Anthony Volpe habla de la presión de los Yankees y de la influencia de Derek Jeter

Anthony Volpe, el preciado parador en corto de los Yankees, hace algunas preguntas y respuestas en los entrenamientos de primavera con Steve Serby, columnista del New York Post. Se publicó originalmente en The New York Post.

P: ¿Qué le gustaba tanto de la forma de jugar de Derek Jeter?

R: Siempre corría con fuerza hacia la primera base, y siempre que iba a sus partidos, le observaba entre las entradas para verle hacer los lanzamientos a través del diamante, y parecía que estaba atento a todos los pequeños detalles, y obviamente jugaba lo suficientemente bien como para hacer algunas jugadas que mostraban sus instintos, pero me encantaba ir a los partidos y ver las cosas que realmente no mostraban los televisores.

P: ¿Le mirabas en el banquillo?

R: A veces en el banquillo, pero me encantaba verle en la cubierta y, como he dicho, entre entradas, cuando hacía cosas como un lanzamiento largo desde corta distancia. … su estrategia en el plato, como ir al campo derecho y quedarse dentro de la bola.

Un joven Anthony Volpe con Derek Jeter y a rayas de los Yankees.

P: ¿Cuál es la jugada más memorable de Jeter que ha presenciado como aficionado?

R: Cuando era pequeño, iba a algunos partidos, pero nunca llegué a ir a ninguno grande. No recuerdo haber estado en el estadio cuando bateó el cuadrangular decisivo en su último partido en el Yankee Stadium, pero probablemente tenía edad suficiente para saber cuándo ocurrió como aficionado. Me pareció el momento perfecto para acumular. La forma en que todo sucedió fue realmente como el destino.

P: ¿Recuerda haber visto su Flip Play?

R: Ensayamos esa obra y está tan clara como el día en que se escribió. Como parador en corto, sé que ese es tu trabajo, pero es increíble.

P: ¿Y si se tira de cabeza a las gradas?

R: Toda mi vida he querido tener un balón así (risas). Pero aún no he conseguido ninguno.

P: ¿Por qué querría hacerlo?

R: No lo sé. Podría haberlo hecho, pero es una de las obras más famosas. Será genial.

P: Si pones tu cuerpo en peligro, no te importa.

R: Sí, por la salida, sí.

P: ¿Ha visto el documental “El Capitán”?

R: Vi la primera parte de la temporada pasada. Aún tengo que completarlo.

P: ¿Qué le ha parecido?

R: En mi opinión, ha sido fantástico. Tal vez incluso asombrado por lo fantástico que era porque se abría, y yo sabía que al crecer y escuchar entrevistas, todo el mundo comentaba lo poco que se abría. Fue increíble, ya que la mayoría de esas historias de los 90 y de los inicios de mi carrera me llegaron de segunda mano porque (risita, risita) yo aún no estaba vivo.

P: Describa su mentalidad sobre el terreno de juego.

R: Lo único que quiero es ganar. Soy muy competitivo y, una vez que empieza el partido, lo único que me importa es ganar. No me preocupo por mí ni por nada más.

P: ¿Odia perder más de lo que le gusta ganar?

R: Creo que eso se nota cuando hago pequeñas apuestas con mis amigos o cuando juego al golf.

P: ¿Es usted un buen golfista?

R: Ah, no… aspirando (sonrisa).

P: ¿Qué le motiva?

R: Simplemente me encanta el juego. Es el juego, deporte o actividad más divertido que he hecho nunca, y quiero seguir haciéndolo y seguir mejorando porque es muy divertido.

P: ¿Siente alguna presión?

R: Quizá de mí misma, pero creo que es porque trabajo duro y tengo un alto nivel de exigencia. Pero al fin y al cabo, lo único que importa es divertirse y jugar. No hay que tomarse el juego demasiado en serio.

P: ¿Pero se lo toma muy en serio?

R: Sí, es el equilibrio justo entre divertirse y ser realmente competitivo y querer ganar. Creo que por eso es el mejor juego de la historia. Todo el mundo dice que es un juego de fracasos, pero yo creo, como ya he dicho, que odiar perder te hace disfrutar mucho más ganando.

P: ¿Qué se siente cuando los aficionados de los Yankees te apoyan con tanta pasión?

R: (Risas) Supongo que realmente lo aprecio. Creo que yo y el resto de los chicos del sistema sentimos el cariño en los partidos, y agradecemos que todo el mundo venga. Creo que importa si nos fijamos en cómo les ha ido a nuestros equipos de ligas menores en los últimos dos años.

P: ¿Cuál es la mayor adversidad que ha tenido que superar?

R: COVID, creo. En el panorama general de la vida en aquel momento, no me iba nada mal. Sólo quería jugar, e iba a ser mi primera temporada completa en el sistema. Cuando me lo quitaron, fue muy duro para mi mente, pero ahora que miro atrás, me alegro de haber tenido tiempo para trabajar en las cosas que hice.

P: ¿Cree que necesita más experiencia en la Triple A?

R: No estoy seguro, y de todos modos no depende de mí. Sólo quiero jugar y mejorar cada día, esté donde esté. Quiero jugar en las Grandes Ligas con los Yankees, pero cuándo ocurra eso no es tan importante como ser el mejor jugador que pueda ser y ayudar al equipo a ganar unas Series Mundiales. Todo lo demás no me molesta porque no puedo hacer nada al respecto. … Tengo 21 años y no creo que haya ninguna persona de 21, 22 o 23 años, o de cualquier edad, que haya alcanzado todo su potencial. Estoy trabajando en todo, y no creo que pueda dormirme en los laureles en ningún ámbito. Quiero hacer y conseguir mucho más, pero tengo que trabajar mucho más para lograrlo.

P: ¿Siente que pertenece a un grupo?

R: Es agradable sentir que formo parte del grupo, y los chicos son muy amables. Es genial estar aquí con un grupo de chicos con los que he jugado antes, y también es genial que todos estemos mezclados con chicos a los que hemos visto crecer. Te hacen sentir como en casa.

P: Describa su afecto por llevar el nº 7.

R: Bueno, Mickey Mantle es el jugador favorito de mi abuelo. Cuando era joven y estaba listo para elegir un número, pensé que ese era el mejor (sonrisa).

P: Así que ahora tienes el doble 7, 77.

R: Sí. Simplemente me presenté, y cuando entré, eso era lo que me estaba esperando. Es genial.

P: ¿Alguna vez has visto vídeos de Mickey?

R: Por supuesto. Recuerdo ver cómo todos los jugadores mayores no tenían nada del equipo que teníamos nosotros, pero lo naturales y buenos que eran sus swings. Es bastante divertido de ver.

P: ¿A quién más ha visto de los veteranos?

R: Principalmente vídeos de swings y golpes. Los entrenadores recomiendan un ejercicio de Babe Ruth para determinados jugadores y otras cosas similares. Creo que es estupendo aprender pequeñas cosas de los grandes bateadores a lo largo de la historia del béisbol.

P: Deme algunos nombres. ¿Tony Gwynn, tal vez?

R: Sí, por supuesto. Sí, tengo todo un álbum de fotos lleno de swings, incluidos los de Pete Rose, Tony Gwynn y los grandes de los Yankees.

P: ¿Roger Maris?

R: No sé si he guardado alguno de sus columpios, pero tengo un gran catálogo y una carpeta, así que…

P: ¿Lo lleva con usted?

R: Mi teléfono lo tiene. Lo comparto con mi entrenador de bateo. Añadimos buenos vídeos siempre que los encontramos.

P: ¿Cuántos diría que tiene en su teléfono?

R: (Saca el iPhone y se desplaza hacia abajo para mostrar su catálogo) (Saca el iPhone y se desplaza hacia abajo para mostrar su catálogo). Bueno, es sólo un álbum compartido, pero es todo esto. Esto incluye a Barry Bonds, Vladdy Guerrero, Pete Rose,… Y ponemos pequeñas notas en la parte inferior para ayudarme a recordar cosas como llaves y cosas así. Es sobre todo para cuando acaba la temporada, pero siempre es interesante verlo. Fuera de temporada, veo vídeos de cada swing de vuelta. Me gusta hacerlo para no tener que pensar demasiado en el swing durante la temporada.

P: ¿Y Ted Williams?

R: Bueno, está ahí, supongo. Probablemente es el que lleva más tiempo allí.

P: ¿Quién más está ahí arriba?

R: Tengo que mirarlo. Obviamente, los vídeos y los ángulos de cámara y otras cosas son mucho mejores ahora. Pero diferentes tipos de cosas así.

P: ¿Con qué frecuencia habla con sus padres?

R: Todos los días.

P: ¿Qué le dicen?

R: Me gusta cuando no se trata de béisbol, pero es evidente que prestan atención y me entristece que no puedan venir a verme jugar. Hablamos un poco de béisbol, pero sobre todo de cosas que no tienen nada que ver con el béisbol, lo cual me gusta. Les pregunto cómo están y cómo le va a Jedi, nuestro perro, y otras cosas por el estilo (sonríe).

P: ¿Qué tipo de perro?

R: Mini Goldendoodle (risas).

P: ¿Le puso nombre?

R: Sí, le puse nombre.

P: Descríbanos a su madre, Isabelle.

R: Es genial. Es probablemente una de mis mejores amigas, mi roca y alguien a quien admiro, igual que a mi padre. Está ahí para los buenos y los malos momentos. Es probablemente la persona más desinteresada y trabajadora que he conocido. Eso es lo que me encanta de ella, y es tal como es. No importa si soy uno de sus pacientes o si soy una persona cualquiera que se encuentra por la calle. Ella es genial.

P: ¿A qué se dedica?

R: Es anestesista.

P: ¿Y tu padre, Michael?

R: En general es lo mismo. Es casi seguro que es mi mejor amigo. Hemos pasado por todo juntos desde que fue mi primer y hasta que me reclutaron, único entrenador. Trabajaba todo el día y, cuando llegaba a casa, yo estaba listo para ir al campo. Probablemente estaba cansado, pero nunca lo miró. Y esas son las cosas que recuerdo cuando pienso en el béisbol, que es por lo que me gusta tanto. Siempre lo ha tenido. Ambos son los mejores.

P: ¿Tenías cogidas con él en el patio?

R: Yo crecí en la ciudad, pero él trabajaba en Nueva Jersey, así que tenía que ir y venir a trabajar. Estoy seguro de que hubo días con un tráfico terrible que fueron muy frustrantes para él. Nunca he practicado deportes organizados en la ciudad porque no hay ligas infantiles ni nada parecido. Me llevaba al parque y, al principio, sólo estábamos nosotros, pero a la media hora ya había un partido de 9 contra 9 con los niños del barrio. Hacía de lanzador y lanzaba a todos los niños del barrio. Después del partido, llevaba a todos a la tienda y les compraba Gatorade, aperitivos y otras cosas. Así que, sí, es el mejor.

P: Si pudiera enfrentarse a un lanzador de la historia de la MLB, ¿quién sería?

R: El Sr. Al Leiter (risas).

P: Es tu colega, ¿verdad?

R: Sí. Jack, que es hijo de Leiter, fue mi amigo durante todo el instituto y todo lo demás. Nos tiraba cosas y decía tonterías, entre otras cosas.

P: Tienes que darme otra.

R: ¿Con quién te enfrentarías?

P: ¿Nolan Ryan quizás? No lo sé. No sé si recordarías a Bob Gibson… Sandy Koufax.

R: Sandy Koufax. Dos zurdos (risas).

P: ¿Quieres enfrentarte a un zurdo?

R: El Sr. Leiter y él (risas).

P: Si pudieras hablar con cualquier defensa o jugador de campo de la historia de la MLB… que no fuera Jeter.

R: (Pausa larga)

P: Te dejaré decir Jeter si quieres.

R: Dame a Jeter (risas).

P: ¿Sueña con tener un momento como el de Aaron Boone en los playoffs, con su jonrón en el séptimo partido de la ALCS de 2003 contra los Red Sox?

R: No sé si lo he soñado o no, pero creo que siempre he tenido esos momentos y he estado en los grandes sitios. No creo que importe dónde esté. Me siento como si estuviera en la escuela secundaria, en una situación de dos fuera, en las ligas menores, o uno de esos. Cuando estás en medio, parece de vida o muerte. Es difícil dar un paso atrás y decirse a uno mismo que podría haber momentos más grandes. Cada noche, quiero ser el jugador que está en la cancha en el momento adecuado y hace la jugada correcta. Esa es probablemente una de las mejores partes del juego, y echando la vista atrás, algunos de mis mejores recuerdos son de momentos en los que el partido estuvo reñido.

P: ¿Tres invitados a cenar?

R: George Washington, Tiger Woods, Babe Ruth.

P: ¿Película favorita?

R: “Milagro”.

P: ¿Actor favorito?

R: Matthew McConaughey.

P: ¿Actriz favorita?

R: Margot Robbie.

P: ¿Cantante, rapero o artista favorito?

R: Zach Bryan, cantante de country.

P: ¿Comida favorita?

R: Pizza.

P: ¿Dónde está la mejor pizza de Nueva York?

R: Mi favorito, está en algo así como Westchester, se llama Johnny’s. Creo que está en Mount Vernon.

P: ¿Siciliana o normal?

R: Regular. Pero crujiente y … perfecto.

P: ¿Qué momentos ha soñado de joven con el uniforme de los Yankees?

R: Quiero decir que si miras mi anuario de segundo o tercer curso o lo que sea y te pregunta: “¿Qué quieres ser de mayor?”. Decía: “Jugador de los New York Yankees, campocorto de los Yankees”. … Seguro que los sueños de entonces eran una locura, pero ahora son más bien metas. Tenlo en cuenta.

P: ¿Cómo resumiría lo que es ser un New York Yankee?

R: Obviamente no sé lo que es estar en el gran club y en el gran equipo, pero creo que tengo una perspectiva única al ser un gran aficionado y seguir a la organización desde fuera, y una vez reclutado y ascendido en el sistema, conoces a los Yankees como aficionado y sabes que son una organización de primera clase que no toma ningún atajo. Pero nunca se sabe realmente hasta que estás en ella, y puedo hablar por mí mismo cuando digo que no escatiman en gastos, y el número de personal de apoyo que está allí para usted, el número de máquinas de lanzar que tenemos en cada uno de los afiliados que otros clubes tienen la suerte de tener uno. Es algo así lo que realmente ilustra que los Yankees son, de hecho, los Yankees, y tengo la suerte de poder decirlo directamente.

P: ¿Cuál es su mensaje para los aficionados de los Yankees?

R: Lo único que quiero es ganar. Sólo quiero ser el jugador que juega duro y compite cada noche. Pero al final, lo único que quiero es ganar.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

(Fuente: New York Post)

Table of Contents

Artículos Relacionados:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Join the Pinstripes Nation!

Your Daily Dose of Yankees Magic Delivered to Your Inbox

You have Successfully Subscribed!

No te pierdas las últimas noticias, rumores y ofertas exclusivas de los Yankees.