Clase magistral de Carlos Rodón en los Yankees para acabar con la pesadilla de 2023

Carlos Rodon is on the mound in the Yankees vs. Marlins game at Yankee Stadium on April 9, 2024.

Con su brillante salida de los Yankees contra Miami el martes, Carlos Rodon finalmente exorciza el fantasma de 2023 que puso en juego su carrera. Su dominio en la victoria por 3-2 de los Yankees demuestra que el lanzador está listo para recuperar su condición de as.

El año de debut de Carlos Rodón con los Yankees, tras el lucrativo contrato de seis años y 162 millones de dólares que firmó en diciembre de 2022, estuvo lamentablemente por debajo de las expectativas. En 14 salidas, registró un alarmante 6,85 de ERA, lo que provocó rápidas críticas de los medios de comunicación y de los aficionados, que lo tacharon de fracaso, una etiqueta que no hizo sino exacerbar la inmensa presión que soportan los lanzadores titulares que no consiguen estar a la altura de sus abultados contratos.

La muy promocionada adquisición de lanzadores de los Yankees de Nueva York, soportó un final de pesadilla en su campaña 2023. El 29 de septiembre, en un choque contra los luchadores Reales de Kansas City, la actuación de Carlos Rodón grabó una marca indeseada en la historia del béisbol. Permitió ocho carreras sin anotar un solo out, convirtiéndose en el tercer lanzador en los anales de la Major League Baseball en lograr esta ignominiosa hazaña. La implosión se vio agravada por la visible muestra de frustración de Carlos Rodon, que le dio la espalda al entrenador de lanzadores Matt Blake durante una visita al montículo, proporcionando un final apropiadamente tumultuoso a su turbulenta temporada inaugural a rayas.

Los entrenamientos de primavera de 2024 tampoco ofrecieron mucho consuelo a Carlos Rodón. Una actuación mediocre en una sesión de backfield, en la que cedió cuatro jonrones, alimentó las burlas en Internet y suscitó preocupación por la disminución de la velocidad de su bola rápida. Con el as Gerrit Cole fuera de juego debido a una lesión, la capacidad de Carlos Rodon para recuperarse se convirtió en un factor fundamental, aunque incierto, en la temporada de los Yankees.

Sin embargo, seis meses después de su infame debacle en Kansas City, Carlos Rodón ha rejuvenecido. La narrativa que le rodea ha sufrido una transformación dramática, y su arco de redención ha comenzado oficialmente con la gema de los Yankees contra los Marlins.

Carlos Rodón silencia a los escépticos con una dominante salida en los Yankees

Carlos Rodon, de los Yankees, abandona el montículo en el Yankee Stadium tras su brillante salida contra Miami el 9 de abril de 2024.
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El lanzador titular de 31 años de los Yankees de Nueva York ofreció finalmente el tipo de rendimiento que el equipo esperaba cuando invirtió fuertemente en su talento el año pasado. En su salida inaugural en casa de la temporada contra los Marlins de Miami el martes, Carlos Rodón silenció a sus críticos y mostró las habilidades que le valieron el reconocimiento All-Star en 2022 con los Gigantes de San Francisco.

Navegando sin esfuerzo a través de seis entradas, Carlos Rodon diseccionó la alineación de los Marlins, ponchando a seis bateadores mientras evitaba cualquier carrera. Lanzó su característica bola rápida de alto efecto en el borde exterior contra los bateadores diestros, su engañosa deslizadora los mantuvo fuera de balance y su cambio indujo una impresionante variedad de swings y misses. Un cortador recién introducido, perfeccionado durante la temporada baja, aumentó aún más su repertorio, demostrando ser un activo valioso contra el veterano bateador Josh Bell, a quien Carlos Rodon retiró en una secuencia de tres lanzamientos con la combinación de cambio, cortador y cambio.

Si bien una caminata, un error y un sencillo forzaron la salida de Carlos Rodón en la séptima entrada con una cuenta de lanzamientos de sólo 89, la salida marcó innegablemente un punto de inflexión. Fue su actuación más dominante desde que se unió a los Yankees, y el público del Yankee Stadium de 37.680 respondió con una estruendosa ovación, un marcado contraste con los abucheos que acompañaron sus luchas la temporada pasada.

El partido del martes ofreció una visión tanto del lanzador que los Yankees imaginaron adquirir como de una versión posiblemente aún más pulida. El propio Carlos Rodón reconoció el progreso, declarando a los periodistas tras el partido: “Hoy se ha dado un paso en la dirección correcta. La confianza está creciendo, seguro”.

El éxito de Carlos Rodón en 2022 se derivó de su habilidad para generar contacto débil con el movimiento de su bola rápida y la incertidumbre creada por su slider. En su mejor momento, controla con eficacia diferentes ubicaciones verticales de su bola rápida, manteniéndola alejada de los bateadores diestros. Esta estrategia se puso de manifiesto en su duelo de la primera entrada con Bryan De La Cruz, en el que dos bolas rápidas de cuatro costuras lanzadas al aire prepararon el terreno para un devastador lanzamiento deslizante.

La adición de la cuchilla a su arsenal proporciona una capa adicional de engaño, complementando el cambio existente de Carlos Rodon lanzado bajo y lejos. Este lanzamiento, que le costó localizar con eficacia en 2023, ahora se beneficia de la presencia del cutter como arma complementaria.

La actuación dominante de Carlos Rodon sirve como plataforma de lanzamiento para una posible narrativa de redención. Los Yankees, que han visto una versión revitalizada del lanzador en el que invirtieron, ahora pueden esperar una contribución más consistente e impactante de Rodón a lo largo de la temporada.

Carlos Rodon da esperanzas a los Yankees en ausencia de Cole

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AP

Tras el emocionante triunfo de los Yankees por 3-2 sobre los Marlins de Miami, Carlos Rodon reflexionó sobre su dominante salida con un toque de satisfacción. Tras el partido reconoció abiertamente que ejecutar la secuencia magistral que ponchó al veterano bateador Josh Bell habría sido una hazaña improbable hace tan sólo un año.

“Hoy hemos dado un paso en la dirección correcta”, añadió Carlos Rodón. “La confianza está creciendo, seguro”.

“Siempre es importante para cualquiera de nosotros empezar con buen pie. Creo que ahora mismo estamos jugando muy bien al béisbol. Estoy deseando que llegue mañana y tratar de tomar una tercera de ellos “.

Esta notable mejora es un subproducto directo de los incansables esfuerzos que Carlos Rodon invirtió durante la temporada baja. Desde que llegó al complejo de los Yankees en Tampa en enero, ha participado diligentemente en extensas sesiones dentro del laboratorio de lanzamientos de última generación del equipo, cariñosamente apodado la “gasolinera”. En estrecha colaboración con el entrenador de lanzadores Matt Blake, el entrenador asistente de lanzadores Desi Druchel y el director de lanzadores Sam Briend, Carlos Rodón ha perfeccionado meticulosamente su arte. Estos esfuerzos ya están dando sus frutos, ya que el ERA de la temporada de Rodón es de un impresionante 1,72 después de sus tres primeras salidas.

Sin embargo, la transformación más significativa radica en el comportamiento de Rodón en el montículo. Atrás queda el lanzador tenso, casi agobiado, que luchaba por adaptarse a su nuevo entorno en 2023. El año pasado, lanzar para los Yankees parecía una tarea incómoda, una noche inquieta en un colchón inflexible. Sus salidas carecían de la fluidez y confianza que definían su éxito.

Pero la noche del martes marcó un punto de inflexión. Carlos Rodon comandó el montículo con una nueva sensación de control y compostura. Irradiaba una confianza y un sentido de la gracia que antes brillaban por su ausencia. Si bien es importante reconocer que los Marlins, actualmente el peor equipo del béisbol, no han presentado el desafío más desalentador, una blanqueada de seis entradas está muy lejos de la desastrosa salida de ocho carreras y ningún out de 2023.

Este resurgimiento es bienvenido para los Yankees. Con el as Gerrit Cole fuera de juego debido a una lesión y su fecha de regreso aún incierta, el equipo necesita desesperadamente una profundidad de lanzamiento fiable. En el mejor de los casos, Carlos Rodón se consolidará como el ancla para el Juego 2 de una serie de playoffs, precisamente el papel que se esperaba que desempeñara cuando firmó su lucrativo contrato. Tras la dominante actuación del martes, esa posibilidad parece más tangible que nunca, ofreciendo un rayo de esperanza para las aspiraciones de los Yankees en la postemporada.

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