su contrato dependerá de la eficacia de estos esfuerzos fuera de temporada.

La rotación de los Yankees necesita un impulso

La rotación titular de los Yankees para la próxima temporada se perfila con una formidable punta con Gerrit Cole, seguido de Carlos Rodon, Michael King, Nestor Cortes y Clarke Schmidt. Aunque Cole es un as innegable y un aspirante al Cy Young, el resto de la rotación conlleva cierta incertidumbre.

La temporada de debut de Carlos Rodón con los Yankees fue un reto, pero la organización mantiene la esperanza de que su impresionante arsenal de lanzamientos pueda recuperarse si puede mantenerse sano y recuperar el control de sus lanzamientos.

Michael King demostró su potencial tras pasar de ser suplente a titular, con una notable ERA de 2,23 y 11,4 ponches por cada nueve entradas. Sin embargo, su durabilidad para la carga de trabajo de una temporada completa sigue siendo una incógnita, por lo que su rendimiento en este papel es un tema de interés.

Néstor Cortés y Clarke Schmidt añaden cierto grado de riesgo y recompensa a la rotación, y es probable que sus actuaciones influyan en la eficacia general de los lanzadores titulares de los Yankees.

Los Yankees se enfrentan a cierta incertidumbre con respecto a la salud de Néstor Cortés, y es posible que no tengan una imagen clara hasta finales de este mes, cuando se someta a una sesión de bullpen. Confían en que pueda recuperarse de su distensión en el manguito rotador y volver a estar a pleno rendimiento, añadiendo profundidad a su plantilla de lanzadores.

Clarke Schmidt demostró su capacidad como titular a tiempo completo en la liga esta temporada, pero todavía hay espacio para el crecimiento en 2024, sobre todo en términos de su capacidad para navegar alineaciones varias veces a través de un juego y lanzar más profundo en los concursos.

El rendimiento de Schmidt también podría convertirlo en un valioso activo de intercambio, especialmente si los Yankees tienen la oportunidad de adquirir al as japonés Yoshinobu Yamamoto, aunque es probable que se enfrenten a una dura competencia en su búsqueda.

Domingo Germán, que buscó tratamiento por abuso de alcohol en agosto, puede estar en riesgo de no ser cedido por los Yankees, teniendo en cuenta sus problemas fuera del campo y la necesidad del equipo de flexibilidad en la plantilla.

Los interrogantes del bullpen siguen sin resolverse

Aunque el bullpen presumió de tener el ERA más bajo de las Grandes Ligas esta temporada, con 3,34, no estuvo exento de dificultades, como ya comentamos en nuestro anterior boletín. El cuerpo de relevistas está a punto de recibir un impulso con el regreso de Scott Effross, que se perdió la temporada debido a una operación Tommy John. Se unirá a un grupo que incluye a Clay Holmes, Jonathan Loaisiga, Tommy Kahnle, Ian Hamilton, y posiblemente Jhony Brito, que podría asumir el papel de multi-inning anteriormente ocupado por Michael King. Si los Yankees no traen de vuelta a Wandy Peralta, es probable que busquen un relevista zurdo para añadir a la mezcla.

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