Aaron Boone parece desconectado, la analítica detrás de la confusión de los Yankees

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Los Yankees han encontrado por fin el éxito tras experimentar esta temporada un bajón más profundo de lo que muchos habían previsto. Sin embargo, su entrenador parece desconectado e incapaz de decir si el equipo podría acabar por encima de .500.

La victoria por 5-4 de los Yankees sobre los Astros el sábado supuso su quinta victoria en seis partidos, después de las decepcionantes rachas de 2-12 y 14-29. Aunque es casi seguro que estén fuera de la lucha por los playoffs, con 8 partidos y medio de desventaja a falta de 26 partidos, este reciente repunte ha aumentado sus posibilidades de evitar su primera temporada de derrotas desde 1992.

Con un récord actual de 67-69, los Yankees tienen la oportunidad de recuperar algo de orgullo terminando la temporada con un récord de 14-12 para lograr una temporada .500 con 81-81, o incluso yendo 15-12 para alcanzar las 82 victorias y mantener su racha de 31 temporadas ganadoras consecutivas.

Aunque la mayoría de los aficionados ven eso como un objetivo razonable para septiembre, el entrenador Aaron Boone no ahondó en ese tema cuando se le preguntó antes del partido del sábado en Minute Maid Park.

Boone declaró que no veía la situación de esa manera. Reconoció que se lo preguntan a menudo y que era consciente de su récord de 66-69. Aunque expresó su deseo de terminar la temporada con fuerza, subrayó que aún quedaban cuatro semanas. El principal objetivo de Boone era asegurarse de que el equipo estuviera adecuadamente preparado, compitiera con eficacia y mantuviera una postura competitiva fuerte. Tal vez, se vea obligado a mirar hacia delante.

Aaron Boone y Brian Cashman están en una temporada de entrenamiento de los Yankees.
Torry

Los Yankees se centran en la analítica y arruinan su plantilla

Hal Steinbrenner, tras presenciar el decepcionante último puesto de los Yankees, con una abultada nómina de 278 millones de dólares, ha reconocido por fin los problemas subyacentes dentro de la organización. Aunque esto no ha llevado a un cambio en el papel de Brian Cashman como GM de toda la vida, Hal ha tomado medidas contratando a una consultora para evaluar a fondo los componentes del departamento de análisis de Cashman.

Una de las principales preocupaciones de Hal es comprender la importancia real de métricas como la velocidad de salida para los bateadores, especialmente cuando no se traduce sistemáticamente en éxito de bateo (como se ha visto con Giancarlo Stanton). Del mismo modo, cuestiona el valor de la velocidad de los lanzadores si tienen problemas de control. Este escrutinio se extiende a la forma en que los Yankees, y muchos otros equipos, invierten importantes sumas en herramientas analíticas que miden diversos aspectos como la velocidad de los lanzadores y los índices de rotación y la velocidad de bateo de los bateadores. Hal se pregunta cuáles son los beneficios tangibles de estas inversiones cuando se pasan por alto aspectos fundamentales del juego, como enseñar a los lanzadores a lanzar con eficacia y ayudar a los bateadores a desarrollar la selectividad.

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Brian Cashman, en su búsqueda de la toma de decisiones basada en el análisis, se ha desviado de los principios básicos inculcados por Gene Michael en relación con la construcción de equipos. Estos principios incluyen dar prioridad a los bateadores zurdos adecuados para el Yankee Stadium, cultivar bateadores disciplinados y selectivos con altos porcentajes de bases, garantizar una defensa por encima de la media en todas las posiciones y fomentar un fuerte enfoque en las habilidades fundamentales. Por desgracia, los Yankees de 2023 no se ajustan a estos principios. Sólo han contado con un bateador zurdo durante la mayor parte de la temporada, ocupan una mala posición en categorías ofensivas clave como el porcentaje de bases (26º en la MLB), hits, promedio de bateo (.228) y dobles, y muestran deficiencias en la anotación de carreras y el juego de bases.

Rectificar los problemas creados por el enfoque centrado en el análisis de Cashman será una tarea compleja, que requerirá tiempo y una infusión de talento del sistema de granjas en lugar de depender únicamente de fichajes de agentes libres de alto precio y a largo plazo. El departamento de desarrollo de jugadores de los Yankees se ha enfrentado a retos similares, luchando con una preocupación por la velocidad por encima de los fundamentos del béisbol. Abordar estos problemas sistémicos será esencial para reconstruir el equipo con eficacia.

Un rayo de esperanza para los Yankees

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Hal Steinbrenner hizo movimientos significativos la semana pasada para abordar las preocupaciones dentro de la organización de los Yankees. Anunció sus planes de contratar a una empresa externa para realizar una evaluación exhaustiva de los departamentos de análisis y operaciones de béisbol de Brian Cashman. Al mismo tiempo, Hal tomó medidas proactivas al convocar a los dos mejores prospectos de los Yankees, Jasson Domínguez, un jardinero central que batea a la izquierda, y Austin Wells, un receptor que batea a la izquierda. Estos movimientos coincidieron con las decisiones del equipo de renunciar al jardinero central Harrison Bader y liberar al tercera base Josh Donaldson, que representaron resultados decepcionantes de las adquisiciones de Cashman.

Aunque sigue sin saberse cómo rendirán los jóvenes prospectos, la temporada de los Yankees ha sido considerada un desastre por Cashman, lo que ha llevado a Hal a proporcionarles un mes de experiencia en las Grandes Ligas. Esta decisión no sólo ofrece a los prospectos una valiosa oportunidad, sino que también proporciona a los aficionados de los Yankees una visión del futuro del equipo. Domínguez, en particular, ha sido considerado un talento prometedor, a menudo comparado con Bernie Williams, el jardinero central de la época de Gene Michael. A pesar de un comienzo difícil en Double-A Somerset, Domínguez progresó significativamente a mitad de temporada, ganándose un ascenso a Triple-A Scranton, donde destacó con un promedio de bateo de .419 y 10 carreras impulsadas en sus primeros nueve partidos. Su debut en las grandes ligas fue impresionante, ya que bateó un jonrón de dos carreras contra Justin Verlander, lanzador de los Astros, en su primer partido el viernes por la noche.

En cuanto a Austin Wells, seleccionado en la primera ronda del draft de 2020 por los Yankees, los ojeadores coinciden en general en que su potente capacidad bateadora, evidenciada por sus 16 jonrones en 96 partidos de ligas menores esta temporada, está lista para las grandes ligas. Sin embargo, también reconocen que sus habilidades como receptor requieren un mayor perfeccionamiento. Es razonable suponer que, desde la perspectiva de Hal, los aficionados preferirían ver en acción a un joven catcher zurdo de gran potencia que a Ben Rortvedt, que ha tenido problemas con un promedio de bateo de .113 y ha sido muy promocionado por el departamento de análisis de Cashman.

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Hablando de bateadores zurdos en el sistema de los Yankees, hay un receptor/primera base de 24 años llamado Ben Rice. Actualmente está disfrutando de una gran temporada en Double-A Somerset, con un promedio de bateo de .332 y un OPS de 1.080 hasta el viernes. Los ojeadores se interesan cada vez más por su rendimiento. Rice fue seleccionado en la 12ª ronda del draft de 2021 procedente de Dartmouth e inicialmente se perdió las seis primeras semanas de la temporada debido a una lesión en el oblicuo. Según un cazatalentos, “tengo una opinión favorable de él. Esta temporada ha demostrado potencia. Aunque es un receptor capaz, su brazo no es especialmente fuerte. Sin embargo, posee una gran capacidad de bateo y muestra una buena disciplina en el plato. Me lo imagino con los Yankees en algún momento del año que viene, potencialmente como receptor suplente, primera base y bateador designado.”

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Twitter: @SOMPatriots

Spencer Jones, la gran promesa de los Yankees, es un corpulento jardinero esquinero de 6-6 y 235 libras de peso. Sin embargo, en la actualidad presenta algunos de los mismos problemas que aquejan a los Yankees. Jones no es especialmente ágil y se poncha mucho más a menudo de lo que se pasea. Como ya se ha mencionado, los Yankees se encuentran en una fase de transición, y necesitarán algún tiempo para volver al molde establecido por Gene Michael. Aunque puede que todavía no le resulte evidente, Hal Steinbrenner pronto tendrá que enfrentarse a la idea de absorber los años restantes del contrato de Giancarlo Stanton. El equipo no puede persistir con Stanton, que encarna muchos de los problemas actuales del equipo, ocupando un lugar destacado en la alineación.

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