Jeter cree que Aaron Judge tiene la mentalidad adecuada para convertirse en un gran capitán

Los Yankees por fin tienen a su 16º capitán en Aaron Judge, bateador de potencia, poseedor del récord de jonrones y MVP de la AL en 2022. Cuando los Yankees nombraron capitán a Judge a finales de diciembre, después de que el bateador firmara un contrato de nueve años y 360 millones de dólares para quedarse en el Bronx, Derek Jeter y Willie Randolph, dos antiguos capitanes, acudieron a la rueda de prensa para ayudar a pasar el testigo.

Derek Jeter admira a Aaron Judge y cree que está preparado para ser un gran líder. Captain Clutch no ha pasado suficiente tiempo con los Yankees para hacer más comparaciones. Pero el campocorto del Salón de la Fama cree que Aaron Judge puede hacer el trabajo señalando a la actual casa club de los Yankees.

Según Jeter, “en términos de mentalidad y de lo que es más importante para ganar, él tiene la misma mentalidad. Habla con sus compañeros de equipo, habla con sus entrenadores. hablar con su representante. Quiero decir, [manager Aaron Boone] ¿habló para qué? ¿Treinta y cinco minutos en la rueda de prensa? Escuchas a todo el mundo hablar de él y eso te dice todo lo que necesitas saber”.

A menudo se compara a Aaron Judge con Derek Jeter por su forma de hablar con los medios de comunicación. Rara vez dice algo que pueda molestar a alguien o causar controversia. Aparte de eso, Jeter cree que él y su sustituto tienen mucho en común. Jeter se aseguró de decirle a Judge que el título no es sólo una forma de aumentar su ego. Es una obligación.

Jeter dijo: “A los aficionados de los Yankees les importa mucho la historia y la tradición. No es un título que se dé muy a menudo. El hecho de tener este título no significa que tengas que cambiar tu forma de ser”. Supongo que hasta ahora se ha comportado como un capitán, y por eso le dieron el título de capitán”.

Después de que los Yankees coronaran capitán a Aaron Judge, éste se ha convertido en la cara de uno de los mejores equipos deportivos de Norteamérica y en una celebridad en una de las mayores ciudades del mundo. Se une a una lista de personas consideradas iconos.

Aaron Judge debería aprender de Guidry

Pero convertirse en el capitán de los Yankees conlleva muchas responsabilidades para Aaron Judge. Será su voz, su principal arquitecto de acciones y también el líder de la comunidad yanqui. Pregúntale a Ron Guidry, que fue capitán de los Yankees de 1986 a 1989, cómo tiene que cuidar un capitán a su equipo. En una ocasión, el ex ganador del premio Cy Young tuvo que entrar con el uniforme completo en el despacho del famoso, impredecible y amenazador George Steinbrenner para hablar, no de carreras por el banderín o de lanzamientos, sino de lo malas que eran las comidas del equipo durante los vuelos.

Guidry dijo: “Tuvimos reuniones de jugadores porque la comida en los aviones no era buena. ¿A quién se lo vas a decir? Los jugadores no quieren enfadar al entrenador ni a los propietarios. Acuden a ti y, como capitán, tomas nota y vas a hablar con alguien. Eres un portavoz”.

Después de que el manager Billy Martin no atendiera su preocupación, Guidry llamó a la oficina de los Yankees y preguntó a la persona de la centralita si Steinbrenner estaba allí. Entonces, Guidry corrió escaleras arriba mientras aún vestía sus pinstripes.

“¿Qué te pasa ahora?” preguntó Steinbrenner. Guidry dijo: “No tengo nada contra ti. Tu equipo también”.

Steinbrenner escuchó a Guidry, que le dijo que la comida en los vuelos del equipo no era muy buena. Antes de que los Yankees volvieran a la carretera, cambiaron de proveedor.

Guidry es admirador de Thurman Munson, el legendario capitán de los Yankees que murió en un accidente aéreo, y quiere que Aaron Judge siga su ejemplo. Guidry descubrió lo que significa ser capitán observando a Munson, que fue el primer jugador que sustituyó a Gehrig. Munson fue el capitán de los Yankees de 1976 a 1979 y Guidry comenzó su carrera con los Yankees en 1975. Dijo sobre Munson:

“No tenía que decirte cómo ser un líder. Si estás en un equipo con un capitán, todo lo que tienes que hacer es observar cómo hace su trabajo. ¿Cuándo habla, qué dice cuando decide hablar, te deja solo o te aparta a un lado? ¿Convoca una reunión del equipo o simplemente les deja solos?”.

Guidry recuerda que cuando los Yankees estaban en una racha ganadora, algunos de los jugadores se emocionaban. Pero Munson apagó rápidamente el fuego diciendo al grupo que no se pusieran demasiado “contentos con las bofetadas”.

“¿Qué vas a decir si pierdes cinco partidos seguidos?”. Munson dijo esto en la sede del club. Según Guidry, “nos devolvía a donde estábamos antes. Sólo tardaba 15 segundos, pero esos 15 segundos eran muy importantes”.

Guidry dice que el mayor impacto de Munson se produjo en 1978, cuando los Yankees estaban 14 partidos por detrás de los Medias Rojas de Boston en la carrera por el primer puesto en la pausa del All-Star. A principios de temporada, Nueva York tenía problemas con las lesiones y no contaba con muchos de sus mejores jugadores en el campo. Según Guidry:

“Nos mantuvo unidos. Sabíamos que éramos buenos, pero lo que pasaba no nos funcionaba. Todo parecía ir en nuestra contra. Pero de repente, sigues jugando y trabajando duro, y entonces ganas cinco, seis o siete partidos seguidos. Nos dijo que tuviéramos paciencia con todo, y lo que dijo se hizo realidad. Siempre sacaba el tema en el momento oportuno. Te hacía sentir que ibas a ganar. Así que, cuando Willie y yo fuimos nombrados capitanes, supe lo que tenía que hacer”.

Guidry y su co-capitán de 1986 a 1988 Randolph dijeron que el capitán debe escuchar a los compañeros de equipo que se desahogan sobre sus frustraciones en el campo y, a veces, actuar como intermediario entre los jugadores y la dirección.

El capitán Aaron Judge se enfrenta a un mayor escrutinio de los aficionados

Jeter y Randolph saben que ser jugador de los Yankees significa recibir más atención de los aficionados. Pero ser un líder también significa ocuparse de las cosas entre bastidores y Aaron Judge no será inmune al creciente escrutinio de los aficionados.

“Hay cierto orgullo y pavoneo cuando sabes que: ‘Eh, soy el capitán de los New York Yankees'”. dijo Randolph. “Sientes la responsabilidad en tu preparación en los entrenamientos de primavera, en la temporada baja, de no pensar sólo en ti mismo, en tus compañeros de equipo, en cómo puedes motivarlos para que sean campeones. Es una mentalidad 24/7 que tienes que llevar, incluso cuando acaba la temporada.”

Aaron Judge ha crecido en este papel a lo largo de los años, especialmente durante su histórica temporada 2022. En 2017, cuando era novato, estableció un récord al batear 52 jonrones, y sus compañeros más veteranos le dieron las llaves de la cuenta de Spotify del clubhouse. Este fue el primer paso para convertirse en líder. Aaron Judge sigue siendo el DJ oficioso de los Yankees antes y después de los partidos, a pesar de que lleva siete años jugando.

El año pasado, cuando Aaron Judge intentó batir el récord de Roger Marisde más jonrones en una sola temporada en la Liga Americana y finalmente lo consiguió, su influencia fue más allá de su lista de canciones. Su preparación constante antes de los partidos motivaba a sus compañeros. A medida que la temporada subía y bajaba, buscaban sugerencias en Aaron Judge. Como él, nunca llegaron demasiado alto ni demasiado bajo. Al final de la temporada, los compañeros de Judge le llamaban capitán del equipo, aunque aún no le habían dado el cargo.

Guidry y Randolph también fueron elegidos capitanes por el club antes de que el padre de Hal les diera el título. Ambos jugadores llevaban casi una década en el equipo y eran los que más tiempo llevaban cuando recibieron la llamada.

Randolph dijo: “Es un gran honor que lo graben en piedra, pero uno crece en su papel de líder. No se puede poner un sello en cómo alguien hizo algo porque cada uno es diferente. Tienes que hacerlo de una manera que te haga sentir bien. Tienes que ser tú mismo. Cuando no eres real, la gente se da cuenta”.

¿Está preparado Aaron Judge para el papel?

Los aficionados de los Yankees ven en el capitán un modelo a seguir en la comunidad, por lo que las responsabilidades van más allá del campo de béisbol. Guidry dijo que siempre tenía cuidado con los sitios a los que iba porque no quería tener mala prensa por estar en el lugar equivocado en el momento equivocado. Evitaba el centro de Manhattan para no estar rodeado de fans, pero cuando los veía, intentaba no pensar cosas malas.

“A veces hay que morderse la lengua porque la gente se disgusta mucho cuando el equipo no va bien”, dijo Guidry. “Tienen algo que decir y lo que dicen no es algo que quieras oír. No puedes entrar en una discusión con ellos porque si alguien saca una foto y sale a la luz, entonces lo que has estado predicando en la sede del club, eres un hipócrita haciendo lo contrario.”

Randolph siempre pensaba en cómo actuaba, desde cómo se movía en el campo y en la calle hasta qué palabras utilizaba.

Aaron Judge es consciente de que tiene mucho que demostrar y se toma en serio el nuevo peso que tiene que cargar.

“Recuerdo la lista de Thurman Munson, Lou Gehrig, Ron Guidry, Willie Randolph, Derek Jeter y Don Mattingly”, dijo Aaron Judge. “Es una buena lista. No sólo grandes jugadores, sino grandes embajadores del juego y grandes embajadores de los New York Yankees”, dijo Judge. “Es un honor increíble que no me tomo a la ligera”.

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