Josh Donaldson, el descarte de los Yankees, impulsa la persecución de los Brewers por el título de la NL

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Para los Yankees, deshacerse de Josh Donaldson fue una decisión difícil motivada por la necesidad de hacer sitio a sus nuevas promesas. Sin embargo, la historia dio un giro diferente para el jugador cuando fichó por los Milwaukee Brewers, un equipo que actualmente lidera su división y tiene la vista puesta en la postemporada.

A medida que los Brewers se acercan a un puesto en los playoffs, han ido encadenando una notable racha de victorias, consiguiendo la victoria en cinco de sus últimos siete partidos. El impacto de Josh Donaldson ha sido notable, sobre todo por su reciente jonrón de tres carreras, que resultó decisivo para cambiar el resultado de un partido a su favor.

El jardinero de los Brewers Tyrone Taylor comentó el impacto del jugador, afirmando que su presencia había sido palpable desde su llegada. Taylor reconoció que Josh Donaldson era el MVP de la liga y había tenido un rendimiento impresionante para el equipo. Compartió una anécdota sobre el trabajo en la jaula y escuchar al jugador hablar de su enfoque del juego y de la vida en general, señalando que era una experiencia positiva estar a su lado.

“Desde que está aquí, se nota su presencia”, dijo. “Ha estado machacando para nosotros. Hoy he estado trabajando en la jaula, escuchándole hablar sobre su enfoque y sobre la vida en realidad. Es genial estar cerca de él”.

Josh Donaldson jonrón para los Cerveceros

Fue un talento específico, la capacidad de batear jonrones, lo que llevó inicialmente a Josh Donaldson a Milwaukee tras una temporada plagada de lesiones con los Yankees. Y en dos ocasiones distintas ha demostrado esa habilidad. En la victoria del miércoles por 8-2 sobre los Cardinals en el Busch Stadium, su jonrón de tres carreras con dos outs en la primera entrada no sólo contribuyó a la victoria, sino que también hizo avanzar a los Brewers en el camino para determinar si esa potencia resultará valiosa durante la postemporada.

Adrian Houser, titular de los Brewers, se refirió al apodo de Josh Donaldson como “El ‘Portador de la Lluvia'” y comentó que parecía haberse hecho realidad esta noche, ya que experimentaron lluvia durante el partido.

Las estadísticas de Josh Donaldson llaman la atención

Las estadísticas son bastante reveladoras. De los 22 hits de Josh Donaldson en lo que va de temporada, 12 han sido jonrones. Desde que se incorporó a los Brewers, ya ha conseguido dos cuadrangulares en sus nueve primeros partidos, y en ambas ocasiones, esos balones largos han impulsado al equipo hacia la victoria.

Josh Donaldson, de los Yankees, esquiva un lanzamiento de Jordan Lyles, de los Orioles, el 18 de mayo de 2022, en Baltimore.
AP

Puede que Josh Donaldson no aspire a ningún título de bateo con este planteamiento, pero desempeña un papel crucial en los Brewers, un equipo que necesitaba urgentemente más potencia, sobre todo contra lanzadores zurdos titulares que han planteado desafíos. Los Cardinals, por ejemplo, comenzaron con un lanzador zurdo por segunda noche consecutiva el miércoles, y por segunda noche consecutiva, los Brewers se aseguraron una victoria a través de algunos fuertes bateos.

El martes, fue el jonrón de William Contreras en la tercera entrada y una cadena de cuatro dobles consecutivos en la cuarta entrada lo que marcó la diferencia. El miércoles, fue el jonrón de Josh Donaldson en la primera entrada y el de Taylor en la cuarta, ambos contra el abridor zurdo de los Cardinals, Zack Thompson.

Así es como un bateador como Donaldson, que ostenta un promedio de bateo de .159 en 157 apariciones en el plato esta temporada entre los Yankees y los Brewers, puede tener un impacto positivo en un equipo de Milwaukee en alza que ha triunfado en 21 de sus últimos 30 partidos desde que soportó una barrida en Estadio de los Dodgers el mes pasado.

De fracaso en el Bronx a activo en Milwaukee

Cuando los Brewers firmaron un contrato de Ligas Menores con Josh Donaldson a finales del mes anterior, éste fue descartado por los Yankees mientras estaba en la lista de lesionados. Los Brewers tenían un objetivo claro cuando le contrataron: buscaban un bateador potente. Josh Donaldson explicó que sus estadísticas un tanto inusuales podían atribuirse, en parte, al limitado número de apariciones en plato que había tenido hasta la fecha. Subrayó que su enfoque sigue siendo coherente con el de sus días como aspirante al MVP: centrarse en ofrecer un bate de alta calidad.

El jugador explicó que cuando hacía un contacto sólido con la pelota de béisbol, el resultado a menudo parecían jonrones.

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AP

El suceso es bastante inusual cuando se mira más de cerca. Hay que tener en cuenta que Josh Donaldson ha bateado 12 jonrones esta temporada, frente a sólo siete sencillos. En la actualidad, esto representa el menor número de sencillos para un bateador con dobles dígitos de jonrones en la historia tanto de la Liga Americana como de la Liga Nacional. Esto coloca a Josh Donaldson en una categoría distintiva junto a individuos como Curt Casali (que tuvo ocho sencillos y 10 jonrones en 2015) y el miembro del Salón de la Fama Frank Thomas (que registró ocho sencillos y 12 jonrones durante una temporada 2005 con los White Sox acortada por una lesión). En el contexto de la historia de los Brewers, se pueden encontrar temporadas similares en los registros del bateador de “tres resultados verdaderos” Russell Branyan, que logró 13 sencillos y 12 jonrones en 2008, así como 14 sencillos y 11 jonrones en 2004.

Lo que diferencia a Josh Donaldson de otros jugadores conocidos por su enfoque de “jonrón o nada” es su consistente y sólida defensa en la tercera base. En un partido reciente, a pesar de lo que podría haber parecido una jugada rutinaria, tuvo que enfrentarse a condiciones difíciles -una tensa octava entrada, una carrera ya en juego, dos corredores en base y lloviendo- y atrapó una bola emergente que puso fin a la entrada, demostrando su destreza defensiva.

Josh Donaldson expresó su agradecimiento por encontrarse en un entorno positivo en el que el equipo estaba logrando éxitos y por poder contribuir a ese éxito. Destacó la importancia de la camaradería del equipo y cómo los demás jugadores le habían hecho sentirse cómodo en su nuevo entorno. Josh Donaldson reconoció el privilegio de formar parte habitual de la alineación de un contendiente y señaló que no lo daba por sentado.

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