El acto de despedida de John Sterling se gana un lugar especial en la historia de los Yankees

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Michael Bennington
domingo abril 21, 2024

La despedida oficial de los Yankees a John Sterling el sábado es la envidia de todos los que aman el béisbol. La celebración de su jubilación fue tan vibrante y llena de personalidad como sus propias e icónicas llamadas y un sueño para muchos jugadores.

El locutor de los Yankees durante 35 años utilizó su característico humor y su habilidad para contar historias para celebrar la ocasión en una rueda de prensa y una ceremonia en el campo. En la rueda de prensa, John Sterling deleitó a los periodistas con anécdotas de su ilustre carrera, entrelazando a la perfección sus apodos característicos y recordando los momentos inolvidables que dieron forma a su legado. También ofreció un sincero consejo a sus sucesores en la WFAN, animándoles a ser fieles a sí mismos y a cultivar su propio estilo de emisión.

El espíritu desenfadado de John Sterling brilló cuando, bromeando, cuestionó el momento del mánager Aaron Boone para hacer una ocurrencia, preguntando juguetonamente: “¿Creo que se está acercando?”.

John Sterling comparó su propia trayectoria profesional con una serie de rupturas fortuitas, haciéndose eco del título del libro de Bing Crosby “Llámame afortunado”. Reflexionando sobre su éxito con auténtica humildad, se declaró un “individuo muy, muy afortunado”.

La ceremonia del sábado en el Yankee Stadium consolidó el lugar de John Sterling como auténtico icono de los Yankees. El público estalló en una conmovedora ovación y un estruendoso cántico de “John Sterling” cuando entró en el campo. Se reprodujo un montaje de vídeo que mostraba sus legendarios jonrones, preparando el escenario para una despedida llorosa pero festiva.

Acompañado por su compañera de muchos años en la WFAN , Suzyn Waldman, John Sterling se deleitó con la adulación de la multitud. En el marcador sonaron mensajes de agradecimiento de leyendas de los Yankees como David Cone, Bernie Williams y Derek Jeter, mientras que Tino Martínez le regaló un par de gemelos de los Yankees. El equipo le colmó de regalos, como un trofeo de plata para el micrófono, una camiseta con el número 5.631 para conmemorar los partidos que había pitado y un televisor de pantalla grande.

Mientras se dirigía a la multitud, John Sterling admitió abiertamente que quizá había aguantado demasiado. Mencionó su intento de esforzarse uniéndose al equipo en su reciente viaje por carretera, pero al final se dio cuenta de que su energía y resistencia ya no eran lo que eran. Con un toque de sabiduría ganada a través de años de servicio, concluyó: “Creo que ha llegado el momento”.

La jubilación de John Sterling marca el final de una era, pero su voz y su pasión por el juego dejarán sin duda una impresión duradera tanto en los seguidores de los Yankees como en los amantes del béisbol.

John Sterling revela el motivo de su retirada durante las preguntas y respuestas previas al partido

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La ceremonia de jubilación de John Sterling comenzó con una imagen familiar: él ocupando el asiento reservado normalmente para el entrenador de los Yankees, Aaron Boone, durante las entrevistas. Su presentación corrió a cargo de Suzyn Waldman, su compañera de emisión durante dos décadas.

Lo que siguió fueron 22 minutos de la quintaesencia de la brillantez de John Sterling. Comenzó el debate con una broma sobre la postura de apoyo de Boone hacia los jugadores decaídos, lo que provocó las carcajadas de la abarrotada sala de prensa.

La sesión de preguntas y respuestas que siguió fue un testimonio del estilo único de John Sterling, lleno de anécdotas divertidas y explicaciones sinceras sobre su abrupto anuncio de jubilación el lunes anterior.

John Sterling admitió haber cometido un error de juicio, reconociendo que, idealmente, debería haberse retirado en marzo. Reflexionó sobre su decisión de retransmitir un partido de exhibición, que consideró sin sentido, seguido de un largo viaje a Houston y Arizona. Señaló que estos acontecimientos le pasaron una factura importante, lo que en última instancia le incapacitó para seguir soportando las exigencias del programa de emisión diario.

“Lo hice todo mal”, dijo. “Debería haberlo dejado el 1 o el 15 de marzo, pero decidí hacer un partido de exhibición, que no sirve para nada, como todos sabéis. Y entonces emprendimos ese largo viaje. Fuimos a Houston y Arizona. Y, chico, eso fue todo. No quería trabajar todos los días.

John Sterling, a punto de cumplir 86 años y con 64 en el mundo de la radiodifusión a sus espaldas, reconoció el impacto de la edad en su resistencia.

“Si trabajas 64 años y en tu próximo cumpleaños vas a cumplir 86, creo que ya es hora”.

La veterana voz de los Yankees sigue apreciando trabajar con Suzyn. Sin embargo, admitió que no tenía la misma energía que antes. Reflexionando sobre su debut como locutor en 1960, John Sterling recordó su extensa y satisfactoria carrera, pero admitió que estaba agotado y deseando pasar algún tiempo alejado del ajetreo del estadio.

“Trabajar con Suzyn es una broma, pero no tengo fuerza ni resistencia”, dijo. “Mi primer día en antena fue muy grande. Oh, ¡qué grande fue conseguir por fin un trabajo y poder mantenerme! Mi primer día en antena fue el 1 de febrero de 1960. Ese es el tiempo que llevo en antena. Así que 64 años”.

“¿Y sabes qué? Estoy muy cansada. Así que estoy deseando no estar en antena”.

Esto supone un cambio significativo para John Sterling, que ha pitado la friolera de 5.631 partidos desde que se unió a la cabina de los Yankees en 1989, incluida una impresionante racha de 5.060 partidos consecutivos de 1989 a 2019.

A pesar de despedirse del micrófono, John Sterling expresó su continua pasión por el juego. “No voy a echar de menos venir al estadio”, dijo John Sterling. “Me va a encantar mirar y escuchar. De verdad que sí. Realmente sé lo que voy a hacer y voy a disfrutarlo”.

“Tengo el mejor apartamento que he tenido nunca al otro lado del río, en Edgewater”, añadió. “Tengo un apartamento precioso que da al Hudson. Me encanta vivir allí. E hice que un tipo de Sony pusiera cinco pantallas, dos de ellas en mi dormitorio. Soy una persona muy perezosa”.

Los Yankees aumentaron su colección con un televisor LG de pantalla plana de 83 pulgadas que le regalaron durante la ceremonia previa al partido.

John Sterling pretende seguir vinculado al mundo del deporte, siguiendo de cerca a los Yankees y los Mets, además de otros partidos retransmitidos por diversas cadenas. También confesó ser un entusiasta del baloncesto y del hockey, lo que garantiza que sus días sigan llenos de emoción.

Al reflexionar sobre su legado, John Sterling compartió una historia sobre Bob Uecker, que bromeó célebremente: “Sigo trabajando”, cuando le preguntaron por su legado deseado. Espera que se le recuerde por su durabilidad. “Estuve allí, partido tras partido, alimentado por la buena salud y la resistencia. Eso es lo que espero que recuerden los aficionados: mi dedicación inquebrantable”.

Por supuesto, los aficionados también apreciaban sus singulares llamadas de home run, una tradición que comenzó en los años 90 con su entusiasta “¡Arde, bebé, arde!” para Bernie Williams. “Simplemente se puso de moda”, explicó. “Sinceramente, nunca planeé hacerlo para todos los jugadores, pero di lo mejor de mí, y me sorprende lo popular que se hizo. Me siento increíblemente afortunado”.

Habló de sus llamadas de home-run favoritas. “Sí dije: ‘Bomba A de A-Rod’, y sí dije: ‘Robbie Cano, no lo sabes'”. dijo John Sterling. “Creo que son bastante buenos”.

Durante la ceremonia de John Sterling, el amor y el aprecio eran palpables. Los aficionados prorrumpieron en vítores, que recordaban a un jonrón de Aaron Judge, y corearon su nombre. La leyenda, visiblemente conmovida, respondió con un gesto de saludo y un sincero agradecimiento.

Dirigiéndose a la multitud, expresó su gratitud por los 36 años que pasó con los Yankees, reconociendo a las numerosas personas que le habían mostrado amabilidad, respeto y cariño durante todo ese tiempo. John Sterling se maravilló de la celebración de su carrera, considerándose increíblemente afortunado. Dio las gracias de todo corazón a los aficionados por su fenomenal apoyo.

John Sterling rechaza una última petición de llamada

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John Sterling, la emblemática voz de los Yankees durante 36 años, optó por una despedida discreta, evitando la tradicional despedida en directo. La ceremonia en honor a su carrera tuvo lugar en el Yankee Stadium el sábado, antes del partido del equipo contra los Rays.

A pesar de tener la oportunidad de despedirse en antena, ya fuera mediante un monólogo sentimental o una última llamada, John Sterling declinó respetuosamente las ofertas tanto de YES Network como de los locutores de radio. Su razón se hizo evidente durante su entrevista en YES Network con Michael Kay: su “depósito está vacío”, como declaró con franqueza.

La salud desempeñó un papel fundamental en la decisión de John Sterling de retirarse. Aunque le encantaba llamar a los partidos, las exigencias de viajar tras 64 años en la radiodifusión acabaron pasándole factura.

Hablando con Steve Serby, de The Post, John Sterling reveló una mezcla de emociones previas a la ceremonia. Confesó sentir nervios antes del partido por si cometía algún error en el campo, pero también un sentimiento de orgullo por sus logros. Esperaba con impaciencia la libertad de no estar atado a un horario rígido y planeaba improvisar su discurso, centrándose en su viaje desde que era un joven aficionado a los Yankees hasta su transición a la radiodifusión a mitad de carrera, expresando una inmensa gratitud por la experiencia.

John Sterling insistió a Serby en que no volvería a convocar otro partido de los Yankees. “Después de las ceremonias del sábado, subiré a despedirme del público con Suzyn”, declaró. “Pero eso es todo. Nada de volver para un partido aquí o allá. Es hora de cerrar el telón”.

Michael Kay, compañero de John Sterling en la cabina de radio de 1992 a 2001, se hizo eco de esos sentimientos durante la retransmisión del sábado al ser preguntado por el analista Jeff Nelson. “Tenías que estar alerta con John”, recordó Kay. “Podía salirse por la tangente en cualquier momento, y eso era lo que le hacía tan único”.

Cuando Kay le ofreció una oportunidad como comentarista en YES el sábado, la leyenda respondió: “Mi depósito está vacío”.

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