Los yanquis que no conocías: Cuando el fútbol compartía el diamante con el béisbol

The Yankees logo in an NFL game

Antes de que los jonrones dominaran las gradas, ¿qué otro deporte adornaba el emblemático césped del Yankee Stadium? Retroceda hasta finales de la década de 1940 y descubra el sorprendente legado futbolístico del estadio, desde la Pinstripe Bowl hasta épicos partidos universitarios.

Touchdowns a rayas

Mientras los Kansas City Chiefs se preparan para enfrentarse a los San Francisco 49ers, merece la pena sumergirse en la rica historia futbolística del Yankee Stadium. Antes de que los Meadowlands se convirtieran en el hogar de los New York Giants, el emblemático estadio albergó sus partidos, incluido el legendario partido por el campeonato de la NFL de 1958, apodado “El mejor partido jamás jugado”.

Sin embargo, el legado futbolístico del Yankee Stadium va más allá de los Giants. En la década de 1940, otro equipo de fútbol, vinculado a los Yankees de béisbol, engalanó su campo. El trío formado por Larry MacPhail, Del Webb y Dan Topping, que adquirió los Yankees de béisbol en 1945, trató de ampliar el éxito del equipo más allá del diamante.

Topping, anteriormente asociado con el equipo de fútbol americano Brooklyn Dodgers, imaginó su traslado al Yankee Stadium. Sin embargo, los Gigantes de Nueva York frustraron el plan debido a disputas territoriales.

Topping no se dejó intimidar y aprovechó la oportunidad para unirse a la All-American Football Conference (AAFC) en 1946. Rebautizó a los Dodgers como los Yankees de Nueva York. Liderados por el miembro del Salón de la Fama Ray Flaherty, los Yankees alcanzaron el éxito pero se quedaron cortos en los campeonatos contra los Cleveland Browns.

A pesar de las victorias iniciales, los Yankees de la AAFC se toparon con obstáculos. La fusión de la liga con la NFL condujo finalmente a la disolución del equipo, lo que marcó el final de la doble propiedad de Topping de equipos de béisbol y fútbol americano llamados Yankees.

No obstante, el legado de los Yankees de la AAFC sigue vivo, sobre todo por haber impulsado la carrera de Tom Landry, futuro icono de los Cowboys. Reflexionando sobre su histórico pasado, uno no puede evitar pensar en la trayectoria alternativa si hubieran conseguido la victoria contra los Browns. Hoy en día, mencionar a los “New York Yankees” puede suscitar preguntas sobre el deporte que dominaron en su día.

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