La buena racha de principios de temporada impulsa a los Yankees a la cima y provoca un fuerte rumor de postemporada

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Michael Bennington
lunes abril 8, 2024

A pesar del pequeño tamaño de la muestra que conlleva el comienzo de la temporada, el rendimiento de los New York Yankees en sus tres primeras series es imposible de ignorar.

Tras una impresionante victoria por 8-3 sobre los Blue Jays el domingo, en la que mostraron su profundidad ofensiva, los Yankees tienen ahora un récord de 8-2, empatados con los Pittsburgh Pirates en la mejor marca de las Grandes Ligas de Béisbol. Este fuerte comienzo ha superado sin duda las expectativas.

Para los Yankees, un récord de 8-2 es históricamente significativo. Es la segunda vez en los últimos 21 años que el equipo comienza una temporada con un resultado tan bueno, la última vez fue en 2004. Si miramos aún más atrás, a lo largo de la historia de la franquicia, los Yankees sólo han conseguido ganar al menos ocho de sus diez primeros partidos en otras nueve ocasiones. Curiosamente, en tres de esas temporadas llegaron incluso a las Series Mundiales.

Por supuesto, es importante reconocer el pequeño tamaño de la muestra a estas alturas de la temporada. Imagina el escenario opuesto: un comienzo flojo como el de los Marlins de Miami, que visitarán Nueva York para una serie de tres partidos a partir del lunes, con un récord de 1-9. Dado el decepcionante final de temporada de los Yankees, un comienzo así sin duda preocuparía a los aficionados.

Jugadores de los New York Yankees en el Yankee Stadium
UIP

Sin embargo, los Yankees merecen reconocimiento por su éxito inicial. Barrer a los Astros en Houston, ganar dos de tres contra los Diamondbacks, vigentes campeones de la Liga Nacional, en Arizona, y remontar para ganar los dos últimos partidos contra sus rivales de división, los Blue Jays, son hazañas impresionantes. Esta buena racha ha impulsado a los Yankees a lo más alto de la clasificación de la MLB y ha inyectado optimismo en los fieles del Bronx. Con una serie divisional clave contra los Blue Jays recién concluida, los aficionados estarán ansiosos por ver si los Yankees pueden continuar con su racha ganadora a lo largo de la temporada.

A pesar del buen comienzo de los Yankees, Boone ve margen de mejora

Aunque los Yankees han empezado con buen pie, su entrenador, Aaron Boone, no está listo para declararlos un monstruo ofensivo.

“Estamos encontrando maneras de ganar, ésa es la clave”, dijo Boone. “Pero no creo que hayamos acabado de encajar todos los cilindros ofensivamente”.

A pesar de no alcanzar todo su potencial en el plato, los Yankees han conseguido victorias con diferentes enfoques. Boone reconoce la capacidad del equipo para adaptarse y realizar jugadas cruciales cuando es importante. También elogió las sólidas actuaciones de los lanzadores titulares y del bullpen.

Con una perspectiva a largo plazo, Boone subraya que cada victoria cuenta en el maratón de una temporada de béisbol, incluso en esta coyuntura inicial (10 partidos). Está especialmente contento con la capacidad general del equipo para ganar, destacando las contribuciones de varios jugadores, sobre todo en los primeros compases. Esta versatilidad ha sido la clave de su éxito, evitando la dependencia excesiva de un solo jugador.

new-york-yankees
AP

La valoración de Boone sobre el ataque concuerda con las estadísticas. Aunque ha habido algunos partidos explosivos, como la explosión de nueve carreras del sábado, los números ofensivos de los Yankees todavía no son de primer nivel. Sólo cuatro bateadores tienen una media de bateo superior a .223, y sólo cinco cuentan con un OPS superior a .666 de cara al partido del lunes.

Hay margen de mejora en el plato, pero los Yankees están demostrando claramente su capacidad para ganar partidos incluso sin un ataque que funcione a pleno rendimiento. Esta combinación de lanzamientos potentes, bateo oportuno y esfuerzo general del equipo les ha situado en lo más alto de la clasificación y hace que Boone se muestre optimista sobre su potencial futuro.

Los Yankees muestran los primeros signos de su candidatura a la postemporada

giancarlo stanton jugador de los yankees de nueva york
Yankees

Aunque las estadísticas ofensivas aún no indiquen un rendimiento dominante, existe un claro contraste entre el equipo de los Yankees de este año y las dificultades que tuvieron la temporada pasada. La alineación actual es manifiestamente más consistente, desgastando a los lanzadores rivales con bateos de alta calidad. Han mejorado su capacidad para llegar a la base y su anotación es más versátil.

El equipo ha dejado atrás su excesiva dependencia de los jonrones. Los Yankees de este año están generando carreras a través de una combinación de enfoques, incluyendo paseos, haciendo contacto consistente, y encadenando bateos bien elaborados.

Esta nueva profundidad ha sido crucial para su éxito. Los Yankees han logrado un impresionante récord de 8-2 contra contendientes a los playoffs, incluso con contribuciones mínimas de jugadores clave como Alex Verdugo, Austin Wells, Gleyber Torres, Anthony Rizzo y Giancarlo Stanton (hasta hace poco). Además, las lesiones de estrellas como Gerrit Cole, DJ LeMahieu y Jonathan Loáisiga no han descarrilado su éxito.

De cara al futuro, las posibilidades de los Yankees son apasionantes. Cuando estos jugadores clave regresan y el equipo funciona a pleno rendimiento, su potencial parece ilimitado.

El campocorto Anthony Volpe, que actualmente está rindiendo al nivel de un All-Star, se hizo eco de este sentimiento. Describió a los Yankees como “muy completos”, destacando el equilibrio general del equipo. Aunque la temporada aún es joven, la fórmula que han establecido -lanzamientos potentes, un ataque más profundo y un ambiente de equipo solidario- parece ganadora.

La Volpe hizo hincapié en el fuerte sentido de camaradería del equipo, en el que los jugadores se alientan mutuamente a través de la alineación y entre posiciones. Afrontan cada partido con confianza, sabiendo que disponen de varias vías para asegurarse la victoria. Este espíritu colectivo, unido a su nueva profundidad ofensiva, está impulsando a los Yankees a lo más alto de la clasificación y hace que los aficionados sean optimistas sobre sus posibilidades en octubre.

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