La cláusula de exclusión voluntaria de Gerrit Cole: Lo que significa para él y los Yankees

The Yankees are introducing Gerrit Cole at Yankee Stadium on Dec 18, 2019.

El as de los Yankees , Gerrit Cole, demostró su valía en 2023 al ganar el Premio Cy Young. Sin embargo, ante el fracaso continuado del equipo para ganar un campeonato, preocupa su posible marcha tras la próxima temporada.

Entrando en el quinto año de su innovador contrato de nueve años y 324 millones de dólares en 2024, Gerrit Cole tiene un salario anual de 36 millones de dólares. Desde que se unió a los Yankees en 2020, ha contribuido significativamente, iniciando 108 juegos y registrando 664 entradas con un impresionante ERA de 3,08 y 816 ponches. Su excelencia constante le ha valido votos al Cy Young en las cuatro temporadas, culminando con una victoria unánime el año pasado. En 2023, Gerrit Cole lideró la Liga Americana en WAR de lanzador (7,4), ERA (2,63), entradas lanzadas (209) y WHIP (0,98).

Incluido en su contrato está la opción de optar por salir después de la temporada 2024, permitiendo a Gerrit Cole la oportunidad de explorar la agencia libre. A menos que se enfrente a una lesión catastrófica, se espera que el lanzador diestro de 33 años ejerza esta opción, un sentimiento del que se hizo eco su agente, Scott Boras, durante las Reuniones Invernales a principios de este mes.

¿Se separará Gerrit Cole de los Yankees?

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Para asegurarse un segundo titular fiable junto a Gerrit Cole, los Yankees trajeron al zurdo Carlos Rodón hace un año. Rodón había exhibido sus habilidades con un ERA de 2,88 en 31 salidas con los Gigantes de San Francisco la temporada anterior. Sin embargo, su año inaugural con los Yankees estuvo plagado de lesiones, lo que se tradujo en sólo 14 salidas y un elevado ERA de 6,85. En la actual temporada baja, el equipo persiguió con ahínco a Yoshinobu Yamamoto, pero el lanzador japonés optó finalmente por unirse a Shohei Ohtani en los Dodgers de Los Ángeles.

En caso de que Gerrit Cole decida ejercer su cláusula de opt-out, los Yankees poseen una estipulación para anularla. Añadiendo un décimo año a su contrato con 36 millones de dólares adicionales, pueden asegurar su presencia en Nueva York hasta la conclusión de la temporada 2029, momento en el que tendrá 38 años.

La perspectiva de ampliar el contrato por una décima temporada parece ser una opción obvia para los Yankees en este momento. Gerrit Cole es posiblemente el mejor lanzador del béisbol, con un rendimiento máximo constante. Sin embargo, la trayectoria convencional de la mayoría de los lanzadores prevé un declive de su eficacia a medida que se acercan a la treintena. De ahí que la decisión de dejarle marchar a los 34 años pueda tener algún mérito estratégico.

La experiencia histórica

En el pasado, los Yankees han sufrido contratiempos a la hora de ampliar los contratos de jugadores que optaban varias veces por la rescisión. En los cuatro primeros años de Álex Rodríguez en el equipo (2004-2007), exhibió un rendimiento estelar, con una línea de bateo de .303/.403/.573 y dos premios MVP. Sin embargo, tras la temporada 2007, Rodríguez optó por renunciar a los tres últimos años de su contrato de diez años y 252 millones de dólares.

En respuesta, los Yankees le ofrecieron un nuevo contrato de diez años y 275 millones de dólares para retenerlo, pero su rendimiento en el campo decayó de inmediato. De 2008 a 2016, registró una línea de bateo de .269/.359/.486, se enfrentó a una suspensión por drogas para mejorar el rendimiento y, finalmente, tuvo que ser liberado un año y medio antes de la expiración de su contrato.

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MLB

La situación de CC Sabathia en 2011 fue diferente, ya que no optó formalmente por salirse de su contrato; los Yankees extendieron proactivamente su acuerdo antes de la fecha límite. Durante sus tres primeros años con el club (2009-2011), Sabathia fue titular en 101 partidos, lanzó 705 entradas y obtuvo un récord de 59-23 con una ERA de 3,18. Durante los cinco años siguientes, en los que ganó 122 millones de dólares, sufrió fluctuaciones en su rendimiento y dejó de ser considerado un as. En 127 salidas y 804 entradas, obtuvo un resultado de 47-45 con un ERA de 4,25. A pesar de ello, los Yankees extendieron su contrato tres veces más, y continuó lanzando para ellos hasta la conclusión de la temporada 2019.

En caso de que Gerrit Cole opte por retirarse después de la próxima temporada, los Yankees tienen la opción de añadir un año más para retenerlo como una figura fundamental en su rotación. Sin embargo, también existe la posibilidad de permitir que otro equipo cargue con el peso de sus años de declive. Esta decisión puede plantear retos, especialmente si Gerrit Cole mantiene su excelente forma, sobre todo en medio de las luchas de otros titulares en su rotación, como se vio en la temporada 2023. La situación de su contrato será, sin duda, una de las principales noticias de este año en el Bronx.

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