Los Yankees deben revisar su plantilla de 2009

Sara Molnick
sábado enero 28, 2023

Con los entrenamientos de primavera a punto de comenzar en menos de cuatro semanas, los aficionados están ansiosos por ver cómo se perfila la plantilla de los Yankees. Este invierno ha sido especialmente bueno para ellos. Retuvieron a Aaron Judge, volvieron a fichar a Anthony Rozzo y consiguen al titular Carlos Rodon, que tiene mentalidad ganadora. Sin embargo, tienen mucho que aprender de la confección de su plantilla de 2009 para hacerles merecedores de otro título de las Series Mundiales.

Los Yankees han construido sus equipos a través del draft, la agencia libre y los traspasos. Han ganado 27 Series Mundiales. Mientras intentan ganar su 28º título, veamos dónde se encuentran en comparación con sus acciones de 2009 en la formación de equipos.

En 2009, los Yankees intentaron volver a la senda del triunfo tras perderse los playoffs en el primer año de Joe Girardi como entrenador. Bobby Abreu, Jason Giambi y Mike Mussina abandonaron el equipo en la temporada baja, y Alex Rodríguez se perdió el inicio de la temporada por una lesión de cadera. Estaban desesperados, pero pronto se pusieron manos a la obra.

Posada cimentó su posición como catcher de los Yankees

Jorge Posada volvió a dirigir a los Yankees desde detrás del plato. Posada tuvo una de sus mejores temporadas ofensivas, a pesar de que cumplió 39 años durante la temporada. Bateó .285 y logró 22 jonrones, incluido el primero en el nuevo Yankee Stadium.

El fortachón José Molina, que los Yankees consiguieron en 2007, volvió a estar a su lado. Aunque nunca fue una amenaza con el bate, era uno de los favoritos de los aficionados por su defensa y su capacidad para dirigir partidos. En 2009, fue el catcher personal del lanzador A.J. Burnett gran parte del tiempo.

Francisco Cervelli, un jugador joven, también se unió a un equipo de las grandes ligas y se abrió camino hasta el puesto de reserva al final de la temporada. Como Cervelli mejoró, los Yankees no necesitaron a Molina en la temporada baja.

¿Podrá Treviño seguir los pasos de Posada?

En 2023, José Treviño se ha convertido en una gran baza para los Yankees. El equipo nunca esperó que desempeñara un papel importante en sus planes para 2022 y se quedara como segundo plato de Ben Rortvedt. Sin embargo, el jugador de 30 años aprovechó la oportunidad para hacerse con el puesto de receptor titular y fue elegido para el All-Star. Ganó un Guante de Oro por su actuación en la temporada 2022. Esto siguió a su primer premio Fielding Bible en la temporada baja. José Treviño también fue elegido para el Premio Guante de Platino. Al bate, anotó 11 jonrones, 130 bases totales y 43 carreras con .248.

Las bases de los Yankees permanecieron bien vigiladas

Mark Teixeira, jugador de primera base, fue un gran negocio para los Yankees cuando lo ficharon como agente libre. La carrera de Teixeira comenzó con los Rangers. Después jugó para los Braves y los Angels. Teixeira firmó un contrato de 8 años con Nueva York por valor de 180 millones de dólares. Participó en 156 partidos y bateó 39 jonrones. Su promedio fue de .292, lo que le ayudó a terminar segundo en la votación para el MVP de la Liga Americana.

Robinson Cano fue el segunda base de los Yankees en 161 partidos en 2009. Cano llegó a Nueva York en 2001 como agente libre internacional. Cumplía su quinta temporada como titular. La media de bateo de Cano durante el año fue de .320, y demostró ser uno de los mejores segundos bases de las Grandes Ligas.

A-Rod era el tercera base titular de los Yankees. Pero fue operado de la cadera durante la pretemporada y se perdió el inicio de la temporada. Cody Ransom y Ramiro Pena fueron los encargados de ayudar a llevar la responsabilidad. Cuando A-Rod volvió de su lesión, jugó 124 partidos, bateó 30 jonrones e impulsó 100 carreras. Ransom tuvo problemas cuando jugó, por lo que los Yankees lo cambiaron por Eric Hinske para el resto de la temporada.

En 2023, Rizzo parece destinado a la primera base. Logró 32 jonrones, 75 carreras impulsadas y .224 de bateo. Fue su cuarta temporada con más de 30 jonrones. Gleyber Torres se hizo cargo de la segunda base en 2022. Aunque contribuyó a algunas victorias importantes, Torres acabó con 24 jonrones, 76 carreras impulsadas y una media de .257. A menos que los Yankees lo cambien, será el hombre de la segunda base.

Para la tercera base, Brian Cashman ha confirmado la elección de Josh Donaldson. Pero su porcentaje de bases, su wRC+ y su tasa de paseos estaban en sus niveles más bajos desde 2012, cuando jugó 75 partidos como novato. Tanto Toress como Donaldson son objeto de rumores de traspaso. En tal eventualidad, los Yankees tienen que recurrir a DJ LeMahieu y Oswaldo Cabrera. Mientras que LeMahieu parece listo para jugar tras un año de molestas lesiones, Cabrera ha demostrado su valía como perfecto jugador utilitario.

Parador en corto: ¿Tendrán los Yankees otro Jeter?

El veterano capitán Derek Jeter ganó su último título de las Series Mundiales en 2009. A pesar de sus 35 años, fue una parte importante de la alineación de los Yankees y bateó .334 en la temporada. Jeter fue elegido en primera ronda en 1992. Su liderazgo fue una de las principales razones por las que ganaron las Series Mundiales por primera vez desde 2000.

Pero en 2023, el puesto de shortstop pende de un hilo. El puesto lo ha ocupado DJ LeMahieu antes de salir a la lista de lesionados. Gleyber Torres también tuvo una oportunidad. Los Yankees prescindieron de Isiah Kiner-Falefa tras su errática defensa y dieron la oportunidad a Oswaldo Cabrera.

Anthony Volpe, en cambio, parece ser la persona que los aficionados quieren para el puesto. Aunque todavía es joven, su crecimiento y desarrollo han sido mejores de lo esperado. Los aficionados estarán entusiasmados con lo que diga Brian Cashman, y es probable que la Volpe trabaje más duro esta temporada baja por ello. Oswald Peraza, un prospecto de Venezuela, también es probable que tenga una oportunidad en 2023.

En la actualidad, Anthony Volpe sólo tiene 21 años. Algunos pensarán que eso es ser joven, pero Derek Jeter, otro campocorto de los Yankees de Nueva York, debutó a la misma edad. Al final salió bastante bien. En una entrevista en julio, Cashman dijo que el equipo no perdería de vista a Anthony Volpe como prospecto.

El outfield de los Yankees

En 2009, los Yankees planearon que Johnny Damon jugara en el jardín izquierdo, Melky Cabrera en el central y Xavier Nady en el derecho. Damon, un alborotador que solía jugar en los Red Sox, firmó un contrato de 52 millones de dólares para jugar en Nueva York en 2006. El acuerdo era por cuatro años. En su último año con los Yankees, Damon bateó .282. El equipo, por su parte, colocó a Cabrera, que entonces tenía 24 años, en el centro del campo. Cabrera fichó por el equipo en 2001, cuando tenía 17 años. Él y Cano se convirtieron rápidamente en dos de los jugadores jóvenes más prometedores de la organización. Durante la temporada 2008, los Yankees finalmente consiguieron a Nady de los Piratas.

Los Yankees tuvieron problemas de inmediato cuando Nady se lesionó el codo y tuvo que someterse a una operación Tommy John tras sólo siete partidos. Nick Swisher, que acababa de incorporarse al equipo, fue colocado en el jardín derecho. Cuando los Yankees hicieron el intercambio con los White Sox, Swisher era visto como un jugador de rol que podría ayudar en las esquinas del outfield y en la primera base. Swisher sería un soplo de aire fresco para el equipo, y su empuje le convirtió rápidamente en uno de los favoritos de sus compañeros y aficionados. Brett Gardner, de 25 años, era un valioso jardinero utilitario. Sustituyó a Damon al final de los partidos cuando se necesitaba defensa o velocidad.

En 2023, los Yankees también tienen un problema en el jardín izquierdo. Después de que Andrew Benintendi se mudara a Chicago, el equipo trata de decidir si negocia por un nuevo jugador o ficha a un agente libre o se queda con los jugadores que ya tiene. Bryan Reynolds es el nombre más importante con el que se ha relacionado al equipo. Quería salir de Pittsburgh, pero parece que los Pirates piden demasiado para desprenderse del jardinero. Sin embargo, pueden recurrir a sus opciones internas, que también incluyen a Aaron Hicks e IKF. Los Yankees han fichado recientemente a Willie Calhoun para los entrenamientos de primavera y a Rafael Ortega como jugador extra.

El año pasado, Cabrera estuvo genial en el campo. En 278 2/3 entradas como jardinero, salvó 9 carreras con su defensa, y tuvo un 111 wRC+ en el plato. Podría ser más útil para los Yankees como jugador que puede jugar en cualquier parte del campo en lugar de en un lugar específico. Esto permitiría a Nueva York cambiar a algunos de sus veteranos más a menudo. Estevan Florial es la otra opción interna sobre la que tendrán que decidir los Yankees. El habilidoso Florial solía ser uno de los 100 mejores prospectos, pero no ha jugado mucho en los últimos tres años.

El bateador designado

Hideki Matsui actuó como DH de los Yankees en 2009. Sus sonoros jonrones y su apodo de Godzilla le convirtieron en uno de los favoritos de la afición. Matsui bateó 28 jonrones y ganó el premio MVP de las Series Mundiales en 2009.

En 2023, el puesto pasará a pertenecer a Giancarlo Stanton, que bateó la bola más dura del béisbol cada temporada durante mucho tiempo. Puede golpear bolas a más de 120 mph y es el rey de la velocidad de salida de los Yankees. Aunque Stanton sólo jugó 110 partidos y bateó .211 la temporada pasada, logró 31 jonrones. Si juega suficientes partidos con los Yankees, volverá a alcanzar fácilmente esa cifra.

La rotación de los Yankees

Cuatro lanzadores de los Yankees fueron titulares en más de 30 partidos en 2009. CC Sabathia y A.J. Burnett, que acababa de incorporarse al equipo, fueron los encargados. Tras una gran carrera con Cleveland, Sabathia ayudó a llevar a los Brewers a los playoffs en la segunda mitad de 2008. Sus esfuerzos le valieron un contrato de 7 años y 161 millones de dólares, que en aquel momento era un récord para un lanzador en la MLB. Sabathia obtuvo un resultado de 19-8 en su primer año con los Yankees, con una ERA de 3,37 y 197 strikeouts. Sabathia era el caballo de batalla que necesitaban los Yankees, y lideró al equipo lanzando más de 230 entradas. Mientras tanto, Burnett firmó un contrato de 5 años y 82,5 millones de dólares con los Yankees. Anteriormente había jugado para los Marlins y los Blue Jays. Burnett tuvo un récord de 13-9, un ERA de 4,04 y 193 strikeouts.

Andy Pettitte, que había sido lanzador durante mucho tiempo, y Joba Chamberlain, que estaba empezando, se unieron a los dos nuevos jugadores. Los Yankees eligieron a Pettitte en la 22ª ronda del draft de 1990. Su ERA fue de 4,16. Chamberlain, que fue elegido en primera ronda del draft de 2006, se unió a él. Chamberlain tenía un ERA de 4,75 al final de la temporada, lo que le perjudicó con los Yankees. En su día se pensó que Chamberlain sería la próxima gran estrella de los Yankees, pero nunca volvió a ser tan bueno como cuando llegó al equipo.

En 2023, los Yankees tienen la oportunidad de igualar su plantilla de 2009.

Tras conseguir al lanzador zurdo Carlos Rodón, los Yankees tendrán la que probablemente sea la mejor rotación inicial de todo el béisbol de Grandes Ligas para la temporada 2023. Incluso las últimas proyecciones ZiPS publicadas por Fangraphs aclaman a la rotación de los Yankees como “francamente aterradora”. Gerrit Cole y Néstor Cortés ya lideran la rotación de los Yankees, mientras que Luis Severino está ahí para complementar con un apoyo capaz. Los Yankees aún no han decidido quién será el cuarto titular después de que reapareciera la lesión de Frankie Montas.

El bullpen de los Yankees: Su talón de Aquiles

Mariano Rivera volvió a los Yankees en 2019, y salvó 44 partidos al final de la temporada. Rivera se ha convertido en el mejor cerrador de la historia del béisbol. También jugaron con él Phil Hughes, una antigua selección de primera ronda, Phil Coke, Brian Bruney y David Robertson. En la recta final, Robertson se convirtió en un miembro clave del grupo y se ganó el apodo de “Houdini” por su habilidad para salir de situaciones difíciles.

Pero en 2023, el bullpen de los Yankees es un caos. Mermados por las lesiones, se rindieron al rival en varias ocasiones. Con Aroldis Chapman, Zack Britton, y Chad Green, los tres grandes en el bullpen de los Yankees, ya no están, el bullpen definitivamente se verá diferente. Scott Effross también está fuera. Pero tras el regreso del relevista Tommy Kahnle al Bronx, el bullpen de los Yankees se convertirá en más ruidoso la próxima temporada.

Ahora el bullpen de los Yankees tiene a Kahnle, Michael King, Clay Holmes, Jonathan Loaisiga, Ron Marinaccio, Lou Trivino, Domingo German, Clarke Schmidt, y el zurdo Wandy Peralta.

En 2009, los Yankees estaban liderados por el “núcleo de cuatro”, y durante la temporada baja añadieron a Sabathia, Burnett, Swisher y Teixeira, todos ellos muy importantes. La última vez que los Yankees ganaron las Series Mundiales, volvieron a los playoffs y vencieron a los Filis de Filadelfia en seis partidos. ¿Podrán Aaron Judge, Anthony Rizzo, Carlos Rodon y Gerrit Cole ser el núcleo de los cuatro en 2023?

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