Judge y Cole no bastan, los Yankees dejan en manos de Cashman el rescate

Gerrit Cole and Aaron Judge of the New York Yankees

En lo que se consideraba una serie que había que ganar, Gerrit Cole alcanzó la cima de su temporada, ofreciendo una extraordinaria actuación con siete entradas cerradas. El regreso de Aaron Judge a la alineación desde el 3 de junio inyectó más esperanza al equipo, ya que consiguió llegar a la base en tres ocasiones.

Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos, los Yankees se encontraron ante una realidad desalentadora al final de la noche, que acabó con una derrota por 1-0. Los Orioles habían ampliado su ventaja a nueve partidos, dejando a los Yankees muy rezagados en la carrera por la división. Aún más apremiante era su posición en la carrera por el wild-card, donde ahora estaban a 3,5 partidos. La situación había pasado de preocupante a crítica, exigiendo una actuación inmediata.

La atención recae ahora directamente sobre Cashman, el director general de los Yankees, que tiene la responsabilidad de adquirir refuerzos para Aaron Judge y el equipo. Si había alguna esperanza de un cambio milagroso con el regreso de Aaron Judge, se acabó el tiempo de las ilusiones. A sólo tres días de la fecha límite, es imperativo que los Yankees se den cuenta de la urgencia de su situación y hagan movimientos decisivos para fortalecer sus posibilidades en la carrera por los playoffs. Nunca ha habido tanto en juego, y el reloj corre a toda velocidad para las aspiraciones de los Yankees a la postemporada.

Los Yankees carecen de potencia de fuego a pesar de que Judge y Cole los lideran

En una noche en la que el bate de Aaron Judge permaneció en silencio con una actuación de 0 por 1, pero demostró una excelente disciplina en el plato con tres paseos, el resto de la ofensiva de los Yankees no pudo encenderse, reuniendo sólo cuatro sencillos. Desafortunadamente, esto desperdició una notable salida del formidable Gerrit Cole, quien una vez más demostró su valía en el montículo. A pesar de la excelente actuación de Cole, los Yankees (54-49) se vieron sofocados por el derecho novato de los Orioles , Grayson Rodríguez, y cuatro relevistas.

La actual plantilla de los Yankees parece carecer de la potencia de fuego necesaria para impulsarles de nuevo a la carrera por el comodín. Sus luchas ofensivas son evidentes, ocupando actualmente el puesto 13 de la Liga Americana en carreras anotadas este mes, incluso por detrás de los Reales en producción, lo que es motivo de gran vergüenza.

En realidad, la alineación del manager Aaron Boone parece lastrada por varios outs fáciles, todos ellos expuestos por la joven sensación de los Orioles, Grayson Rodríguez. Hay que reconocer el mérito de Rodríguez por sus impresionantes lanzamientos cercanos a las 100 mph y su capacidad para igualar a Cole entrada por entrada. Su actitud positiva está convirtiendo la temporada de los Orioles en un milagro.

El as de los Yankees Gerrit Cole comienza contra los Orioles en Camden Yards el 28 de julio de 2023.
ESPN

Sin embargo, los Yankees no deberían haber sido víctimas de esta embestida, especialmente cuando su as, Gerrit Cole, estaba en modo Terminator, entregando implacablemente ceros en el marcador. Un auténtico aspirante debe sacar provecho cuando su lanzador estrella rinde a un nivel de élite. Ver a Cole acabar sin decisión en tales circunstancias es realmente imperdonable, dejando al equipo anhelando una mayor consistencia y ejecución para complementar la brillantez de su as.

El devastador cuadrangular de Anthony Santander en la novena entrada del viernes por la noche seguramente evocó la misma agonía en el GM de los Yankees, Brian Cashman, que en los corazones de los apasionados seguidores del equipo. La derrota por 1-0 ante los Orioles pareció un plan meticulosamente elaborado para quebrar el espíritu de toda la franquicia, desde los propietarios hasta los jugadores e incluso aquellos que lo veían desde la comodidad de sus hogares, que quizá sintieron el impulso de arrojar sus televisores en señal de frustración mientras los Orioles se regocijaban.

Aaron Boone, el entrenador de los Yankees, reconoció que no bastaría con calificar la derrota de “dura”. Insistió dos veces en este punto, pero incluso entonces las palabras no lograron captar la profundidad del abatimiento que invadía la sede del club.

Mientras hablaba elocuentemente sobre la recuperación el sábado contra los Orioles, la valoración de Boone de que los Yankees habían dado lo mejor de sí mismos fue notablemente acertada. Hasta el momento crítico en que el cambio de Tommy Kahnle se encontró con el bate decidido de Santander, elevándose por encima de la pared del jardín derecho, los Yankees habían ejecutado casi a la perfección, haciendo todo bien.

Fue una noche de angustia para los Yankees y sus aficionados, con la agonía reverberando desde el campo hasta la oficina principal. A pesar de la resistencia mostrada por el equipo, la angustia por la aplastante derrota perdurará, dejando a todos en busca de respuestas y buscando la redención en el próximo encuentro con los Orioles.

El bullpen de los Orioles, junto con su sensación novata, recibió el apoyo inestimable de una defensa realmente espléndida que privó a los Yankees de múltiples hits potenciales. En particular, en la parte alta de la octava entrada, la notable zambullida de Anthony Santander en el jardín derecho impidió que Anthony Volpe lograra un batazo de extrabase. Poco después, el segunda base Adam Frazier demostró su destreza defensiva con una espectacular parada en picado en una bola de tierra de Anthony Rizzo, salvando potencialmente una carrera de anotar si la bola hubiera pasado.

Las esperanzas de los Yankees de montar rallys sustanciales se vieron frustradas en la cuarta y séptima entradas. Con corredores en primera y segunda posición y sólo un out, la posibilidad de que se produjera un rally parecía prometedora. Sin embargo, las esperanzas se desvanecieron cuando Giancarlo Stanton y Harrison Bader se embasaron consecutivamente en dobles jugadas, extinguiendo las posibilidades de convertir esas situaciones en fructíferas oportunidades de anotar.

La defensa estelar de los Orioles y su efectivo bullpen combinados con los inoportunos dobles plays de los Yankees condujeron a una noche de oportunidades perdidas, dejando a ambos equipos con emociones contrastantes mientras navegaban por las complejidades del juego.

Aaron Judge, de los New York Yankees, juega contra los Orioles en Camden Yards el 28 de julio de 2023.

Ahora le toca a Cashman hacer el acto de rescate

Brian Cashman y Aaron Boone son muy conscientes de la situación a la que se enfrentan. Cashman se encuentra ahora en una encrucijada, ante una decisión crítica que podría afectar significativamente al futuro del equipo. Tiene ante sí dos caminos, cada uno con sus propios retos y oportunidades.

La primera opción es lanzarse con valentía a por Cody Bellinger, incluso si eso significa ir más allá para hacerse con sus servicios. Los Yankees deben estar preparados para hacer una oferta tentadora que podría potencialmente superar a otras partes interesadas, evitando que se queden atrás en la carrera por el poderoso bateador de los Cubs.

Sin embargo, el predicamento reside en la intensa competencia por el talento de Bellinger. Numerosos equipos han puesto sus ojos en él, lo que intensifica la necesidad de que Cashman sea implacable y persistente. Las lecciones aprendidas del pasado, como la oportunidad perdida con Luis Castillo en 2022, sirven de duro recordatorio de que no puede haber lugar para la autocomplacencia.

Cashman debe seguir siendo proactivo y firme, asegurándose de no aceptar un “no” por respuesta. La persecución de Bellinger requiere un enfoque estratégico, asegurándose de que los Yankees se mantengan a la vanguardia de las negociaciones, sin dejar ninguna oportunidad a los equipos rivales de superarles como hicieron en el pasado.

El camino que queda por recorrer exige una acción decisiva, y el resultado marcará sin duda la trayectoria futura de los Yankees. Con el peso de la decisión sobre los hombros de Cashman, las apuestas son más altas que nunca, ya que el equipo busca asegurar un activo crucial que podría reforzar sus posibilidades de éxito en las próximas temporadas.

La Opción Dos presenta un camino estratégico para los Yankees: embarcarse en un proceso de reequipamiento para la próxima temporada 2024, lo que requiere una evaluación exhaustiva de sus jóvenes talentos. Brian Cashman reconoce la imprevisibilidad de finales de julio, reconociendo que aunque nada es matemáticamente imposible, se mantiene anclado en la realidad, absteniéndose de expectativas demasiado optimistas. Una estadística reveladora, grabada a fuego en su mente, revela que los Yankees tuvieron una vez un 80% de posibilidades de llegar a los playoffs (según Fangraphs.com), que ahora se ha reducido a un mero 28%.

Este declive es especialmente alarmante para un club con una extravagante nómina de 240 millones de dólares. Hay una sensación de urgencia por evitar que los Mets se conviertan en un equipo que lucha a pesar de su poderío financiero.

Los aficionados tienen grandes expectativas puestas en Cashman mientras navega por un delicado equilibrio entre reconstruir para el futuro y evitar el colapso de la franquicia. Su objetivo es crear un contendiente de la próxima generación sin permitir que el equipo decaiga significativamente. Los Yankees no deben sufrir el destino de los Orioles de 2018, un equipo que soportó múltiples temporadas perdiendo 100 o más partidos.

Sin duda, los Yankees todavía cuentan con sus pilares – Gerrit Cole y Aaron Judge – que proporcionan una base sólida para el equipo durante los próximos 3-4 años. Sin embargo, cada vez es más evidente lo que realmente representan los Yankees de 2023: una ofensiva plagada de ineficacia que poco a poco va minando el rendimiento del equipo. Numerosos partidos, como la reciente derrota del viernes por la noche, dan fe de esta lucha constante.

Así pues, los Yankees se encuentran en una coyuntura crítica que exige decisiones estratégicas para encontrar un equilibrio entre la conservación del núcleo del equipo y la formación de jóvenes talentos. Mientras trazan su rumbo, la franquicia debe enfrentarse a la realidad de sus retos actuales al tiempo que se esfuerza por allanar el camino hacia un futuro competitivo y prometedor.

Los Orioles exhibieron su impresionante atletismo y velocidad, que resultaron ser un reto importante para los envejecidos Yankees. Los problemas ofensivos fueron evidentes, ya que los Yankees lograron sólo cuatro hits, con DJ LeMahieu y Anthony Rizzo contribuyendo con dos de esos hits, y Jake Bauers proporcionando un crucial pinch-hit. La incapacidad del equipo para capitalizar con corredores en posición de anotar, yendo 0 de 3, y dejando a seis hombres en base agravó aún más sus dificultades.

Gleyber Torres, que había estado en una impresionante racha de bateo de 15 partidos, sufrió una mala noche, yendo 0 de 4, poniendo fin a su racha.

A pesar de las destacadas actuaciones de sus pilares, Aaron Judge y Gerrit Cole, al final no fue suficiente para asegurar la victoria. La derrota supuso un duro comienzo para los Yankees en un tramo crítico de 10 partidos, ya que se enfrentaban a rivales formidables como los Orioles, los Rays y los Astros. A medida que se acerca la fecha límite para los traspasos, el martes, la presión por el rendimiento y las decisiones estratégicas se cierne sobre el equipo. Mientras atraviesan esta coyuntura crucial, los Yankees necesitan reagruparse, recalibrar y encontrar la manera de aprovechar sus puntos fuertes y superar sus retos para posicionarse favorablemente para el resto de la temporada. Pero las decisiones decisivas son la clave.

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