¿Cuáles son las alternativas que les quedan a los Yankees después de perder a Yamamoto?

Yankees pitcher Ron Marinaccio at Yankee Stadium in May 2023.

Los Yankees sufrieron un revés en su persecución del codiciado agente libre Yoshinobu Yamamoto, a quien ven como una pieza clave en su rotación. Deben pasar rápidamente al Plan B tras perder el sorteo de Yamamoto. Pero surge la pregunta: ¿hacia dónde se dirigen Brian Cashman y el equipo a partir de ahora?

A pesar de los grandes esfuerzos de Brian Cashman y su equipo, los New York Yankees no consiguieron hacerse con él. En su lugar, el as japonés optó por un contrato de 12 años y 325 millones de dólares con los Dodgers. Este hecho es sin duda decepcionante tanto para el equipo como para sus seguidores, que tenían grandes expectativas, creyendo que eran los principales aspirantes a hacerse con el principal lanzador del mercado. Yamamoto, con sólo 25 años y habilidades de primer nivel, parecía el complemento perfecto para Gerrit Cole.

Aunque los aficionados todavía estén lidiando con esta realidad, la temporada baja ofrece poco tiempo para lamentaciones. Con el mercado de lanzadores ahora abierto de par en par, los Yankees se enfrentan a retos adicionales en su intento de volver a los playoffs tras la pésima temporada 2023. Sin Yamamoto, ¿cuál es el plan B de los Yankees? ¿Cómo puede manejar Cashman esta situación, y quién podría estar en el radar en los próximos días y semanas? Analicemos las opciones.

Los Yankees podrían traer de vuelta a Jordan Montgomery

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El objetivo principal de esta lista se hace cada vez más evidente: asegurar una ayuda fiable para los lanzadores titulares. En la actualidad, se proyecta que la rotación de los Yankees incluya a Cole, Carlos Rodon, Néstor Cortés Jr, Clarke Schmidt, y una mezcla de Luis Gil, Yoendrys Gómez, o los prospectos de altas minorías Will Warren y Clayton Beeter-una alineación poco inspiradora, especialmente teniendo en cuenta las luchas de Rodon y Cortés en 2023.

Lo que los Yankees necesitan es un jugador de rendimiento probado, otro incondicional que se coloque detrás de Cole y que ofrezca entradas constantes. Montgomery es ideal en este sentido: aunque carece del potencial de Yamamoto, el zurdo es una opción fiable número 2 o 3 que encaja bien en el Yankee Stadium, está familiarizado con el Este de la Liga Americana y ha demostrado una notable durabilidad en los últimos años. No conseguir a Montgomery podría dejar a Cashman en la tesitura de apostar por un candidato de rebote como Lucas Giolito o deshacerse de jugadores valiosos en el mercado de fichajes.

La opción cubana

El lanzador cubano Yariel Rodríguez en el CMB
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Según el periodista de MLB Francys Romero, los Yankees participan activamente en el concurso para adquirir a Yariel Rodríguez, un lanzador de poder cubano de 26 años que aspira a debutar en las mayores en 2024. El informe de Romero del jueves indicaba que los Blue Jays, los Pirates y los Astros también están entre los principales aspirantes a hacerse con los servicios de Rodríguez. Sin embargo, es poco probable que el lanzador cierre un acuerdo hasta que se confirme el destino de Yamamoto en la MLB.

Rodríguez, un diestro, registró un ERA de 3,03, 1,23 WHIP y 9,7 ponches por cada nueve entradas en 175 1/3 cuadros en tres temporadas de NPB entre 2020 y 2022. Cabe destacar que decidió no participar en ninguna liga en 2023, optando en su lugar por entrenar para la MLB, según informó Baseball America. La publicación destacaba la transformación de Rodríguez, que pasó de ser un lanzador con una bola rápida de 87-90 mph en Cuba a un jugador que mejoró su perfil en Japón con una bola rápida de mediados de los 90, capaz de alcanzar los 100 mph. Además, posee un deslizador.

Descrito como un jugador “altamente emocional” por Baseball America, Rodríguez fue anteriormente uno de los mejores preparadores de la NPB. Sin embargo, sus dos salidas en el Clásico Mundial de Béisbol de 2023 elevaron su estatus como lanzador titular. El papel específico que los equipos prevén para él aún está por determinar, pero es probable que la perspectiva de un puesto en la rotación sea un argumento de venta importante.

Opciones comerciales

El zurdo Blake Snell, vigente ganador del Premio Cy Young de la Liga Nacional, también se perfila como una opción viable. Si bien ha habido discusiones internas sobre reunirse con Montgomery, los Yankees no han sido fuertemente vinculados a Snell, pero su candidatura no debe ser descartada, especialmente dada su larga amistad con el capitán del equipo Aaron Judge.

En el mercado de fichajes, los Yankees podrían explorar a los Cerveceros de Milwaukee, que podrían considerar la idea de traspasar al as diestro Corbin Burnes. Burnes, de 29 años, se convertirá en agente libre después de la próxima temporada, con un salario estimado de alrededor de 15 millones de dólares en su último año de arbitraje en 2024, según MLB Trade Rumors. Sin embargo, sigue siendo incierto lo dispuestos que están los Brewers a separarse de Burnes, que registró un ERA de 3,39 en 32 salidas el año pasado, terminando octavo en la votación del NL Cy Young.

Otra posibilidad de intercambio es el diestro Dylan Cease, de los Medias Blancas de Chicago. Según Jon Heyman, del New York Post, los White Sox podrían haber empezado a reducir las conversaciones para negociar con Cese a principios de diciembre. A pesar de una temporada 2023 complicada (récord de 7-9 y una ERA de 4,58 en 33 salidas), Cease demostró un talento considerable y terminó como subcampeón de la carrera por el Cy Young de la AL en 2022, con un récord de 14-8 y una ERA de 2,20 en 32 salidas.

Opciones internas a las que recurrir

A partir del jueves, Boone indicó que los Yankees planean confiar en los prospectos Will Warren, Luis Gil y Chase Hampton para dar un paso adelante y compensar la profundidad de pitcheo perdida en los intercambios.

Warren, con un ERA de 3,60 en 21 partidos (19 como titular) en Triple-A el año pasado, destaca como posiblemente el más preparado para las Grandes Ligas entre el trío. Gil, que debutó en las grandes ligas en 2021 y volvió a lanzar en 2022, lamentablemente, se perdió toda la temporada pasada debido a una cirugía Tommy John. En cambio, Hampton aún no ha lanzado por encima de Doble-A.

Boone mencionó a varios jugadores que el equipo cree que están avanzando hacia el siguiente nivel y anticipa que servirán como activos de profundidad cruciales para el equipo en el próximo año.

Una posible opción rentable para los Yankees podría implicar un reencuentro con el diestro Frankie Montas. Montas expresó su deseo de regresar al final de la temporada regular, ganándose los elogios de Boone por su presencia y liderazgo durante la rehabilitación de la cirugía del hombro derecho en el complejo de desarrollo de jugadores del equipo.

¿Y el bullpen de los Yankees?

La situación del bullpen de los Yankees plantea algunas incertidumbres. Algunos de los fijos son Clay Holmes, Jonathan Loaisiga, Tommy Kahnle, Ian Hamilton y Scott Effross, este último no lanzó el año pasado mientras se recuperaba de una operación Tommy John. Mientras tratan de apuntalar un par de puestos más en el bullpen, existe la consideración de un papel de último hombre, potencialmente para alguien con opciones como Nick Ramírez y Ron Marinaccio. Victor González, lanzador zurdo adquirido a los Dodgers de Los Ángeles en la temporada baja, está sin opciones.

Los informes sugieren que los Yankees han considerado la idea de reunirse con el agente libre zurdo Wandy Peralta. El diestro Danny Watson, que llegó a la Doble A y tuvo un impresionante 11,78 K/9 el año pasado, parece tener posibilidades de asegurarse un puesto. Además, los Yankees firmaron el jueves un contrato de liga menor con el derecho Nick Burdi, según informó Jack Curry de YES Network. Aunque Burdi tiene un historial de lesiones, posee una bola rápida de tres dígitos y conserva sus tres opciones.

Cabe destacar que los tres primeros relevistas de la lista de The Athletic de los 40 mejores agentes libres -Josh Hader (nº 10), Jordan Hicks (nº 23) y Robert Stephenson (nº 29)- siguen sin firmar. Los Yankees han expresado su interés en Hicks, como informó anteriormente Rosenthal.

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