¿Podrá Luis Gil sustituir al “maestro” Cole cuando el as de los Yankees se acerque al año del opt-out?

New York Yankees pitcher Luis Gil pitches before the game against the Seattle Mariners at Yankee Stadium Thursday, May 23, 2024, in New York.
Sara Molnick
martes mayo 28, 2024

Cuando los Yankees decidieron que Luis Gil ocupara el puesto de Gerrit Cole en la rotación hace dos meses, esperaban ver del joven diestro unos resultados meramente saludables y dentro de la media de la liga. Un mes más tarde, su actuación le hizo candidato al premio al Novato del Año de la Liga Americana.

Hoy en día, se podría defender que Luis Gil sea titular en el Partido de las Estrellas y que se le tenga en cuenta para el Premio Cy Young de la Liga Americana, distinciones que obtuvo Cole la temporada pasada. En el desarrollo más asombroso del brillante primer tercio de los Yankees, nada es comparable a su aparición como un facsímil de Cole en todas las facetas.

Y, sobre todo, muchos han empezado a verle como el sustituto perfecto del as de los Yankees, ya que el año de opt-out de Cole se acerca después de esta temporada.

Luis Gil se convierte en la estrella de la rotación de los Yankees

Luis Gil demostró un “talento asombroso” y un “gran techo” al lanzar 6 entradas y 1/3 de pelota de un solo hit en la victoria de los Yankees por 5-0 sobre Seattle. La victoria permitió a Nueva York dividir la serie de cuatro partidos y volver a estar 18 partidos por encima de .500 con 35-17.

En el partido se produjo un impresionante espectáculo de potencia con los jonrones de Giancarlo Stanton y Aaron Judge, lo que convirtió a Nueva York en el primer equipo con tres jugadores con más de 12 jonrones: Judge, Stanton y Juan Soto. Pero el diestro robó el protagonismo con su salida de as.

Luis Gil, de los Yankees, tiene otra salida especial, y da el debido crédito a su maestro, Gerrit Cole.
San Diego Union-Tribune, Newsday

Llegó tras otra actuación sobresaliente de Luis Gil, que estableció un récord de novato en los Yankees con 14 ponches. La rotación de Nueva York, anclada por él, el fuerte ataque, impulsado por un formidable trío de bateadores, y catalizadores como Volpe se han combinado para impulsar el tórrido comienzo del club, el tercero mejor de su historia.

Aunque la aparición de Luis Gil ha fortalecido a los Yankees, su éxito se debe realmente a una rotación que ha sido brillante de arriba abajo, sin Cole. Sólo un titular cualificado de los Yankees desde 1997 tuvo un ERA de 2,85 o inferior en una temporada de 162 partidos: el propio Cole el año pasado. Sin embargo, toda esta rotación sin Cole, formada por Gil, Néstor Cortés, Carlos Rodón, Clarke Schmidt y Marcus Stroman, tiene un ERA combinado de 2,85.

Los Yankees, fundados en 1903, nunca antes habían reunido una racha de 11 partidos en los que todos sus titulares trabajasen al menos cinco entradas permitiendo dos carreras ganadas o menos. Esa racha comenzó y fue completada por Gil, que también estuvo brillante en medio de ella. En sus últimas cinco salidas, Gil está 5-0 con una ERA de 0,59, y sólo ha permitido dos carreras en 12 hits en 30 2/3 entradas.

Es un escenario similar al de Kurt Warner, que sustituyó anónimamente a un lesionado Trent Green en 1999 y llevó a los Rams al título de la Super Bowl como MVP, según Cole. El veterano alabó el “gran material” y la “gran aptitud” de Gil, elogiando su capacidad para hacer ajustes rápidamente tras su última salida.

Luis Gil, de los Yankees, antes del partido contra los Medias Blancas de Chicago, el 19 de mayo de 2024
Yankees

La capacidad de asimilar la enseñanza se destaca con frecuencia en relación con Luis Gil. Apodó a Cole su “profesor” tras establecer un récord de novato de los Yankees con 14 ponches contra los Medias Blancas el pasado fin de semana. En nueve minutos interrumpidos por sólo tres preguntas, Cole expuso lo que más ha destacado con Gil.

Empezó sobre todo implorando al novato que no fuera demasiado fino con una bola rápida capaz de triunfar en la zona, y que dominara adelantándose con el primer strike. Cole destacó la importancia de conseguir un strike cuando la cuenta está 1-1 para evitar las problemáticas cuentas 2-1. Aconsejó a Luis Gil que respirara hondo cuando flaqueara su mando en lugar de dejar que se instalara la frustración, recalibrando su mejor mecánica. Por encima de todo, dijo Cole, Luis Gil nunca debe dejar de competir.

¿Puede Luis Gil sustituir a Cole?

Siguiendo ese consejo, Luis Gil se ha convertido en un as que complementa una rotación y una alineación de los Yankees ya de por sí apiladas. Su rápida evolución de suplente a titular de primera línea ha sido el logro más asombroso del club en un primer tercio de temporada por lo demás brillante.

La capacidad de Luis Gil para mejorar continuamente se ha comparado con un sistema de inteligencia artificial, que aprende y mejora constantemente. Su porcentaje de paseos fue del 13,6% en sus tres primeras salidas, pero ha descendido al 9,4% desde entonces, incluido el 7,4% en sus tres últimas salidas. Aun así, antes del partido del jueves, el entrenador de los Mariners, Scott Servais, dijo que la clave era “meterle en la zona de strike”.

Lo hicieron, pero Luis Gil siguió siendo eficaz. Lanzó un strike a 10 de los 11 primeros bateadores de Seattle, tuvo sólo dos cuentas de tres bolas en cinco entradas y no concedió ningún paseo hasta que se cansó en la sexta, cuando permitió dos pases libres. Con dos outs y corredores en juego, Luis Gil cayó por detrás 3-1 ante el bateador zurdo Luke Raley, pero luchó para ponerse por delante 1-2 antes de lanzarle una bola rápida de 98 mph para el strikeout y una ventaja de 2-0.

Luis Gil de los Yankees regresa al dugout después de lanzar contra los Diamondbacks en Arizona el 01 de abril de 2024.
AP

“Sigue mejorando cada vez más”, dijo Aaron Boone, entrenador de los Yankees, sobre Gil, que ocupa el tercer puesto de la Liga Americana en ERA (2,11) y ponches por cada nueve entradas (11,39), y lidera las Grandes Ligas con un promedio de bateo en contra de .143, 44 puntos mejor que el de cualquier otro jugador de la Liga Americana.

A diferencia de cuando Kurt Warner sustituyó a un lesionado Trent Green, se espera que Gerrit Cole vuelva de su lesión esta temporada para reincorporarse a una rotación en la que destaca Luis Gil. Cole se marchó a Tampa para seguir realizando prácticas de bateo con la posibilidad de volver de una irritación nerviosa en el codo en aproximadamente un mes.

A mediados de marzo, hubo llamamientos para que los Yankees negociaran por Dylan Cease o ficharan a Jordan Montgomery o Blake Snell para sustituir a Cole. Nueva York ni siquiera estaba seguro de si Luis Gil se impondría a Clayton Beeter o Will Warren por el último puesto en la rotación, o si en su lugar se le pediría que ocupara el puesto de relevo híbrido de Michael King. Pero ahora, las cosas son diferentes.

Hasta ahora, Luis Gil se ha erigido en el salvador de la rotación de los Yankees, con unos números dignos de un as y aliviando la preocupación por la ausencia de Cole con su continuo desarrollo. Pero si el as de los Yankees opta por retirarse en 2025, podría ocupar su puesto.

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