Gerrit Cole, con 10 ponches contra los Mellizos, crea el rumor del Cy Young; Boone le prevé en Cooperstown

El control total sobre sus lanzamientos permite a Gerrit Cole dominar a sus oponentes. El mejor lanzador de los Yankees lo demostró mientras mantenía su fuerte inicio de temporada el domingo. Excluyó a los Mellizos y ponchó a 10 bateadores en una victoria por 2-0 en el Bronx.

Durante nueve entradas sin goles, el mejor abridor de los Yankees pareció tenerlo todo bajo control. Su bola rápida alcanzaba las 99 millas por hora, y podía lanzarla casi donde quisiera. Los Mellizos no consiguieron su primer hit hasta la quinta entrada, y sólo tuvieron dos hits en todo el partido. El último movimiento de Gerrit Cole fue lanzar una bola rápida por el centro y a la altura del pecho a la estrella de Minnesota Carlos Correa. La pelota fue a parar al centro-derecha y al guante de Oswaldo Cabrera, y Gerrit Cole, que parecía tan tranquilo en el montículo, pudo por fin irse a casa y relajarse.

La magia de Gerrit Cole

Gerrit Cole sólo permitió dos sencillos inocuos y una caminata. Consiguió 27 outs en 109 lanzamientos para el cuarto partido completo de su carrera.

“Es de la vieja escuela”, dijo Cole. “Pero hoy hemos tenido mucho trabajo. Nos enfrentábamos a un gran equipo y a un gran lanzador [Pablo Lopez], así que más satisfechos con la victoria”.

Gerrit Cole apagó una alineación de los Twins que acababa de anotar 11 carreras tres días antes. Esto ayudó a los Yankees a igualar la serie a 2-2 y evitar su primera derrota de la temporada. Lo hizo con una aguda bola rápida que podía lanzar casi a cualquier parte y que supuso siete de sus nueve ponches. Gerrit Cole también utilizó una buena bola curva, una deslizadora y un cambio para atormentar a la alineación de Minnesota.

“Cuando es capaz de hacer eso, lanzar la bola rápida en todos los lugares, definitivamente abre muchas cosas”, dijo el receptor José Treviño.

Gerrit Cole sólo ha cedido tres carreras en 28 ¹/₃ entradas — 0,95 ERA — en sus cuatro primeras salidas. También ha ponchado a 32 bateadores. Esto le convierte en el primer lanzador de los Yankees que tiene un ERA inferior a 1,00 y al menos 30 strikeouts en sus cuatro primeras salidas de la temporada desde 1913, cuando la carrera ganada se convirtió en una estadística oficial.

“Es una gran actuación”, dijo el entrenador Aaron Boone. “Es un lanzador especial y está muy concentrado y concentrado”.

En los entrenamientos de primavera, los Yankees se mostraron satisfechos por el estado físico y mental de Gerrit Cole, que se sintió más relajado en su primer campamento totalmente normal con el club. Los sentimientos positivos se han trasladado al primer mes de la temporada regular, y el as de los Yankees parece el lanzador de 324 millones de dólares que es.

Gerrit Cole igualó a Ron Guidry tras conseguir su 23º strikeout de doble dígito con pinstripes. Atribuyó a su mejor dominio “un poco más de confianza”. Después de permitir un par de fly balls a la pista de advertencia del jardín derecho el domingo -y de alegrarse de que ninguno llegara al porche corto-, Gerrit Cole aún no ha permitido ningún home run esta temporada, después de permitir 33 el año pasado, la cifra más alta de la AL.

“Pase lo que pase ahí fuera -y mira, muchas cosas obviamente han salido bien hoy, así que no ha habido mucha adversidad-, pero está manejando muy bien una situación tras otra”, dijo Boone. “Su dominio de la bola rápida y el hecho de que la presione en muchos lugares diferentes de la zona de strike han sido enormes para él”.

Los Yankees utilizaron el bullpen en la octava entrada, pero Gerrit Cole regresó para la novena tras lanzar 98 lanzamientos. Clay Holmes estaba listo para lanzar si Cole no podía retirar a Carlos Correa, que bateaba tercera en la entrada, pero su flyout puso fin al partido.

Gerrit Cole, que no permitió ningún hit hasta la quinta entrada con dos outs, no necesitó mucho apoyo del ataque de los Yankees para ganar el partido. Pero fue DJ LeMahieu, quien impulsó a Aaron Judge para el 1-0 en la tercera entrada. También hizo un cuadrangular en la sexta.

Gerrit Cole lo estaba haciendo tan bien contra los Mellizos que esto era todo lo que necesitaba para llegar a 4-0 en la temporada para el equipo.

“Estuvo genial”, dijo LeMahieu. “Tan bien como se puede lanzar. Estuvo impresionante y me alegro de que pudiera rematarlo ahí para la ‘CG'”.

Gerrit Cole de los Yankees de Nueva York.
AP

El último dominio de Gerrit Cole aviva las conversaciones sobre el Cy Young

Las carreras por el Cy Young no se deciden en abril, pero un buen comienzo podría dar que hablar. Eso es lo que ocurrió después de la cuarta salida y victoria de Gerrit Cole, que blanqueó a los Mellizos el domingo.

Gerrit Cole estuvo tan poderoso que sólo necesitó 127 minutos para rematar el partido contra Minnesota. Esta actuación fue 53 minutos más corta que su último partido completo, que fue el 10 de julio en Houston.

El as de los Yankees parece el mismo lanzador que fue en 2019, cuando logró 20 victorias y 5 derrotas y terminó segundo en la carrera por el Cy Young de la Liga Americana, 12 puntos por detrás de su ex compañero Justin Verlander. Esto le valió un contrato de 324 millones de dólares de los Yankees.

El año pasado, Gerrit Cole ocupó el noveno lugar en la votación tras ser el jugador con más strikeouts de las Grandes Ligas, con 257. Pero también fue el que más home runs concedió en la Liga Americana, con 33. Esto incluyó cinco jonrones en un partido en Minnesota, lo que supuso un marcado contraste con el partido perfecto que lanzó hasta la séptima entrada contra Detroit y el no-hitter que intentó lanzar contra Tampa Bay esa temporada.

Otra diferencia fue que nunca estuvo más de tres salidas sin conceder un jonrón, y ocho de esos jonrones llegaron en sus nueve partidos con 10 o más ponches.

“Quizá un poco de convicción”, dijo Gerrit Cole cuando le preguntaron cómo es que todavía no ha permitido un jonrón este año. “Un plan de juego sólido en cuanto a cuándo queremos ir a las zonas y cuándo nos sentimos fuertes para ir a esas zonas”.

Este año, Gerrit Cole lo está haciendo bien en algunas de estas métricas avanzadas. Por ejemplo, está permitiendo un 9,5% de bolas volantes, lo que supone un 28,6% menos que el año pasado. Y luego estaba la bola rápida, que lanzó 163 veces y contra la que cedió 6 hits en 36 bateos (.167).

Gerrit Cole podría formar parte de la conversación sobre quiénes son los mejores lanzadores del béisbol en este momento. Una cosa es ser el mejor, pero en una época en la que la mayoría de las carreras se marcan con jonrones, es notable no conceder un jonrón durante cuatro salidas seguidas. Gerrit Cole lo hizo durante cinco salidas seguidas del 6 al 30 de abril de 2021, pero no lo hizo en 2019, cuando cedió 24 jonrones.

Cole es un tipo de Cooperstown

El mánager Aaron Boone estaba tan impresionado por la actuación de Gerrit Cole que habló de Cooperstown y de los premios Cy Young en sus comentarios posteriores al partido.

Gerrit Cole se ha consolidado como uno de los mejores lanzadores del béisbol. Cinco veces All-Star, cinco temporadas con más de 200 strikeouts y cuatro temporadas con un ERA inferior a 3,00. Boone cree que su as está infravalorado y predice que Cole será considerado algún día una de las leyendas del juego.

“Creo que es justo meterle en esa conversación, desde luego”, dijo Boone. “Y creo que siempre lo es, pero creo que incluso este año ha sido infravalorado e infravalorado. Es genial. Es un gran lanzador que creo que acabará en Cooperstown algún día”.

Para los que ya están en Cooperstown o han dominado anteriormente, ten en cuenta a Bob Gibson, que abrió su temporada de 1968 con 19 ponches, dos jonrones y 1,97 de ERA en cuatro partidos, o a Dwight Gooden, que consiguió 1,50 de ERA y 26 ponches en los cuatro primeros partidos de 1985.

En sus cuatro primeras salidas de la temporada 2019, Gerrit Cole tuvo una ERA de 3,24, 36 ponches y perdió dos de sus tres primeras decisiones antes de ganar 19 de sus últimas 22.

Entre Cole, Max Scherzer y Justin Verlander, la plantilla de lanzadores de Nueva York suma 540 victorias y 8.367 ponches. Gerrit Cole es el ganador oficioso de la increíblemente temprana carrera entre los tres jugadores más notables.

El domingo, Gerrit Cole estuvo tan excelente como nunca con la camiseta de los Yankees. Golpeó la zona de strike durante todo el día, ponchando a 10 Mellizos y dejando caminar a sólo uno, como explicó después. Sólo permitió dos hits, pintando las esquinas con su bola rápida de más de 90 grados.

“Simplemente su dominio de todo. Lleva el ritmo del reloj. Pase lo que pase ahí fuera… está manejando muy bien una situación tras otra”, dijo Boone sobre el deslumbrante comienzo de Cole. “Su dominio de la bola rápida y el hecho de que la presione en muchos lugares distintos de la zona de strike han sido muy importantes para él. Creo que todos sus recursos secundarios han desempeñado un papel importante. Pero ése es un gran rendimiento. Es un lanzador especial y está muy concentrado. … Ha sido realmente especial”.

Lo único que le queda por hacer a Gerrit Cole como individuo es ganar el Premio Cy Young. Ha estado entre los cinco primeros en la votación del Cy Young en cinco ocasiones, incluido el subcampeonato en 2019 y 2021. Si crees a Boone, Cole tendrá un Cy Young -o varios Cy Youngs- en su vitrina de trofeos antes de que acabe la temporada.

“Va a conseguir uno. Quizá más”, dijo Boone. “Va a estar en esa conversación todos los años y lo ha estado ahora durante varios años. Ahora está en un gran momento, y estoy deseando verle salir de nuevo al campo dentro de unos días.”

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