Oswaldo Cabrera vuelve a ser el centro de atención mientras los Yankees abrazan la transición juvenil

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El utility de los Yankees Oswaldo Cabrera es el mayor beneficiado del giro del equipo hacia talentos jóvenes a finales de temporada. Le ha brindado otra oportunidad de vestir de raya diplomática y no ha dejado escapar la ocasión.

En la jaula de bateo del Minute Maid Park de Houston, el futuro de los Yankees de Nueva York se puso de manifiesto el 1 de septiembre. Los paradores en corto Anthony Volpe y Oswald Peraza, el jardinero central Jasson Domínguez, el jardinero izquierdo Everson Pereira y el receptor Austin Wells posaron orgullosos con sus camisetas de los Yankees. Este momento marcó el comienzo de lo que los Yankees esperaban que fuera una nueva era, a menudo conocida como los Baby Bombers, ya que la generación anterior había alcanzado su punto álgido seis años antes, quedándose a un solo partido de las Series Mundiales.

Volpe, Peraza, Domínguez, Pereira y Wells han ocupado sistemáticamente los primeros puestos en varias listas de prospectos durante varios años, llamando la atención de los aficionados de los Yankees deseosos de presenciar un movimiento juvenil. Sin embargo, entre estas cinco prometedoras promesas, el utillero Oswaldo Cabrera brillaba por su ausencia. Esta omisión no pasó desapercibida para el entrenador de bateo de Triple-A, Trevor Amicone.

Oswaldo Cabrera, que progresó en el sistema de ligas menores de los Yankees junto a los demás, nunca había recibido el mismo bombo. No fue hasta 2022 cuando apareció por primera vez en la lista de mejores prospectos de MLB Pipeline, ocupando el puesto 14 en el sistema de los Yankees.

Amicone mencionó que una de las razones por las que empatizó con Oswaldo Cabrera fue cuando todos los demás subieron, hicieron una foto de grupo y el jugador no estaba incluido en ella. Amicone identificó que Oswaldo Cabrera era un líder dentro de ese grupo a pesar de su corta edad y que todos esos chicos se habían beneficiado de su liderazgo y amistad.

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Cuando la madre de Oswaldo Cabrera, Yiti, compartió la foto con su hijo y expresó su decepción por su ausencia, Oswaldo Cabrera tuvo una respuesta diferente. Recordó una valiosa lección de su época en el sistema de los Yankees, impartida por su antiguo entrenador en los Charleston RiverDogs, Julio Mosquera. El entrenador decía constantemente a sus jugadores: “Si no estáis satisfechos con vuestra situación actual, esforzaos por mejorar”.

Oswaldo Cabrera también planteó una pregunta, preguntando si su madre tenía algún conocimiento previo sobre él antes de que llegara a las grandes ligas, sugiriendo que podría haber sido sólo el año anterior. Explicó que hubo muchos años en los que nadie le conocía, y que sólo empezó a ser reconocido recientemente. Oswaldo Cabrera compartió que cuando vio la foto mencionada anteriormente, le inspiró a ser mejor. Contó que pensó en la foto y cómo le motivó a trabajar duro para ganarse el respeto y el reconocimiento.

El joven yanqui mencionó que no sentía emociones negativas, sino que veía dos opciones: estar molesto o utilizarlo como motivación. Oswaldo Cabrera hizo hincapié en su preferencia por una mentalidad positiva, creyendo que la positividad podría ayudarle a alcanzar sus metas y a convertirse en la persona que quería ser.

Oswaldo Cabrera sigue centrado en el rendimiento

La temporada 2023 comenzó con grandes expectativas para Oswaldo Cabrera, ya que se aseguró el puesto de jardinero izquierdo titular durante los entrenamientos de primavera. Sin embargo, su rendimiento a principios de temporada reveló que no estaba preparado para el papel, lo que le convirtió en una de las decepciones más importantes de los Yankees. Uno de los principales problemas de Oswaldo Cabrera esta temporada ha sido su elevada tasa de bolas por el suelo, que se situó en el 47,9% el 8 de agosto. En particular, su enfoque al principio de la temporada había cambiado; ya no golpeaba sistemáticamente la pelota en el aire como lo había hecho durante su breve paso por el equipo el año anterior.

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Foto AP

Oswaldo Cabrera explicó lo que había aprendido sobre su swing, afirmando que se había dado cuenta de que su swing natural era eficaz y no requería grandes cambios. Mencionó que durante los dos o tres primeros meses de la temporada había experimentado con varios ajustes en su swing, creyendo que le llevarían a mejorar. Sin embargo, tras regresar de Triple-A y comentarlo con Trevor, hizo algunos ajustes en su swing, que finalmente le llevaron a su actual nivel de rendimiento. Oswaldo Cabrera enfatizó que había estado usando el mismo swing desde 2018 hasta 2022 y no vio la necesidad de una revisión completa; en cambio, se centró en refinar y mejorar su swing existente.

El joven cañonero atribuyó las alteraciones en la trayectoria de su swing al principio de la temporada a la influencia de diversas opiniones y consejos que había recibido. Durante los tres primeros meses de la temporada, Oswaldo Cabrera observó que había elevado la posición de la mano por encima de su postura profesional habitual, lo que alteraba su sincronización en el plato. Curiosamente, el jugador había sido uno de los más destacados del equipo durante los entrenamientos de primavera, ganándose un puesto en la lista del día inaugural gracias a su éxito en el plato. Sin embargo, su rendimiento bajó rápidamente en abril.

Oswaldo Cabrera habló de su experiencia durante los entrenamientos de primavera en Tampa y señaló que, en aquel momento, nadie le hacía mucho caso porque estaba rindiendo bien y bateando con eficacia. Sin embargo, cuando llegó a su situación actual y empezó a tener partidos sin hit (0 de 4 y 0 de 5), la gente empezó a preocuparse por su rendimiento. Mencionó que muchas personas bienintencionadas, incluidos entrenadores y jugadores, le ofrecían consejos y comentarios positivos, pero eso le hacía tener demasiados pensamientos en la cabeza.

Oswaldo Cabrera explicó que el principal problema al que se enfrentó al principio de la temporada fue pensar demasiado. Describió que había estado tratando de procesar demasiada información, como centrarse en golpear bolas volantes, mantenerse dentro de su swing y colocar las manos correctamente. Este desorden mental había afectado a su rendimiento. Sin embargo, desde que llegó a su actual equipo, adoptó un enfoque más sencillo, consistente en intentar golpear la pelota con fuerza, lo que le ayudó a recuperar la forma.

Obtener un impulso en Triple-A

La temporada de Oswaldo Cabrera dio un giro y experimentó cierta mejoría después de una conversación con Amicone en agosto, tras su descenso a Triple-A. Durante esta conversación, Amicone y Cabrera analizaron imágenes del swing de Cabrera de la temporada anterior, y el contraste era evidente. Cabrera describió esta sesión de cine con Amicone como “la conversación más valiosa” para él porque no requirió ningún ajuste físico en la jaula de bateo; los cambios fueron puramente mentales.

Amicone habló de los ajustes clave realizados para Oswaldo Cabrera cuando regresó al equipo tras su paso por las menores. Mencionó que el objetivo principal era ayudarle a ejecutar su swing de forma consistente y repetible. Esto implicaba volver a colocarle en una posición en la que pudiera generar potencia de forma eficaz, minimizando al mismo tiempo las tendencias a balancearse y fallar. Amicone señaló que el jugador se había desviado de ese planteamiento durante algún tiempo, por diversas razones.

Restaurar a Oswaldo Cabrera hasta el punto de que pudiera reproducir el swing que anteriormente le había convertido en un exitoso jugador de las grandes ligas se consideró el aspecto más significativo de su desarrollo. Además, este proceso también contribuyó a reconstruir su confianza y fanfarronería, componentes esenciales de la identidad de Oswaldo como jugador.

Aaron Judge celebra con Oswaldo Cabrera, quien conectó un jonrón en el partido Yankees vs. Pirates el 16 de septiembre de 2023, en PNC Park.
AP

Desde su conversación con Amicone, Oswaldo Cabrera, que es bateador de cambio, ha transformado su rendimiento contra las bolas rápidas. Pasó de un promedio negativo de 4,7 carreras por bola rápida, que evalúa la efectividad de un bateador contra un lanzamiento específico, antes del 8 de agosto, a un promedio positivo de 2,3 carreras por bola rápida tras su regreso a las grandes ligas. Al volver a un estilo de swing que se alinea con su zona de confort, Oswaldo Cabrera ha dado los resultados positivos que los Yankees imaginaron originalmente cuando creyeron en su potencial como jugador de diario.

El mánager de los Yankees, Aaron Boone, expresó su satisfacción por el reciente rendimiento de Oswaldo Cabrera, destacando el duro trabajo que había realizado para mejorar su juego. Boone señaló que Oswaldo Cabrera había tenido problemas ofensivos a lo largo del año, pero que recientemente había mostrado bateos consistentes y positivos. Señaló que el joven yanqui no sólo había tenido éxito en términos de llegar a la base y aumentar su tasa de caminatas, sino que también había estado golpeando bien la pelota, incluso al hacer outs. Boone mencionó que Oswaldo había estado trabajando en su habilidad para manejar las bolas rápidas y ahora estaba haciendo contacto sólido con autoridad. Atribuyó el mérito a la dedicación de Oswaldo Cabrera y a los retos que había superado y expresó su esperanza de que siguiera terminando la temporada con una nota positiva.

Durante su reunión con Amicone el mes anterior, Oswaldo Cabrera parecía estar en un estado de incertidumbre y se esforzaba por redescubrir las cualidades que le habían llevado a convertirse en una historia de éxito dentro de la organización. Tras ser fichado desde Venezuela por 100.000 dólares en 2015, había sido un prometedor talento en las filas de los Yankees. Aunque Oswaldo Cabrera no reciba la misma atención que otras jóvenes promesas del equipo, los Yankees siguen creyendo en su potencial para desempeñar un papel importante en el futuro. A pesar de la relativa falta de protagonismo, está decidido a demostrar que él también pertenece al grupo de talentos emergentes del equipo.

Oswaldo Cabrera compartió que su reconocimiento inicial por parte de la gente se debió a su fuerte ética de trabajo y a su compromiso por hacerse un nombre en el mundo del béisbol. Mencionó que cuando vio la foto mencionada antes, le sirvió como un recordatorio más del esfuerzo que tenía que seguir haciendo y que siempre había estado dispuesto a trabajar duro para conseguir sus objetivos.

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