La asistencia a los RailRiders se dispara porque los aficionados acuden en masa a ver a los prospectos de los Yankees

Fans during a game of the Yankees minor affiliate the RailRiders.
Inna Zeyger
domingo octubre 8, 2023

Contrariamente a la caída del número de aficionados que asisten a los partidos de los Yankees en el Bronx, su filial menor, los Scranton/Wilkes-Barre RailRiders, han logrado una hazaña notable en la última temporada. Su asistencia superó las cifras del año anterior a pesar de jugar menos partidos, superando a todos los equipos de su liga excepto a cuatro.

El aumento de la asistencia a los partidos de los RailRiders está ligado a la excitante cantera de prospectos de los Yankees. A lo largo del año, nombres de la granja, como Jasson Dominguez y Austin Wells, reciben una inmensa cobertura mediática por sus grandes partidos. Además, algunos jugadores en ciernes, como Estovian Florial, Oswald Peraza y Everson Periera, también llamaron la atención de los aficionados con grandes actuaciones.

Los RailRiders registran un récord de público esta temporada

Como filial de la liga menor de béisbol Triple-A de los New York Yankees, registraron con orgullo una asistencia pagada de 336.162 personas en la temporada recién concluida, un notable aumento con respecto a los 331.286 aficionados de 2022, lo que supone un crecimiento del 1,5%.

En el transcurso de 68 partidos, teniendo en cuenta que siete encuentros fueron aplazados debido a condiciones meteorológicas adversas o al humo de los incendios forestales canadienses, los RailRiders lograron una impresionante media de 4.944 asistentes de pago por partido. Esta cifra representa un aumento del 6% en comparación con los 4.666 aficionados por partido en los 71 encuentros disputados en 2022.

En la Liga Internacional, que cuenta con 20 equipos, los RailRiders experimentaron un crecimiento impresionante en sus cifras de asistencia media, lo que los sitúa entre los mejores de la liga en este aspecto. Según los datos analizados por el Times-Tribune, facilitados por un portavoz de la Major League Baseball, sólo un puñado de equipos les superaron en crecimiento.

Yankees llama a Estevan Florial de Triple-A el 10 de septiembre de 2023.
swbrailriders

En concreto, los Norfolk Tides encabezaron la lista con un notable aumento del 15,8% en asistencia, seguidos de los Gwinnett Stripers, con un sólido crecimiento del 9,8%, y de los Durham Bulls y los Toledo Mud Hens, que lograron unos encomiables índices de crecimiento del 7% y el 6,4%, respectivamente.

En comparación, los Lehigh Valley Iron Pigs, afiliados a los Philadelphia Phillies, se aseguraron el primer puesto en asistencia para la temporada 2023, atrayendo a la impresionante cifra de 567.322 aficionados. También demostraron un notable crecimiento, con un aumento de la asistencia del 4,2%.

Aunque los RailRiders se situaron en la parte baja de la liga en términos de asistencia general, es importante señalar que muchos de los equipos que les preceden se encuentran en mercados más grandes. No obstante, la Liga Internacional en su conjunto experimentó un crecimiento colectivo del 1,3%, acumulando una asistencia total de 8,6 millones de aficionados.

Los RailRiders se esfuerzan por aumentar la asistencia de aficionados

Adam Marco, director de comunicaciones y locutor de los RailRiders, mencionó que en 2021 habían implantado los asientos de podio, los asientos limitados y el distanciamiento social durante el primer mes de la temporada. Explicó que estas medidas habían afectado significativamente a las cifras de asistencia. Además, atribuyó las fluctuaciones de asistencia al nivel de comodidad de la gente, ya que algunas personas se mostraban gradualmente más dispuestas a asistir a actos públicos y a estar cerca de otras a medida que el mundo se adaptaba a las nuevas circunstancias.

Jasson Dominguez durante un partido con los RailRiders
Twitter-@NY_EvilEmpire

La pandemia de COVID-19 paralizó las Ligas Menores de Béisbol en 2020, lo que provocó la cancelación de todos los partidos. Los equipos reanudaron gradualmente sus operaciones en 2021 a medida que la pandemia empezaba a remitir.

En la última temporada completa antes de la pandemia de 2019, los RailRiders presumieron de una impresionante asistencia media de 5.885 aficionados en el transcurso de 70 partidos. Al comparar esta cifra con su asistencia media en 2023, se hace evidente que alcanzaron aproximadamente el 84% de sus niveles anteriores a la pandemia. Entre los 17 equipos de la Liga Internacional que tenían su sede en las mismas ciudades en 2019, solo los Charlotte Knights, con un 81,7%, los Louisville Bats, con un 79,5%, y los Memphis Redbirds, con un 65,5%, reportaron porcentajes de asistencia más bajos en relación a sus cifras de 2019.

Durante la temporada 2023, los RailRiders tuvieron momentos destacados. El 4 de julio, una fecha tradicionalmente significativa para los equipos de ligas menores, alcanzaron un aforo completo de 10.000 aficionados. Además, atrajeron a una nutrida asistencia de 8.322 aficionados de pago el 12 de agosto, ocasión marcada por la presencia de Kate Flannery, conocida por su papel de Meredith en la serie de televisión de Scranton “The Office”. Además, un sorteo de gorras de época y la aparición de The Tag Team, famosos por su éxito “Who Let the Dogs Out?”, contribuyeron a que 7.988 aficionados acudieran en otro día de partido notable.

Marco expresó su convencimiento de que el acto sentaba las bases para futuras iniciativas. Mencionó que podrían ampliar iniciativas similares, como presentar tres o posteriores DJ, conciertos o músicos además del partido de béisbol.

Las cifras reales de asistencia a los partidos de los RailRiders durante esta temporada parecieron en ocasiones inferiores a las cifras de asistencia pagada anunciadas. Sin embargo, Marco se abstuvo de revelar las cifras concretas de asistencia real. Esta decisión se tomó de acuerdo con una política de todo el béisbol que restringe la divulgación de datos de asistencia únicamente a las cifras de asistencia de pago.

El receptor novato de los Yankees batea un gran jonrón en su debut en Triple A con los RailRiders.
Twitter

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En cuanto a la asistencia en carretera, los RailRiders se hicieron con el primer puesto de la liga, ya que sus partidos celebrados en otros estadios atrajeron en conjunto a 479.978 asistentes. Esta impresionante cifra equivale a una media de 6.575 aficionados por partido en 73 fechas. La asistencia en carretera de los RailRiders sólo fue superada por la de los Mets de Syracuse, que promediaron 6.796 aficionados por partido en 72 fechas, según informó Marco.

Kevin Reichard, fundador y editor de Ballpark Digest, entidad que supervisa las cifras de asistencia a diversos acontecimientos deportivos, señaló que es poco probable que el béisbol de ligas menores, debido a su menor número de equipos, vuelva a alcanzar los niveles récord de asistencia observados en el pasado. Sin embargo, la mejora de la asistencia observada en toda la liga refleja una tendencia más amplia en el mundo del espectáculo.

Reichard señaló que la ausencia de COVID-19 provocó un aumento del número de espectadores en las gradas.

Desde la creación del béisbol Triple A en esta región en 1989, la cifra más alta de asistencia en una sola temporada es de 580.908 espectadores, un récord alcanzado en 2007. Significativamente, este hito coincidió con la temporada inaugural de la afiliación del equipo local a los New York Yankees.

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